¡Muchas gracias!

Written by Martin Morales on 24 enero 2014 – 10:00 AM -

Este es el último boletín del 2013, el que cierra oficialmente la temporada, y quiero aprovechar la oportunidad para agradecer a todos y cada uno de ustedes que han contribuido para hacer más interesante este blog.

Como muchos de ustedes saben, he estado más activo en Facebook también, lugar donde, al igual que aquí, he tratado de subir material fresco, propio y aunque tengo acceso a todo lo que subimos en el Facebook en ingles, no he querido ser repetitivo, en lo posible he querido traerles graficas, fotos, artículos, entrevistas originales, etc.

No sé lo que me deparará el otro año, ya les contaré, pero espero seguir trayendo más y mejor material. Eso sí, espero tener más tiempo para dedicarme a las páginas en español.

Una vez más GRACIAS a todos, no quiero empezar a decir sus nombres porque sé que se me quedarán algunos sin mencionar. Ustedes, hombres y mujeres, saben quiénes son, aquellos que me apoyan con sus preguntas y comentarios, a favor o en contra, pero siempre realizados con altura y respeto.

Gracias a todos!

Martin


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¡Poniendo Nota!

Written by Martin Morales on 24 enero 2014 – 10:00 AM -

Poniendo nota
Ya después de este abrupto final de temporada, es hora de poner calificación a cada posición del equipo. Cierto que aún queda en nuestra memoria la debacle en Denver, pero tratando de ser subjetivos, y mirando los 18 partidos en su conjunto y no solo el último intentaré dar nota a cada posición.
Tomaré como referencia las estadísticas de la temporada regular y usaré la escala de letras, A, B, C, D y F que es nota desaprobatoria

Estén o no de acuerdo conmigo, también me gustaría oír sus opiniones.

Quarterback
Recordemos que Brady empezó la temporada sin la mayoría de las armas aéreas con que había acabado la temporada anterior. Por diversas razones, Hernandez, Welker, Lloyd, Branch, ya no estaban a su disposición y Rob Gronkowski tuvo una fugaz aparición. Prácticamente un 80% de la producción aérea del 2012 ya no estaba presente. Brady solo pudo contar con Julian Edelman y Matthew Slater (quien juega casi exclusivamente como jugador de los equipos especiales). A pesar de contar con un poco probado grupo de receptores, el QB de New England se las ingenió para ser el 5to mariscal que más yardas lanzó en toda la liga (4,343).
Nota: A-

Tight ends
Esta es la posición que sufrió un mayor cambio. Sin Hernandez y sin Gronkowski durante buena parte de la temporada, la producción ofensiva de las alas cerradas fue modesta. Más allá de la buena pero corta participación de Gronkowski (7 partidos, 592 yardas, 4TD), los TEs Michael Hoomanawanui y Mathew Mulligan no fueron relevantes como receptores (152 yardas, 2 TDs en total), sus funciones eran principalmente de bloqueadores. No cabe duda que la ausencia de un tight end que tenga buenas manos afectó el juego aéreo, particularmente dentro de las últimas 20 yardas.
Nota: D

Receptores
Más allá de la eficiencia y confiabilidad mostrada por el WR Julian Edelman, no se vio mucho más. De no ser por Edelman, este grupo tendría una nota desaprobatoria de F. Su mayor contratación, Danny Amendola, fue toda una decepción en este su primer año. Y el contingente de novatos traídos para Brady (entre lesiones y un lento aprendizaje) aportó con poco. Creo que veremos mucha más contribución de este grupo, pero por ahora, lo demostrado este 2013, apenas logran una nota positiva.
Nota: D

Corredores
A pesar de algunos sinsabores, este grupo logró imponer autoridad durante gran parte de la temporada. Cierto que estuvieron lejos de ser perfectos, Stevan Ridley dejando caer balones y Shane Vereen ausente durante la mitad de la temporada (lesión a la muñeca) fueron los mayores contratiempos. Luego vino la aparición de LeGarrette Blount como un corredor imparable, sus actuaciones causaron furor (aunque pasó desapercibido frente a los Broncos), También contamos con Brandon Bolden, quien debido al poco espacio disponible dentro de este comité de corredores, vio mayor acción con los equipos especiales. Como dije, una carrera por comité que de volver intacta será una sólida amenaza para cualquier adversario.
Nota: B

Línea Ofensiva
Esta línea tuvo altibajos, aunque hubieron juegos donde dejaban mucho que desear, en la mayoría de partidos logró dar una aceptable protección a Brady, quien cuando tenia la ocasión, alababa el trabajo de esta línea. En el juego aéreo este grupo brindó decente protección a su QB, aunque por momentos los tacles Nate Solder y Marcus Cannon (reemplazante del lesionado Sebastian Vollmer) pasaron apuros con los rushers contrarios. Quizás la parte más débil de la línea resultó ser el centro Ryan Wendell quien fue la pieza más débil de esta línea durante el juego de campeonato frente a Denver

En en el juego terrestre la línea ofensiva lograba crear agujeros, algo que fue resaltado por los mismos corredores a lo largo de la temporada, pero tambien debemos resaltar que esto no se vio durante el partido de la semana pasada.
Nota C


DEFENSA

Línea defensiva
A pesar de los serios reveses, producto de la pérdida de Vince Wilfork y Tommy Kelly, esta línea hizo un gran trabajo. Sin la presencia de estas dos moles humanas, Belichick optó por los novatos “undrafted” Chris Collins, Joe Vellano, quienes al principio tuvieron problemas deteniendo la carrera. Belichick trajo de emergencia (empezando la segunda mitad de temporada) al veterano DT Isaac Sopoaga, jugador que rindió pocos resultados siendo reemplazado en el campo por el joven ex miembro de los equipos especiales Sealver Siliga. Con este grupo de desconocidos, la defensa contra la carrera logró cierta estabilidad en las fechas finales del campeonato. Igualmente este grupo de jóvenes jugadores mostró sus dotes de pass rushers.

El dúo de alas defensivas Chandler Jones (11.5 sacks) y Rob Ninkovich (8 sacks) lograron imponer presión, cierto que no fueron los pass rushers más temibles de la liga pero sus trabajos fueron aceptables aunque también vale señalar que estuvieron ausentes en ciertas ocasiones claves. El también pass rusher y ala defensiva, Andre Carter (2 sacks), llegó para contribuir de manera esporádica, estuvo lejos del jugador que formó parte del equipo en el 2011 (10 sacks).
Nota: B

Linebackers
A pesar de la gran baja que significó la pérdida de Jerod Mayo en la sexta fecha, este grupo de jóvenes jugadores mantuvo su compostura a lo largo de la temporada. Dont’a Hightower tomó el rol de líder y Brandon Spikes fue el bastión deteniendo corredores. Luego la aparición de Jamie Collins fue una de las más gratas sorpresas de la temporada, el novato linebacker mostró gran rapidez, algo que se necesitaba en esta posición. Dane Fletcher también tuvo participación activa pero fue opacado por el gran trabajo del novato Collins.
Nota B

Secundaria
Este grupo de jugadores pudo realizar un trabajo más que decente, Aqib Talib fue el jugador más efectivo encargándose de cubrir a los mejores receptores de los equipos contrarios, Alfonzo Dennard también demostró su progreso y arrebató el puesto a Kyle Arrington, quien pasó a cubrir el slot con bastante eficiencia. El novato Logan Ryan también fue lanzado al ruedo antes de tiempo y mostró calidad y continua superación.

Devin McCourty sigue brillando como safety mientras que Steve Gregory no inspiró la misma confianza. El novato Duron Harmon y el jugador de segundo año, Tavon Wilson, también mostraron superación.
Nota: B-

Equipos Especiales
Con pequeñas excepciones el kicker Stephen Gostkowski y el punter Ryan Allen tuvieron una excelente temporada. El resto de los equipos especiales también estuvo a la altura logrando aceptables retornos y limitando las “grades retornos” de los oponentes.
Nota A-

Entrenadores
Podemos ver de dos maneras. Por un lado podemos dar todo el crédito del mundo a Belichick, al entrenador de la ofensiva Josh McDaniels y el entrenador de la defensiva Matt Patricia por lo logrado a pesar de tantas lesiones importantes. Pero también podemos criticar sus malas decisiones como la contratación de los agentes libres WR Donald Jones, WR Michael Jenkins, RB Leon Washington y por qué no, Danny Amendola. No nos olvidemos de la llegada de Tim Tebow, quien a pesar que tuve un acercamiento con él (estaba muy entusiasmado en cooperar conmigo con entrevistas y videos), considero que su llegada fue solo una pérdida de tiempo, una distracción. Una presencia que se oponía a todo lo que Belichick representa: bajo perfil, hermetismo, poca prensa, etc. y, no el circo que levantó carpa aquí en el Gillette durante la presencia del popular Tebow.
Nota: C


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Preguntas y Respuestas

Written by Martin Morales on 24 enero 2014 – 10:00 AM -

Sam pregunta:
1) Cual es la necesidad no.1 para reforzar con el draft.
2) En tu opinión se quedarán Blount, Edelman y Talib?
3) El cuerpo de receptores será el mismo para la siguiente temporada? Se esperan cambios?
4) Se tiene años padeciendo de una buena defensa. No es momento de contratar un buen coordinador defensivo?

Sam,
1-  Creo que un tacle defensivo es prioridad. Se podría pensar en  Armond Armstead (actualmente en la lista de lesionados) pero aún hay muchas interrogantes acerca de su regreso.  Se necesitará uno de la contextura de Vice Wilfork, alguien que pueda encargarse de cuidar 2 -gaps, Wilfork tendrá 33 años y vendrá de una seria lesión al tobillo, esto podría ser un problema para un hombre de su peso que tiene la necesidad de plantar bien el pie en el piso. Tommy Kelly, el otro “ropero humano” del equipo tiene 33 años y tampoco le queda mucho en el tanque.
2- Aunque no será barato, creo que Talib tiene más probabilidades, ya vimos lo importante de su presencia. Edelman también debería quedarse aunque su actual valor en la agencia libre puede ser más de lo que el equipo estaría dispuesto a pagar. Creo que Blount tendrá menos posibilidades. El equipo cuenta con Stevan Ridley y Brandon Bolden (además de Vereen) por lo que no creo que Blount sea considerado prioridad. Pero todo dependerá de  lo que estos jugadores demanden.
3- La necesidad de contar con un receptor de experiencia y calidad es necesario. Por aquí puede venir la dificultad para invertir mucho dinero en Edelman, el equipo puede considerar que un slot receiver de calidad ya está en la plantilla (Amendola) y es mejor usar el dinero en un receptor que abra el campo receptando balones a profundidad.
4- Creo que si hubiéramos ganado, todos estaríamos diciendo que el coordinador Matt Patricia es un genio, cómo pudo haber logrado tanto con tan poco. Pienso que este año le podemos dar el beneficio de la duda a Patricia.


francisco j. pregunta:
Martin,
-sabemos que necesitamos un ala cerrada, pero por quien irían?
-Como ves la temporada para Armond Armstead y Mark Harrison?
-Crees que Dobson pueda ser mucho mas factor para la siguiente temporada
-Que crees que pase con Ridley?

Francisco J,
-¿No estaría mal traer a Jimmy Graham de los Saint no? No cuesta mucho soñar, lo más probable es que los Saints, de no llegar a un acuerdo, le impongan la etiqueta de jugador franquicia.  Otra posibilidad sería Scott Chandler y por qué no Tony Gonzalez. Gonzalez, en los finales de su carrera, podría estar dispuesto a venir por un año para  tener la real oportunidad de lograr un anillo de campeón. También creo que el draft será un buen lugar para buscar un ala cerrada.
-El estado de salud del DT Armond Armstead y del WR Mark Harrison es toda una incertidumbre. Ambos han estado en la lista de lesionados en reserva y no fueron activados cuando se esperaba que podían serlo (mediados de octubre), el entrenador no ha dado ninguna pista acerca del estado de estos jugadores. Siendo optimistas, digamos que con un año afuera, sus lesiones ya deberán ser cosa del pasado. Me imagino que los empezaremos a ver una vez iniciado los entrenamientos del 2014, pero a pesar que ambos prometen, habrá que verlos en acción. Otra posibilidad es que Belichick sencillamente los corte antes del inicio de los entrenamientos, aunque el haberlo retenido por tanto tiempo es una muestra del potencial que Belichick ha visto en ellos. Ya veremos.
-Creo que Dobson tiene el talento y espero que este año logre mantenerse libre de lesiones serias y pueda demostrar todo su potencial.
-Ridley está bajo contrato y será pieza clave en este 2014.
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La Previa: Patriots vs. Colts

Written by Martin Morales on 9 enero 2014 – 9:51 AM -

Este sábado por la noche los Patriots de New England (12-4) reciben a los Colts de Indianápolis (11-5) en uno de los juegos divisionales de la AFC a jugarse este fin de semana de playoffs.

Un encuentro que ha levantado mucha expectativa debido a la confrontación de dos grandes QBs, el ya legendario Tom Brady  frente al joven y prominente mariscal de los Colts, Andrew Luck.

Cuando los Patriots atacan
Los Patriots esperan continuar con lo hecho en las últimas dos semanas de campeonato, un contundente y variado ataque ofensivo frente a Baltimore y una excelente producción del RB LeGarrette Blount frente a los Bills forman el molde que los Patriots esperan continuar usando en esta difícil etapa del campeonato.

Para ello Brady y compañía volverán a necesitar de una línea ofensiva capaz de cumplir con dos funciones vitales: darle protección adecuada a su QB y abrir caminos para sus corredores.

En los últimos dos juegos, la línea ofensiva de los Patriots ha logrado controlar con acierto el juego de los passrushers contrarios. Terrell Suggs, Elvis Dumervil (Baltimore) y Mario Williams, Jerry Hughes y Kle Williams (Bills) combinaron para solo 1 sack o captura; ahora es el turno del passrusher más feroz de toda la liga, el DE Robert Mathis (19.5 sacks y causante de 9 fumbles).

Contener a Mathis no será una tarea sencilla, la rapidez y astucia del experimentado Mathis, combinado con su versatilidad para poder ejercer presión por ambos bordes pondrá a prueba a los jóvenes tackles ofensivos, Nate Solder y Marcus Cannon.

A pesar que la secundaria de los Colts cuenta con talentos como el safety Antoine Bethea  y el CB Vontae Davis, este grupo de DBs viene de ceder 44 puntos, 513 yardas y 4 TDs frente a los Chiefs. Ahora el escenario se complica aún más este sábado ante la ausencia  de su CB Greg Toler, quien quedó fuera de la temporada por una lesión a la ingle. Además, la presencia del safety LaRon Landry, quien viene de sufrir una contusión cerebral, no está asegurada

Brady contrarrestará la presión de Mathis con un juego rápido con sus receptores Danny Amendola y Julian Edelman, este último la arma más letal de la ofensiva de New England y de gran participación en el último juego entre estos dos equipos realizado la temporada anterior (5 recepciones, 58 yardas, 1 TD y otro TD retornando un despeje). La dificultad mostrada por esta secundaria en los balones a profundidad debería ser aprovechada por Kenbrell Thompkins y principalmente por Aaron Dobson. De no estar Dobson presente (lesión al pie), veremos mayor participación del WR ex Colts, Austin Collie.

Los Colts también han tenido problemas conteniendo el juego terrestre del rival (26avo), algo que será aprovechado por el comité de corredores de New England.

La versatilidad del RB/WR  Shane Vereen podrá jugar un papel importante no solo en situaciones de 3 y corto, sino también en esconder las verdaderas intensiones de Brady en su juego ofensivo. Tal como ocurrió frente a los Chiefs, los Colts fueron vulnerables a las recepciones realizadas por los corredores (16 en total), Vereen es uno de los mejores corredores/receptores por lo que su desempeño en este partido deberá ser relevante.

New England también aprovechará de la productividad mostrada por los corredores en los últimos juegos. La efectividad de los RBs LeGarrette Blount y Stevan Ridley hará creíble el juego de “play action” lo cual haría pensar dos veces a los Colts antes de aventurarse a hacer uso del blitz o carga, esto a su vez aliviaría la presión ejercida por el pass rusher Mathis y facilitaría el juego aéreo de New England. De ser efectivo el juego de estos dos corredores de juego físico, las posibilidades de Brady y su ofensiva  aérea se acrecentarán exponencialmente

Cuando los Patriots defienden
No cabe duda que la actuación del QB de los Colts en el triunfo milagroso frente a los Chiefs después de remontar ese déficit de 28 puntos, es un logro que pocos pueden conseguir, sin embargo la actuación del joven QB no fue del todo exento de errores, a sus 443 yardas y 4 touchdowns lanzados, se suman 3 intercepciones. Considerando que los Chiefs prácticamente no tuvieron el personal para ejercer presión, este sábado frente a New England las cosas podrían ser más complicadas para el talentoso QB de Indianápolis.

La defensa de New England ha conseguido un total de 8 sacks o capturas en sus últimos dos encuentros; los DEs Rob Ninkovich y Chandler Jones serán los principales encargados de cercar los bordes e ir en busca del “movible” Luck, mientras que Sleaver Siliga y Chris Jones intentarán por la zona central romper la bolsa de protección del QB de Indianápolis.

El arsenal aéreo con que cuentan los Colts no es de los más prestigiosos; ante la ausencia por lesión de Reggie Wayne, el WR de segundo año, T.Y. Hilton, es el arma más eficaz de esa ofensiva. Frente a los Chiefs, el versátil y veloz receptor fue el autor de 224 de las 436 yardas aéreas logradas por su equipo, además de 2 TD.

No será la primera vez que veremos al peligroso Hilton  de 5′ 9″ (1.75 m), el año pasado durante la victoria de New England frente a Indianápolis por  59-24, el versátil receptor consiguió 2 touchdowns ante la marcación de Aqib Talib (quien en aquella noche de finales de noviembre hacía su debut con el jersey de New England). Vale la pena mencionar que Talib también logró una intercepción que se convirtió en TD.

Usualmente Talib se encarga del WR más peligroso del equipo contrario, quienes por lo general son receptores de gran estatura. En esta ocasión y por lo ocurrido el año pasado cuando Talib cubrió a Hilton, lo más aconsejable podría ser intentar con el CB Alfonzo Dennard o Kyle Arrington, ambos más aptos para cubrir receptores escurridizos y de menor estatura.  Será interesante ver lo que decide Belichick al respecto. De cualquier manera los Patriots deberán enviar a un safety y ejercer doble marcación al receptor más peligroso de los Colts.

El TE Coby Fleener es otro de los jugadores predilectos por Luck, su imponente contextura de 6’6” es siempre una válvula de escape para el QB, las 52 recepciones para 608 yardas y 3 TD logrados en la temporada, solo secundan a lo conseguido por Hilton en el mismo período (82rec, 1,083 yds, 5 TD).  Los LBs Jamie Collins y Dane Fletcher tomarán turnos para cuidar al peligroso ala ofensiva.

Otras de las armas aéreas usadas por los Colts, pero en menor escala, son los WRs LeVon Brazill, Griff Whalen y el RB Donald Brown.

Se podría pensar que los Colts explotarán la ahora ausencia de Brandon Spikes del equipo para imponer un juego terrestre creíble, sin embargo ni Donald Brown (537 yds, 6 TD) ni Trent Richarson (458 yds, 3 TD) son hombres de temer a ras del piso. Quizás la mayor amenaza por la impondrá el QB Luck, quien cuando se ve en aprietos, usa sus piernas para lograr primer downs, sus 337 yds corridas y 3 TDs son muestra de esta virtud.

Los Patriots han mostrado mejoría defendiéndose contra el juego de carrera, el tackle defensivo Sleaver Siliga, así como sus compañeros de posición Chris Jones y Joe Vellano, tendrán inicialmente la responsabilidad de  frenar a los corredores de los Colts. Ante la ausencia del LB Brandon Spikes también veremos mayor participación de Dane Fletcher y Jamie Collins en la defensa contra el juego de carrera.

Conclusión
Un juego digno de los playoffs, dos QBs de primera, uno legendario y otro que empieza a escribir sus  mejores páginas de un ilustre futuro tendrán la responsabilidad de llevar a su equipo al siguiente nivel. ¿Podrá la explosividad del joven Luck imponerse ante la experiencia y temple de Tom Brady? ¿Podrá Luck romper la racha invicta que ostentan los Patriots jugando en el Gillette esta temporada? ¿Será este juego una especie de cambio de mando entre la vieja y nueva generación de excelentes mariscales?

No sabemos las respuestas a estas interrogantes, estas recién empezarán a descifrarse el sábado por la noche, lo que sí sabemos, es que en la mente y corazón de Tom Brady, la temporada recién está por empezar.

Patriots vs. Colts

Gillette Stadium

Sábado 11 de enero, 2014, 8:15 p.m. (hora local)


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Conversando con Chris Jones

Written by Martin Morales on 9 enero 2014 – 9:50 AM -

Aquí una entrevista con el tackle defensivo Chris Jones

¿Cuándo empezaste a jugar football?
Tenia 7 años de edad, en Dayton Ohio. Había jugado todos los deportes, baloncesto, beisbol, soccer y mi papá finalmente me llevó a jugar football, el resto es historia.

¿En que posición empezaste a jugar?
Era algo diminuto y empecé a jugar de corredor y de slot, luego en ocasiones de mariscal de campo, era un jugador con muchas virtudes.

¿Cuándo comenzaste en la línea?
Fue en la escuela secundaria donde me inicié jugando en la línea, era  fullback y pronto comencé a jugar en la línea ofensiva y defensiva. Jugué de ala defensiva de tackle defensivo.

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Conversando con Danny Amendola

Written by Martin Morales on 12 diciembre 2013 – 9:07 AM -

Una entrevista con el receptor Danny Amendola exclusiva para los lectores de Football Patriótico

Háblanos de tus primeros años de football, ¿cómo empezaste?
Desde que era niño empecé a ver football en tv y también tuve hermanos mayores quienes jugaban y me animaron a jugar. Cuando tuve 10 años empecé a jugar en la liga Pop Warner y de ahí fui progresando en la escuela media y secundaria.

¿Cuando dijiste, seré un jugador de football profesional?
Desde que empecé a jugar, ahí me dije que quería jugar football por siempre.

Empezaste en la NFL como miembro del escuadrón de práctica, ¿Cómo lo llevaste? ¿Fue decepcionante para ti?
Fue un reto, solo tenía que lidiar  con la adversidad y esperar por mi oportunidad y cuando esta llegara hacer el mejor uso de ella. Y creo que así ocurrió.

¿La presencia de Josh McDaniels en New England (tu ex coach en los Rams) influyó para que vinieras a New England?
Sí, estuve con él en St. Louis  y siempre admiré su estilo de jugar , sus tácticas ofensivas, era algo de lo que quería formar parte, por eso estoy aquí.

¿Qué tan diferente es New England en comparación a tus antiguos clubs?
Es más frio (risas).  Para mi en cada lugar que he estado, mi trabajo ha sido salir y hacer lo que sé hacer, todos son diferentes de alguna manera.

¿Considerarías a esta ofensiva más complicada que otras en las que  has jugado?
Cada ofensiva es complicada. Lo que tienes que ver es que aquí en New England  nuestra ofensiva está desarrollándose continuamente. Podemos cambiar las cosas cuando queremos. Eso me gusta

¿Qué clase de lecturas realizas antes del saque? ¿Cuál es el proceso mental de un slot receiver?
Leer las coberturas, reconocer quién me está cubriendo, si es una cobertura personal o de zona y que voy a hacer para tratar de liberarme de mis marcadores, todo va muy rápido.

¿Quienes son tus amigos más cercanos en el locker?
Lo bueno de este equipo es que todos son muy unidos, un grupo bastante compacto y me da la impresión que todos son mis amigos cercanos. Nadie en particular, a todos los considero mis amigos.

¿Te has acostumbrado al clima de New England?
Vengo de Texas y nunca he tenido que lidiar con un invierno tan crudo como este. Aún estoy tratando de aclimatarme

¿Has practicado otro deporte? ¿Qué otro deporte te gusta?
Beisbol fue mi deporte favorito en mi niñez, pero el football lo reemplazó en la escuela secundaria. Otro deporte que me gusta mucho es ping pong. Me considero el campeón del mundo del ping pong por si alguien me quiere retar. Soy muy competitivo

Tu música, TV show, película favorita
Mi banda favorita de la actualidad es Kings of Lion, mi show de tv  es “ESPN Sports Center” y mi película “Wedding Crashers.

¿Algún otro hobby en particular?
Me gusta ir al cine o salir a cenar; cosas normales.

Cuéntame acerca de tus raíces hispanas
Creo que bastante atrás…entiendo que soy mitad irlandés y mitad italiano pero mucha gente me ha dicho que mi apellido Amendola es español antiguo, no lo sé. Tengo que hacer un poco de investigación

Si no estuvieras jugando football ¿Qué crees que estarías haciendo ahora?
Probablemente estuviera vendiendo tablas de surfing en alguna playa de Hawái.

¿Tienes algún ritual para que te de suerte antes de salir al campo cuando hay juego (gameday)?
No tengo ninguna rutina en particular, oigo un poco de música, me concentro y solo me preparo para estar listo para empezar a jugar.

¿Quién es la persona que más admiras y porque?
Admiro a muchas personas aunque nadie en particular. Admiro a cualquier persona que ha tenido que luchar contra la adversidad, batallar y salir adelante. Hay muchas cosas que se pueden aprender de eso.

Completa la siguiente frase:

Lo que más disfruto al ser un integrante del equipo de los Patriots es:
Jugar para los mejores fans de la NFL

Y lo que menos disfruto es:
(sonrisas) Nada

Algún mensaje a los fans latinos de habla hispana de todas partes del mundo?
Sí. El football es un deporte físico, emocionante y divertido de ver. Definitivamente un deporte que ha crecido mucho, y tenemos muchos seguidores latinos, algo que nos pone muy contentos. Gracias por el apoyo, aquí daremos lo mejor de nosotros. Así que si quieres pasarla bien, inviten a sus amigos y siéntate y disfruten de los partidos de New England.


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La Previa: Patriots vs. Texans

Written by Martin Morales on 28 noviembre 2013 – 8:30 AM -

Dice aquella conocida frase, “Después de la tormenta viene la calma”, y eso es precisamente lo que aparenta tener esta semana el equipo de new England cuando visite a los Texans en la ciudad de Houston.

Y es que después de enfrentar dos tempestuosos partidos frente a dos equipos élites como Carolina y Denver, el juego de este domingo parece ser de puro tramite para el equipo de Belichick .

Aunque parezca sorprendente, el equipo de Texas que empezó la temporada con aspiraciones de Super Bowl, hoy se encuentra sucumbido en el sótano de la conferencia después de haber caído derrotado en sus últimos 9 encuentros (record de 2-9), algo que ha llevado a una profunda crisis interna dentro de este equipo.

Cuando los Patriots atacan
A pesar de semejante record, la defensa de Houston es la que menos yardas ha cedido en lo que va de la temporada (promedio de 290.4 por jeugo) y menos yardas cedidad por el aire (promedio de 171.8 por juego) parte de este éxito se debe al trabajo realizado por el DE J.J. Watt, efectivo tanto en el juego de pass rushing como en el juego contra la carrera.

Por suerte, el equipo de Belichick ha sabido controlar eficazmente el trabajo de Watt; en las dos confrontaciones anteriores los linieros de New England solo ha cedido medio sack o captura al peligroso rusher, una eficiencia que de continuar beneficiará  a Tom Brady y a su ofensiva aérea que parecen ir encontrando el ritmo necesario en esta época del año.

Una efectividad aérea que va en mejora y que no es una buena noticia para la cumplidora secundaria de los Texans. Su mejor esquinero Jonathan Joseph ha realizado un acceptable trabajo cuidando a la mejor arma aérea del contrario. El CB  Kareem Jackson  también ha logrado hacer una buena labor, no así los profundos, en particular D.J. Swearinger, algo que jugará a favor del peligroso tight end Rob Gronkowski en sus  visitas a la zona central de la defensa de Houston.

En la defensa contra el juego de carrera los texanos también han tenido sus dificultades. El DE  Antonio Smith y NT Earl Mitchell  han sido vulnerables, dejando al DE J.J. Watt y al LB  Joe Mays, como sus dos mejores armas contra el juego a ras del piso. Será interesante observar la participación del RB Stevan Ridley en este partido. Después de haber sido enviado a la banca por cometer su tercer fumble (1 en cada uno de sus 3 últimos juegos) Ridley no solo necesitará reivindicarse con Belichick y sus compañeros sino consigo mismo y demostrar que es el corredor número uno del equipo, su efectividad  en la última etapa del campeonato será vital para las aspiraciones de su equipo

Cuando los Patriots defienden
Para Houston, equipo que tenia pretensiones de Super Bowl  al iniciarse este 2013,  esta ha sido una desastrosa temporada. Un decepcionante año que ha tenido a su a su QB Matt Schaub como uno de su principales víctimas.

Schaub, otrora líder en lanzamientos de la liga, quien en el 2012 recibió una extensión de su contrato de 62 millones, fue relegado a la banca después de perder frente a Seattle en la sexta semana, logrando en aquella oportunidad su cuarta derrota consecutiva.

Schaub fue reemplazado por el QB de segundo año Case Keenum, quien más allá de no cometer los serios errores de Schaub, no ha corrido mejor suerte que su antecesor al haber perdido todos sus 6 encuentros desde que se apoderó del puesto de titular. Una imposibilidad de ganar que podría devolver al experimentado y costoso Schaub de vuelta al campo.

Serias limitaciones de los QBs de Houston que tienen como cómplice a una débil línea ofensiva contra el juego de pass rushing, algo que ha resultado en una intensa y continua presión en su mariscal de campo con los resultados ya mencionados. Esta podrá ser una tarde muy productiva para los rushers de New England Chandler Jones y Rob Ninkovich.

De cualquier manera los Texans tienen en Andre Johnson a su arma aérea más letal, el veterano receptor lidera la ofensiva de su equipo con 1,002 yardas y 5 touchdowns. Como ha sido costumbre, el CB Aqib Talib tendrá a su cargo cubrir al mejor receptor del rival, de estar disponible Talib, su duelo personal frente a Johnson será de suma atracción. El QB Keenum también cuenta con el novato DeAndre Hopkins (554 yds, 2 TDs)y el TE Garrett Graham (436 yds, 4 TDs) como posibilidades en su limitado juego por el aire.

Ante tanta penuria en el juego aéreo, los Texans han buscado la solución intentando establecer un juego terrestre. Debido a la ausencia de su corredor estrella Arian Foster, Houston ha contado con los buenos servicios del RB Ben Tate, pero el juego de los corredores también ha sido perjudicado por la imposibilidad de los linieros de crear agujeros. Más allá de su centro Chris Myers, esta línea ha sido vulnerable al juego de carrera con su RT Derek Newton y el LG Wade Smith mostrando problemas para detener a los corredores.

Como es lógico, los Texans querrán limitar el tiempo que Brady y su ofensiva pase en el campo, el éxito se encuentra en lograr un efectivo juego terrestre, no cabe duda que esta será el área de énfasis de la ofensiva de Houston que intentará sacar provecho de la vulnerabilidad mostrada por New England en la defensa contra el ataque terrestre.

Conclusión
Después de 2 cruentas batallas frente a equipos de elite como Carolina y Denver, el enfrentar a los Texans  puede parecer poco más que un partido de práctica para New England, pero esa creencia no es del todo justa, los Texans cuentan con varios jugadores de calidad y no han sido ajenos a algunos buenos pasajes de buen football, algo que podría aparecer en cualquier momento.

La consigna será ir allá y jugar bien por 60 minutos, corregir los errores de la semana pasada y seguir de manera ascendente solidificando el ataque aéreo. Aún queda mucho por jugar y cada partido cuenta cuando se está en busca de  una mejor ubicación en la postemporada, razón por la que no hay que menospreciar al rival.

Al final, la virtud de los ganadores es respetar a todos sus rivales, y como estamos viendo a través de la semana, los Patriots están mostrando mucho respeto.

Patriots vs, Texans
Domingo 1 de diciembre
1:00 p.m. (Hora de Boston)


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¿Secundaria segundona?

Written by Martin Morales on 28 noviembre 2013 – 8:26 AM -

Si algo resaltó del juego del domingo frente a los Broncos fue la cantidad de yardas lograda por Peyton Manning, solo150 yds, cantidad distante del promedio de 350 yds del que venia precedido.

Se podría pensar que la estrategia de correr por el piso o el viento habría reducido drásticamente el número de pases intentados por Manning y sus Broncos, sin embargo sus 36 lanzamientos realizados esa noche no estuvieron muy lejos de su promedio de 40 por juego. Entonces, ¿cual es la razón para lazar solo 150 yds? La respuesta se encuentra en el número de yardas por lanzamiento. Su promedio aquella noche de 4.17 yds/lanzamiento distan mucho de su promedio de temporada del cual venia precedido (8.73).

Un logro de la defensa de New England, en particular del buen trabajo que está logrando esta secundaria a lo largo de la temporada, esto a pesar de las continuas lesiones ocurridas desde el mismo inicio del año y que ha obligado a Belichick a contar con jóvenes e inexpertos suplentes para cubrir estos vacíos.

“Creo que nuestros esquineros merecen todo el crédito, Talib, Arrington, Dennard, ninguno de ellos estaba al 100% pero lucharon, querían estar ahí compitiendo. Devin McCourty y Duron Harmon, luego Marquice Cole y Logan Ryan al final. Estos chicos salieron allá afuera a competir con un gran grupo de receptores, ellos lograron algunas buenas jugadas, pero nosotros también”, expresaba Belichick al final del encuentro frente a los Broncos.

Como bien dice Belichick, todos ellos contribuyeron para que esta defensa, ferviente creyente de la filosofía “bend but dont brake” (doblarse pero no romperse) lograra su cometido.

“Es el resultado del arduo trabajo que realizamos, la confianza que nos tenemos, somos como una familia y estamos siempre juntos, viendo los videos y tratando de ayudarnos unos a los otros”, expresó Kyle Arrington cuando le pregunté acerca del progreso de esta secundaria.

Un trabajo en conjunto y unión de grupo del cual soy testigo cada día, este grupo de defensores, es el más ameno del vestuario, siempre están conversando, de todo tipo de cosas, haciéndose bromas entre ellos.

Ciertamente que las lesiones nadie las quiere ni las espera, pero lo que esta situación esta logrando es la rápida madurez de jugadores como Harmon Duron, Logan Ryan y el mismo Alonzo Dennard quienes pese a su juventud han logrado cumplir con acierto el papel encomendado.

“Es un grupo muy unido, desde el comienzo cuando los novatos llegaron, logramos formar un grupo sólido, creo que eso nos ha ayudado mucho, formar relaciones de amistad entre nosotros, no solo en el vestuario o en el campo, sino también fuera de aquí. Eso es algo que tenemos en la secundaria y creo que nos ha ayudado bastante este año” me decía el experimentado Steve Gregory ayer miércoles.

“Trato de compartir tanto como pueda mis conocimientos, los chicos más jóvenes han sido como esponjas este año tratando de absorberlo todo y han logrado hacer un buen trabajo, aprendiendo, contribuyendo y tratando de mejorar cada día”, agregó Gregory.

Uno de los que ha sacado a relucir su talento (particularmente en los dos últimos juegos) es precisamente el reemplazante de Gregory, el safety novato Duron Harmon.

Lo estoy tomando como una experiencia, aprendiendo en el camino, tratando de mejorar. En estos dos partidos he hecho cosas positivas y otras no tan positivas. Lo tomo en conjunto y trato de aprender de ellas y mejorar.

Harmon también considera que el ambiente familiar le ha ayudado en su desarrollo.

“Soy nuevo, soy un novato y parece una locura, tu podrías pensar que soy dejado de lado pero no es así, apenas llegué, ellos me recibieron con los brazos abiertos, los mayores como Aqib Talib y Steve Gregory y Devin McCourty, todos ellos me recibieron bien y me hicieron sentir muy cómodo, es algo que aprecio mucho.

Una combinación de necesidad de contar con los más jóvenes (debido a las lesiones), un ambiente de amistad y unión entre ellos, y la buena voluntad de los veteranos de compartir sus conocimientos con los más jóvenes, se combinan para que esta secundaria, sin ser perfecta, logre resultados satisfactorios.

Una secundaria que de segundona tiene cada vez menos.


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Patriots Today

Written by Martin Morales on 28 noviembre 2013 – 8:25 AM -

Hace muchas semanas tenia pactado conversar con Brian Lowe y Jackie Brittani, los conductores del programa Patriots Today emitido a través de la pagina de los Patriots www.patriots.com y otros medios locales.

Ambos son mis amigos y en sus respuestas reflejo mucho de lo que vivo yo también dentro de las instalaciones del Gillette. Aquí la conversación:

¿Cómo te iniciaste con los Patriots?
Brian: Trabajé inicialmente con los Revolutions, el equipo de soccer, luego cuando los Patriots extendieron su departamento de prensa me contrataron inicialmente como camarógrafo y desde ese entonces estoy aquí.

Jackie: Cuando estaba en Atlanta Georgia, hice un video demo de mis coberturas de football de high school o secundaria, y los subí a Youtube, y fue así como me encontraron y me contrataron. Al comienzo fue un proceso de aprendizaje, tienes que aprender a ver el football de una manera diferente y no como un fanático.

¿Qué es lo que más te gusta de tu trabajo?
Brian: Creo que lo que más me gusta es que no hay dos días iguales por acá. Cada día te trae sorpresas, unas más grandes que otras pero siempre te mantienes entretenido con novedades.

Jackie: A mi me gusta la intensidad de mi trabajo, el hecho de estar realizando diferentes labores, ya sea en el campo o en los interiores es un trabajo constante que puede resultar entretenido y un reto a la misma vez.

¿Cuál es el momento que más recuerdas en tus años con los Patriots?
Brian: El hecho de haber estado en el campo de juego cuando los Patriots ganaron sus dos últimos Super Bowls, la emoción que se vive en el campo no se puede describir y ese es el momento que más recuerdo.
Otro momento que recuerdo fue que en mis inicios como camarógrafo, en el 2003 Rodney Harrison aplicó un tackle al RB Travis Henry y este cayó encima de mi, mis lentes y la cámara salieron volando. Yo estuve más preocupado por la cámara y me dije, seguro que me despiden.

Jackie: Yo no tengo tanto tiempo como Brian, este es mi segundo año pero creo que algo que recuerdo mucho fue la primera vez que entrevisté a Bill Belichick. Yo estaba muy nerviosa y él sabia que era mi primera entrevista. Al final de la entrevista él me dijo, “lo hiciste bien”

¿Con cuál jugador te llevas mejor?
Brian: Es difícil hacer una relación con un jugador, más aún no es algo que estamos supuestos, pero recuerdo mucho a Rodney Harrison. El me llamaba Jared Fogle, porque decía que me parecía al rostro de la campaña comercial de la compañía de comida rápida Subway. Un día le dije, mi nombre no es Jared, me llamo Brian Lowe y el me dijo: “para mi tu siempre serás Jared”

Otro jugador que admiro es Tom Brady. Su sencillez no ha cambiado a lo largo de los años. Recuerdo que una vez se acercó a mi y me llamó por mi nombre y me dijo: mis padres siempre te ven en los videos” y me sentí muy alagado por ese reconocimiento.

Jackie: Yo diría que Mathew Slater, por su sencillez y voluntad que tiene para ayudarte. Desde mi llegada el siempre ha estado atento para cooperar conmigo, es algo que aprecio mucho.

¿Cuál es el trabajo de tu sueño?
Brian: Me gustaría ser anunciador de un Super Bowl en televisión, en cadena nacional. Ese es el trabajo que sueño hacer algún día.

Jackie: A mi me gustaría trabajar como anunciadora a nivel de universidad, es otro ambiente y se vive otra intensidad, es algo que me gustaría hacer algún día.

¿Qué es lo que la gente más te pregunta de trabajar aquí?
Brian: La gente tiene mucha curiosidad por saber cómo es viajar con los jugadores en el mismo avión. Que se siente, que tipo de contacto tengo con ellos, son cosas que siempre me preguntan.

Jackie: Yo a veces recibo peticiones extrañas, una vez un fan me dijo que quería que le promocionara un tatuaje de los Patriots que se pensaba hacer en la cabeza rapada.

¿Qué mensaje le darías a los lectores de Football Patriótico?
Me alegro que sigan el football. Creo que tu haces un gran trabajo en hacernos conocer y llegar a la gente que habla español y que sigan apoyando al equipo.

Jackie: igualmente les agradezco por su apoyo y por seguirnos, siempre es bueno que más gente sepa de este deporte y sobretodo de los Patriots.

¿Hablan algo de español?
Brian: No. Lo aprendí en la escuela pero ya me olvide, es una lengua muy útil y me gustaría poder hablarla.

Jackie: No, nada, yo estudié francés en la escuela, pero también me gustaría hablar español.


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La Previa: Patriots vs. Panthers

Written by Martin Morales on 14 noviembre 2013 – 9:01 AM -

Después de su semana “bye” o libre, este lunes por la noche los Patriots de New England vuelven al campo de juego para enfrentar de visita a los poderosos Carolina Panthers.

Un duro reinicio de temporada que pondrá a prueba el resurgimiento de los Patriots mostrado durante su última actuación, cuando lograron una aplastante victoria de 55 – 31 frente a los Steelers de Pittsburgh.

Y es que lo evidenciado por Carolina en sus últimos compromisos (5 triunfos consecutivos incluyendo nada más y nada menos el de visita frente a los 49ers de San Francisco) hace presagiar una dura prueba para el equipo de Belichick.

Cuando los Patriots atacan
Tal como lo vimos frente a Pittsburgh, el contar con un Gronkowski saludable, abre muchas opciones para el juego ofensivo de Brady. Junto al dinamismo y peligrosidad que añade el popular Gronk, la maduración mostrada por Aaron Dobson y la presencia de un saludable Danny Amendola no podría llegar en mejor momento, en resumen, ahora se cuenta con un grupo de armas aéreas que traen diferentes tipos de retos para la defensas contrarias. Algo que los Panthers tendrán que tener presente este lunes por la noche y que para lo cual cuentan con el antídoto perfecto, su férrea línea defensiva.

La base de esta defensa contra el juego aéreo se encuentra en el buen trabajo realizado por sus pass rushers, las alas defensivas Charles Johnson (8.5 sacks) y Greg Hardy (6 sacks) forman probablemente el dúo más temible de pass rushers de toda la liga, pero ellos no están solos, los tackles defensivos Dwan Edwards y Star Lotulelei y (quienes forman parte de una rotación que incluye a los tackles Kawaan Short, Colin Cole y Frank Alexander) añaden una presión desde la parte interna de la línea, logrando repetidamente romper el bolsillo de protección del rival.

En su conjunto, Carolina cuenta con una dura defensa que es capaz de ejercer presión sin hacer uso del blitz, este “pass rushing” con solo los hombres de la primera línea defensiva les permite realizar una cobertura con 7 jugadores, lo que complica el accionar de los QB rivales quienes encuentran dificultad para encontrar a sus armas aéreas libre de marcación.

Sus veloces linebackers Thomas Davis (1 INT) y Luke Kuechly (3 INT) realizan un gran trabajo en la defensa contra el juego aéreo, al igual que los esquineros Melvin White, Captain Munnerlyn y Drayton Florence. Sus safeties de juego agresivo, Quintin Mikell y Mike Mitchell (3 INT) tienen mayor libertad en su accionar, en conclusión, los linebackers y la secundaria son beneficiados por la capacidad de sus hombres de línea de ejercer presión, lo que ha dado como resultado que esta defensa logre un total de 13 intercepciones (primero en la liga).

En el juego de carrera, Carolina ofrece la misma resistencia que en el juego aéreo. Los tackles Dwan Edwards y Star Lotulelei (18 tackles) son secundados acertadamente por los linebackers Luke Kuechly (45 tackles, 3 intercepciones) y Thomas Davis (44 tackles, 1 INT). Un duro y dinámico grupo de jugadores que son en la actualidad la segunda mejor defensa contra la carrera al haber cedido un promedio de solamente 82 yardas a ras del piso.

Ante semejante escollo, New England presentará un juego de carrera liderado por Stevan Ridley, el principal RB del equipo necesitará de una línea ofensiva capaz de crear agujeros en medio de esta férrea línea defensiva y grupo de linebackers de Carolina.

Cuando los Patriots defienden
Otra difícil prueba para la defensa de New England que ha sabido mantenerse relevante a pesar de haber sufrido importantes bajas. La línea defensiva tendrá que estar en su mejor forma si quiere minimizar la efectividad de Cam Newton, el QB de Carolina, en su tercer año como profesional, impone doble peligro; es capaz de jugar acertadamente desde dentro de su bolsillo de protección así como fuera de el. Su habilidad para correr y ganar yardas con sus piernas es una de sus múltiples virtudes.

Los pass rushers de New England, Chandler Jones y Rob Ninkovich deberán sellar los bordes y evitar que Newton logre sumar yardas con sus escapadas.

Los Patriots también buscarán frenar a Newton con una nueva virtud, la presión por la parte interna de la línea que pueden ejercer sus tackles Joe Vellano y Chris Jones, aunque la movilidad del mariscal de Carolina complica el trabajo que puedan cumplir estos tackles.

En el juego aéreo, Newton cuenta con el excelente veterano Steve Smith, el talentoso pero a veces inconsistente Brandon LaFell, y su válvula de escape, el ala cerrada Greg Olsen. El QB ahora también cuenta con la producción del WR, especialista en retornar balones, Ted Ginn.

Como es usual, se requerirá de una balanceada actuación por parte de la defensa, la línea ofensiva capaz de ejercer presión y cuidar las salidas de escape que pueda hacer uso Newton. La secundaria por su parte deberá mantener al mínimo el daño que puedan causar las armas aéreas de Carolina.

El retorno de Aqib Talib no está asegurado, menos el del safety Steve Gregory quien debido a una rotura al dedo pulgar, se ausentaría algunas semanas más, será entonces la oportunidad de Duron Harmon para salir al frente y demostrar por qué Belichick lo eligió en el tercer round de los pasados drafts.

Siempre es bueno mantener a Brady fuera del campo, especialmente cuando este viene de lanzar 4 touchdowns; para ello Carolina cuenta con un efectivo grupo de corredores que pueden poner en aprietos a la vulnerable defensa contra la carrera de New England. El RB DeAngelo Williams (565 yardas, 2 touchdowns), lidera un grupo de corredores que incluye a Mike Tolbert y Jonathan Stewart, además del QB Cam Newton quien estadísticamente es el corredor número dos con 268 yardas y 4 touchdowns.

Se requerirá un trabajo en conjunto, las alas defensivas controlando los bordes (algo que DeAngelo suele hacer uso para sumar yardas), los linebackers, especialmente Brandon Spikes deberá ir en ayuda de Joe Vellano y Chris Jones y ser el gran escollo que encuentren los corredores de Carolina en su intento por penetrar en la parte interna de la línea defensiva. La reciente llegada del tackle defensivo Isaac Sopoaga le ha dado un poco más de estabilidad a la defensa contra el juego a ras del piso de New England.

Conclusión
Un duro reto espera a los Patriots este lunes, Carolina no es un equipo con muchos jugadores de renombre, pero la eficiencia de estos desconocidos se plasma claramente en las estadísticas. New England, después de sus semana de descanso, ha tenido el tiempo para recuperar fuerzas y algunas heridas y también le ha dado a los entrenadores mayor tiempo para estudiar más a fondo al rival.

Un duro encuentro que será la antesala de otro difícil partido frente a los Broncos. Si los Patriots quieren ser protagonistas en este torneo, estos partidos no solo deberán ser ganados sino bien jugados. Ahora solo queda salir y demostrar que este equipo merece el respeto de todos, y para eso, que mejor que en la vitrina más importante del fútbol americano, el Monday Night Football”

Patriots vs Panthers
Lunes noviembre 18, 2013
8:40 p.m. (hora local)


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