Stephen Gostkowski regresa con fuerza

Written by Martin Morales on 18 agosto 2011 – 8:16 AM -

Una de las sorpresas más gratas dejadas por el primer juego de pretemporada del pasado jueves frente a los Jaguars fue la reaparición, y sobretodo, la sólida actuación del kicker del equipo Stephen Gostkowski. Un retorno auspicioso y hasta cierto punto sorprendente si consideramos la seriedad de su lesión.

Como recordamos, el pasado 7 de Noviembre, en el juego frente a los Browns de Cleveland,  el pateador sufrió un desgarro en el cuadriceps del muslo derecho, una lesión que requirió de una inmediata operación que  lo alejó de los campos de football por el resto de la temporada 2010.

Después de algunos meses desde ocurrida la lesión , Gostkowski hizo una de sus primeras apariciones el pasado mes de febrero en el hospital de niños de la ciudad de Boston (Boston Children’s Hospital). “Me siento bien, mejor de lo que estaba, tu tienes una cirugía y tienes que andar en muletas por unas semanas, y te sientes desalentado, pero vas progresando cada día. Para eso tienes un grupo de preparadores y doctores que son  lo mejor del país y que me reiteraban que no veían problema  en mi futuro. Solo tienes que confiar en ellos”, expresó el pateador a los medios locales en aquella oportunidad.

Pasaron los meses y una vez abierto los campos de entrenamiento, había curiosidad por ver a Gostkowski  nuevamente en acción. Una curiosidad compartida por el equipo que ha sido muy cauto en la manera que maneja la recuperación del pateador. “Estamos llevando a Stephen [Gostkowski] día a día. Él es como el resto de los jugadores, sale al campo y  trabaja en su técnica, esta acostumbrándose de nuevo [a su pierna]. Se está evaluando el mismo y nosotros lo evaluamos a él cuando está en el campo. Como con todos los demás jugadores, estamos yendo día a día”, dijo a la prensa, el  pasado 5 de agosto, el entrenador de equipos especiales Scott O’Brian.

Gostkowski ha estado bastante sólido durante los entrenamientos así  como en el primer juego de pretemporada. En aquel partido frente a los Jaguars, el kicker tuvo una excelente actuación al anotar un gol de campo de 43 yardas, otro de  46 yardas además de 5 puntos extras, una gran actuación que reconforta a Belichick quien como medida de precaución cuenta con el kicker Chris Koepplin en estos campos de entrenamiento. Koepplin ha sido el encargado de realizar las patadas de despeje, aliviando de esta manera a Gostkowski, un poco del arduo trajín de las prácticas diarias.  “Veremos como va, quiero decir que eventualmente él [Gostkowski] lo hará. La recomendación que tenemos, en lo que concierne a su horario [de recuperación],  es que es una progresión y siento que estamos en buen camino en esa progresión. No hemos tenido ningún contratiempo, Steve lo está haciendo bien por lo que seguiremos con el plan inicial, al menos que halla una razón para cambiarlo” dijo Belichick en su conferencia del pasado 13 de agosto.

Este último fin de semana nos acercamos a Gostkowski para oír de su propia boca  cómo ha sido este proceso de recuperación. “Ha consistido en muchas curaciones y bastante recuperación, he realizado muchos ejercicios , sigo trabajando en tratar de volver a estar saludable, sin apresurar el proceso y tomando las cosas día a día. Realicé  en Tennesse mi proceso de rehabilitación, fue allí donde traté de recuperar la fuerza de mi pierna para estar listo para el inicio de esta temporada”, nos dijo Gostkowski.

El pateador también nos comentó que una vez ocurrida la lesión , trató de no deprimirse. “Sicológicamente me sentía bien, sabia que tenia que tomarlo con calma y ahora me siento contento de poder tener la  oportunidad de jugar, aunque  tengo que tomar las cosas con mucha calma, no puedo mirar tan hacia adelante, solo tengo que llegar al punto de saber que puedo realizar buenas patadas todos los días y sentirme saludable a la vez” agregó.

Por lo visto hasta ahora, podemos estar confiados de que el kicker más preciso de la historia de los Patriots (y sexto en la historia de la NFL), pueda volver a ser parte del equipo, un anhelo del propio Gostkowski así como de todos los fanáticos del equipo de New England.


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Andre Carter, un jugador multidimensional

Written by Martin Morales on 16 agosto 2011 – 10:43 PM -

El línea defensivo y pass rusher Andre Carter es una de las caras nuevas en el equipo de Belichick. Un jugador de amplia experiencia, capaz de jugar diferentes formaciones defensivas y con la destreza necesaria para causar caos en las defensas contrarias, Carter ha sido una de las revelaciones de estos campos de entrenamiento.

A pesar de su larga carrera (11 años en la liga) y 32 años de edad, Carter ha demostrado que puede ser ese hombre que tanto busca este equipo, un pass rusher efectivo que contribuya a bajar la presión puesta por el juego aéreo de los rivales en la secundaria patriótica.

Carter ha sido uno de los que más ha destacado en estas prácticas con su juego veloz y de presión. “Me siento muy bien, hay un progreso diario, aprendo de mis compañeros y aprendo la terminología. Los entrenadores siempre han estado bastante abiertos en lo que se refiere a entablar una línea de comunicación, y viceversa” decía el jugador después de las prácticas de hoy martes.

El progreso obtenido por el ala defensiva ha sido remarcable si consideramos los pocos días que tiene con el equipo. “Conocer el sistema y recuperar mis piernas a un nivel futbolístico ha tomado un tiempo. Cuando recién llegué, la primera semana, no practiqué muchas jugadas, sabia que los entrenadores estaban tratando lentamente de que progrese dentro  del sistema. Ahora, es un proceso diario y estoy muy agradecido por haber tenido la oportunidad de venir aquí y trabajar arduamente” expresó Carter.

Pero Carter no es solo un pass rusher de categoría, su  calidad para detener el juego de carrera también es otro de sus atributos. “Creo que cuando juegas este deporte siempre es muy bueno ser multidimensional en cualquier aspecto, ya sea deteniendo la carrera o yendo en busca de los QBs. Es algo de lo que siempre he estado orgulloso desde que empecé a jugar este deporte”. Respondía Carter a la prensa.


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La línea ofensiva recibe un premio

Written by Martin Morales on 16 agosto 2011 – 3:16 PM -

La línea ofensiva de los Patriots posa para la foto después de recibir el trofeo Madden Protector Award, entregado por el prestigioso comentarista  John Madden  a la mejor defensa de la temporada 2010.

El ganador de este premio es elegido por medio de votaciones de los fans y por la opinión del experto analista, ex entrenador  y miembro del Salón de la Fama, John Madden.

El trofeo será puesto en exhibición durante esta temporada en el mueso del equipo conocido como el  “Hall at Patriot Place presented by Raytheon”.

En la foto vemos, de izquierda a derecha: Rich Ohrnberger, Sebastian Vollmer, Dan Connolly, Dan Koppen, Logan Mankins, Matt Light y Mark LeVoir.


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Logan Mankins: “ “Estoy feliz de estar aquí”

Written by Martin Morales on 15 agosto 2011 – 12:00 AM -

Esta tarde de domingo, el liniero ofensivo Logan Mankins se dirigió a la prensa después de  haber firmado un nuevo y lucrativo contrato de seis años con los Patriots. “ Es tremendo. Estoy realmente feliz de quedarme aquí por ­–espero que– el resto de mi carrera. Quiero agradecer a los Krafts y sus familias, al entrenador [Bill] Belichick, y a la gente de arriba [la gerencia]”, expresó Mankins al iniciar su conferencia.

Mankins dijo no haber sido participe de estas negociaciones entre sus representantes y el equipo. “No lo sé. No estuve envuelto. Solo [me dediqué] a practicar y recibí el llamado cuando estaba listo. Así fue, estoy feliz por eso”. enfatizó el jugador.

Sin dar mayores precisiones, Mankins dijo sentirse a gusto con los términos del contrato. “Estoy feliz con eso. Estoy extático. Esto no se siente real todavía, por lo que no sé como tomarlo. Pero, estoy feliz de estar aquí. Miro hacia adelante y espero tener una buena temporada y también espero poder ayudar al equipo con los juegos por los próximos seis años, si es que duro tanto”, añadió.

Como recordamos, Mankins tuvo una agitada relación con el equipo después de que los Patriots no le ofrecieran un contrato  al inicio del 2010 y obligándolo a firmar por un año como “agente libre con restricción”; Mankins mostró su desconformidad con tal decisión  y decidió no presentarse hasta el 2 de noviembre de aquel año.

Mankins inició estos campos de entrenamiento como jugador franquicia, lo que le obligaba a jugar por un año con el equipo y aceptar un sueldo de poco más de diez millones de dolares.

Ahora con la estabilidad que representa un contrato de seis años, Mankins dice que aún le cuesta acomodarse a su nueva realidad. “Todavía no lo he asimilado. Es algo que los jugadores siempre desean, el llegar a este punto y, creo que cuando llegas allí, toma un tiempo en asentarse, por eso es que estoy un poco corto de palabras pero estoy seguro que eventualmente tendré algo mejor para ustedes” expuso.

Al final de su conferencia, un miembro de la prensa le preguntó que pensaba comprarse con el dinero del nuevo contrato. “No lo sé. Ni siquiera tengo tiempo para ir de compras en estos momentos” concluyó el jugador.


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Se da inicio a la pretemporada 2011

Written by Martin Morales on 10 agosto 2011 – 10:18 PM -

Mañana jueves, los Patriots de New England arrancan la pretemporada enfrentando a los Jacksonville Jaguars.  Un partido irrelevante en lo que se refiere a las estadísticas, pero de importancia para  Belichick y su cuerpo técnico quienes podrán sacar tempranas conclusiones. En este primer juego no solo se podrá ver el actual estado físico del equipo, sino que servirá para observar el grado de comprensión del sistema de parte de los recién llegados.  Conclusiones primerizas pero que darán la pauta al trabajo por realizarse en los próximos días y semanas.

Igualmente importante será este encuentro para aquellos veteranos y agentes libres que pugnan por lograr un lugar en el equipo.  Las pocas oportunidades que tengan varios de estos jugadores, deberán de ser aprovechadas al máximo y con mucho éxito, si quieren tener la posibilidad de formar parte de la lista final.  Recordemos que en la actualidad el equipo cuenta con 90 jugadores, un número que deberá ser reducido a 53 antes del inicio de la temporada.

A continuación algunas observaciones que debemos de tener en cuenta durante estos juegos de pretemporada.


Tom Brady-Chad Ochocinco

Esta será la atracción central de la primera noche.  Finalmente Brady vuelve a tener una arma en el juego profundo, ni más ni menos que el pintoresco pero talentoso Chad Ochocinco. “Voy a mezclarme con el grupo y hacerlo de la manera patriótica, la cual es ganar”, decía Ochocinco en su primera conferencia.

Aunque Ochocinco ha tenido un difícil comienzo con el equipo de Brady (producto de su desconocimiento inicial del sistema y de algunos balones caídos durante las prácticas), hemos podido observar su gran calidad en varias recepciones espectaculares que ha venido realizando. “No estoy ni siquiera cerca de donde necesito estar para ser parte de esta ofensiva  pero estoy en el camino correcto”, decía Ochocinco el día de ayer después de los entrenamientos.

Será estimulante para Ochocinco el poder lograr una gran jugada en el primer partido, nada nos hace pensar que esto no pueda ocurrir.


Tiempo que los titulares estarán en el campo

Lo más probable es que el primer equipo permanezca en el campo más de un cuarto de juego.  Comparado al primer juego de pretemporada del año pasado, jugado frente a los Saints de New Orleans, en donde Tom Brady solo jugó dos series (completando 5 de 8 lanzamientos), esta vez esperamos ver al primer equipo más tiempo en el campo.

“El equipo esta atrasado en comparación a campos de entrenamientos pasados” manifestó Brady en su última conferencia de prensa, una opinión también expresada por Belichick y  que nos hace presagiar que los titulares jugarán un poco más de lo habitual en este primer partido.  Una propuesta algo riesgosa pero necesaria si consideramos que debido a la larga para y pocas sesiones de entrenamiento, el estado físico de los jugadores no está del todo “preparado” para recibir el castigo físico al que serán expuestos, lo que podría ocasionar lesiones prematuras.


¿Nate Solder o Matt Light?

Hay muchas expectativas de ver en acción al novato escogido en la primera ronda de los últimos drafts, Nate Solder.  El tackle izquierdo intentará demostrar que tiene la capacidad de cubrir con eficiencia el lado ciego de Brady.  Si Solder empieza con el pie derecho será interesante ver si Belichick apuesta por el joven jugador o mantiene (como la lógica indica) al experimentado Matt Light como titular en esta temporada 2011.


Los tight ends

Si hay algo que ha sobresalido en estos campos de entrenamiento ha sido la sólida actuación de las alas cerradas.  Rob Gronkowski sigue siendo ese blanco predilecto por Brady en el red zone (últimas 20 yardas),  por su parte Aaron Hernadez sigue dando muestra de su gran calidad con recepciones espectaculares a lo largo de estos campos de entrenamiento convirtiéndolo en el receptor favorito de Brady.  No hay que dejar de mencionar al novato TE quien ayer miércoles tuvo una espectacular recepción en la zona roja y que seguramente tendrá sus oportunidades el día de mañana.


¿Formaciones defensivas 4-3, 3-4 o ambas?

La posición de liniero ofensivo ha sido la más reforzada con miras a la nueva temporada.  La llegada del tackle defensivo Albert Haynesworth, un experimentado jugador de formaciones defensivas 4-3  hace presumir el cambio a esta filosofía defensiva por parte de Belichick.  Una formación que ha sida puesta frecuentemente en práctica durante los entrenamientos con JermaineCunningham y Eric Moore como alas defensivas y Vince Wilfork y Albert Haynesworth como tackles de la defensa.

Luego llegaron los hombres de línea Shaun Ellis, Gerard Warren (regresando a los Patriots), ambos con la capacidad de jugar ambas formaciones y Andre Carter un pass rusher con basta experiencia en formaciones 4-3 pero también familiarizado con el esquema 3-4.  No nos olvidemos de Mark Anderson, otro pass rusher recién llegado que ha tenido mayor éxito en formaciones 4-3.

Entonces, ¿qué formación impondrá Belichick en la defensa? Lo más probable que ambas.  La llegada de todas esta figuras le dará al equipo de Belichick la oportunidad de ser más flexible con el uso de diferentes formaciones durante el juego y adaptarse de acuerdo a las circunstancias contando esta vez con pass rushers que pueden causar el caos en las ofensivas contrarias.  Será toda una delicia ver lo que Belichick realice con tantas armas.


El regreso de Leigh Bodden

Después de una lesión al hombro que lo mantuvo fuera de la competencia en el 2010, Bodden deberá, junto con Devin McCourty, ser el esquinero titular del equipo. “ Ya no puedo esperar más” decía a los medios de prensa.  Veremos en que condiciones físicas se encuentra Bodden y si es que finalmente tendremos a dos esquineros que ofrezcan garantía contra el juego a profundidad de las ofensivas contrarias.


Albert Haynesworth y Shaun Ellis en el campo

Es poco probable que estos jugadores vean acción el día de mañana.  En su conferencia de ayer Belichick se refirió al estatus de estos jugadores como ”día a día”, sin precisar que esta ausencia de los entrenamientos se debe a una lesión o a un mal estado físico de ambos jugadores.


Taylor Price y Julian Edelman

El desarrollo de Taylor Price, visto en estos entrenamientos, ha sido más que notorio.  No solo han sido sus acrobáticas recepciones las que han impresionado,  también se le ha notado un mejor conocimiento y desenvolvimiento en sus  rutas  y además, ha añadido dentro de sus responsabilidades, el retorno de balones.

Habrá mucha competencia en esta posición.  Price deberá seguir demostrando todos estos avances durante los juegos de pretemporada si quiere ganarse un puesto en el equipo.

Lo mismo con Julian Edelman quien se ha visto extremadamente en buena forma, muy veloz y muy eficaz a la hora de realizar los cortes para evitar tackles, es otro de los que ha causado buena impresión durante estos campos de entrenamiento.


¿Qué esperar de estos juegos de pretemporada?

Desde el punto de vista de los resultados, sabemos que estos juegos no tienen mayor validez. Los equipos no juegan necesariamente por el marcador final,  los entrenadores realizarán jugada de alto riesgo, jugadas que no realizarían en un partido de  temporada a no ser en situaciones extremas.  La meta es poner a prueba ciertos elementos del equipo: reacción de los jugadores, conocimiento del plan, la jugada, toma de decisiones, desenvolvimiento en la zona roja, la rutina de 2 minutos (two-minute drill), uso adecuado de formaciones, jugadas, etc.

Lo más importante será jugar bien, realizar sólidas y prolongadas marchas ,  tratar de demostrar coherencia y conocimiento, una buena puesta en práctica de lo aprendido en los entrenamientos y por supuesto buenas actuaciones individuales. De esto dependerá el futuro de muchos jugadores que no solo se juegan una titularidad o un puesto en el equipo, sino su futuro personal.


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Mankins firma por 6 años

Written by Martin Morales on 10 agosto 2011 – 8:24 PM -

Según reporta Adam Schefter de ESPN, los Patriots llegaron a un acuerdo económico con Logan Mankins. Un nuevo contrato que mantendrá al guardia ofensivo por las próximos 6 temporadas con el equipo.

Mankins estaba por jugar su último año con los Patriots después de que el equipo de New England le impusiera la etiqueta de  jugador franquicia por segundo año consecutivo. Una etiqueta que “obligaba” al jugador a firmar la oferta calificada  de 10 millones de dólares por sus servicios de este 2011 y que lo habría dejado libre de firmar con cualquier equipo una vez finalizada esta temporada.

No esta claro el valor del contrato pero no cabe duda que Mankins será uno de los líneas defensivos mejores pagados de la liga.


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Ochocinco y su adaptación

Written by Martin Morales on 9 agosto 2011 – 10:35 PM -

La tarde de hoy, Chad Ochocinco se acercó a la prensa local para dar un recuento de como esta marchando su adaptación al sistema ofensivo patriótico. A continuación, lo más resaltante de esta conversación.

¿Cómo va la transición?

La transición en el cielo (así llama a New England) ha sido bastante buena. Ha sido divertida. Sorprendentemente he asimilado mucho del material en tan poco tiempo. Eso es, ha sido muy buena.

Ansioso de pisar el gramado del Gillette este jueves?

Si.

¿Qué tanto te han ayudado Wes Welker y Deion Branch? ¿Han hecho la transición más llevadera?

Definitivamente. Por supuesto, ellos lo han hecho bastante fácil con tanta  verbosidad en lo que se refiere a señales y otras cosas que son difíciles de comprender, Wes y Deion han podido, de una manera, ponerme rápidamente al día… Creo que ellos dos, junto a Brady, han acelerado el proceso de tal manera que pienso que con un partido por jugarse en tan poco tiempo, podría salir y jugar a toda velocidad sin tener que pensar.

¿Cómo es trabajar al lado de Brady?

Bien, muy bien. Tom es una persona especial, como todos sabemos. He sido su fan por muchos años. El poder jugar con él, no hay palabras que puedan describirlo.

¿Son estos juegos de pretemporada más importantes si es que estas buscando asimilar más conocimiento?

No realmente. Creo que, lo que es importante para mi, es practicar aquí [en el campo de entrenamiento]. Mientras mejor lo haga aquí, será más fácil los domingos. La pretemporada es importante hasta un cierto punto, pero creo que la mayoría de mi trabajo de calidad lo logro aquí en el campo, con estos muchachos.

¿Cuánto esperas jugar este jueves?

No tengo idea. No se como funciona eso.

¿Qué tan confiado te sientes durante la práctica?

Muy, muy confiado. De nuevo, la razón para poder tener esta confianza, –la poca que tengo ahora–, es porque he podido asimilar mucha información en tan poco tiempo y poder estar con los titulares. Eso es. Estoy muy cómodo. No estoy ni siquiera cerca de donde necesito estar para ser parte de esta ofensiva  pero estoy en el camino correcto.

¿Cuál es la parte más difícil de este ajuste?

Aprender el sistema. Vengo de un sistema de números y todo aquí es muy diferente.


¿Hablaste la semana pasada acerca de un par de balones cayéndose al suelo y dijiste que era parte de los campos de entrenamiento.

Soy humano, ¿no? Todos somos humanos, balones caerán al suelo, es parte del juego.


Da la impresión que tú y Brady estuvieron hablando bastante, después  de las jugadas, después del simulacro de juego.
Comunicación es la llave, prácticamente lo es todo. Una vez que estamos en el campo, no hay conversaciones, solo miro sus ojos y eso es todo, así es como te comunicas en el campo, ¡es increíble!. Eso es lo que me gusta de aquí. Es realmente, realmente increíble. No se si esto es permitido de decirlo pero lo es.


Hablaste acerca de problemas de sincronización, ¿cómo va eso?

Bien. Todo va bien. Muy bien. Espero que lo vean este jueves [frente a Jacksonville]


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Andre Carter afirma ser un Patriot

Written by Martin Morales on 8 agosto 2011 – 11:36 AM -

En un mensaje enviado desde su cuenta de twitter, Andre Carter, el DE y pass-rusher, ex miembro de los Washington Redskins, afirmó que este año jugará para el equipo de Belichick. “Estoy orgulloso de decir que estaré jugando para los New England Patriots en esta temporada 2011. Gracias a todos por sus rezos y apoyo”, escribió Carter en su mensaje.

El línea defensivo tiene experiencia jugando en formaciones 3-4  (tal como lo hizo en el 2010) pero ha demostrado mayor efectividad  en formaciones 4-3 como lo demuestra su buena temporada 2009 en donde logró 11 sacks jugando como DE.

Andre Carter viene a engrosar la lista de contrataciones de linieros defensivos de primer nivel realizada por Belichick en los últimos días. Carter se une a Mark Anderson, Shaun Ellis y Albert Haynesworth, todos ellos,  los nuevos refuerzos para este 2011.


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Patriots firman al DE Shaun Ellis

Written by Martin Morales on 7 agosto 2011 – 1:32 PM -

Los Patriots de New England sorprenden una vez más al firmar al DE y pass-rusher Shaun Ellis, según un reporte propalado por Adam Schefter de la cadena ESPN.

Ellis de 34 años, 6-5 (1.96m) y 290 libras de peso (132 Kg.) jugó por los Jets durante las últimas 11 temporadas. El veterano DE no solo viene a añadir mayor versatilidad y solidez a la línea defensiva patriótica, una línea que ha estado experimentando con formaciones 4-3 a lo largo de los campos de entrenamiento, sino que pone más color a la siempre latente y áspera rivalidad entre los Patriots y los Jets.

Ellis es un jugador que se adapta a formaciones defensivas 3-4 y 4-3 sin mayor inconveniente, además, tal como lo demuestra su historial, Ellis ha sido capaz de ejercer seria presión en los QBs rivales logrando 72 sacks a lo largo de su carrera.

En formaciones 3-4 pasaría a formar parte de la primera línea de defensa junto a los no menos impresionantes Vince Wilfork y Alber Haynesworth, mientras que en formaciones 4-3 ocuparía una de las alas defensivas .

Cabe mencionar que en estos campos de entrenamiento, los Patriots han insistido en practicar formaciones 4-3 teniendo a Vince Wilfork y Albert Haynesworth como sólidos tackles defensivos (DT), y Jermaine Cunningham junto a Eric Moore como alas defensivas (DE). La presencia de un DE de la calidad de Ellis no hace más que añadirle mayor fortaleza a una defensa que cada vez se ve más impresionante.


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Brady: “Aún tenemos mucho camino por recorrer”

Written by Martin Morales on 5 agosto 2011 – 10:25 PM -

Como podemos imaginarnos, este abrupto y tardío comienzo de las actividades futbolísticas pone a los equipos en una carrera contra el tiempo intentado estar en la más optima condición para el inicio de la temporada regular.

Mucho se ha hablado del efecto que este comienzo acelerado pueda tener en los equipos; novatos sin apropiada preparación, jugadores  que debido a la larga para podrían sufrir serias lesiones debido al repentino contacto físico, falta de tiempo para evaluar a los agentes libres de menos renombre, tiempo limitado para aprender nuevos esquemas tácticos, terminologías, etc.

Pero que mejor que oír del propio Tom Brady,  para saber de las vicisitudes que tienen que experimentar los jugadores en estos días. Esta tarde, durante su conferencia de prensa, Brady nos dio detalles  que nos hacen entender cómo se vive este violento proceso dentro del equipo, cómo está siendo ejecutado y cuáles son las repercusiones que esta vorágine de cosas nuevas esta teniendo sobre los jugadores.

¿Estás disfrutando estos campos de entrenamiento?

Sí, lo estoy. Ha sido algo diferente aunque honestamente, hay mucho trabajo por realizar. Perdimos muchas prácticas este verano y esta primavera. El tiempo que tenemos [ahora] en el campo es tan valioso y no podemos darnos el lujo de cometer errores y atrasarnos, porque ya estamos atrasados, hay mucho terreno por recuperar. Es un año difícil para ser un jugador joven, para venir y aprender lo que estamos haciendo, pero ellos están haciendo lo mejor que pueden. Estamos cometiendo muchos errores pero estamos tratando de corregirlos para así “movernos” a otras cosas.  Es divertido estar acá afuera. Créanme, es muy divertido, todos estamos disfrutando los momentos que pasamos en el campo. Realmente tenemos que hacer buen uso de nuestro tiempo.

¿Crees que la falta de práctica afectará el primer juego de pretemporada?

Creo que debemos de entender que la curva de aprendizaje tiene que ser rápida. No puedes venir aquí y tener una mala práctica porque no tienes muchas de ellas. Estamos afuera por dos horas y media, tres horas, pero el tiempo transcurre rápido aquí. Hoy hicimos un poco más.  Finalmente estamos [practicando] en la línea de gol. En la primavera, en un año normal, un paquete completo [de jugadas] en la línea de gol se pone en práctica pero ahora, recién [algunos] muchachos están oyendo de ellas por primera vez. Toma bastante  [trabajo]; los muchachos tendrán que realizar bastante trabajo extra, ver videos, escuchar a los entrenadores, pasar mas tiempo aquí, estudiando y entendiendo lo que tienen que hacer.

¿Te sientes fuera de ritmo?

He estado mejorando. Creo que el no haber jugado por seis meses y, venir pensando que estaremos en forma de media temporada… desearía que el juego fuera así de fácil pero no lo es. Hemos tenido siete prácticas. Tenemos –y tengo– que continuar mejorando y estar mejor, y cada día me siento mejor aquí afuera, creo que mis compañeros también.

Debido al lockout, ¿cómo crees que se encuentra el acondicionamiento físico del equipo?

Creo que el entrenador Belichick nos quiere realmente en gran forma física, es por eso que nos acondicionamos cada día después de las prácticas. Los muchachos están realizando trabajo adicional, por su propia cuenta, una vez que regresan [del campo]. El acondicionamiento es extremadamente importante. Debido a que los equipos no han podido monitorearnos, nadie sabia realmente en que clase de condiciones físicas nos encontrábamos. Lo único que podíamos juzgar era nuestro propio tiempo de acondicionamiento. Al final, tu tienes que venir y estar en condiciones [aptas para jugar futbol] y eso requiere tiempo, eso toma muchas prácticas.

¿Tus primeras impresiones de  trabajar con Chad Ochocinco?

Ha sido divertido. Lo que me gusta de él es que es muy competitivo y quiere hacer lo correcto. El ha sido parte de una ofensiva por bastante tiempo por lo que, tratar de venir a una nueva ofensiva y aprender todo lo que hacemos –las formaciones, los movimientos, los detalles de nuestras rutas– es un reto para cualquiera, y el hacerlo en poco tiempo es otra cosa. Pero él está trabajando arduamente para lograrlo y nosotros estamos trabajando arduamente para estar compaginados. Estamos logrando mejorías pero aún tenemos mucho camino por recorrer.

¿Crees que el aprender la nueva ofensiva es un factor en los balones que Chad ha dejado caer?

No. Creo que es parte de los entrenamientos. Tienes algunos días buenos, tienes otros malos. Como dije, el primer partido no será en un par de días. Hay tiempo para mejorar. Nadie quiere dejar caer pases, nadie quiere fallar en el bloqueo o lanzar intercepciones. Lo hacemos, aprendemos de eso y esperamos seguir adelante  y esperando cometer menos de esos [errores] al día siguiente. La consistencia es siempre lo que estas buscando. Cualquiera puede venir y realizar una gran jugada y después realizar una mala jugada, [pero] no es así como anotas puntos en la NFL. Para poder anotar necesitas una seguidilla de [buenas] jugadas, una tras otra. Eso requiere varias jugadas y consistencia en todo el equipo. Por lo que, si me equivoco “leyendo “ una jugada, eso puede  significar el fin de la marcha y no anotamos puntos. Eso es lo que estamos tratando de hacer aquí.

¿Crees que estás en “forma física de futbol” o crees que necesitas más tiempo?

Estoy contento de poder tener muchas más prácticas hasta cuando empiece la temporada. Puedo hacer uso de cada una de ellas y voy a usar cada una de ellas y voy a tratar de estar en la mejor condición que pueda.


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