¿Quiénes volverán?

Written by Martin Morales on 16 febrero 2012 – 9:50 AM -

Finalizada la temporada 2011, los Patriots se aprestan a realizar importantes decisiones dentro de la organización. Entre ellas, estará la necesidad de firmar o dejar en libertad a sus agentes libres.  Será entonces el momento para decidir que jugadores, que tendrán el estatus de agente libre,  merecen ser retenidos  y quienes otros no merecen volver a vestir el uniforme de New England.

Son 17 los jugadores que tendrán la etiqueta de agentes libres sin restricción (con libertad de firmar con cualquier equipo) y 3 jugadores que caen  dentro de la categoría de agentes libres con restricción.

Agentes libres sin restricción

WR Wes Welker

WR Deion Branch

WR Matthew Slater

RB Kevin Faulk

RB BenJarvus Green-Ellis

OL Dan Connolly

C Dan Koppen

DE Shaun Ellis

DE Mark Anderson

DE Andre Carter

DL Gerard Warren

LB Gary Guyton

LB Tracy White

LB Niko Koutouvides

S James Ihedigbo

CB Antwaun Molden

DB Nate Jones

Agentes libres con restricción

QB Brian Hoyer

DL Kyle Love

S Brian Lockett

Los que volverán:

Wes Welker:
Sin duda alguna, el WR Wes Welker encabeza la lista de jugadores que deberán volver este 2012.  Su producción en la temporada recién finalizada lo dice todo; 122 recepciones, 1,569 yardas y 9 TDs le ponen el marco a un brillante año logrado por el diminuto WR.  De no llegar a  un acuerdo económico con Welker, los Patriots le impondrán la etiqueta de jugador franquicia, de este modo el receptor (aún en contra de su voluntad e intereses) vestirá el jersey  patriótico por un año más recibiendo un salario que promediará el de los 5 jugadores mejores pagados en su posición.

Matthew Slater: El WR brinda su mayor contribución en los equipos especiales. Su dominio de esta fase del juego y el respeto ganado entre sus compañeros lo han hecho merecedor al titulo de capitán. Su reciente invitación  al Pro Bowl para jugar en dicha posición no hace más que ratificar su valía en los equipos especiales. Slater deberá volver al equipo.

Dan Connolly: Un jugador imprescindible en la línea ofensiva, su versatilidad para jugar de centro o de guardia ha sido un salvavidas en esta línea que sufrió constantes bajas durante la temporada. Es el momento de que Connolly pase por caja y cobre lo que se merece.

Kyle Love: El DL es un agente con restricción y los Patriots no lo dejarán ir a ningún lado. Su ascenso como una fuerza al lado de Vince Wilfork ha sido remarcable. Su juventud y buen espíritu lo hacen un jugador agradable que contrasta con lo férreo y físico de su excelente juego.

Brian Hoyer: No hay un QB de reserva que esté más listo para empezar a jugar de titular que Brian Hoyer. Los Patriots lo saben bien y no permitirán que Hoyer se marche al menos que reciban a cambio una holgada compensación.  ¿Qué tan listo estará el QB Ryan Mallett para secundar a Brady? Es una pregunta que solo los entrenadores tienen la respuesta y que será determinante antes de negociar a Hoyer. Veremos como se desarrolla esta saga en las próximas semanas.

Mark Anderson: Después de conseguir 12.5 sacks durante el año,  Anderson de 29 años,  debería ser considerado como  seguro para regresar. Su versatilidad para jugar en formaciones defensivas 4-3  (como DE) y en formaciones 3-4 (como OLB) lo hacen un jugador apetecible para cualquier equipo. Debido a su gran año con los Patriots, su valor en el mercado libre puede estar  fuera del alcance de los Patriots pero confío en que los Patriots lo mantendrán.


Con posibilidades:

Deion Branch: El regreso de Branch dependerá de sus pretensiones económicas y de ser conciente que no volverá a ser titular. Su contribución en este 2011 no fue la esperada y los Patriots necesitan fortalecer una posición que solo contó con la eficiencia de su WR de ranura. De aceptar un rol y un salario mucho más reducido, Branch podría volver a New England

Andre Carter: Sería una pena dejar ir a un jugador de la clase profesional y humana de Carter, pero la posibilidad de un adiós no es del todo descabellada. Carter volverá después de una seria lesión  (rotura del tendón del cuádriceps izquierdo) y el interés en sus servicios dependerá en que si los Patriots continúan jugando con formaciones defensivas 4-3. Si Belichick decide volver a alinear con 3 hombres en la línea defensiva y 4 linebackers (3-4) entonces no habrá lugar en el equipo para tan buen jugador.

Dan Koppen: El central titular estuvo ausente de prácticamente todo el año después de sufrir una rotura en el tobillo en el juego de apertura de la temporada. A sus casi  33 años y con la presencia de Connolly en el equipo, el regreso de Koppen dependerá de sus pretensiones monetarias y de la voluntad de los Patriots de rejuvenecer la línea ofensiva.

James Ihedigbo: Un  jugador que vino a contribuir en os equipos especiales pero que extendió su labor  como miembro activo de la secundaria. Un safety de reserva que es más complemento que solución. Tiene buenas posibilidades de regresar debido a su doble y acertada funcion.

Niko Koutouvides : El LB llegó al equipo a mediados de temporada cumpliendo una buena labor en los equipos especiales. Koutouvides luchará por un lugar en el equipo pero sus posibilidades se verán restringidas si los Patriots encuentran un jugador que pueda aportar más en la defensa.

Tracy White: Al igual que Koutouvides, el LB White ha sido sólido en los equipos especiales.  A sus 30 años,  también tendrá que luchar por sobrevivir en el equipo. Su experiencia y buenas actuaciones le dan un poco más de posibilidades de volver, pero no sin antes librar una fuerte competencia en los campos de entrenamientos.

Brian Lockett: Un “special teamer” con dificultades de mantenerse saludable. Sus posibilidades de formar el equipo dependerán  no solo de su salud, sino de su contribución que pueda hacer en una posición que buscará renovarse y fortalecerse con miras a la próxima temporada.


Gracias, pero no, gracias:

Shaun Ellis: Junto a Heynesworth, una de las mayores decepciones de la “renovada” línea defensiva del 2011. Ellis no cumplió con las expectativas puestas en él. Una pálida contribución que  no justificó la inversión de 4 millones. Es cierto, hubo una alza en su producción al final de la temporada pero su regreso estaría supeditado a un corte sustancial de su salario. Lo más probable es que los Patriots  opten por Brandon Deaderick como titular y salgan a la búsqueda de un DE con más juventud y menos precio.

Gerard Warren: El DL es uno de los jugadores que ha expresado abiertamente su deseo de volver al equipo. Pero la producción del jugador de 33 años se vio resquebrajada este 2011. Quizás su experiencia y la tan usada rotación entre los hombres defensivos por parte de Belichick juegue a su favor, pero lo mas probable es que se trate de rejuvenecer esta linea con valores de menos edad.

Kevin Faulk: El RB recibió el primer sobre aviso en el juego del Super Bowl cuando Belichick optó por no activarlo. Los Patriots cuentan con varios jugadores jóvenes en la posición  de RB, de los cuales se espera una mayor participación este 2012. Por este motivo se hará más difícil el regreso de Faulk como jugador. Danny Woodhead es su sucesor.

BenJarvus Green-Ellis: La situación de Green-Ellis es particular. Ha sido el RB más efectivo del equipo y cuenta con unas manos que ofrecen la garantía de no perder el balón durante sus acarreadas. El problema es que el RB buscará el contrato de su vida, el cual los Patriots, quienes invirtieron en dos RBs durante los pasados drafts, no estarán dispuestos a pagar. Se espera más de Stevan Ridley  así como del RB elegido en el segundo round el pasado 2011, Shane Vereen. Estos dos, junto a Danny Woodhead, deberán ser los principales encargados del juego a ras del piso en este 2012.

Gary Guyton: El sube y baja de la carrera de Guyton con los Patriots parece haber llegado al final.  El LB no fue factor en los últimos juegos de la temporada y la presencia de Dane Fletcher limitan aún más sus posibilidades de volver esta próxima temporada.

Antwaun Molden: Molden es de ese grupo de esquineros de emergencia y de poco renombre que Belichick “echó mano” al final de la temporada. Su sola presencia representa la ineptitud y desesperación por encontrar soluciones en la secundaria. Un episodio que Belichick intentará borrar lo antes posible.

Nate Jones: Otro de esos DBs desconocidos que llegaron para contribuir poco o nada a la causa patriótica. Es más que improbable su regreso.


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Poniendo nota

Written by Martin Morales on 16 febrero 2012 – 9:25 AM -

Habiendo llegado el final de la temporada, intentemos hacer un rápido resumen de lo ocurrido a lo largo de estos meses en cada una de las posiciones.

Quarterback (Tom Brady)
Hay 3 episodios o momentos que me impiden dar un mejor grado al QB estrella de New England. Sus 4 intercepciones frente a Buffalo en la derrota del pasado 25 de setiembre, su mala actuación frente a los Ravens en el partido por el campeonato de la división y su “intentional grounding“ que significó empezar el Super Bowl debajo por 2 puntos.

Por lo demás Brady hizo despliegue de su excelente juego a la largo del torneo, el QB consiguió finalizar la temporada 2011 con 5,235 yardas aéreas y 39 TDs, siendo solo uno de 3 jugadores que ha superado las 5,000 yardas lanzadas en una temporada. Nada mal para un QB que no contó con un receptor de pases profundos en este 2011.
Calificación: A-


Línea ofensiva (Matt Light, Logan Mankins, Dan Connolly, Brian Waters, Sebastian Vollmer, Nate Solder)
Contrario a lo que algunos suponen, la línea ofensiva de los Patriots brindó una acertada protección a Tom Brady. Frente a defensas con un buen juego de pass rushing (Cowboys, Eagles, Chiefs, Giants, Denver, etc.) la OL pudo marcar su territorio brindando la tranquilidad y el tiempo necesario para que Brady haga lo suyo. Al final de la temporada, el QB fue víctima de 32 sacks, una cifra decente si consideramos sus 38.2 lanzamientos por juego.

Además hay que considerar las continuas lesiones sufridas por esta línea desde el principio de la temporada, siendo las más significativas, la perdida del central Dan Koppen (quien quedó fuera de la temporada después de romperse el tobillo en el partido de apertura) y la imposibilidad del tackle derecho Sebastian Vollmer de mantenerse saludable. Una lesión a la espalda mantuvo al teutón fuera de acción en 10 de los juegos de la temporada regular.
Calificación: A-


Tight ends (Rob Gronkowski, Aaron Hernandez)
Sin duda el motor del ataque de Brady, Gronkowski (17 TDs) y Hernandez (7 TDs) totalizaron casi el 62% de TDs aéreos de esta ofensiva. No cabe duda que este es y seguirá siendo el bastión de la ofensiva de Brady en los años venideros.
Calificación: A


Wide receivers (Wes Welker, Deion Branch, Chad Ochocinco, Julian Edelman, Matthew Slater, Tiquan Underwood)
El  slot receiver, Wes Welker, fue quien salvó a este grupo de una nota desaprobatoria. El experimentado WR no solo logró 7 TDs sino que promedió 98 yardas por partido, yardas duramente ganadas que en su mayoría fueron claves para el éxito del equipo.

Deion Branch parece estar en caída libre. El otrora hombre confiable de Brady puso discretos números en las estadísticas. Sus 5 TDs en 15 partidos no justifican su condición de titular en este 2011.

Ochocinco fue quizás la decepción más grande del equipo, su inefectividad para acoplarse debidamente al equipo, dio como resultado 1 solo TD y un promedio de una recepción por partido. Sencillamente patético.

Edelman, Slater, Underwood fueron usados de manera esporádica y sin mucho protagonismo.
Calificación: C


Running backs (BenJarvus Green-Ellis, Danny Woodhead, Stevan Ridley, Shane Vereen, Kevin Faulk)
Es difícil medir la real efectividad de un grupo de jugadores cuando estos son usados de manera intermitente por una ofensiva netamente aérea.

BenJarvus Green-Ellis siguió siendo el jugador más confiable de este grupo. Sus 667 yardas, 11 TDs y 0 fumbles son una muestra de su capacidad y garantía cuidando el balón. Lamentablemente parece que hemos visto lo último de “Benny” con el uniforme de los Patriots.

A las esforzadas yardas obtenidas por Green-Ellis se suman las versátiles, rápidas y situacionales yardas de Danny Woodhead, reemplazante directo de Kevin Faulk. El rookie  Stevan Ridley también hizo lo suyo pero perdió la confianza del entrenador después de dos fumbles en los partidos claves de cierre de temporada. Una lección que deberá servirle para el resto de su carrera.

El otro novato Shane Vereen , de quien se tenia grandes expectativas, tuvo una temporada para el olvido. El RB seleccionado en el segundo round de los últimos drafts fue víctima de una lesión al tendón de la corva que lo limitó a solo 15 acarreadas durante toda la temporada. Una decepcionante actuación del joven talento de quien se esperará mucho más este 2012.
Calificación: B


DEFENSA

Línea defensiva (Andre Carter, Mark Anderson, Shaun Ellis, Vince Wilfork, Kyle Love,…)
Este año vimos un cambio en la filosofía defensiva de Belichick. Un abandono parcial de la formación defensa 3-4 tan usada por los Patriots dio paso a la clásica formación 4-3 a inicios de temporada.

La llegada de los DL Albert Haynesworth, Andre Carter y Mark Anderson corroboraron esta nueva tendencia del entrenador de New England.

Un cambio que dio los resultados esperados. Con la excepción del fiasco que resultó la contratación de Albert Haynesworth, y en cierta medida la del DL Shaun Ellis, la línea tuvo una  actitud mas agresiva con la acertada presencia de Carter y Anderson. Ambos jugadores le dieron personalidad al juego de pass rushing tan venido a menos en los últimos años.

La siempre sólida presencia de Vince Wilfork y el resurgimiento del joven Kyle Love le dieron la fortaleza necesaria a la primera línea de defensa contra el juego terrestre.
Calificación: B+

Linebackers (Jerod Mayo, Rob Ninkovich, Brandon Spikes, Gary Guyton, Dane Fletcher)
Intento recordar momentos donde esta grupo haya brillado o decepcionado y me cuesta encontrar alguno. Quizás esta dificultad sea el reflejo de una línea que anduvo en neutro todo el año. No hubieron extremos en la actuación de estos jugadores. Jerod Mayo cumplió con su labor al igual que Rob Ninkovich. Brandon Spikes volvió al final de la temporada (después de 2 meses de para) y dejó sentir su presencia como ILB. Gary Guyton tuvo sus momentos pero desapareció del mapa en las instancias finales. Dane Fletcher también volvió en diciembre después de casi 2 meses de ausencia pero no añadió mucho a la causa.
Calificación: B-

Cornerbacks (Kyle Arrington, Devin McCourty, Antwaun Molden, Nate Jones, Sterling Moore, Ras-I Dowling)
Esta es la posición que más dolores de cabeza ha causado al equipo. Fuera de Kyle Arrington (quien resultó siendo el jugador más seguro y duradero de este grupo), la secundaria sufrió algunos sorpresivos cambios y situaciones poco previsibles desde el inicio del torneo.

Primero, el novato Ras-I Dowling fue descartado de la temporada después de sufrir una lesión en la cadera durante la segunda semana de competencia, y luego el veterano y confiable Leigh Bodden fue removido del equipo durante el mes de octubre (problemas en la espalda); dos sentidas bajas que dejaron a la posición de cornerback con lo más mínimo.

Para añadir más zozobra a esta caótica situación, el hasta ese entonces confiable Devin McCourty pasó de ser el rookie All-Pro a convertirse en la víctima de los QBs rivales. Su incapacidad para detener a los WRs quedaba en evidencia semana tras semana. Un completo caos en una importante zona de la defensa que terminó la temporada con dos jugadores desconocidos, Antwaun Molden y Sterling Moore, jugando importantes minutos en la posición.

Mención especial merece el WR Julian Edelman quien también cumplió el rol de esquinero de slot, siendo usado por Belichick en formaciones de 5 y 6 DBs en la secundaria.
Calificación: F


Safeties (Patrick Chung, Sergio Brown, James Ihedigbo,..)
Otra área que sufrió cambios notables y consecuentemente, una baja en su efectividad. La partida de dos veteranos confiables como Brandon Meriweather y James Sanders tomó por sorpresa a todos. Había entonces que buscar un sólido acompañante para Patrick Chung en la posición, Josh Barrett se veía como la pareja ideal, pero solo pudo participar en 5 partidos antes de ser puesto en la lista de lesionados en reserva.

Dos jugadores de equipos especiales que intentaron traer estabilidad a esta posición fueron Sergio Brown y James Ihedigbo. El primero estuvo muy irregular a lo largo del año mientras que Ihedigbo logró a la final establecerse con mayor éxito aunque no exento de ser sentado en la banca y siendo reemplazado por el CB y a veces safety, Devin McCourty. El WR, especialista de equipos especiales, Matthew Slater también probó fortuna en la posición; una muestra de la desperacion de Belichick en su intento por encontrar respuestas ante el pobre accionar en esta zona de la defensa.

Al final la secundaria en su conjunto resultó siendo el talón de Aquiles del equipo de New England. Su pobre accionar la hizo merecedora del penúltimo lugar en la liga como la secundaria más castigada por los QBs rivales.
Calificación: D


EQUIPOS ESPECIALES
Una aceptable aunque poco espectacular actuación tuvieron los equipos especiales. Julian Edelman se convirtió el más efectivo returner, labor que también fue cumplida por Danny Woodhead, Wes Welker, entre otros. Cabe resaltar que así como este grupo estuvo limitado en su producción de grandes jugadas, defensivamente en la cobertura tampoco fueron víctimas de grandes jugadas,
El punter Zoltan Mesko y el kicker Stephen Gostkowski sólidos en su accionar.
Calificación: B


Entrenadores (Bill Belichick, Bill O’Brien,…)
Dar una calificación mediocre a un grupo de entrenadores que tuvo a su equipo a solo minutos de ganar el Super Bowl puede parecer contraproducente pero no lo es.

Una serie de malas decisiones rodearon a este cuerpo técnico desde el mismo inicio de la temporada. Salir de sus propios estándares de profesionalismo para traer un jugador como Albert Haynesworth resultó todo un fracaso. Cortar, prácticamente al unísono, a los experimentados safeties Brandon Meriweather y James Sanders y apostar por Sergio Brown y James Ihedigbo no resultó una decisión muy acertada. Invertir 4 millones en Shawn Ellis cuando este  ya había dado muestras en New York que no había combustible en el tanque, resultó siendo un error.

Ofensivamente, un mala decisión resultó traer al WR Chad Ochocinco, un jugador que no solo no contribuyó sino que tuvo escasas oportunidades de desarrollarse con el primer equipo. La incomprensible y abrupta partida del WR Taylor Price quien nunca tuvo una real oportunidad de probar el desarrollo que había obtenido después de más de un año entrenando con la ofensiva, no pareció tener lógica. Sin embargo el WR Tiquan Underwood, después de semanas de estar en el equipo entró en acción anteponiéndose a Ochocinco en el “depth chart”.

Y volviendo a la defensa, terminar jugando con los WRs Slater y Edelman como DBs y con los poco renombrados Antwaun Molden, Nate Jones y Sterlng Moore (quien felizmente resultó siendo un elemento positivo) en la secundaria parece inconcebible. Una muestra de la desesperación y de lo poco preparada que estaba el equipo para lidiar en situaciones de emergencia.

No se puede ignorar ese episodio de Brady y el entrenador de la ofensiva Bill O’Brien discutiendo ofuscadamente ante las cámaras de televisión; por más confianza y amistad que exista, este acto demostró una clara frustración en la ofensiva del equipo.
Es cierto que hubieron varios “movimientos” acertados, pero lamentablemente la arrogancia acompañada de drásticas e incomprensibles decisiones, al final pasaron la cuenta.

Calificación: C


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Pasando página

Written by Martin Morales on 16 febrero 2012 – 1:44 AM -

Un gran articulo de nuestro contribuidor y amigo Daniel Castañon.  Una visión optimista que servirá de terapia para aquellos que como yo, recién salimos de nuestra cueva.

Han trascurrido ya casi dos semanas pero gran parte de la “Patriot nation” aún no se ha recuperado de la tremenda decepción sufrida tras la derrota en la Super Bowl. Las peores pesadillas se hicieron realidad y los Pats fueron otra vez victimizados por Eli Manning y los New York Giants. Brusca forma de despertar de un sueño en el que la franquicia de Massachussets levantaba su cuarto Vince Lombardi Trophy.

Todo eso ya quedó atrás. Es hora de sacudir la cabeza, levantar la mirada y comenzar a pensar en la próxima temporada. Es hora de hacer balance y de sacar conclusiones.

Seamos sinceros, pocos eran los que mediada la temporada, cuando la secundaría hacía aguas por los cuatro costados, hubieran apostado un centavo porque en el mes de febrero New England ocuparían el cetro de la AFC. En el peor momento de la campaña, dos derrotas consecutivas por primera vez en años, los Jets recibían a unos Patriots heridos. A partir de ahí la magia de Bill Belichick volvió a hacer efecto, el equipo ganó contundentemente al eterno rival y se inició una serie de victorias que le plantaron en el partido por el título. En el último escalón llegó el tropiezo sin embargo, como en todos y cada uno de los encuentros de la temporada 2011, los Pats estuvieron en la pelea hasta el final.

Creo que hay razones para ser optimistas. Este equipo es competitivo. A pesar de sus problemas en defensa ninguna derrota del curso lo fue por más de una anotación. El año que viene el ataque regresará prácticamente intacto (nadie duda de la renovación de Wes Welker) y con la llegada de Josh McDaniels, conocedor a la perfección de la estructura de la franquicia y de la manera de trabajar de Belichick, no hay porque pensar que la ofensiva vaya a bajar su nivel. Si vía draft o agencia libre el equipo adquiere a un receptor rápido que permita “alargar” el campo y suponer una auténtica amenaza en el pase profundo la unidad sería incluso más mortífera.

En el plano defensivo nadie duda de que será el propio Belichick el que de primera mano dirija la reconstrucción. A buen seguro una pretemporada completa debe devolver a Devin McCourty el nivel perdido este año y el prometedor Ras-I Dowling, ya completamente recuperado de su lesión, debe reforzar la secundaria de manera inmediata. Brandon Spikes ha dado en estos playoffs su mejor versión y junto a Jerod Mayo están llamados a formar una pareja de linebackers de gran nivel.

Las bases del equipo están puestas y son sólidas. Sí, se ha perdido una Super Bowl pero no olvidemos que este equipo llegó a Indianápolis con Matthew Slater y Julian Edelman como titulares en algunos partidos. El trabajo de Belichick ha sido ímprobo y el balance final no puede ser otro mas que positivo.

Si la agencia libre es medianamente provechosa (receptor, passrusher, secundaria…) no cabe duda de que los de New England volverán a ser candidatos al título. El hombre de la sudadera -por cierto, tercero en el Pebble Beach Pro-am de golf el pasado fin de semana- ya está trabajando en ello. Es hora de pasar página. Levantemos la cabeza “Patriot Nation”, ¡volveremos!


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Giants 21, Patriots 17, un doloroso final

Written by Martin Morales on 5 febrero 2012 – 5:37 PM -

Una vez más los Patriots se quedan cortos en su afán de lograr el Super Bowl al caer derrotados en tan prestigioso encuentro frente al mismo equipo, los Giants de New York.

 Por segunda vez consecutiva la historia se repite frente ante el mismo quarterback y ante  una situación similar en donde después de tener una ventaja que parecía confiable, esta se diluye con la buena actuación de Eli Manning en el cuarto período que terminó por revertir el destino del encuentro.

“Creo que competimos bien, jugamos duro y peleamos hasta el final pero quedamos cortos por solo un par de jugadas” expresaba un desencajado Bill Belichick a la prensa.

A pesar de haber logrado una buena actuación, los Patriots cometieron errores que a la larga  resultaron en fallas costosas. Quizás las más resaltantes fueron la de Rob Ninkovich (12 jugadores en el campo) que borró de las estadísticas una fumble recogido por Brandon Spikes cerca a la zona de end zone de los Giants durante el primer período, y el largo pase no receptado por Welker en el cuarto período de juego cuando aun se mantenía la ventaja y que hubiera hecho el triunfo más accesible.

“El balón estuvo allí. Solo tenía que realizar la jugada. Es una jugada que la he hecho miles de veces en práctica. Llega el momento más grande de mi vida y no logro realizarla, es desalentador…el balón me llegó a las manos, es una jugada que nunca dejo caer, que siempre la realizo. En la situación más crítica defraudé al equipo”, expresaba Wes Welker visiblemente acongojado.

Una tristeza que era la constante en el cuarto de conferencia pero no fue razón para dejar de reconocer el trabajo del rival,  tal como lo expresó Brady en su conferencia.

“Quiero darle el crédito a los Giants. ciertamente hicieron las jugadas cuando tenían que hacerlas, es un muy buen equipo de football. Pusieron bastante presión en nosotros. Acabamos un poco cortos. Creo que tuvimos un par de oportunidades desperdiciadas. Cada uno de los jugadores en el vestuario deseaba haber podido hacer un poco más y quizás el resultado hubiera sido diferente. Fue un juego bastante peleado y peleamos hasta el final. Estoy orgulloso de eso”.

En referencia a la jugada no  completada por Welker, Brady expresó: Él trató de hacer la jugada como siempre lo hace pero no pudimos conectar. Es un tremendo jugador. Seguiré lanzando el balón hacia él tanto como sea posible. Es un jugador y compañero fenomenal y yo lo quiero a ese tipo”

Ahora es momento de tomar  un respiro  y volver con la mente más clara pensando en las decisiones que estarán pronto a venir. Los draft colegiales, la necesidad de más pass rushers, arreglar los contratos de los agentes libres (como Welker), la imperiosa necesidad de conseguir una arma que expanda el campo, la despedida sin pena ni gloria de Ochocinco del equipo, una mejora en la secundaria, etc.

Muchas decisiones que habrá que tomar en el futuro próximo y que estamos seguros que servirán para volver a la palestra del campeonato al equipo una vez más.

Esperamos volver pronto a este prestigioso partido conocido como el Super Bowl y esperamos que esa próxima vez tengamos un final más feliz.


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Conferencia de Belichick 2-3-12

Written by Martin Morales on 3 febrero 2012 – 3:16 PM -

Esta mañana, (al lado del trofeo Vince Lombardi) Bill Belichick se dirigió a la prensa en su última conferencia de prensa antes del trascendental partido del domingo. Aquí extractos de las preguntas de mayor interés.

Acerca del estatus de Rob Gronkowski
“Creo que estuvo bien esta mañana. No creo que hayamos tenido algún retroceso. Veremos como va [en la práctica] hoy…Rob ha trabajado extremadamente duro [buscando su recuperación]. Ha recibido tratamientos mañana tarde y noche y ha mejorado diariamente. Esperamos continuar el mismo proceso hoy, mañana y todo el domingo. …. Tenemos que ver [que tanto se recupera], pero ciertamente nos estamos dirigiendo en la dirección correcta”.

Lo que significa compartir un lugar en los libros de records con Tom Brady
“No hay otro QB que preferiría tener que Tom Brady. Es un tremendo jugador y competidor. Ha sido un real privilegio para mí el entrenarlo durante su carrera con los New England Patriots. Pero de nuevo, en lo que se refiere a mirar el pasado y poner todo en una perspectiva histórica, creo que dejamos eso para otro momento y ahora solo nos enfocarnos en nuestro juego con los Giants”.

El impacto que pueda tener un medio tiempo más largo en el Super Bowl
“Es como jugar un partido, finalizarlo y jugar un segundo partido. Como los dobletes que se juegan en el beisbol. Creo que eso lo hace un poco diferente y hemos tratado de simularlo en la práctica del miércoles cuando pusimos a nuestros jugadores en el proceso de volver a empezar…detener todo por media hora, ir al vestuario, hacer un simulacro de cómo sería un tiempo medio respecto a la correcciones, ajustes y reiniciar nuestros cuerpos mental y fisicamente. Así es como vamos a tener que empezar la segunda mitad”.

El uso del no-huddle
“Creo que obliga a las defensas a jugar en un ritmo diferente, en donde no puedan ir a su ritmo habitual…Simplemente pone más stress en la defensiva oponente, ‘para prepararse para más cosas, para tener más grupos de personal adecuado, para [llevar] un ritmo más acelerado, cambio de formación, comunicación’, cosas así. Si lo podemos realizar mejor que ellos, es una ventaja. Si por el contrario, nos hace ir más lentos o nos dificulta en algunos aspectos de poder atacar a nuestros oponentes, no lo usaremos y haremos algo diferente”.


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Gronkowski volvió a los entrenamientos

Written by Martin Morales on 2 febrero 2012 – 6:59 PM -

Para aquellos interesados en la saga de Rob Gronkowski y su lesión al tobillo,  el día de hoy,  por primera vez desde el juego de campeonato de la AFC, el tight end participó de las prácticas. Según el reporte, Gronkowski tuvo una participación limitada durante los entrenamientos.

Esta mañana, antes de los entrenamientos, un periodista preguntó a Belichick si era inteligente tener tanto tiempo a Gronkowski alejado de las prácticas, el entrenador respondió: “Si eso es lo que los médicos recomiendan que hagamos, eso es lo que vamos hacer”.


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La Previa del Super Bowl: Patriots vs. Giants

Written by Martin Morales on 2 febrero 2012 – 11:29 AM -

Este domingo el equipo local de los Patriots de new England y su similar, los Giants de New York cerrarán el telón de la temporada 2011 del fútbol americano en el escenario más prestigioso del deporte americano, el Super Bowl.

Ambos equipos se disputarán el privilegio de alzar el trofeo Vince Lombardi en una contienda que promete ser sumamente reñida de principio a fin. Será la revancha para los Patriots después de haber sucumbido en los últimos minutos del Super Bowl XLVI ante estos Giants quienes de esa manera le arrebataron al equipo de Belichick, el honor de acabar invictos aquella memorable campaña del 2007

Cuando los Patriots atacan

Este es uno de los focos de mayor atención en todos  los análisis realizados por los expertos. ¿Podrá Tom Brady desarrollar su letal juego aéreo frente a la defensa más agresiva en el juego de pass rushing de toda la NFL?

El QB de New England tendrá que preocuparse de un grupo de defensive ends capaces de crear zozobra y caos a lo largo de todo el partido. Jason Pierre-Paul (16.5 sacks en la temporada), Osi Umenyiora (9), Justin Tuck (5) y Dave Tollefson (5) combinan 35.5 sacks de un total de 48 logrados por la defensa de NY en la temporada regular. Una gran efectividad que se extendió durante sus juegos de postemporada en donde estos peligrosos rushers lograron añadir 9 sacks adicionales en 3 juegos.

Un efectivo pass rushing que esconde lo deficiente de su secundaria en la “defensa contra el ataque aéreo” de los rivales. El equipo de la gran manzana fue uno de los más débiles defendiendo contra los pases aéreos al ocupar el puesto 29, no muy lejos de nuestra también irregular secundaria que terminó ocupando el puesto 31 (de 32 equipos).

¿Tendrá el equipo de New England la capacidad de detener el pass rushing de los Giants y aprovechar las ventajas que ofrece la secundaria de NY?

Aunque a veces pasa desapercibida, la línea ofensiva de NE ha cumplido un buen papel defendiendo a su QB. Brady solo ha sido víctima de 32 sacks a lo largo de la temporada, nada mal si consideramos que la ofensiva de los Patriots se  basa en el juego aéreo de Tom Brady, una realidad conocida por todos los rivales de NE que a pesar de sus intentos, han visto limitada sus opciones de llegar a inquietar con más frecuencia a Brady.

En este caso, frente a los Giants, los Patriots necesitarán toda la ayuda posible para contrarrestar la presión que se avecina este domingo. Para ello vendría como anillo al dedo el regreso del tackle derecho Sebastian Vollmer, quien aunque no se ha oficializado su regreso (después de una prolongada ausencia por lesión a  la espalda y al pie), su presencia en el partido final del domingo se deja sentir en el ambiente. De contar con e RT, se abrirán nuevas opciones el desarrollo de estrategias para proteger a Tom Brady.

Si Vollmer retoma a su posición, Belichick podría usar al novato Nate Solder como un tercer tight end o en ocasiones como un fullback, ayudando en ambos casos al bloqueo, proteccion y desarrollo de nuevas maneras para confundir y contener a los pass rushers de New York.

Siempre se espera que Belichick traiga  un nuevo truco debajo de la manga (si vale la expresión) pero en lo que respecta a sus armas ofensivas los 3 hombres que más han rendido a lo largo del año serán los que lleven el mayor peso del juego aéreo este domingo. Wes Welker, Aaron Hernandez y Rob Gronkowski serán los objetivos principales de Brady, más aún, si Solder entra en ocasiones como tight end esto limitará el tiempo de juego de Deion Branch y de Julian Edelman, los otros receptores más usados por Belichick.

El uso del “no huddle” y del diseño de jugadas rápidas y cortas que contrarresten la efectividad de la presión de los Giants, será la base de la estrategia ofensiva de los Patriots. Una ofensiva  ”dink and dunk offense” o de pases cortos que no vendría mal ante la magnitud del poder de presión del rival.

En el juego de carrera, la agresividad en el pass rushing podría pasarle la factura a un equipo de New York que no ha sido muy eficiente deteniendo el juego a ras del piso. En la temporada recién finalizada acabaron en el puesto 19 con un promedio de 121 yardas cedidas por partido.

Los Patriots continuarán con su dúo de corredores BenJarvus Green-Ellis y Danny Woodhead intentando establecer cierto ritmo en el juego terrestre y darle así un poco de balance y respiro a la ofensiva de Brady. Belichick intentará las dos opciones: la fortaleza de Green Ellis y la rapidez y dinamismo de las acarreadas de Woodhead. Todo será puesto a prueba para ayudar a disipar la presión.

Cuando los Patriots defienden

La situación de la defensa de los Patriots es similar a la de los Giants, hay una necesidad de incomodar al QB rival para que este no pulverice con su juego aéreo a la secundaria contraria.

El QB de los Giants, Eli Manning, está imparable, después de un comienzo irregular el hermano menor “del otro Manning” ha llevado a su equipo a estas instancias. Es sus 3 victorias de postemporada Manning ha lanzado 8 touchdowns y solo 1 intercepción.

Un trío de receptores de calidad conformado por Hakeem Nicks, Victor Cruz (quien ha receptado 17 pases y 244 yardas en las últimas 3 victorias) y Mario Manningham crearán el terror en el “defensive backfield” de los Patriots.

Para la defensa de los Patriots será difícil contener la efectividad de Manning y compañía. El pass rusher de los Patriots Mark Anderson y el  linebacker Rob Ninkovich jugarán un papel preponderante frente a Manning, al igual la presión que pueda ejercer el tackle Vince Wilfork y el defensive end Shaun Ellis.

La presión que puedan ejercer estos hombres no se compara con la presión que Brady a la Brady será sometido, pero todo servirá para el intento de bajar las revoluciones al talentoso Eli Manning.

La secundaria de los Patriots tampoco será perfecta pero después de una buena actuación  frente a los Ravens (en los momentos en que más se requería de sus buenos servicios), este grupo de “desconocidos” deberá ganar algunas de las tantas batallas a las que serán sometidos.

Se requerirá de un buen trabajo de los cornerbacks Kyle Arrington, Sterling Moore y del CB/S Devin McCourty. La labor que cumpla el WR/S Julian Edelman podría ser crucial en el desarrollo de las acciones. Los Giants intentarán hacer pagar caro a Belichick el uso de un WR como jugador de la secundaria. NY forzará a los Patriots a usar paquetes defensivos de 5 y 6 DBs con la intensión de exponer y tomar ventaja de jugadores “improvisados” y de poco fuste que refuerzan la secundaria de New England.

El juego de carrera de los Giants no será determinante. Ahmad Bradshaw ni Brandon Jacobs han sido un factor en el juego ofensivo de New York. Los Patriots por su parte han tenido bastante éxito frenando el juego terrestre de los rivales por lo que el técnico de New York, Tom Coughlin, no insistirá en querer pasar la pared humana conformada por Vince Wilfork, Kyle Love y reforzada por el linebacker interno Brandon Spikes.

Conclusión

Un juego de dos equipos con muchas características similares, dos grandes QBs, excelente juego aéreo, limitado juego terrestre y flojas secundarias. Eso sí, los Giants aventajan en la agresividad de sus pass rusher, pero aunque esto es un factor importante, Belichick ha tenido suficiente  tiempo (y deseos) de diseñar un plan de juego especial para contrarrestar el trabajo de los peligrosos “presionadores” de New York.

No será una victoria holgada ni perfecta, será una lucha sin cuartel de 60 minutos, ambos equipos serán víctimas del poderío aéreo del contrincante y finalmente saldrá airoso el que gane un par de batallas extras o el que no cometa ese error garrafal que a la larga puede marcar la diferencia entre la gloria y la decepción.

Confiamos en la sagacidad y pericia de Belichick así como en la experiencia y gran calidad de Tom Brady para sacar este difícil partido adelante. Quieran o no admitirlo, el equipo de New England aún tiene el clavo de aquella derrota sufrida en el 2008, un clavo que se intentará extirpar por completo este domingo o de lo contrario, será incrustado aún más en el corazón herido de los Patriots.


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Algo más que una Super-revancha

Written by Martin Morales on 2 febrero 2012 – 11:25 AM -

Artículo de nuestro contribudor y amigo,  Daniel Castañon

Tras una temporada intensa de continuos altibajos un partido, sólo un partido, separa a los New England Patriots de una nueva presencia en la Superbowl, la cuarta en la última década. Los Baltimore Ravens serán el obstáculo final en la carrera hacia Indianápolis.

La final de conferencia parece llegar en el mejor momento de la temporada para los hombres de Bill Belichick. Los Pats han recuperado hombres muy importantes que han pasado el último tramo de la campaña lesionados (Chung, Mankins, Spikes) y la tantas veces vilipendiada defensa parece que vuelve a dar señales de vida.

Pero si un aliciente extra tiene este choque entre New England y Baltimore es la oportunidad de revancha de los playoff divisionales de hace dos temporadas. El 10 de enero de 2010, en uno de los primeros cuartos más negros en la historia de los Patriots, los Ravens anotaron 24 puntos que fueron una losa inquebrantable que pulverizó las aspiraciones de un equipo que llegaba con la etiqueta de favorito.

Dos años después el destino a querido que los Ravens vuelvan a Foxboro. Dos años que en tiempo NFL son en ocasiones una auténtica eternidad. Randy Moss ya está retirado, Lawrence Maroney vive lejos de New England, Wes Welker ya está recuperado de su lesión, Rob Gronkowski y Aaron Hernández han irrumpido como un auténtico huracán en la liga. Sí, muchas, muchas cosas han cambiado desde entonces. En aquella tarde fatal los Ravens corrieron la friolera de 54 veces para un total de 234 yardas. Ray Rice fue un auténtico martillo en este aspecto logrando además 2 touchdowns.

Por aquel entonces la semana de descanso no sentó muy bien a los Pats. En esta ocasión les ha servido para preparar perfectamente un partido ante un equipo con total orientación hacia el juego de carrera como los Broncos, sin duda una excelente piedra de toque para ponerse las pilas de cara a la visita de los Ravens.

Ese retorno “on fire” a la competición puede ser una de las claves del partido del próximo domingo. Basta con ver las imágenes de la victoria ante Denver, basta con ver esa mirada felina de Tom Brady, esas celebraciones tras cada touchdown.

No lo duden, si hay dos personas que no han olvidado el partido de hace dos años una se llama Thomas Edward Brady. La otra William Stephen Belichick. Ambos están deseando obtener su particular venganza. Llevan dos años esperando para borrar la afrenta sufrida. No pueden tener mejor oportunidad que una final de la AFC.

Como ya escribíamos en nuestro artículo anterior, a estas alturas de la temporada ya no importan los récords, ni los rankings, ni si eres la peor o la mejor defensa. Esos análisis son absolutamente inútiles (que le pregunten por ejemplo a Packers y Saints). Lo único que importa es la determinación. El deseo de ganar. Y en ese aspecto, ahora mismo los Patriots son un equipo con una misión muy clara independientemente de los rivales que salgan a su paso: levantar el Vince Lombardi Trophy.

El penúltimo escalón, los Baltimore Ravens. El momento de la verdad, el próximo domingo.


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¿Acto de genialidad o de irresponsabilidad?

Written by Martin Morales on 2 febrero 2012 – 11:22 AM -

Uno de los jugadores que no tuvo podio durante el “Media Day” pero que acaparó poderosamente la atención de los medios de prensa fue Julian Edelman.  

Un futbolista que jugó como QB en sus años de universidad pero que llegó escogido por Belichick en el séptimo round de los drafts del 2009  para cumplir otras funciones.

“Realmente no pensábamos que él era un prospecto de QB, pero pensábamos que era rápido, duro, bueno con el balón en sus manos y una persona con un real deseo de aprender  y mejorar”, dijo Belichick el día de hoy al recordar la elección de Edelman.

Belichick añadió que  ya en ese entonces veía la capacidad de Edelman para poder cumplir diferentes funciones.  ”Pensábamos que podía ser un retornador de despejes, de patadas, receptor abierto y receptor de ranura. Fue una gran transición para Julian, de ser un QB a jugar de receptor y también de retornador de patadas”.

Este año se dio un nuevo giro en la variada, y al parecer, muy entretenida carrera futbolística de Edelman al debutar como nuevo miembro de la defensa. “Tuvimos una situación de lesionados[en la secundaria]  y las virtudes de Edelman como slot receiver se trasladaron a las mismas virtudes que buscamos para nuestros slot corners por lo que empezamos a usarlo en situaciones 1 a 1 después de las prácticas. Él tiene una facilidad para eso, aprendió rápidamente. De nuevo, es una persona inteligente y sumamente trabajadora”, expresó el entrenador.

Ahora Edelman es un regular en la secundaria, su presencia en esquemas defensivos de nickel y dime (5 y 6 defensores en la secundaria) es una constante y aunque su efectividad no ha sido del todo infalible -sino  recordemos el  último juego frente a los Ravens donde el WR del equipo de Baltimore, Anquan Boldin, le hizo pagar derecho de piso- el entrenador de los Patriots no pierde su confianza en el jugador.

Una presencia que ha sido tema de polémica  después de los comentarios del WR de los Giants Mario Manningham. “Espero que él esté allí  cuando los enfrentemos. No quiero sonar mal,  pero ustedes entienden lo que quiero decir. Para ventaja nuestra, espero que esté allí afuera [en el campo]“.

Palabras de poco respeto hacia Edelman que  continuaron. “Este es un gran escenario. Este no es  un juego de temporada regular por lo que vamos a tratar de exponer sus deficiencias. Ahora es todo o nada. Esta no es tu posición, este es el Super Bowl y queremos que juegues esa posición” añadía el WR de New York en  un mensaje dirigido a Edelman.  

Expresiones poco afortunadas que no tuvieron eco en la respuesta de Edelman. “Realmente no estoy preocupado por los comentarios de Manningham. En estos momentos estoy más enfocado en hacer mi trabajo  y eso significa prepararme. Veremos si esta oportunidad [de enfrentarlo] viene más adelante durante el juego”, respondió el versátil jugador.

Los comentarios de Manningham y la manera en que otros equipos  y medios de prensa ven la presencia de Edelman en la secundaria es muy similar. El adaptar un jugador (originalmente QB) a una posición totalmente desconocida, es vista como un acto irresponsable y de poca cordura de parte del gurú defensivo y entrenador de los Patriots, Bill Belichick. De cualquier manera, Edelman estará allí aportando en una defensa que suele desviarse de los esquemas convencionales que dictan los puristas del fútbol americano.   

Quizás la siguiente pregunta de un medio de prensa durante el “Media Day”,  y la apropiada respuesta por parte de WR/DB, resumen su presencia y la de otros jugadores de poca monta en la secundaria patriótica:

“Entre tú , Sterling Moore and Antwaun Molden forman un grupo peculiar. Dos cornerbacks, agentes libres de la calle y tú, un receptor convertido en  cornerback. ¿Nunca te has preguntado cómo esto va a funcionar?  Edelman miró fijamente al entrevistador y después de una pequeña pausa respondió: “Cuando tienes a Bill Belichick como  entrenador, realmente no te haces esas preguntas”.


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“Media Day”

Written by Martin Morales on 31 enero 2012 – 5:30 PM -

Todos los jugadores tuvieron presentes para responder las diversas preguntas de los cientos de medios de prensa que se dieron cita esta mañana en el Lucas Oil Stadium. Medios de todo tipo, desde  los deportivos hasta los de entretenimiento pugnaba por hacer llegar sus preguntas a  los jugadores. Fue muy grato observar la presencia de varios medios de habla hispana (algo que muy rara vez se observa en el Gillette).

Debido a su  lesión en el tobillo izquierdo, Rob Gronkowski fue uno de los  más requeridos por los medios.  El jugador, quien ya no lucía la bota ortopédica que usó la semana pasada,  se limitó a responder con frases como  ”está tomando día a día” “Aún quedan seis días para el juego” cuando era preguntado por su actual estado de salud.

Otro de los asediados fue el WR Wes Welker quien dijo que llegar aquí era el resultado del arduo trabajo de todo un año. “Espero que juegue  bien, ponemos mucho en esto y es por esta razón  que juegas. Es por eso que corres sprints adicionales antes de la temporada, la razón por la que levantas todas esas pesas, esta es la razón por la que juegas, para estar en la posición en que estamos. Es lo mejor, y tenemos que sacar provecho de esto”.

Cuando se le preguntó a Welker acerca de la recuperación de Gronkowski  el WR dijo” Rob es una persona dura, no me preocupo por él.  Sé que pondrá lo mejor de él y hará todo lo posible para ayudarnos a ganar el juego”.

Como era lógico, Tom Brady fue el que acaparó la atención de más medios de prensa. El QB se mostró amable y con mucha paciencia para responder todo tipo de preguntas. “El estar una vez en este juego es una experiencia bastante increíble, y el pensar que esta es mi quinta vez, mi quinto “Media Day” y mi quinto Super Bowl es bastante increíble”.

Para Brady la confrontación frente a los Giants es otra saga en el largo historial de competencia entre las ciudades de Boston y New York. “Es una gran rivalidad que ha existido por mucho tiempo entre Boston y New York. Cuando llegué al equipo siempre era Red Sox vs. Yankees  (dos de los equipos más populares del beisbol norteamericano).  Hemos tenido algunos juegos bastante  importantes contra los Giants en los últimos años por lo que no creo que nadie está decepcionado que sean los Giants [a quienes enfrentemos].


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