¡Bienvenidos a la temporada 2014!

Written by Martin Morales on 5 septiembre 2014 – 8:52 AM -

FootballPatriotico_logo

Ante todo quiero dar la bienvenida a los nuevos lectores de Football Patriótico y dar un saludo de agradecimiento a los que nos han apoyado a través de los años.

La idea de football patriótico es unir a los miles de fans de los Patriots esparcidos por todo el mundo. No importa la nacionalidad o el poco o mucho conocimiento de futbol americano que se tenga. Lo importante es que compartimos la misma pasión y admiración por el equipo más exitoso de la última década.

Queremos hacer de esta familia patriótica cada vez más grande y demostrar al equipo que tiene un gran número de seguidores hispano hablantes.

Espero esta temporada traerles una más variada cobertura de lo que acontece aquí en el Gillette, además de premios y algunas sorpresas más.

Tu apoyo, contribución y participación nos hará cada vez más fuertes y más reconocidos por el equipo.

En nombre de los Patriots y mío, un fuerte saludo para todos
¡GRACIAS!

Martin M

PD. Gracias a todos los que están dejando sus saludos, realmente se aprecian!!!

:)


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La Previa: Patriots vs Dolphins

Written by Martin Morales on 5 septiembre 2014 – 8:50 AM -

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Este no ha sido un verano muy intenso aquí en New England. Para complacencia de los jugadores, días agradables y otros medianamente calientes acompañaron al equipo de Belichick a través de los campos de entrenamiento. Pero en aquellos pocos días donde el sol mostraba toda su intensidad y se veían caer incesantemente las gotas de sudor, el entrenador recalcaba durante las prácticas. “Así jugaremos en nuestro debut, acostúmbrense a esto”.

Precisamente Tom Brady y compañía viajarán este fin de semana al sofocante Sur de la Florida para abrir su temporada 2014 frente a un clásico rival de división, los Delfines de Miami.

Cuando los Patriots atacan
Brady empezará su 15ava temporada de la liga rodeado de un grupo de armas ofensivas que prometen hacer de esta, una temporada muy especial.

brady miami

La compenetración y entendimiento que ha alcanzado el WR Julian Edelman solo se compara a la alcanzada por Brady con Wes Welker entre el 2007 y el 2012.

También el receptor de segundo año, Kenbrell Thompkins, parece estar mucho más compaginado con su QB en los pases a profundidad al igual que la nueva adquisición, el experimentado WR Brandon LaFell. Por último, el regreso (tras una lesión al pie) del también WR Aaron Dobson, le da a esta ofensiva mayor variedad y una real posibilidad de hacer dañó con balones a profundidad.

brady edelman

Finalmente el regreso (no confirmado por el entrenador) del TE Rob Gronkowski le añadirá otra válida opción a esta ofensiva.

“Me siento muy cómodo con las armas que tengo a mi disposición”, dijo Brady a la prensa durante la semana.

gronk Miami

Pero a pesar de esta variedad de armas disponibles para Brady, el trabajo del QB se complicará debido a la talentosa defensa contra el pase de los Delfines.

Recordemos que los Pats cuentan con una línea ofensiva que acaba de sufrir un inesperado cambio. Su capitán y guardia izquierdo Logan Mankins fue transferido a los Bucaneros por lo que aún hay ajustes tácticos (y psicológicos) por hacer.

Esta línea ofensiva de New England tendrá que afrontar la presión que ejercerá el excelente juego de pass rushing de los DEs de Miami, Cameron Wake y Olivier Vernon (7 y 11.5 sacks respectivamente durante la temporada pasada). Ambos son la mejor opción de su equipo para intentar bajar la efectividad de Brady en el juego aéreo.

La secundaria de Miami también cuenta con un gran talento. El ex Lions, S Louis Delmas (6 INT en el 2013) y en las esquinas con el efectivo Brent Grimes y el veterano Cortland Finnegan.

Juego terrestre
En el juego terrestre los Patriots contarán una vez más con Stevan Ridley y Shane Vereen como sus armas principales, el RB Brandon Bolden y el novato James White también pondrán su cuota en un juego terrestre por comité que Belichick a impuesto (por necesidad) en los últimos años.

Será crucial para Stevan Ridley tener un juego libre de balones sueltos. El entrenador ya ha mostrado su malestar debido a los errores mentales que comete Ridley y que terminan en entregando el balón a la ofensiva contraria. Por el bien del equipo y del jugador, un juego limpio de fumbles se hace necesario.

a ausencia de Paul Soliai (ahora con los Falcones) no parece que aliviará los problemas de Miami deteniendo la carrera. En el 2013 esta línea cedió un promedio de 124.9 yds/juego (puesto 24). Estará en la los linebackers Koa Misi, Dannell Ellerbe y Philip Wheeler detener el avance de Ridley y compañeros.

Cuando los Patriots defienden
La llegada a Miami de un nuevo coordinador ofensivo, Bill Lazor, ha dado un vuelco en la manera en que los Delfines atacan. El ex entrenador de quarterbacks de las Águilas de Filadelfia, con su estilo característico de football agresivo y de intentar confundir al rival, está siendo impregnado en su nuevo equipo.

“Diría que ellos [Miami] se ven muy similares a la manera en que las Águilas se ven ofensivamente, diferente a la manera en que Miami se veía hasta el año pasado”, afirmó Belichick durante su conferencia del pasado martes.

En el juego de pases, Lazor cuenta a su disposición con el QB Ryan Tannehill y con los WRs Mike Wallace, Brian Hartline, además del sólido TE Charles Clay. Una ofensiva aérea que en papel impresiona pero que en el la temporada anterior no pudo plasmar en el terreno todo su potencial. Los Delfines terminaron el 2013 en el puesto 20 en yardas aéreas (3.567 yds).

Los Patriots por su parte se han reforzado en la parte trasera del campo con uno de los mejores esquineros de la liga, Darrelle Revis, quien junto a un grupo de jóvenes y eficientes ‘defensive backs’ intentarán complementar el buen trabajo de presión que ejercerán los rushers del equipo. Rob Ninkovich y Chandler Jones.

miami jones rushing

Durante la última temporada, New England también vio producción de sus tackles defensivos Sealver Siliga y Chris Jones en el juego de presión al pasador. Ahora los Patriots añaden al novato DL Dominique Easley, conocido por su juego veloz y agresivo.

Miami, que en el 2013 permitió 58 sacks (más que cualquier otro equipo de la liga) se ha reforzado este año contra el juego de pass rushing con 2 talentosos tackles, el veterano LT Branden Albert y el RT novato de primera ronda Ja’Wuan James.

vellano

Juego defensivo terrestre:
El año anterior el juego terrestre de Miami fue de los más débiles en la liga (puesto 26). En esta oportunidad el equipo de Florida contará con el ex Broncos, Knowshon Moreno quien junto a Lamar Miller liderará el juego a ras del piso. Moreno viene de tener una espectacular temporada con el equipo de Denver ( 1,038 yardas y 13 TDs) y deberá ser el caballo de batalla de los Delfines quienes solo promediaron 90 yardas corridas por partido en el 2013 (puesto 26).

Como es usual, Miami intentará limitar la presencia de Brady en el campo estableciendo su juego terrestre y así “comer el reloj”.

Los Patriots por su parte tendrán de regreso a 2 de sus mejores jugadores contra el juego de carrera; el NT Vince Wilfork y el LB Jerod Mayo. Ambos ausentes durante buena parte de la temporada anterior debido a lesiones.

Conclusión
El campo de entrenamiento y pretemporada solo nos dan una vaga idea de lo que se puede esperar de un equipo. No es hasta el juego de debut de temporada donde se empiezan a despejar las dudas.

Empezar la temporada enfrentando a un rival de división en un clima y estadio hostil pondrá a prueba no solo la capacidad futbolística, sino la resistencia y el coraje con que cuenta este equipo de New England.

En resumen, esperamos que esta dura batalla será diferente al juego en Miami del pasado diciembre (victoria de los Delfines 24-20). Esta vez el equipo de Nueva Inglaterra tomará el avión a casa con aire acondicionado a lo máximo y con una nueva victoria para los libros de records.

Llegó la hora de empezar y de sumar victorias!!!


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Una temporada que promete: La Defensa

Written by Martin Morales on 5 septiembre 2014 – 12:54 AM -

En esta segunda parte analizaremos el estado de la defensa utilizando la escala del 1 al 10.

Aquí El Ataque

DEFENSA

vince

Front 7 Defensive line (linieros defensivos) y linebackers (apoyadores)
DLs: Vince Wilfork, Dominique Easley, Sealver Siliga, Chris Jones, Joe Vellano, Zach Moore, Michael Buchanan
LBs: Chandler Jones, Rob Ninkovich, Jerod Mayo, Jamie Collins, Dont’a Hightower, Darius Fleming, Chris White

Formación 3-4:
Sin duda el regreso de Vince Wilfork después de una lesión al tobillo le da estabilidad a la defensa de New England. Una defensa que al parecer, traerá de regreso la formación base 3-4 usada hasta el año 2011 por Belichick.

Para ello el entrenador ha conformado una línea ofensiva joven y bastante dinámica que más allá del poderío de Wilfork, cuenta con los tackles defensivos Chris Jones, Sealver Siliga y Joe Vellano. En la posición de ala defensiva figuran Chandler Jones, Rob Ninkovich y la nueva contratación para este año, el novato seleccionado en la primera ronda, Dominique Easley.

Si Belichick opta por la formación, 3-4, las alas defensivas de los últimos años, Chandler Jones y Rob Ninkovich pasarán a la segunda línea de defensa jugando como apoyadores externos mientras que por la parte interna de la línea de apoyadores estarán Jerod Mayo y Jamie Collins.

Por su parte los 3 hombres de la primera línea serán Vince Wilfork Sealver Siliga y Chris Jones aunque basados en el dinamismo y versatilidad de todos los DLs, las rotaciones a lo largo de los partidos serán muy frecuentes.

Formación 4-3
La otra opción es continuar alineando con 4 linieros defensivos y solo 3 apoyadores. (4-3). Esto dejará a Chandler Jones y Rob Ninkovich en la primera línea de defensa como alas defensivas/pass rushers acompañando a los tackles defensivos Wilfork y Siliga. De esta manera la línea de apoyadores la conformarán Dont’a Hightower en el lado fuerte (cuidando al ala cerrada), a Jerod Mayo por el centro (deteniendo las corridas) y por el lado débil a Jamie Collins.

El problema del uso de esta formación 4-3 es que expondría la falta de profundidad en la línea de linebackers. Una línea que prácticamente solo cuenta con Mayo. Hightower, Collins y Darius Fleming.

Ninko and Jones

 

Formaciones múltiples
Lo cierto es que Belichick explotará a su versátil “front 7” de la mejor manera. Una alineación 3-4 o 4-3 podrá servir como base, pero en repetidas ocasiones otras formaciones o sub packages (3-3-5, 4-2-6, 2-4-6) serán desplegadas. Un dato importante, en el 2013, la defensa de los Patriots alineó en sub packages un 69% de las veces según informó ESPN.

En una era donde el juego aéreo agresivo requiere de más hombres protegiendo los pases, la presencia de jugadores multifuncionales en la defensa es una gran ventaja. No hay duda que los Pats cuentan con esta clase de jugadores.
Posibilidad de éxito: Línea Defensiva: 8.
Posibilidad de éxito: Línea de linebackers 9

 

 

Butler and revis

Cornerbacks (esquineros): Darrelle Revis, Alfonzo Dennard, Kyle Arrington, Logan Ryan, Malcolm Butler, Brandon Browner

La llegada de Revis fue sin duda la contratación más importante realizada por el equipo. Tras la partida del CB Aqib Talib, Revis promete replicar, o más aún, superar el trabajo realizado por el ahora Broncos, Talib.

A través del campo de entrenamiento se pudo apreciar el gran talento desplegado por Revis. Un gran desempeño que el entrenador prefirió no exponer durante los juegos de pretemporada. Podríamos afirmar que un año de lujo espera al veterano Revis este 2014.

Junto a Revis, el equipo cuenta en las esquinas con jóvenes talentosos como Alonzo Dennard, Logan Ryan, el esquinero de slot Kyle Arrington y la sorpresa de la pretemporada, el novato agente libre Malcolm Butler.

No cabe duda que, una vez se cumpla la suspensión de 4 semanas impuesta por la NFL al CB Brandon Browner (por uso de sustancias prohibidas), New England contará con una de las secundarias más sólidas de toda la liga.
Posibilidad de éxito: 9

 

 

 

chung

Safeties (profundos): Devin McCourty?Duron Harmon, Patrick Chung, Tavon Wilson, Nate Ebner, Don Jones

Esta es una de las posiciones que más ha dado que hablar. Solo la posición de free safety con Devin McCourty está garantizada por lo que a lo largo del campo de entrenamiento y durante la pretemporada el equipo experimentó en busca de encontrar la pareja más idónea para McCourty.

Inicialmente se pensaba que el jugador de segundo año Harmon Duron iba a tomar las riendas de la posición de strong safety sin embargo el joven jugador no convenció del todo, dando la pauta para que veamos un desfile de candidatos: Patrick Chung (quien regresó al equipo tras su paso por los Eagles), Tavon Wilson, Nate Ebner e inclusive los esquineros Kyle Arrington y Logan Ryan intentaron la posición.

Al no haber un claro ganador, lo más probable es que Belichick rote entre los 3 principales contendores; Duron, Chung y Wilson hasta encontrar la pareja perfecta para McCourty.
Posibilidades de éxito: 7.5

Aquí la parte I


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Una temporada que promete: El Ataque

Written by Martin Morales on 5 septiembre 2014 – 12:53 AM -

En esta primera parte analizaremos el estado de la ofensiva del equipo de New England y daremos lo que a nuestro parecer es la posibilidad de éxito de cada posición utilizando la escala del 1 al 10.

LA OFENSIVA

brady 3

 

Quarterbacks (mariscal de campo): Tom Brady, Jimmy Garoppolo

A sus 36 años, el mariscal Tom Brady ingresa a su 14ava temporada con el mismo vigor y ganas de ganar de siempre; aptitudes que sumadas a su gran talento (que no muestra deterioro alguno) nos dan la confianza que el control y liderazgo del equipo está en muy buenas manos.

Como segundo de Brady tenemos a QB Jimmy Garoppolo. El novato jugador dio indicios durante la pretemporada que tiene la pasta y el talento para que en el futuro, pueda suplir al irremplazable Tom Brady. El despliegue de talento mostrado por Garoppolo dio la pauta para que el equipo se deshiciera del QB Ryan Mallett, ahora miembro de los Texans.
Posibilidad de éxito: 9

 

edelman

Wide receivers (Receptores): Julian Edelman, Aaron Dobson, Danny Amendola, Kenbrell Thompkins, Brandon LaFell, Brian Tyms y Matthew Slater (equipos especiales)

Esta es una área que promete mucho. El surgimiento de Julian Edelman como el blanco de tiro favorito de Brady junto a la madurez mostrada por Kenbrell Thompkins y Aaron Dobson (además de la llegada del veterano Brandon LaFell) aseguran que este año Brady contará con múltiples y variadas armas aéreas.

Los Patriots también contarán (después de la cuarta semana) con el sorpresivo Brian Tyms. Este WR demostró su talento durante la pretemporada receptando balones difíciles a profundidad.

Otro factor de importancia deberá ser la contribución del slot Danny Amendola quien si se mantiene alejado de las lesiones podría ser un gran contribuidor en el equipo
Posibilidad de éxito: 9

 

ridley

Running Backs (Corredores): Shane Vereen, James White, Stevan Ridley, Brandon Bolden

El juego a ras del piso experimentó agresivamente durante la pretemporada. Jonas Gray, Roy Finch y James White tuvieron oportunidad para probar sus talentos y poner en aprietos la estadía de RBs como Stevan Ridley. Sin embargo, una vez calmadas las aguas, el entrenador optó por el talento conocido. Ridley y Shane Vereen seguirán siendo los corredores predilectos, Brandon Bolden como sólido tercero y el novato James White listo para aprender y aportar cuando sea necesario.

Tanto Shane Vereen, James White así como el fullback James Develin también contribuirán en el juego aéreo
Posibilidad de éxito: 8

 

gronk

Tight Ends (alas cerradas): Rob Gronkowski, Michael Hoomanawanui, Tim Wright

Esta posición ha representado todo un dolor de cabeza para Belichick. La incertidumbre por la total recuperación de Gronkowski trajo al equipo una serie de alas cerradas que terminaron por no convencer al entrenador.

Al final, en el último minuto Belichick trae al TE Tim Wright de los Bucaneros quien durante el juego de cierre de pretemporada, debuta de manera auspiciosa, abriendo de esta manera otra opción para el juego aéreo de Brady.

Junto a esta inesperada pero grata aparición, se suma el regreso de Rob Gronkowski. El popular Gronk no fue expuesto a contacto físico durante el campo de entrenamiento, tampoco participó de los juegos de pretemporada sin embargo el famoso ala cerrada anunció que jugará desde la primera semana.

La eficiencia de Gronkowski dentro de las últimas 20 yardas o “red zone” es más que conocida. En esta zona del campo, cuando el espacio y las marcaciones son más apretadas, el TE usa su gran radio de alcance para convertirse en un blanco certero para los lanzamiento de su QB.

Sin duda un regreso alentador. Si Gronkowski se puede mantener alejado de lesiones serias, su contribución será de gran significancia para el equipo.
Posibilidad de éxito: 7

 

Josh Kline

Ofensive line (Línea ofensiva): Nate Solder, Josh Kline, Dan Connolly, Sebastian Vollmer, Ryan Wendell, Marcus Cannon, Bryan Stork, Jordan Devey, Cameron Fleming.

El retiro del legendario entrenador de la línea ofensiva Dante Scarnecchia trajo al equipo a Dave DeGlugielmo, un cambio de generación que indudablemente repercutirá en el accionar de la línea que protege a Brady. Como si esto fuera poco el equipo decide tomar distancia del capitán de la línea ofensiva, Logan Mankins transfiriéndolo a Tampa Bay. Dos cambios importantes que le darán un nuevo rostro a la OL.

Mucho se ha hablado acerca de quién deberá ser el reemplazo de Mankins, son varios los nombres que se barajan, inclusive se especula que el tackle derecho Sebastian Vollmer pasaría a ocupar el espacio dejado por el ex capitán.

Sin embargo parece que los Patriots optarán por Josh Kline (en la foto), el hombre con más experiencia en la posición, quien ya había reemplazado a Mankins durante la semana pasada. Kline tuvo una activa participación con el primer equipo a lo largo del campo de entrenamiento.  Jordan Devey y Marcus Cannon también son válidos prospectos
Posibilidad de éxito: 7

 

Continuar a la parte II


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¡Muchas gracias!

Written by Martin Morales on 24 enero 2014 – 10:00 AM -

Este es el último boletín del 2013, el que cierra oficialmente la temporada, y quiero aprovechar la oportunidad para agradecer a todos y cada uno de ustedes que han contribuido para hacer más interesante este blog.

Como muchos de ustedes saben, he estado más activo en Facebook también, lugar donde, al igual que aquí, he tratado de subir material fresco, propio y aunque tengo acceso a todo lo que subimos en el Facebook en ingles, no he querido ser repetitivo, en lo posible he querido traerles graficas, fotos, artículos, entrevistas originales, etc.

No sé lo que me deparará el otro año, ya les contaré, pero espero seguir trayendo más y mejor material. Eso sí, espero tener más tiempo para dedicarme a las páginas en español.

Una vez más GRACIAS a todos, no quiero empezar a decir sus nombres porque sé que se me quedarán algunos sin mencionar. Ustedes, hombres y mujeres, saben quiénes son, aquellos que me apoyan con sus preguntas y comentarios, a favor o en contra, pero siempre realizados con altura y respeto.

Gracias a todos!

Martin


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¡Poniendo Nota!

Written by Martin Morales on 24 enero 2014 – 10:00 AM -

Poniendo nota
Ya después de este abrupto final de temporada, es hora de poner calificación a cada posición del equipo. Cierto que aún queda en nuestra memoria la debacle en Denver, pero tratando de ser subjetivos, y mirando los 18 partidos en su conjunto y no solo el último intentaré dar nota a cada posición.
Tomaré como referencia las estadísticas de la temporada regular y usaré la escala de letras, A, B, C, D y F que es nota desaprobatoria

Estén o no de acuerdo conmigo, también me gustaría oír sus opiniones.

Quarterback
Recordemos que Brady empezó la temporada sin la mayoría de las armas aéreas con que había acabado la temporada anterior. Por diversas razones, Hernandez, Welker, Lloyd, Branch, ya no estaban a su disposición y Rob Gronkowski tuvo una fugaz aparición. Prácticamente un 80% de la producción aérea del 2012 ya no estaba presente. Brady solo pudo contar con Julian Edelman y Matthew Slater (quien juega casi exclusivamente como jugador de los equipos especiales). A pesar de contar con un poco probado grupo de receptores, el QB de New England se las ingenió para ser el 5to mariscal que más yardas lanzó en toda la liga (4,343).
Nota: A-

Tight ends
Esta es la posición que sufrió un mayor cambio. Sin Hernandez y sin Gronkowski durante buena parte de la temporada, la producción ofensiva de las alas cerradas fue modesta. Más allá de la buena pero corta participación de Gronkowski (7 partidos, 592 yardas, 4TD), los TEs Michael Hoomanawanui y Mathew Mulligan no fueron relevantes como receptores (152 yardas, 2 TDs en total), sus funciones eran principalmente de bloqueadores. No cabe duda que la ausencia de un tight end que tenga buenas manos afectó el juego aéreo, particularmente dentro de las últimas 20 yardas.
Nota: D

Receptores
Más allá de la eficiencia y confiabilidad mostrada por el WR Julian Edelman, no se vio mucho más. De no ser por Edelman, este grupo tendría una nota desaprobatoria de F. Su mayor contratación, Danny Amendola, fue toda una decepción en este su primer año. Y el contingente de novatos traídos para Brady (entre lesiones y un lento aprendizaje) aportó con poco. Creo que veremos mucha más contribución de este grupo, pero por ahora, lo demostrado este 2013, apenas logran una nota positiva.
Nota: D

Corredores
A pesar de algunos sinsabores, este grupo logró imponer autoridad durante gran parte de la temporada. Cierto que estuvieron lejos de ser perfectos, Stevan Ridley dejando caer balones y Shane Vereen ausente durante la mitad de la temporada (lesión a la muñeca) fueron los mayores contratiempos. Luego vino la aparición de LeGarrette Blount como un corredor imparable, sus actuaciones causaron furor (aunque pasó desapercibido frente a los Broncos), También contamos con Brandon Bolden, quien debido al poco espacio disponible dentro de este comité de corredores, vio mayor acción con los equipos especiales. Como dije, una carrera por comité que de volver intacta será una sólida amenaza para cualquier adversario.
Nota: B

Línea Ofensiva
Esta línea tuvo altibajos, aunque hubieron juegos donde dejaban mucho que desear, en la mayoría de partidos logró dar una aceptable protección a Brady, quien cuando tenia la ocasión, alababa el trabajo de esta línea. En el juego aéreo este grupo brindó decente protección a su QB, aunque por momentos los tacles Nate Solder y Marcus Cannon (reemplazante del lesionado Sebastian Vollmer) pasaron apuros con los rushers contrarios. Quizás la parte más débil de la línea resultó ser el centro Ryan Wendell quien fue la pieza más débil de esta línea durante el juego de campeonato frente a Denver

En en el juego terrestre la línea ofensiva lograba crear agujeros, algo que fue resaltado por los mismos corredores a lo largo de la temporada, pero tambien debemos resaltar que esto no se vio durante el partido de la semana pasada.
Nota C


DEFENSA

Línea defensiva
A pesar de los serios reveses, producto de la pérdida de Vince Wilfork y Tommy Kelly, esta línea hizo un gran trabajo. Sin la presencia de estas dos moles humanas, Belichick optó por los novatos “undrafted” Chris Collins, Joe Vellano, quienes al principio tuvieron problemas deteniendo la carrera. Belichick trajo de emergencia (empezando la segunda mitad de temporada) al veterano DT Isaac Sopoaga, jugador que rindió pocos resultados siendo reemplazado en el campo por el joven ex miembro de los equipos especiales Sealver Siliga. Con este grupo de desconocidos, la defensa contra la carrera logró cierta estabilidad en las fechas finales del campeonato. Igualmente este grupo de jóvenes jugadores mostró sus dotes de pass rushers.

El dúo de alas defensivas Chandler Jones (11.5 sacks) y Rob Ninkovich (8 sacks) lograron imponer presión, cierto que no fueron los pass rushers más temibles de la liga pero sus trabajos fueron aceptables aunque también vale señalar que estuvieron ausentes en ciertas ocasiones claves. El también pass rusher y ala defensiva, Andre Carter (2 sacks), llegó para contribuir de manera esporádica, estuvo lejos del jugador que formó parte del equipo en el 2011 (10 sacks).
Nota: B

Linebackers
A pesar de la gran baja que significó la pérdida de Jerod Mayo en la sexta fecha, este grupo de jóvenes jugadores mantuvo su compostura a lo largo de la temporada. Dont’a Hightower tomó el rol de líder y Brandon Spikes fue el bastión deteniendo corredores. Luego la aparición de Jamie Collins fue una de las más gratas sorpresas de la temporada, el novato linebacker mostró gran rapidez, algo que se necesitaba en esta posición. Dane Fletcher también tuvo participación activa pero fue opacado por el gran trabajo del novato Collins.
Nota B

Secundaria
Este grupo de jugadores pudo realizar un trabajo más que decente, Aqib Talib fue el jugador más efectivo encargándose de cubrir a los mejores receptores de los equipos contrarios, Alfonzo Dennard también demostró su progreso y arrebató el puesto a Kyle Arrington, quien pasó a cubrir el slot con bastante eficiencia. El novato Logan Ryan también fue lanzado al ruedo antes de tiempo y mostró calidad y continua superación.

Devin McCourty sigue brillando como safety mientras que Steve Gregory no inspiró la misma confianza. El novato Duron Harmon y el jugador de segundo año, Tavon Wilson, también mostraron superación.
Nota: B-

Equipos Especiales
Con pequeñas excepciones el kicker Stephen Gostkowski y el punter Ryan Allen tuvieron una excelente temporada. El resto de los equipos especiales también estuvo a la altura logrando aceptables retornos y limitando las “grades retornos” de los oponentes.
Nota A-

Entrenadores
Podemos ver de dos maneras. Por un lado podemos dar todo el crédito del mundo a Belichick, al entrenador de la ofensiva Josh McDaniels y el entrenador de la defensiva Matt Patricia por lo logrado a pesar de tantas lesiones importantes. Pero también podemos criticar sus malas decisiones como la contratación de los agentes libres WR Donald Jones, WR Michael Jenkins, RB Leon Washington y por qué no, Danny Amendola. No nos olvidemos de la llegada de Tim Tebow, quien a pesar que tuve un acercamiento con él (estaba muy entusiasmado en cooperar conmigo con entrevistas y videos), considero que su llegada fue solo una pérdida de tiempo, una distracción. Una presencia que se oponía a todo lo que Belichick representa: bajo perfil, hermetismo, poca prensa, etc. y, no el circo que levantó carpa aquí en el Gillette durante la presencia del popular Tebow.
Nota: C


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Preguntas y Respuestas

Written by Martin Morales on 24 enero 2014 – 10:00 AM -

Sam pregunta:
1) Cual es la necesidad no.1 para reforzar con el draft.
2) En tu opinión se quedarán Blount, Edelman y Talib?
3) El cuerpo de receptores será el mismo para la siguiente temporada? Se esperan cambios?
4) Se tiene años padeciendo de una buena defensa. No es momento de contratar un buen coordinador defensivo?

Sam,
1-  Creo que un tacle defensivo es prioridad. Se podría pensar en  Armond Armstead (actualmente en la lista de lesionados) pero aún hay muchas interrogantes acerca de su regreso.  Se necesitará uno de la contextura de Vice Wilfork, alguien que pueda encargarse de cuidar 2 -gaps, Wilfork tendrá 33 años y vendrá de una seria lesión al tobillo, esto podría ser un problema para un hombre de su peso que tiene la necesidad de plantar bien el pie en el piso. Tommy Kelly, el otro “ropero humano” del equipo tiene 33 años y tampoco le queda mucho en el tanque.
2- Aunque no será barato, creo que Talib tiene más probabilidades, ya vimos lo importante de su presencia. Edelman también debería quedarse aunque su actual valor en la agencia libre puede ser más de lo que el equipo estaría dispuesto a pagar. Creo que Blount tendrá menos posibilidades. El equipo cuenta con Stevan Ridley y Brandon Bolden (además de Vereen) por lo que no creo que Blount sea considerado prioridad. Pero todo dependerá de  lo que estos jugadores demanden.
3- La necesidad de contar con un receptor de experiencia y calidad es necesario. Por aquí puede venir la dificultad para invertir mucho dinero en Edelman, el equipo puede considerar que un slot receiver de calidad ya está en la plantilla (Amendola) y es mejor usar el dinero en un receptor que abra el campo receptando balones a profundidad.
4- Creo que si hubiéramos ganado, todos estaríamos diciendo que el coordinador Matt Patricia es un genio, cómo pudo haber logrado tanto con tan poco. Pienso que este año le podemos dar el beneficio de la duda a Patricia.


francisco j. pregunta:
Martin,
-sabemos que necesitamos un ala cerrada, pero por quien irían?
-Como ves la temporada para Armond Armstead y Mark Harrison?
-Crees que Dobson pueda ser mucho mas factor para la siguiente temporada
-Que crees que pase con Ridley?

Francisco J,
-¿No estaría mal traer a Jimmy Graham de los Saint no? No cuesta mucho soñar, lo más probable es que los Saints, de no llegar a un acuerdo, le impongan la etiqueta de jugador franquicia.  Otra posibilidad sería Scott Chandler y por qué no Tony Gonzalez. Gonzalez, en los finales de su carrera, podría estar dispuesto a venir por un año para  tener la real oportunidad de lograr un anillo de campeón. También creo que el draft será un buen lugar para buscar un ala cerrada.
-El estado de salud del DT Armond Armstead y del WR Mark Harrison es toda una incertidumbre. Ambos han estado en la lista de lesionados en reserva y no fueron activados cuando se esperaba que podían serlo (mediados de octubre), el entrenador no ha dado ninguna pista acerca del estado de estos jugadores. Siendo optimistas, digamos que con un año afuera, sus lesiones ya deberán ser cosa del pasado. Me imagino que los empezaremos a ver una vez iniciado los entrenamientos del 2014, pero a pesar que ambos prometen, habrá que verlos en acción. Otra posibilidad es que Belichick sencillamente los corte antes del inicio de los entrenamientos, aunque el haberlo retenido por tanto tiempo es una muestra del potencial que Belichick ha visto en ellos. Ya veremos.
-Creo que Dobson tiene el talento y espero que este año logre mantenerse libre de lesiones serias y pueda demostrar todo su potencial.
-Ridley está bajo contrato y será pieza clave en este 2014.
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La Previa: Patriots vs. Colts

Written by Martin Morales on 9 enero 2014 – 9:51 AM -

Este sábado por la noche los Patriots de New England (12-4) reciben a los Colts de Indianápolis (11-5) en uno de los juegos divisionales de la AFC a jugarse este fin de semana de playoffs.

Un encuentro que ha levantado mucha expectativa debido a la confrontación de dos grandes QBs, el ya legendario Tom Brady  frente al joven y prominente mariscal de los Colts, Andrew Luck.

Cuando los Patriots atacan
Los Patriots esperan continuar con lo hecho en las últimas dos semanas de campeonato, un contundente y variado ataque ofensivo frente a Baltimore y una excelente producción del RB LeGarrette Blount frente a los Bills forman el molde que los Patriots esperan continuar usando en esta difícil etapa del campeonato.

Para ello Brady y compañía volverán a necesitar de una línea ofensiva capaz de cumplir con dos funciones vitales: darle protección adecuada a su QB y abrir caminos para sus corredores.

En los últimos dos juegos, la línea ofensiva de los Patriots ha logrado controlar con acierto el juego de los passrushers contrarios. Terrell Suggs, Elvis Dumervil (Baltimore) y Mario Williams, Jerry Hughes y Kle Williams (Bills) combinaron para solo 1 sack o captura; ahora es el turno del passrusher más feroz de toda la liga, el DE Robert Mathis (19.5 sacks y causante de 9 fumbles).

Contener a Mathis no será una tarea sencilla, la rapidez y astucia del experimentado Mathis, combinado con su versatilidad para poder ejercer presión por ambos bordes pondrá a prueba a los jóvenes tackles ofensivos, Nate Solder y Marcus Cannon.

A pesar que la secundaria de los Colts cuenta con talentos como el safety Antoine Bethea  y el CB Vontae Davis, este grupo de DBs viene de ceder 44 puntos, 513 yardas y 4 TDs frente a los Chiefs. Ahora el escenario se complica aún más este sábado ante la ausencia  de su CB Greg Toler, quien quedó fuera de la temporada por una lesión a la ingle. Además, la presencia del safety LaRon Landry, quien viene de sufrir una contusión cerebral, no está asegurada

Brady contrarrestará la presión de Mathis con un juego rápido con sus receptores Danny Amendola y Julian Edelman, este último la arma más letal de la ofensiva de New England y de gran participación en el último juego entre estos dos equipos realizado la temporada anterior (5 recepciones, 58 yardas, 1 TD y otro TD retornando un despeje). La dificultad mostrada por esta secundaria en los balones a profundidad debería ser aprovechada por Kenbrell Thompkins y principalmente por Aaron Dobson. De no estar Dobson presente (lesión al pie), veremos mayor participación del WR ex Colts, Austin Collie.

Los Colts también han tenido problemas conteniendo el juego terrestre del rival (26avo), algo que será aprovechado por el comité de corredores de New England.

La versatilidad del RB/WR  Shane Vereen podrá jugar un papel importante no solo en situaciones de 3 y corto, sino también en esconder las verdaderas intensiones de Brady en su juego ofensivo. Tal como ocurrió frente a los Chiefs, los Colts fueron vulnerables a las recepciones realizadas por los corredores (16 en total), Vereen es uno de los mejores corredores/receptores por lo que su desempeño en este partido deberá ser relevante.

New England también aprovechará de la productividad mostrada por los corredores en los últimos juegos. La efectividad de los RBs LeGarrette Blount y Stevan Ridley hará creíble el juego de “play action” lo cual haría pensar dos veces a los Colts antes de aventurarse a hacer uso del blitz o carga, esto a su vez aliviaría la presión ejercida por el pass rusher Mathis y facilitaría el juego aéreo de New England. De ser efectivo el juego de estos dos corredores de juego físico, las posibilidades de Brady y su ofensiva  aérea se acrecentarán exponencialmente

Cuando los Patriots defienden
No cabe duda que la actuación del QB de los Colts en el triunfo milagroso frente a los Chiefs después de remontar ese déficit de 28 puntos, es un logro que pocos pueden conseguir, sin embargo la actuación del joven QB no fue del todo exento de errores, a sus 443 yardas y 4 touchdowns lanzados, se suman 3 intercepciones. Considerando que los Chiefs prácticamente no tuvieron el personal para ejercer presión, este sábado frente a New England las cosas podrían ser más complicadas para el talentoso QB de Indianápolis.

La defensa de New England ha conseguido un total de 8 sacks o capturas en sus últimos dos encuentros; los DEs Rob Ninkovich y Chandler Jones serán los principales encargados de cercar los bordes e ir en busca del “movible” Luck, mientras que Sleaver Siliga y Chris Jones intentarán por la zona central romper la bolsa de protección del QB de Indianápolis.

El arsenal aéreo con que cuentan los Colts no es de los más prestigiosos; ante la ausencia por lesión de Reggie Wayne, el WR de segundo año, T.Y. Hilton, es el arma más eficaz de esa ofensiva. Frente a los Chiefs, el versátil y veloz receptor fue el autor de 224 de las 436 yardas aéreas logradas por su equipo, además de 2 TD.

No será la primera vez que veremos al peligroso Hilton  de 5′ 9″ (1.75 m), el año pasado durante la victoria de New England frente a Indianápolis por  59-24, el versátil receptor consiguió 2 touchdowns ante la marcación de Aqib Talib (quien en aquella noche de finales de noviembre hacía su debut con el jersey de New England). Vale la pena mencionar que Talib también logró una intercepción que se convirtió en TD.

Usualmente Talib se encarga del WR más peligroso del equipo contrario, quienes por lo general son receptores de gran estatura. En esta ocasión y por lo ocurrido el año pasado cuando Talib cubrió a Hilton, lo más aconsejable podría ser intentar con el CB Alfonzo Dennard o Kyle Arrington, ambos más aptos para cubrir receptores escurridizos y de menor estatura.  Será interesante ver lo que decide Belichick al respecto. De cualquier manera los Patriots deberán enviar a un safety y ejercer doble marcación al receptor más peligroso de los Colts.

El TE Coby Fleener es otro de los jugadores predilectos por Luck, su imponente contextura de 6’6” es siempre una válvula de escape para el QB, las 52 recepciones para 608 yardas y 3 TD logrados en la temporada, solo secundan a lo conseguido por Hilton en el mismo período (82rec, 1,083 yds, 5 TD).  Los LBs Jamie Collins y Dane Fletcher tomarán turnos para cuidar al peligroso ala ofensiva.

Otras de las armas aéreas usadas por los Colts, pero en menor escala, son los WRs LeVon Brazill, Griff Whalen y el RB Donald Brown.

Se podría pensar que los Colts explotarán la ahora ausencia de Brandon Spikes del equipo para imponer un juego terrestre creíble, sin embargo ni Donald Brown (537 yds, 6 TD) ni Trent Richarson (458 yds, 3 TD) son hombres de temer a ras del piso. Quizás la mayor amenaza por la impondrá el QB Luck, quien cuando se ve en aprietos, usa sus piernas para lograr primer downs, sus 337 yds corridas y 3 TDs son muestra de esta virtud.

Los Patriots han mostrado mejoría defendiéndose contra el juego de carrera, el tackle defensivo Sleaver Siliga, así como sus compañeros de posición Chris Jones y Joe Vellano, tendrán inicialmente la responsabilidad de  frenar a los corredores de los Colts. Ante la ausencia del LB Brandon Spikes también veremos mayor participación de Dane Fletcher y Jamie Collins en la defensa contra el juego de carrera.

Conclusión
Un juego digno de los playoffs, dos QBs de primera, uno legendario y otro que empieza a escribir sus  mejores páginas de un ilustre futuro tendrán la responsabilidad de llevar a su equipo al siguiente nivel. ¿Podrá la explosividad del joven Luck imponerse ante la experiencia y temple de Tom Brady? ¿Podrá Luck romper la racha invicta que ostentan los Patriots jugando en el Gillette esta temporada? ¿Será este juego una especie de cambio de mando entre la vieja y nueva generación de excelentes mariscales?

No sabemos las respuestas a estas interrogantes, estas recién empezarán a descifrarse el sábado por la noche, lo que sí sabemos, es que en la mente y corazón de Tom Brady, la temporada recién está por empezar.

Patriots vs. Colts

Gillette Stadium

Sábado 11 de enero, 2014, 8:15 p.m. (hora local)


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Conversando con Chris Jones

Written by Martin Morales on 9 enero 2014 – 9:50 AM -

Aquí una entrevista con el tackle defensivo Chris Jones

¿Cuándo empezaste a jugar football?
Tenia 7 años de edad, en Dayton Ohio. Había jugado todos los deportes, baloncesto, beisbol, soccer y mi papá finalmente me llevó a jugar football, el resto es historia.

¿En que posición empezaste a jugar?
Era algo diminuto y empecé a jugar de corredor y de slot, luego en ocasiones de mariscal de campo, era un jugador con muchas virtudes.

¿Cuándo comenzaste en la línea?
Fue en la escuela secundaria donde me inicié jugando en la línea, era  fullback y pronto comencé a jugar en la línea ofensiva y defensiva. Jugué de ala defensiva de tackle defensivo.

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Conversando con Danny Amendola

Written by Martin Morales on 12 diciembre 2013 – 9:07 AM -

Una entrevista con el receptor Danny Amendola exclusiva para los lectores de Football Patriótico

Háblanos de tus primeros años de football, ¿cómo empezaste?
Desde que era niño empecé a ver football en tv y también tuve hermanos mayores quienes jugaban y me animaron a jugar. Cuando tuve 10 años empecé a jugar en la liga Pop Warner y de ahí fui progresando en la escuela media y secundaria.

¿Cuando dijiste, seré un jugador de football profesional?
Desde que empecé a jugar, ahí me dije que quería jugar football por siempre.

Empezaste en la NFL como miembro del escuadrón de práctica, ¿Cómo lo llevaste? ¿Fue decepcionante para ti?
Fue un reto, solo tenía que lidiar  con la adversidad y esperar por mi oportunidad y cuando esta llegara hacer el mejor uso de ella. Y creo que así ocurrió.

¿La presencia de Josh McDaniels en New England (tu ex coach en los Rams) influyó para que vinieras a New England?
Sí, estuve con él en St. Louis  y siempre admiré su estilo de jugar , sus tácticas ofensivas, era algo de lo que quería formar parte, por eso estoy aquí.

¿Qué tan diferente es New England en comparación a tus antiguos clubs?
Es más frio (risas).  Para mi en cada lugar que he estado, mi trabajo ha sido salir y hacer lo que sé hacer, todos son diferentes de alguna manera.

¿Considerarías a esta ofensiva más complicada que otras en las que  has jugado?
Cada ofensiva es complicada. Lo que tienes que ver es que aquí en New England  nuestra ofensiva está desarrollándose continuamente. Podemos cambiar las cosas cuando queremos. Eso me gusta

¿Qué clase de lecturas realizas antes del saque? ¿Cuál es el proceso mental de un slot receiver?
Leer las coberturas, reconocer quién me está cubriendo, si es una cobertura personal o de zona y que voy a hacer para tratar de liberarme de mis marcadores, todo va muy rápido.

¿Quienes son tus amigos más cercanos en el locker?
Lo bueno de este equipo es que todos son muy unidos, un grupo bastante compacto y me da la impresión que todos son mis amigos cercanos. Nadie en particular, a todos los considero mis amigos.

¿Te has acostumbrado al clima de New England?
Vengo de Texas y nunca he tenido que lidiar con un invierno tan crudo como este. Aún estoy tratando de aclimatarme

¿Has practicado otro deporte? ¿Qué otro deporte te gusta?
Beisbol fue mi deporte favorito en mi niñez, pero el football lo reemplazó en la escuela secundaria. Otro deporte que me gusta mucho es ping pong. Me considero el campeón del mundo del ping pong por si alguien me quiere retar. Soy muy competitivo

Tu música, TV show, película favorita
Mi banda favorita de la actualidad es Kings of Lion, mi show de tv  es “ESPN Sports Center” y mi película “Wedding Crashers.

¿Algún otro hobby en particular?
Me gusta ir al cine o salir a cenar; cosas normales.

Cuéntame acerca de tus raíces hispanas
Creo que bastante atrás…entiendo que soy mitad irlandés y mitad italiano pero mucha gente me ha dicho que mi apellido Amendola es español antiguo, no lo sé. Tengo que hacer un poco de investigación

Si no estuvieras jugando football ¿Qué crees que estarías haciendo ahora?
Probablemente estuviera vendiendo tablas de surfing en alguna playa de Hawái.

¿Tienes algún ritual para que te de suerte antes de salir al campo cuando hay juego (gameday)?
No tengo ninguna rutina en particular, oigo un poco de música, me concentro y solo me preparo para estar listo para empezar a jugar.

¿Quién es la persona que más admiras y porque?
Admiro a muchas personas aunque nadie en particular. Admiro a cualquier persona que ha tenido que luchar contra la adversidad, batallar y salir adelante. Hay muchas cosas que se pueden aprender de eso.

Completa la siguiente frase:

Lo que más disfruto al ser un integrante del equipo de los Patriots es:
Jugar para los mejores fans de la NFL

Y lo que menos disfruto es:
(sonrisas) Nada

Algún mensaje a los fans latinos de habla hispana de todas partes del mundo?
Sí. El football es un deporte físico, emocionante y divertido de ver. Definitivamente un deporte que ha crecido mucho, y tenemos muchos seguidores latinos, algo que nos pone muy contentos. Gracias por el apoyo, aquí daremos lo mejor de nosotros. Así que si quieres pasarla bien, inviten a sus amigos y siéntate y disfruten de los partidos de New England.


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