Patriots reducen su nómina de jugadores

Written by Martin Morales on 2 septiembre 2011 – 6:10 PM -

Continuando con el recorte de personal, el equipo de New England redujo su nómina de 80 a 72 jugadores. Una reducción necesaria que aún no ha llegado a su final ya que la NFL obliga a los equipos a contar con solo 53 jugadores para el día de mañana.
Los jugadores dejados en libertad esta tarde son:

Veteranos
LB Ricky Brown
OL Jonathan Compas
DL Darryl Richard

Jugadores de 1er año
TE Carson Butler
WR Buddy Farnham

Novatos agentes libres
OL Mike Berry,
RB Richard Medlin
OL Corey Woods

Quizás la mayor sorpresa de esta lista es la presencia de RB Richard Medlin. El novato jugador tuvo una gran noche frente a los Jaguars el pasado 11 de agosto (14 corridas, 54 yardas, 2TDs), pero mostró la otra cara de la moneda anoche frente a los Giants donde no fue factor en el juego terrestre (5 corridas, 11 yardas, 0 TD’s). Medlin además cometió el fumble que terminó dando la ventaja al equipo visitante y también tuvo dificultades para reconocer los blitzes o cargas de New York.


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Desde el vestuario

Written by Martin Morales on 2 septiembre 2011 – 4:10 AM -

Algunas opiniones recogidas desde el vestuario al finalizar el partido.

Matthew Slater, Wide Receiver
En referencia a desempeñar varias labores, ya sea como receptor o en los equipos especiales: En estos momentos. hay varios buenos jugadores en el equipo. Todos pueden jugar o sino no estuvieran aquí. Creo que esta época del año es realmente difícil para todos. Solo te queda salir y hacer lo que puedes, realizar jugadas y demostrar a los entrenadores que tu puedes ayudar al equipo a ganar partidos. Espero haber hecho eso lo suficiente en esta pretemporada y poder estar aquí, a esta misma hora, la próxima semana. Pero como les he dicho, estoy agradecido por la oportunidad de haber estado aquí los pasados años y espero continuar hacerlo.

Albert Haynesworth, Defensive Lineman
Acerca de su acondicionamiento físico: No es acondicionamiento. Lo que hemos hecho aquí –algo que es muy bueno, quiero decir increíble, y que te ayuda– es que rotamos bastante. Tenemos mucha profundidad [en la posición]. Teníamos buena profundidad en Tennessee, pero aquí, tenemos una gran profundidad. Tenemos jugadores que pueden ir a cualquier equipo y jugar [como titulares]
Como nos dice el entrenador Pep ( Pepper Johnson, entrenador de la línea defensiva), “Sal al campo y juega tan duro como puedas, por las jugadas que sean. Si son tres, o cuatro, hazlo, luego sal del campo y pondremos a otra ola de atacantes”. Eso es lo que vamos a hacer. Yo voy a jugar al máximo y cuando me quede sin aire, saldré del campo.

Shaun Ellis, Defensive End
Acerca de como se siente después de su primer juego de pretemporada: Me siento bien, me siento bien. Ellos hicieron un gran trabajo en ponerme en forma y haciendo las cosas que necesitaban hacer para tenerme listo. Es una tremenda organización, todos aquí me han tratado con el mayor de los respetos por lo que me siento bien acerca de llegar al [próximo] lunes por la noche (Monday Night Football).

Acerca de que si fue importante participar en algunas jugadas antes de empezar la temporada regular: Sí lo fue. Solo porque era importante trabajar en mi “timing” [en un juego verdadero]. Es una de esas cosas… tienes que salir y entrar en el ritmo del juego, y acostumbrarte a jugar vistiendo el uniforme de los Patriots. También el poder ver como operan, como realizan las cosas en el día del partido. Fue divertido. También aprendí mucho al estar al lado del campo y ver como realizan los ajustes y todas esas cosas.

Patrick Chung, Safety
La diferencia que hace el poder contar con un buen pass rushing: Definitivamente hace una diferencia, ya que obliga al QB a tomar una decisión apresurada. Cuando el QB se encuentra bajo presión, le resulta más difícil tomar la decisión correcta.

James Ihedigbo, Safety
Acerca de llegar tarde al equipo y tratar de nivelarse con el resto: Solo tienes que ser preciso en las cosas. Tienes que pasar tiempo extra con los entrenadores y mirar videos…aprender la terminología y asegurarte de estar mentalmente preparado para salir y jugar lo mejor que puedas.

Shane Vereen, Running Back
Acerca de lo dificultoso que resultaba estar fuera de acción por tanto tiempo: Realmente frustrante. Realmente frustrante. Lo más que quiero hacer es estar allí para mi equipo y ayudarlos de cualquier manera posible. No pude hacerlo antes pero pude salir un poco esta noche.


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Final: Patriots 17, Giants 18

Written by Martin Morales on 1 septiembre 2011 – 10:44 PM -

Patriots cierran pretemporada con una derrota

Esta noche frente a su público los Patriots de Nueva Inglaterra cerraron la pretemporada con una derrota frente a los Giants de New York. Un resultado que lejos de preocuparnos, nos deja con la sensación de que las cosas se encaminan en la dirección correcta.

Durante toda la primera mitad, Bill Belichick envió al campo a su primera unidad. Tom Brady estuvo aceptable, hizo lo suficiente para sacar adelante este último partido de pretemporada completando 5 de 9 lanzamientos y logrando un total de 116 yardas, 0 TDs, 0 INTs, números lejos de excepcionales pero suficientes para dejar al primer equipo adelante en el marcador, 17-3. El QB de New England jugó hasta mediados del segundo cuarto de juego siendo reemplazado por Brian Hoyer faltando 7 minutos para el medio tiempo.

El WR Ochocinco tuvo otra noche discreta, solo consiguió una recepción para 9 yardas. Matthew Slater tuvo un gran desempeño, no solo con los equipos especiales, sino consiguiendo una recepción de 64 yardas tras un pase de Brady (el pase más largo de la noche).

En el juego de carrera vimos un buen debut del novato Shane Vereen (11 corridas, 34 yardas), una buena actuación si consideramos que el novato ha tenido poca participación en las prácticas debido a una lesión.

Esta primera mitad también vio el estreno con la camiseta de los Patriots de los linieros Shaun Ellis y Albert Haynesworth así como la reaparición de Mike Wright, 3 jugadores defensivos que formaron parte de las diferentes formaciones 4-3 enviadas por Belichick.

La presencia de Haynesworth se hizo sentir desde el mismo comienzo cuando participó en el primer fumble del partido recuperado por Patrick Chung. Ellis también tuvo sus buenos momentos consiguiendo un sack en el segundo cuarto de juego.

La secundaria siguió con el carrusel de jugadores. Esta vez vimos la presencia del esquinero novato Ras-I Dowling de buena actuación. McCourty también se notó listo para la temporada, Kyle Arrington salió temprano en el partido con una aparente lesión en la pierna derecha.

En la segunda mitad, más especifico en el tercer cuarto de juego, las cosas tomaron otro rumbo. Los equipos especiales de New York (con un despeje falso) y la defensa de New York (con un fumble de Richard Medley) se encargaron de poner al equipo visitante a solo un punto de New England. El entrenador de los Giants, Tom Coughlin, decide ir por la yugular (probablemente para evitar ir a tiempo adicional) y consigue los 2 puntos extras (two-point conversion) tras un pase de R. Perrilloux a J. Jernigan poniendo el marcador definitivo 18-17 a favor de New York.

Conclusión
Un partido que nos debe dejar tranquilos tras la buena actuación del primer equipo. Era el último partido de la pretemporada y no había que arriesgar, lo ocurrido en la segunda mitad es producto del “examen” que Belichick estaba efectuando entre los jugadores suplentes. Después de esta actuación Belichick debe tener más claro, quienes serán los que se quedan en la lista final de 53 y quienes se irán del equipo en las próximas horas.
Este juego no nos deja nada para festejar, pero sí nos deja la sensación de que las cosas van por buen camino y que el próximo 12 de setiembre, veremos al real equipo de New England.


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Patriots – Giants en la TV

Written by Martin Morales on 1 septiembre 2011 – 9:27 AM -

Esta noche será el partido frente a los Giants y muchos de ustedes verán el juego por diferentes medios de comunicación. Aquellos que viven fuera de USA, déjenos saber su país de origen y como verán el partido en su ciudad, de esta manera ayudarán a aquellos compatriotas que aún no saben como sintonizarlo.

Cuarto y último juego de pretemporada

Patriots – Giants

Día: Jueves, setiembre 1

Hora: 7:30 p.m. ET

TV Network: NEP Preseason Network,

Afiliada local: WBZ-TV


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Ochocinco: ¿Razón para preocuparnos?

Written by Martin Morales on 1 septiembre 2011 – 8:22 AM -

¿Habrá razón para empezar a inquietarnos por su pobre inicio?

Cuando el pasado 29 de julio los Patriots de New England anunciaron la llegada de Chad Ochocinco al equipo, una ráfaga de esperanza y entusiasmo se cubrió sobre la nación patriótica. Finalmente el equipo había encontrado al reemplazante del “irremplazable” Randy Moss.

Si había alguien en la liga que pudiera llenar el espacio dejado por el gran Moss, era nada menos que el pintoresco y talentoso jugador Chad Ochocinco, un receptor de excepcionales condiciones quien llegaba feliz al equipo ya que finalmente iba a formar parte de una ofensiva como la que le ofrecía Belichick.

Era una unión de mutua conveniencia, los Patriots obtenían aquella amenaza en el juego profundo y Ochocinco iba a recibir balones de uno de los mejores QB de la historia de la NFL, Tom Brady. “Es bueno estar en el cielo. Se siente realmente bien”, eran las primeras palabras expresadas por Ochocinco a su llegada al Gillette. Un cielo que por lo visto hasta estos días, está lejos de ser el mismo paraíso, pero igualmente, está aún más lejos de ser el purgatorio para Ochocinco.

Sus primeros días

Como era de esperarse, el receptor proveniente de los Bengals de Cincinnati tuvo un comienzo poco perfecto, era obvio que había mucho que aprender y practicar. No solo había que estudiar un libro de jugadas dos veces más grueso que cualquier guía telefónica, sino que había que trabajar en la ejecución y sincronización de las jugadas y aprender las nuevas rutas, todo haciendo uso de un nuevo léxico futbolístico, “aprender el sistema [es lo más duro], provengo de un sistema de números y aquí todo es diferente” explicaba acerca de lo complejo de su aprendizaje, Ochocinco el pasado 9 de agosto.

Una dificultad que fue aliviada por sus compañeros de equipo. Ochocinco ha sido constantemente observado recibiendo instrucciones, no solo de Tom Brady, sino de Deion Branch y Wes Welker. “Probablemente ellos lo han hecho bastante fácil con tanto palabreo [por aprender] en lo que se refiere a señales y otras cosas de la ofensiva que son difíciles de entender. Wes [Welker] y Deion[Branch] han logrado de alguna manera que yo me nivele”, decía un confiado Ochocinco a mediados de agosto.

Lo cierto es que la práctica fue menos benevolente que la teoría. Durante los campos de entrenamiento, Ochocinco no solo demostró en ocasiones su poco conocimiento del sistema, sino hizo gala de una inquietante inconsistencia. Así como en varias oportunidades observamos sus magistrales recepciones, en otras ocasiones fuimos testigos de su inhabilidad para contener el balón hasta el final de la jugada.“Nadie quiere dejar caer los pases, nadie quiere fallar en los bloqueos o lanzar intercepciones pero lo hacemos, aprendemos de eso y esperamos realizar menos de aquellos [errores] el próximo día”, decía Tom Brady a la prensa en defensa de su receptor el pasado 5 de agosto.

La pretemporada

Luego empezaron los juegos de pretemporada y contrario a lo esperado, no fuimos testigos de las grandes jugadas que pensábamos ver del dúo Brady-Ochocinco. Después de un impactante comienzo (TD en el primer cuarto de juego frente a los Buccaneers) las cosas fueron de más a menos para Ochocinco. En sus dos partidos jugados, solo ha logrado 2 recepciones en 8 balones dirigidos a su persona, una cifra que empieza a preocupar sobretodo si consideramos que el receptor estuvo presente en dos partidos (medio tiempo en cada uno) y en un total de 47 snaps (de acuerdo a estadísticas de ESPN), un alto número que dice claramente del deseo de Belichick que su WR estrella se acople al equipo, pero, que por diferentes razones (presión a Brady, mal lectura de la jugada, ruta equivocada, etc. ) solo fue blanco de los lanzamientos de Brady en 8 ocasiones.

¿Razón para alarmarse?

Esta es un pregunta que ha empezado a circular entre algunos medios de prensa y sobretodo entre algunos fans poco optimistas. Un preocupación que no deja de tener validez pero que por su premura, peca de impaciente.

Es bastante sabido que el sistema de los Patriots es complejo, va mucho más allá de correr una buena ruta y receptar el balón, hay tareas por hacer en el camino, bloqueos, lecturas de la posición de la defensa contraria, tendencias, reacción a las jugadas planificadas fallidas, etc. Todo bajo un lenguaje nuevo y rodeado de gente que sabe lo que hace durante el transcurso de la jugada y que puede resultar en una tarea abrumadora para Ochocinco o cualquier otro receptor acostumbrado a otro “lenguaje”.

Quizás lo más atinado es oír lo que tiene que decir el propio Belichick acerca del progreso alcanzado por Ochocinco. . “Absolutamente [ha logrado progresar], sin duda alguna. Ha logrado importantes avances con la ofensiva en el tiempo que ha estado aquí, le hemos lanzado varias veces el balón y todavía hay cosas por hacer. Creo que el lograr “abrirse”, receptar el balón, trabajar en el “timing” con el QB, en el pase y en la coordinación con los otros receptores y demás, el juego aéreo depende bastante de todo eso. Creo que como una unidad, tenemos que hacer mejor trabajo, pero Chad está trabajando arduamente y definitivamente está mejorando” decía el entrenador el martes 30 de agosto a una radio deportiva local.

El mismo Ochocinco, ya más calmado y sin palabras rebuscadas reconoce lo duro del proceso. “En estos momentos, puedo salir y reaccionar tan pronto cuando oigo a Tommy [Brady] anunciar la jugada. Soy bueno, estoy preparado pero aún no me encuentro en esa “zona de confort” donde puedo ser yo mismo, exhalar y decirme ‘juguemos ahora’…No estoy cerca de donde quiero estar” expresó Ochocinco el pasado martes.

Seamos pacientes y optimistas

Al final y como usualmente ocurre, la realidad no va de la mano con los deseos. Para poder ver a Ochocinco en su total plenitud, su gran personalidad y frases clichés que son las delicias de la prensa y del público  no contribuyen en nada, el WR tiene que pagar el precio que exigen los buenos resultados por lo que un brutal aprendizaje teórico y práctico esta siendo necesario.

Dicen que la paciencia tiene su recompensa, y es precisamente lo que debemos hacer, ser pacientes. Pronto debemos ver a Ochocinco cosechando los frutos de sus esfuerzos. Solo es cuestión de tiempo, por lo menos eso es lo que esperamos.


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Patriots reducen nómina de jugadores

Written by Martin Morales on 1 septiembre 2011 – 7:56 AM -

El pasado 30 de agosto los equipos de la NFL tuvieron que reducir su lista de jugadores de un máximo de 90 a 80. Ahora, el próximo 3 de setiembre la lista final de 53 jugadores deberá de ser presentada a la liga por todos los equipos.

A continuación, la lista de los jugadores, que a mi parecer, conformarán la nómina final de 53 jugadores del equipo de Nueva Inglaterra que empezará la temporada regular 2011.

A pesar de que aún no se ha jugado el último partido (frente a los Giants), pienso que no habrá mucha variación comparado a la lista final que entregará Belichick antes del inicio de la temporada.

Si no está de acuerdo con alguno de los nombres, o si consideran que he obviado algún jugador en particular, dejen sus siempre interesantes comentarios.


LA OFENSIVA

Quarterbacks (3)
Tom Brady, Brian Hoyer, Ryan Mallett
Belichick empezará la temporada con tres QBs, cada uno de estos jugadores tendrá un propósito en particular dentro del equipo. Tom Brady es el líder indiscutible del equipo, irremplazable y pieza clave en el éxito del equipo; Brian Hoyer suplente directo de Brady, de suma calidad y experiencia. Hoyer tiene la capacidad de ser fácilmente un QB titular en más de un equipo de la liga pero con los Patriots se encuentra entre la espada y la pared o mejor dicho entre Brady y Mallett. Finalmente, Ryan Mallett, un diamante en bruto con las condiciones de convertirse en el reemplazante de Brady a futuro. Este año Mallett empezará su aprendizaje y será observado con detenimiento para ver si tiene la pasta y la categoría necesaria para llenar los zapatos de Brady en un futuro, esperemos que lejano.

Línea Ofensiva (9)
Logan Mankins (G), Dan Connolly (G), Rich Ohrnberger (G), Dan Koppen (C), Wendell Ryan (C), Sebastian Vollmer (T), Nate Solder (T), Matt Light (T), Steve Maneri (T).
La mayor novedad es la presencia del novato Nate Solder a la lista. Probablemente hubiera elegido a Marcus Cannon en lugar de Steve Maneri pero la incertidumbre acerca del real estado de salud de Cannon no garantiza que estará apto para jugar este año. El guardia Rich Ohrnberger deberá de solidificar su juego en una posición sin mucha profundidad.

Receptores o Wide receivers (6)
Deion Branch, Julian Edelman, Chad Ochocinco, Taylor Price, Wes Welker, Matthew Slater. Afuera: Brandon Tate

Tanto Edelman como Slater serán grandes contribuidores en los equipos especiales. Brandon Tate es también habilidoso en los retornos, pero tiene 3 factores que juegan en su contra: una lesión que lo ha mantenido alejado de varias prácticas, la llegada de Ochocinco y la aparición de Taylor Price.

Corredores o Running backs (5)
BenJarvus Green-Ellis, Danny Woodhead, Stevan Ridley, Shane Vereen, Sammy Morris. Afuera: Kevin Faulk, Richard Medlin

Green-Ellis y Woodhead serán los que lleven el mayor peso del juego terrestre pero Sammy Morris traerá la experiencia, el juego agresivo y la versatilidad de poder jugar como fullback o en los equipos especiales. Morris hubiera sido uno de mis candidatos a irse, pero, creo que su experiencia y versatilidad lo hacen aún necesario en el equipo.

El RB Stevan Ridley, con sus 3 TDs frente a los Jaguars al inicio de la pretemporada parece tener un lugar en el equipo. Lo mismo ocurre con el RB Shane Vereen quien a pesar de no haber jugado ningún partido, su alta elección en la segunda ronda de los últimos draft le aseguran que tendrá una oportunidad en el equipo.

Veo difícil de que Faulk empiece la temporada, pero debido a su gran experiencia y voz de líder, pasará a ocupar el puesto de “consejero/entrenador” hasta que su recuperación y la posible necesidad de contar con sus servicios digan lo contrario.

Alas cerradas o Tight ends (3)
Rob Gronkowski, Aaron Hernandez y Will Yeatman.
Después de la inesperada partida de Alge Crumpler, se inició una competencia por ocupar el lugar dejado por el veterano TE. Dos novatos entraron en la lucha, Lee Smith, elegido en la 5ta ronda de los últimos drafts y Will Yeatman, un novato agente libre. Lentamente Yeatman se impuso ante Smith quien nunca logró acaparar la atención de los entrenadores. Últimamente el equipo trajo al TE Garrett Mills, un jugador que se apega más al estilo del inamovible Aaron Hernandez, por lo que su posibilidad de quedarse en la lista de 53 es también bastante remota.

LA DEFENSA

Línea defensiva (9)
Vince Wilfork (NT), Albert Haynesworth (DT), Kyle Love (DT), Myron Pryor (DT), Mark Anderson (DE/LB), Andre Carter (DE/LB), Shaun Ellis (DE), Eric Moore (DE/LB), Gerard Warren (DE). Afuera: Brandon Deaderick, Ron Brace y Mike Wright (DE).

Esta es la posición que más cambios ha sufrido. La llegada de Haynesworth, Anderson, Carter y Ellis y el supuesto cambio a la filosofía defensiva 4-3, le dan otra tónica a esta línea de vasta experiencia. Kyle Love logra ingresar a esta lista gracias a sus buenas actuaciones mientras que Mike Wright queda afuera al no saberse su real estado de recuperación.

Apoyadores o Linebackers (6)
Jerod Mayo, Brandon Spikes, Gary Guyton, Tracy White, Dane Fletcher, , Rob Ninkovich (OLB/LB). Afuera: Jermaine Cunningham (OLB/DL)

Con el mayor uso de formaciones 4-3, se espera mayor dinamismo y “mejores estadísticas” de parte de esta línea, este deberá ser el año de Jerod Mayo y compañía. Cunningham es el jugador número 54 en mi lista, su lesión y poca producción en esta pretemporada no han jugado a su favor. A pesar de estar fuera de esta lista, creo que Belichick se las ingeniará para mantenerlo bajo mando.

Secundaria o Defensive backs (9)
Patrick Chung (S), Brandon Meriweather (S), Sergio Brown (S), Ihedigbo James (S), Kyle Arrington (CB), Leigh Bodden (CB), Darius Butler (CB), Devin McCourty (CB), Ras-I Dowling (CB).

La ausencia de James Sanders en esta lista parece ser un error pero no lo es. El pasado lunes Sanders fue dado de baja por Belichick, una decisión que parece ser basada en razones económicas más que futbolísticas.

Entre lo safeties, Ihedigbo trae una experiencia de 3 años en los juegos especiales. En ocasiones, durante las prácticas y en los partidos de pretemporada, Sergio Brown ha sido puesto con el primer equipo, lo que habla de la confianza que existe por el jugador.

Entre los esquineros, resulta difícil de creer que Darius Butler aún forme parte del equipo y que Jonathan Wilhite haya quedado fuera del equipo –hubiera apostado por Butler primero y Wilhite después –. Quizás lo que jugó a favor de Butler fue no haber estado lesionado y el haber tenido una aceptable, aunque no espectacular actuación frente a los Lions de Detroit. Butler será (por ahora) una especie de seguro en caso de que Ras-I Dowling no logre estar listo para el inicio de la temporada.


Equipos especiales (3)
Stephen Gostkowski (K), Zoltan Mesko (P), James Dearth (LS)
La única novedad es el cambio de long snapper (“especialista en saque largo”). Gostkowski y Mesko ofrecen garantía a la hora de jugar el balón con el pie.


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Patriots-Giants: La Previa

Written by Martin Morales on 31 agosto 2011 – 10:07 PM -

Este jueves lo Patriots de New England cierran su pretemporada recibiendo en su casa a los siempre complicados New York Giants.

Un cierre de pretemporada que tendrá matices diferentes a la de años anteriores, esta vez no solo será simplemente un juego de trámite donde los titulares prácticamente no tienen mayor desempeño, tampoco será un partido que solo importa a los jugadores que pugnan por ocupar las últimos espacios disponibles en la lista final de 53, esta vez, el cierre de temporada tendrá un cometido más importante, la reivindicación.

Después de la descorazonadora derrota frente a los Lions (10-34), una mala actuación en Detroit que opacó lo hecho en sus 2 primeros juegos de pretemporada cuando los dirigidos por Belichick aniquilaron a sus rivales al anotar 78 puntos, el equipo tiene el deseo y la obligación moral de reivindicarse no solo con su público sino con ellos mismos. “Estoy seguro que hay mucho que aprender, mucho que entender por parte de todo el equipo, de las cosas que debemos hacer de manera consistente para poder ganar partidos…Creo que todos están ansiosos de ver cuales fueron los problemas y ver lo positivo que podemos rescatar de aquel juego para poder seguir adelante y con la esperanza de que podamos salir y jugar mejor esta semana… pienso en todas las cosas que hice mal y que necesito hace mejor. Es por eso que estoy ansioso de salir al campo de práctica y empezar a tratar de mejorar”, decía Brady a comienzos de semana a una radio deportiva local.

A continuación, algunas observaciones que podemos realizar durante el partido del jueves.

Cuando los Patriots atacan

Si Brady pisa el campo del Gillette, no será por mucho tiempo. Lo más probable es que no sea más que un cuarto de juego, un cuarto de juego en donde habrá mucho trabajo por realizar. Dos de sus armas de mayor garantía han tenido una magra pretemporada por lo que será imperioso conectar por el aire con ellos. Chad Ochocinco aún no justifica su fama de eximio receptor de balones profundos y Deion Branch hasta ahora no ha conseguido una sola recepción en la pretemporada, ambos tienen la necesidad de lograr un buen desempeño este jueves por la noche.

Igualmente crucial será una buena actuación de toda la línea ofensiva que después de un débil desempeño ¬¬que casi le cuesta la vida a Brady, deberá de retomar sus sólidas actuaciones del pasado. Se presume la ausencia de guardia derecho Dan Connolly quien no ha entrenado en la semana debido a una lesión al tobillo. Será una buena oportunidad para el G Austin Ohrnberger de probar su valía y lograr de esta manera su estadía en el equipo.

El QB Brian Hoyer deberá ratificar que es el reemplazante directo de Brady, aunque el QB #3, Ryan Mallett querrá decir algo al respecto.

Entre los corredores, ¿veremos finalmente a Shane Vereen en acción? Después de una larga para debido a una lesión sufrida a comienzos de agosto, y después de más de una semana de vuelta a las prácticas, es probable que veamos al jugador elegido en la segunda ronda de los pasados drafts en el campo. Será también la ocasión para que el otro RB novato, Richard Medlin, pueda demostrar que merece un cupo en el equipo.

Cuando los Patriots defienden
¿Veremos finalmente a Albert Haynesworth jugar al lado de Vince Wilfork? ¿Será de la partida Shaun Ellis? La tan ansiada presentación de estas moles humanas se está haciendo esperar. Lo ideal sería que el jueves por la noche entren al campo y puedan realizar algunas jugadas en conjunto. Es verdad, son jugadores de amplia experiencia que no tienen nada que probar, pero no estaría mal que tengan unos minutos en el campo antes que empiece la temporada regular.

La secundaria es otra de las áreas que habrá que observar de cerca. Después de la pálida actuación del pasado sábado, ahora se suma la partida inesperada del safety James Sanders dejando a una poco convincente secundaria sin su jugador de mayor experiencia. El SS Brandon Meriweather deberá de probar que es dueño de la posición y será quien acompañe a Patrick Chung en la secundaria. James Ihedigbo, Josh Barrett y Sergio Brown no solo intentarán probar que merecen un lugar en el equipo, sino que deberán demostrar que tienen la capacidad de “producir” cuando la situación lo amerita.

Las esquinas parece que están ya definidas con Bodden y McCourty, pero la lucha entre los suplentes aún sigue en pie. Darius Butler deberá tener una buena actuación si quiere asegurar su permanencia en el equipo de Belichick.

Posiblemente también veamos la presencia del novato CB Ras-I Dowling quien la semana pasada se reintegró a las prácticas después de sufrir una lesión durante la primera semana de los campos de entrenamiento.

Conclusión

Un partido de cierre de pretemporada que tendrá un doble cometido. Borrar el sinsabor dejado por el pobre desempeño del último juego frente a los Lions y una buena demostración por parte de los jugadores suplentes que intentarán convencer a los entrenadores que tienen la capacidad de aportar cuando sean requeridos, y de paso asegurarse un lugar en la nómina final de 53 jugadores.

En otras palabras, será el último juego que no tenga relevancia alguna en lo que respecta a estadísticas, pero que tendrá mucha importancia para la moral del equipo y para el futuro profesional de varios de sus integrantes.


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Los peligros de la jungla

Written by Martin Morales on 31 agosto 2011 – 9:28 PM -

Nuestro amigo Daniel Castañon, editor de NFLHispano, nos brinda una mirada diferente del real significado de la “debacle de Detroit”.  Un artículo fresco y entretenido que estoy seguro, será del agrado de todos ustedes.

Los peligros de la jungla por Daniel Castañon

Cuando todo parecía indicar que las piezas ya estaban en su lugar y que los New England Patriots ya habían puesto el modo temporada “ON”, los Lions se encargaron de demostrar a los de Boston toda la crudeza de una liga como la NFL en la que, si te duermes en los laureles, enseguida alguien te despierta de la forma más desagradable. Y así ha ocurrido una vez más: en el Ford Field los Pats fueron cazados y despedazados como inocentes gacelas de la sabana por unos Leones más rápidos, más agresivos… y más hambrientos.

Tom Brady fue la carnaza perfecta para Ndamakong Shu y compañía. El MVP de la pasada temporada se vio obligado a correr por su vida prácticamente durante toda la noche. La línea ofensiva fue un auténtico colador. Sebastian Vollmer se vio superado en numerosas ocasiones, Nate Solder dejó claro que aún es un rookie y para colmo de males Dan Connolly tuvo que retirarse lesionado.

Por si esto fuera poco Deion Branch no vio la pelota en toda la noche y Chad Ochocinco sigue, tuna semana más, perdido en el sistema ofensivo y, ahora mismo, no es factor alguno en el ataque de New England. Sólo Aaron Hernández, con un par de buenas acciones, y Julian Edelman, muy acertado en los retornos, destacaron entre la mediocridad general.

Pero las malas sensaciones no terminaron a un lado del balón. Matt Stafford jugó a sus anchas con la secundaria y firmó un partido prácticamente perfecto (sólo erró dos pases en toda la noche). Devin McCourty estuvo lejos de ser ese cornerback que el año pasado viajó merecidamente a Hawaii y durante varias ocasiones se pudo ver sobre el campo discusiones entre los jugadores por las responsabilidades en la cobertura zonal. El “pass rush” no fue ni de lejos el de la semana anterior. La cara de Belichick en la banda era todo un poema.

En un sólo partido de pretemporada la imagen de solidez construida en los dos anteriores se deshizo como un azucarillo. ¿Cuales son los verdaderos New England Patriots? Quizás ni unos ni otros.

No debemos perder la perspectiva. Así es la pretemporada. Es tiempo de probaturas y ensayos. El verdadero y único termómetro llegará en lunes noche ante los Miami Dolphins. Que no se asusten los fans de los Pats. El partido del Ford Field supondrá a la larga más cosas positivas que negativas. A buen seguro Bill Belichick ya estará trabajando en el video con todos sus asistentes sacando las conclusiones adecuadas para dejar a su equipo en las mejores condiciones posibles para el debut.

Los Lions jugaron su particular Superbowl. La excitación en el Ford Field era máxima y se notaba en cada jugada. Los de Jim Schwartz trabajan por darle la vuelta a una franquicia perdedora y la única manera de conseguirlo es dando el máximo en todos los partidos por muy de pretemporada que sean. Ayer disfrutaron de una excelente oportunidad de mostrar que las cosas están cambiando en la “Motown”, un partido televisado nacionalmente y un rival de prestigio. Desde luego no la desaprovecharon.


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Patriots adquieren al LS James Dearth

Written by Martin Morales on 30 agosto 2011 – 12:35 PM -

Esta mañana los Patriots de New England anunciaron la contratación del LS (long snapper) James Dearth. A la vez, comunicaron la salida de dos jugadores, el LB Marques Murrell y el novato y agente libre, WR Jeremy Ross.

De esta manera el equipo llega a tener 80 jugadores en su nómina, número máximo de jugadores permitidos con los que cada equipo de la NFL deberá de contar después de las 4.00 p.m. del día de hoy.


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Patriots cortan 11 jugadores de su planilla

Written by Martin Morales on 29 agosto 2011 – 5:14 PM -

Esta tarde los Patriots anunciaron el recorte de 11 jugadores de su planilla de 90. Igualmente anunciaron la contratación de 2 jugadores que elevan a 81 el número total de jugadores con que cuenta el equipo.

Como recordamos, según norman las reglas de la NFL, para mañana martes a las 4 p.m., todos los equipos no deberán tener más de 80 jugadores en su planilla, esto significa que un jugador adicional será dado de baja en las próximas horas.
Aquí las listas:

JUGADORES DEJADOS LIBRES
Veteranos:
LS Matt Katula,
TE Garrett Mills,
S James Sanders,
CB Jonathan Wilhite
DL Kade Weston

Jugadores de primer año:
WR Tyree Barnes
WR Darnell Jenkins

Elección del draft 2011:
DB Malcolm Williams (7ma ronda)

Agentes ibres, novatos:
K Chris Koepplin
DE Clay Nurse
OL Mark Wetterer

ADQUISICIONES:
WR Tiquan Underwood
S Ross Ventrone.


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