¿Cambio generacional? ¿Garoppolo por Brady?

Written by Martin Morales on 30 septiembre 2014 – 2:21 PM -

Tom Brady

Si algo llamó la atención de esta humillante derrota fue el cambio de QBs en el equipo de New England.

Transcurrían 4:12 minutos del último cuarto de juego y Brady lanza su segunda intercepción de la noche, un error terminó en touchdown por parte del safety de Kansas, Husain Abdullah. Una costosa falla que puso el marcador 41-7 a favor de los Chiefs y que sepultó definitivamente la suerte del equipo de New England.

Tras esa jugada ocurrió algo que sorprendió a propios y extraños, Tom Brady fue enviado a la banca por Belichick.

¿Simbolizará este acto el inicio del cambio generacional en la posición de quarterback? ¿Habremos entrado a la transición del cambio de Tom Brady por Jimmy Garoppolo?

Veamos que dijeron los protagonistas de esta historia.

Lo que dijo Garoppolo:
Al ser preguntado cómo fue que el entrenador le informó la noticia de su entrada al campo, Garoppolo contó:

“Él [Belichick] se me acercó, me tocó el hombro y me dijo que me aliste. Yo soy algo así como un pitcher relevista [de baseball], ese es mi trabajo”.

El joven QB entró al campo del Arrowhead Stadium y logró en su primera marcha algo que Brady solo había conseguido una vez en poco más de tres cuartos de juego, anotar un touchdown.

Garoppolo acabó su noche completando 6 de 7 pases para 70 yardas, 1 TD y un “QB rating” de 147.9. Un rating que fácilmente duplicó al conseguido por Brady (59.9).

Lo que dijo Brady:
Brady, quien normalmente finaliza los partidos (aún cuando el resultado ya ha sido asegurado) tuvo que abandonar el campo a pedido de su entrenador.

“Me dijeron que iba a salir y…”, fue todo lo que expresó el QB acerca de ese momento.

¿Será este un aviso para Brady? ¿Se habrá dado inicio al cambio generacional entre el legendario Brady y el novato Garoppolo?

Lo que dijo Belichick:
Durante la conferencia de prensa un reportero le pregunta a Belichick:

¿Será la posición de quarterback evaluada?

El popular “monje” no responde con palabras, solo mira profundamente al periodista por un par de segundos y le lanza una sonrisa contenida. Una manera de decirle al osado reportero que la pregunta fue más que estúpida.

Análisis
Este acto de sentar a Brady no parece ser más que una demostración de autoridad de parte de Belichick.

Recordemos que el CB Logan Ryan fue castigado después de cometer una falta al final de la primera mitad que costó 3 puntos al equipo.

Después, cuando Nate Solder deja que el pass rusher Tamba Hali capturara a Brady, el tackle ofensivo es enviado a la banca siendo reemplazado (solo por una marcha) por Marcus Cannon.

Por último, el guardia derecho, Jordan Devey, durante su mala actuación frente a Oakland, fue retirado del partido en el último cuarto y no volvió al campo. La noche de ayer ni siquiera fue activado para el partido.

Belichick, en su afán de enderezar el accionar de su equipo, está intentado de imponer una manera más estricta y visible de sancionar a los jugadores que cometan faltas, errores o que fallen sus asignaciones durante el partido. Retirar a Brady del campo fue una manera de decirle al resto del equipo que ni siquiera su súper estrella está libre de ser “sancionado” si no hace bien su trabajo.

Aunque los ánimos afiebrados de algunos fans y de algunos miembros de la prensa –quienes siempre están en busca de la controversia– demanden un cambio de QBs, la permanencia de Brady en el comando del equipo todavía no corre peligro, repito, todavía.


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La Previa: Patriots – Chiefs

Written by Martin Morales on 27 septiembre 2014 – 5:05 PM -

PatsvsChiefs25Por tercera vez en cuatro semanas los Patriots hacen maletas y viajan esta vez al centro del país para medir fuerzas el lunes por la noche frente a los Chiefs de Kansas City en el Arrowhead Stadium.

Cuando los Patriots atacan
Después de pobres demostraciones de football ofensivo el equipo necesita mostrar progreso, particularmente en el juego de los hombres de la línea ofensiva. Estos no han sabido dar la debida protección a su QB lo que la final se traduce en menos opciones para que Brady conecte con sus receptores.

Revertir estas malas actuaciones de los lineros ofensivos no se hará sencillo si consideramos el talento con que cuenta el equipo de Kansas en el juego de pass rushing. Los linebackers Tamba Hali y Justin Houston junto al NT Dontari Poe poseen la peligrosidad necesaria para continuar con el castigo al que ha sido sometido el QB de New England.

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Hali (y en ocasiones Houston), aprovechando las débiles actuaciones del tackle izquierdo Nate Solder, intentará crear el caos viniendo desde el lado ciego de Brady.

Pero no solo será Solder quien deba mejorar su juego. Los guardias Marcus Cannon y Joe Devey tampoco han tenido grandes actuaciones, lo mismo podemos decir del centro Dan Connolly o del novato Bryan Stork. Se espera el regreso de Ryan Wendell lo que añadirá flexibilidad y opciones a esta irregular línea ofensiva.

Brady, con un poco más de protección, deberá de encontrar a su receptores. Se necesita de una más activa participación del TE Rob Gronkowski y de los receptores, particularmente de Brandon LaFell y Aaron Dobson (no activado en el juego anterior).

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A pesar de venir de una buena actuación frente a Miami, la secundaria de los Chiefs no es de las más imponentes, su promedio de 240 yardas aéreas cedidas por partido los coloca en el puesto 19. Si Brady logra tener el tiempo necesario para conectar con sus receptores, los CBs de Kansas Sean Smith y Marcus Cooper podrían pasar serios aprietos.

Quizás aquí se encuentre la clave para el éxito de la ofensiva de New England. Un buen juego de carrera disipará la presión que intentará ejercer Kansas y abrirá oportunidades al juego aéreo de Brady.

Los Chiefs han tenido dificultades para detener el juego terrestre promediando 125 yardas/juego (puesto 23). Los problemas partieron desde el principio de la temporada cuando en el juego de debut frente a los Titans el equipo del entrenador Andy Reid perdió a dos de sus mejor defensas contra la carrera por el resto de la temporada: DE Mike DeVito y ILB Derrick Johnson (ambos por rotura al tendón de Aquiles).

Las oportunidades deberán estar presentes para ambos RBs de New England, Stevan Ridley y Shane Vereen.

Cuando los Patriots defienden
El juego aéreo de los Chiefs no aparenta ser una mayor amenaza para la sólida secundaria de New England. El QB de Kansas, Alex Smith, cuenta principalmente con el WR Donnie Avery (12 recepciones, 110 yardas y 2 TDs) y con el hombre más peligroso en el juego de pases, el TE Travis Kelce (10 recepciones, 166 yardas y 1 TD), este último deberá atraer la atención del LB Jamie Collins y del safety Patrick Chung.

chiefs df 1

Kansas tampoco cuenta con una línea ofensiva capaz de proteger al QB Smith quien en 3 partidos ya ha sido capturado en 11 ocasiones. Los Patriots no solo utilizarán a sus DE/LB Chandler Jones y Rob Ninkovich para ejercer presión, esta también deberá llegar por medio de los DE/DT Joe Vellano y Chris Jones así como del LB Dont’a Hightower.

El juego de carrera es sin duda el pulmón de la ofensiva de los Chiefs. Para ello cuentan con 2 corredores de primer nivel, el RB Knile Davis (24 yd, 3 TD) y el súper talentoso y versátil Jamaal Charles (quien debería volver recuperado de una lesión al tobillo).

Los Patriots han estado irregulares defendiendo el juego por el piso. Será una ocasión complicada para que el NT Vince Wilfork y el LB Jerod Mayo, ambos pilares de New England en la defensa contra la carrera. También será importante la labor de Jones y Ninkovich cerrando los laterales y evitar las grandes jugadas de estos 2 talentosos corredores.

No cabe duda que el juego terrestre de Kansas ocasionará daño, lo importante es controlar ese daño a lo más mínimo.

Conclusión

Un partido complicado pero no imposible para New England. Jugar en un estadio ruidoso sin duda añadirá mayor dificultad a la comunicación además de hacer al equipo de Belichick más propenso a cometer faltas. Se requerirá de mucha disciplina.

Tal como lo han expresado los jugadores de NE, esta ha sido una buena semana de preparación, el tener un día extra también ha sido beneficioso para el equipo.

Esperemos que esto se refleje en el campo y podamos ver una marcada recuperación del equipo de Brady. Una sólida actuación que devuelva el optimismo a sus seguidores y que nos haga creer que, después de todo, hay una luz que se vislumbra al final del túnel.


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Reporte médico

Written by Martin Morales on 27 septiembre 2014 – 4:35 PM -

Reporte médico semanal y estatus para el juego del lunes  frente a los Chiefs.NE Logo Flying Elvis

Jugadores que tuvieron limitada participación durante la semana y están como“Probables”:
DL Michael Buchanan (tobillo)
LB Jamie Collins (muslo)
OL Dan Connolly (pie)
CB Alonzo Dennard (hombro)
TE Rob Gronkowski (rodilla)
S Don Jones (tendón de la corva)

Descartado = No hay posibilidades de jugar
En duda = Al menos un 75% de posibilidades de no jugar
Cuestionable = Probabilidad de 50-50
Probable = Casi la certeza que estará disponible para jugar si es requerido


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Patriots envían a la lista de reserva al DL Sealver Siliga y firman al DL Casey Walker

Written by Martin Morales on 27 septiembre 2014 – 2:07 PM -

NE Logo Flying Elvis

Esta tarde los Patriots anunciaron que el DL Sealver Siliga fue puesto en la lista de lesionados en reserva con posibilidad de retorno.

El DL podrá reincorporarse al equipo después de la octava semana.

Siliga sufrió una lesión al pie durante el ultimo juego frente a los Raiders.

El equipo también anunció la llegada del DL Casey Walker (proveniente del escuadrón de juego de los Carolina Panthers).


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¿Se acerca el fin de Brady?

Written by Martin Morales on 26 septiembre 2014 – 10:09 AM -

“No hay otro lugar en donde me gustaría jugar. Amo jugar por este equipo y amo representarlo. Espero hacerlo tanto tiempo como pueda y cuando empiece a jugar muy mal me retiro. No tengo intensiones de jugar muy mal por mucho tiempo”

Famosa frase expresada por el QB Tom Brady el pasado 2 de septiembre en medio de una entrevista y que debido a las pobres actuaciones de las últimas semanas ahora toman una relevancia impensada.

¿Acaso hay razón para empezar a considerar esa expresión vertida por el mariscal de 37 años?

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Empecemos por ver algunas estadísticas de Brady después de 3 partidos:

-Yardas lanzadas: 632 (puesto 24)
-Yardas por juego: 210.7 (puesto 25)
-TDs lanzados: 3 (puesto 18 compartido con otros 11 QBs)
-Pases lanzados: 114 (puesto 7)
-Pases completados: 67 (puesto 12)
-Porcentaje de pases completados 58.8% (puesto 27)
-Porcentaje de pases fallados que resultaron ser cortos o largos 27% (de acuerdo a estadísticas de ESPN)

Claramente estas estadísticas pueden desalentar y causar preocupación pero, ¿realmente estos números nos dicen toda la historia?

Antes de llegar a conclusiones consideremos esta otra estadística que nos hará entender mejor el porqué de esta crisis que atraviesa Brady.

De acuerdo a Pro Football Focus, Brady solo tiene 2.37 segundos para lanzar el balón, el sexto tiempo más rápido de la liga. Claramente un corto tiempo para cualquier QB y que habla de una línea ofensiva que no ofrece la debida protección a su mariscal.

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Poco tiempo, pocas opciones
Brady no tiene tiempo para dejar que las jugadas de pases se desarrollen así que opta por las opciones más cercanas y confiables.

De los 11 receptores que ha tenido disponible en estos 3 partidos (sumando alas cerradas y corredores receptando balones), Brady ha conectado por el aire un 67% de las veces con solo 3 de ellos: Julian Edelman (22 recepciones), Rob Gronkowski (11) y Shane Vereen (9).

Debil protección
Estos cortos 2.37 segundos que tiene Brady para realizar sus lanzamientos son sin duda resultado de una débil línea ofensiva. Una línea que ha dejado que su QB sea golpeado sin misericordia en 20 ocasiones; 7 capturas y 13 golpes directos dan cuenta de eso.

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Inseguridad

Pero regresemos a esa estadística que indica que 27 de los pases de Brady han sido muy cortos o muy largos.

Esa estadística no necesariamente refleja una brazo de Brady en decadencia. Es probable que principalmente refleje una falta de tranquilidad por parte del QB, una falta de confianza en su línea ofensiva que se traduce en un “apuro mental”, en un temor a ser golpeado en cualquier momento y por consiguiente, en acciones fallidas.

Brady no se siente confiado dentro de la bolsa. En estos momentos no tiene la seguridad de que el tackle Nate Solder esté cuidando debidamente su lado ciego, tampoco debe sentirse seguro de que los guardias o el central (los que estén de turno) no permitan la penetración de los tackles o linebackers, o que Vollmer no deje a otro rusher infiltrarse por su banda.

Optimistas pero también realistas
Demás esta decir que los cambios sufridos por la línea ofensiva están pasando la cuenta. Contar con una línea ofensiva en proceso de armarse, que tiene entrenador nuevo y donde todavía no se habla de 5 jugadores titulares, solo afectan la tranquilidad y el buen accionar de Brady.

Creo que ahora, hablando del presente, debemos ser pacientes. ¿Cuántas veces hemos oído a Brady decir que sus buenas actuaciones se las debe al buen trabajo de su línea ofensiva? Bueno, ahora su línea no está jugando bien y ya vemos como eso influye en el QB.

Dejemos que trascurran algunos juegos más esperando que la línea ofensiva encuentre su ritmo, recién ahí podremos tener una mejor idea del nivel real de Brady.

Y si después de tener una mejor protección Brady continua dando tumbos, esa famosa frase del inicio de esta nota pasará de ser tomada ligeramente y con una sonrisa, a convertirse en una posible y cercana realidad.


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Football Patriótico en Patriots.com

Written by Martin Morales on 22 septiembre 2014 – 11:21 PM -

Celebrando el Mes de la Herencia Hispana, el día de hoy estamos en la página principal de los Patriots:
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Saludos de Julian Edelman

Written by Martin Morales on 22 septiembre 2014 – 9:58 AM -

Como siempre, Edelman atento a los fans de habla hispana, se tomó su tiempo para dejar este saludo.

Devolvamos el saludo a este amigo nuestro.


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Patriots – Raiders

Written by Martin Morales on 20 septiembre 2014 – 1:34 PM -

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Inactivos para el juego frente a los Raiders:

CB Alfonzo Dennard
WR Aaron Dobson
OL Ryan Wendell
OL Josh Kline
RB James White
DL Zach Moore
S Don Jones.


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La Previa: Patriots vs. Raiders

Written by Martin Morales on 20 septiembre 2014 – 8:55 AM -

PatsvsRaiders 2Después de lograr un necesario triunfo la semana pasada, los Patriots regresan a su casa para finalmente jugar su primer partido de temporada frente a su propio público. Su rival en este partido de debut serán los Oakland Raiders, equipo que después de dos derrotas consecutivas se traslada de costa a costa para lograr lo que parece imposible, una victoria en el propio estadio de los Patriotas.

Cuando los Patriots atacan
Contrario a la semana anterior, el equipo de Bill Belichick no llega a este encuentro con muchas falencias “graves” por corregir. La línea ofensiva pudo por fin brindarle apropiada protección a Tom Brady, una virtud que se tradujo en un juego aéreo lo suficientemente ofensivo como para ayudar a traer una victoria de Minneapolis. Esto a pesar de una discreta actuación de Tom Brady quien más allá de Julian Edelman y Rob Gronkowski, no pudo conectar con el resto de su grupo de receptores, situación que deberá cambiar esta semana.

El equipo de California intentará interponerse en el camino de Brady con una presión ejercida por su grupo de excelentes pass ruhers, entre los que destacan: su nueva contratación, el DE Justin Tuck, el DE LaMarr Woodley y sus LBs Khalil Mack y Sio Moore. No podemos dejar de mencionar al gran free safety Charles Woodson, un veterano que no solo es hábil para interceptar balones sino para rondar la línea de golpeo en busca de una víctima.

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Aunque estos hombres aún no han tenido fortuna cazando mariscales (0 capturas en 2 partidos) sus grandes talentos no están en duda. Solo es cosa de tiempo antes que estos hombres empiecen a rendir dividendos al equipo de colores negro y plata.

El juego de carrera de New England también mostró mejoras en el último encuentro. Para ello Belichick añadió al tackle ofensivo Cameron Fleming haciéndolo formar como ala cerrada bloqueador, ayudando a crear espacios para el RB Stevan Ridley y su juego terrestre.

Probablemente los Patriots no consideren que esta “ayuda extra” sea necesaria si consideramos que los Raiders son el equipo que más yardas ha cedido en las 2 primeras fechas. Algo que viene a pelo para los intereses de New England que, imponiendo un efectivo juego terrestre, hará más efectivo su “play action” por consiguiente, más oportunidades por el aire para Brady y compañía.

Cuando los Patriots defienden
El juego aéreo de los Raiders esta comandado por el mariscal Derek Carr. El novato QB seleccionado en la segunda ronda y producto de Fresno State cuenta con un buen grupo de receptores. Sus armas más letales son los WRs Rod Streater y James Jones aunque no se puede ignorar el aporte que podrían brindar el TE Mychal Rivera y el FB Marcel Reece.

New England cuenta con un endemoniado pass rusher llamado Chandler Jones quien junto a Rob Ninkovich intentarán poner presión o por lo menos mantener dentro de la bolsa al movedizo QB Derek Carr.

En la parte trasera de la defensa de New England, Darrelle Revis viene de demostrar por qué es el mejor esquinero de la liga cuando anuló del mapa al excelente WR de los Vikings Greg Jennings. El resto de la joven secundaria también demostró solidez en aquel juego por lo que el equipo de casa, con su experiencia y calidad deberá controlar el juego aéreo de los visitantes.

prev def2

 

Para los Raiders, la mayor posibilidad de éxito parece estar en su juego de carrera.

Ante la falta de un juego aéreo que pueda ir de la mano con la producción que se espera de Brady, la ofensiva terrestre de Oakland tiene la responsabilidad de controlar el reloj del partido y así mantener a Brady sentado en la banca el mayor tiempo posible.

Para logar mayor efectividad en su juego de carrera, los Raiders contrataron al ex corredor de los Jaguares, Maurice Jones-Drew. El RB está supuesto a llevar el mayor peso del juego por tierra enfrentando a una defensa de New England que logró encontrarse con su buen juego y poner frenos al juego terrestre de Minnesota el domingo pasado.

Se podría argumentar que en aquella ocasión los Vikingos (sin su máxima estrella Adrian Peterson) no pusieron a prueba a la defensa contra la carrera de New England pero de cualquier manera, los Raiders no han podido mover el balón a ras del piso ni con Jones-Drew (ausente del último juego por una lesión a la mano) ni con el también RB Darren McFadden. De no haber mayores sorpresas, los Patriots con Vince Wilfork en la cabeza, deberán controlar la línea de golpeo.

Conclusión
Aunque en la NFL no se puede dar nada por descontado, este juego tiene todos los indicios de que será una victoria para New England. Un debut en casa, jugando frente a su propio público y frente a un rival con problemas, nos hacen pensar que el resultado favorecerá a los locales. Eso sí, se deberá reducir el número de faltas cometidas para lograr este cometido.

Pero así como será importante una victoria, igual de importante será demostrar progreso. Al fin y al cabo, como dice el dicho. No importa como uno empieza sino como es que termina”, y los Patriots lentamente están trabajando para tener un buen final.


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Reporte médico

Written by Martin Morales on 19 septiembre 2014 – 5:34 PM -

NE Logo Flying ElvisReporte médico semanal y estatus para el juego del domingo frente a los Raiders:

No hay muchas sorpresas esta semana. El LB Jerod Mayo, después de haber practicado jueves y hoy viernes fue retirado de la lista. Su ausencia a principios de semana se debió al nacimiento de su tercer hijo.

Aquí la lista completa:

Jugadores que tuvieron limitada participación durante la semana y están como “cuestionables”:
DL Michael Buchanan (tobillo)
LB Jamie Collins (muslo)
CB Alfonzo Dennard (hombro)
S Don Jones (Tendon de la corva)
RB Shane Vereen (hombro)
OL Ryan Wendell (rodilla)

Jugadores que tuvieron limitada participación durante la semana y están como “probables”:
OL Dan Connolly (rodilla)
WR Julian Edelman (espalda)
TE Rob Gronkowski (rodilla)
DT Sealver Siliga (mano)

Descartado = No hay posibilidades de jugar
En duda = Al menos un 75% de posibilidades de no jugar
Cuestionable = Probabilidad de 50-50
Probable = Casi la certeza que estará disponible para jugar si es requerido


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