La Previa: Patriotas vs Jets

Written by Martin Morales on 15 octubre 2014 – 8:12 AM -

Pats-jets-Helmets-25-fbDespués de lograr un triunfo muy reñido y costoso, los Patriotas de New England se preparan rápidamente para enfrentar este jueves por la noche a su viejo y clásico rival de división, los jets de New York.

Un partido que pondrá frente a frente a dos equipos que parecen ir en direcciones contrarias. Mientras los Patriotas solidificaron su liderazgo en la división AFC Este con 4 partidos ganados y 2 perdidos, los Jets se encuentran en el sótano con solo 1 victoria y 5 derrotas consecutivas.

Cuando los Patriotas atacan

La ahora diversificada ofensiva aérea de Brady no es una buena noticia para el equipo de Nueva York. Tal como lo vimos frente a los Bills, más allá del trabajo conocido y destacable de Julian Edelman, vimos la reaparición del Gronkowski de antes, vimos de regreso a un TE difícil de frenar, con más confianza en si mismo que no teme aplicar ni recibir tackles, un jugador que es capaz de crear caos en la parte interna de la defensa y que es un gran blanco de tiro para Brady.

Malas noticias para los Jets quienes han tenido dificultades frenando el juego de las alas cerradas rivales quienes en 5 partidos han logrado un total de 7 TDs.

El safety Calvin Prior deberá ser el encargado de vigilar a Gronkowski. Otra posibilidad sería el CB/S Antonio Allen pero probablemente su entrenador lo querrá vigilando una de las esquinas.

Los visitantes también deberán considerar la peligrosidad que representa el TE Tim Wright, la nueva opción de NE que le permite a Belichick formar con sets de 2 alas cerradas puramente ofensivos.

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Los Jets no podrán contar con su mejor esquinero, Dee Milliner, quien acaba de ser enviado a la lista de “lesionados en reserva” debido a una fractura en el talón de Aquiles. Los CBs Antonio Allen y Darrin Walls deberán ser los principales encargados de limitar a los WRs Brandon LaFell, Brian Tyms y Aaron Dobson, todos ellos capaces de ocasionar daño en los balones a profundidad.

Para los Jets la salida más viable a esta amenaza múltiple que representan las armas ofensivas de Brady es atacar al corazón del problema, Tom Brady. Para ello el equipo de NY cuenta con pass rushers de la calidad de Muhammad Wilkerson (4 capturas), Sheldon Richardson (3), Calvin Pace (3.5), entre otros. Un total de 19 “sacks” en 6 juegos que colocan a los Jets en el segundo lugar de la liga en capturas logradas.

La línea ofensiva de NE, a pesar de no contar con el centro Bryan Stork, y buena parte del último juego sin el guardia Dan Connolly, pudo controlar con acierto a la defensa de Buffalo. De no ver el regreso de estos dos jugadores, los Jets intentarán explotar la poca experiencia de los guardias de New England, Josh kline y Jordan Devey.

Aunque para los Jets este juego tiene mucha semejanza al de la semana pasada frente a los Broncos (ya que tanto Denver como New England cuentan con excelentes QBs dotados de muchas armas aéreas y con un juego de carrera reducido), es poco probable que repitan la estrategia del domingo último la cual consistió en jugar prácticamente con solo 3 linieros defensivos y enviar al resto del equipo a cuidar la parte trasera del campo. Esto solo abrió oportunidades para que el debilitado juego de carrera de Denver (no jugó el RB Montee Ball) lograra 138 cómodas yardas y más importante aún, abrió la posibilidad para que Manning jugara con cierta tranquilidad.

Frente a los Patriots la consigna será presionar constantemente a Brady con diferentes paquetes y esquemas. New York cuenta con pass rushers para realizar esta tarea.

Cuando los Patriots defienden

Tras 5 derrotas consecutivas, con una ofensiva que solo produce 1 pase de TD por partido y que a la vez cede un promedio de un poco más de 1 intercepción y 2 capturas en cada juego, las posibilidades de Geno Smith frente a una buena defensa de New England no parecen ser las mejores.

Los jets cuentan con una limitada ofensiva aérea que solo promedia 182.2 yardas aéreas por partido (la peor de la liga). El ex Broncos, WR Eric Decker no ha rendido de la manera que se esperaba en su nuevo equipo. Tampoco los WRs Greg Salas o el slot Jeremy Kerley han sido la solución. Si medimos el nivel actual de la secundaria de New England (que probablemente cuente con el debut del CB Brandon Browner), los receptores de los Jets no parecen tener muchas probabilidades de éxito.

La esperanza más clara para Smith estará en jugar con sus alas cerradas, el novato Jace Amaro (líder del equipo en atrapadas con 23) y Jeff Cumberland (12). Esta sería su mejor alternativa considerando los ajustes que realizará la línea de linebackers de NE ante la ausencia de Jerod Mayo. El LB Deontae Skinner (reemplazante de Mayo) será puesto a prueba por Amaro.

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Recordemos también que el QB Geno Smith es muy hábil corriendo con el balón, será entonces importante controlar su salida del bolsillo con un eficiente cerrojo por los laterales. Los pass rusher y DEs de los Patriots, Chandler Jones y Rob Ninkovich tendrán la posibilidad de capturar al QB de New York quien no ha tenido la mejor protección debida por parte de sus hombres de su línea ofensiva quienes ya han cedido un total de 15 capturas.

A pesar de que el juego terrestre de los Jets viene de tener una pobre y limitada actuación (solo un total de 20 yardas en 13 carreras frente a los Broncos), el equipo de Rex Ryan intentará con los RBs Chris Johnson, Cris Ivory y Bilal Powel controlar el tempo del partido. De esta manera darle credibilidad a su “play action” y sobretodo, la posibilidad de controlar el reloj para así mantener a Brady y su ofensiva fuera del campo.

La defensa de New England sigue mostrando solidez a la hora de detener el juego de carrera rival. Las últimas 2 semanas han limitado a sus oponentes a solo 79 yardas frente a los Bengals y 68 frente a Buffalo. No será muy fácil para los corredores de los Jets romper el cerco puesto por Vince Wilfork y sus hombres.

Conclusión

Después de una dura victoria el equipo de New England vuelve una vez más a casa con la moral en alto y con la sensación de que las aguas vuelven a su cauce. Esto a pesar de las 2 sentidas bajas que representan la perdida de Mayo y de Ridley.

Creemos que el equipo cuenta con el talento necesario para ajustar sus líneas y realizar un buen partido, por lo que todo nos hace suponer que Brady y compañía sumarán otra victoria frente los siempre interesantes y siempre odiados vecinos del sur.

 

Patriotas (4-2) vs. Jets (1-5)
Jueves, octubre 16, 8:30 pm
Gillette Stadium


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La Previa: Patriots vs. Raiders

Written by Martin Morales on 20 septiembre 2014 – 8:55 AM -

PatsvsRaiders 2Después de lograr un necesario triunfo la semana pasada, los Patriots regresan a su casa para finalmente jugar su primer partido de temporada frente a su propio público. Su rival en este partido de debut serán los Oakland Raiders, equipo que después de dos derrotas consecutivas se traslada de costa a costa para lograr lo que parece imposible, una victoria en el propio estadio de los Patriotas.

Cuando los Patriots atacan
Contrario a la semana anterior, el equipo de Bill Belichick no llega a este encuentro con muchas falencias “graves” por corregir. La línea ofensiva pudo por fin brindarle apropiada protección a Tom Brady, una virtud que se tradujo en un juego aéreo lo suficientemente ofensivo como para ayudar a traer una victoria de Minneapolis. Esto a pesar de una discreta actuación de Tom Brady quien más allá de Julian Edelman y Rob Gronkowski, no pudo conectar con el resto de su grupo de receptores, situación que deberá cambiar esta semana.

El equipo de California intentará interponerse en el camino de Brady con una presión ejercida por su grupo de excelentes pass ruhers, entre los que destacan: su nueva contratación, el DE Justin Tuck, el DE LaMarr Woodley y sus LBs Khalil Mack y Sio Moore. No podemos dejar de mencionar al gran free safety Charles Woodson, un veterano que no solo es hábil para interceptar balones sino para rondar la línea de golpeo en busca de una víctima.

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Aunque estos hombres aún no han tenido fortuna cazando mariscales (0 capturas en 2 partidos) sus grandes talentos no están en duda. Solo es cosa de tiempo antes que estos hombres empiecen a rendir dividendos al equipo de colores negro y plata.

El juego de carrera de New England también mostró mejoras en el último encuentro. Para ello Belichick añadió al tackle ofensivo Cameron Fleming haciéndolo formar como ala cerrada bloqueador, ayudando a crear espacios para el RB Stevan Ridley y su juego terrestre.

Probablemente los Patriots no consideren que esta “ayuda extra” sea necesaria si consideramos que los Raiders son el equipo que más yardas ha cedido en las 2 primeras fechas. Algo que viene a pelo para los intereses de New England que, imponiendo un efectivo juego terrestre, hará más efectivo su “play action” por consiguiente, más oportunidades por el aire para Brady y compañía.

Cuando los Patriots defienden
El juego aéreo de los Raiders esta comandado por el mariscal Derek Carr. El novato QB seleccionado en la segunda ronda y producto de Fresno State cuenta con un buen grupo de receptores. Sus armas más letales son los WRs Rod Streater y James Jones aunque no se puede ignorar el aporte que podrían brindar el TE Mychal Rivera y el FB Marcel Reece.

New England cuenta con un endemoniado pass rusher llamado Chandler Jones quien junto a Rob Ninkovich intentarán poner presión o por lo menos mantener dentro de la bolsa al movedizo QB Derek Carr.

En la parte trasera de la defensa de New England, Darrelle Revis viene de demostrar por qué es el mejor esquinero de la liga cuando anuló del mapa al excelente WR de los Vikings Greg Jennings. El resto de la joven secundaria también demostró solidez en aquel juego por lo que el equipo de casa, con su experiencia y calidad deberá controlar el juego aéreo de los visitantes.

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Para los Raiders, la mayor posibilidad de éxito parece estar en su juego de carrera.

Ante la falta de un juego aéreo que pueda ir de la mano con la producción que se espera de Brady, la ofensiva terrestre de Oakland tiene la responsabilidad de controlar el reloj del partido y así mantener a Brady sentado en la banca el mayor tiempo posible.

Para logar mayor efectividad en su juego de carrera, los Raiders contrataron al ex corredor de los Jaguares, Maurice Jones-Drew. El RB está supuesto a llevar el mayor peso del juego por tierra enfrentando a una defensa de New England que logró encontrarse con su buen juego y poner frenos al juego terrestre de Minnesota el domingo pasado.

Se podría argumentar que en aquella ocasión los Vikingos (sin su máxima estrella Adrian Peterson) no pusieron a prueba a la defensa contra la carrera de New England pero de cualquier manera, los Raiders no han podido mover el balón a ras del piso ni con Jones-Drew (ausente del último juego por una lesión a la mano) ni con el también RB Darren McFadden. De no haber mayores sorpresas, los Patriots con Vince Wilfork en la cabeza, deberán controlar la línea de golpeo.

Conclusión
Aunque en la NFL no se puede dar nada por descontado, este juego tiene todos los indicios de que será una victoria para New England. Un debut en casa, jugando frente a su propio público y frente a un rival con problemas, nos hacen pensar que el resultado favorecerá a los locales. Eso sí, se deberá reducir el número de faltas cometidas para lograr este cometido.

Pero así como será importante una victoria, igual de importante será demostrar progreso. Al fin y al cabo, como dice el dicho. No importa como uno empieza sino como es que termina”, y los Patriots lentamente están trabajando para tener un buen final.


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La Previa: Patriotas vs Vikingos

Written by Martin Morales on 12 septiembre 2014 – 10:33 AM -

pats vikings logosDespués de sufrir una derrota en su debut, los Patriots vuelven a hacer maletas para viajar al estado de Minnesota y enfrentarse a otro muy duro rival, los Vikingos.

Un partido que enfrenta a dos equipos que no podían llegar a este evento de manera más opuesta. Los Patriotas, tras una decepcionante actuación, necesitan de un triunfo que les devuelva el alma al cuerpo y los Vikingos, tras lograr una contundente victoria de visita, quieren continuar con su gran juego mostrado y lograr un segundo triunfo, esta vez frente a su público en el TCF Bank Stadium.

Cuando los Patriots atacan
Ciertamente que en el debut frente a Miami, ninguna de las partes del engranaje ofensivo de NE tuvo una actuación decorosa, sobretodo en la segunda mitad; pero si se quiere poner el dedo en el centro de la llaga, diríamos que la línea ofensiva fue la principal causante de la caída frente a los Delfines.

Para los Patriotas, si quieren tener una opción de triunfo, será vital una mejor protección a Brady. El veterano QB de New England sufrió 4 capturas durante la segunda mitad del juego frente a Miami y ahora, para su mala suerte, se enfrentará a la defensa de los Vikingos, la cual viene de conseguir el número más alto de capturas logrados en la primera fecha (5 sacks al igual que las Aguilas).

En base al grupo de jugadores con que cuenta el técnico de los Vikingos Mike Zimmer y por lo realizado el último domingo por los Patriotas, los Vikingos buscarán sorprender a la defensa de New England con muchas combinaciones en el juego de pass rushing.

Aunque no al mismo nivel que el dúo de Miami (Vernon y Wake), los Vikingos cuentan en sus filas con dos peligrosos y efectivos DEs y pass rushers, Brian Robison y Everson Griffin. Igualmente el equipo de Minnesota logra impregnar presión por la parte central de la línea con el DT Linval Joseph y Sharrif Floyd. Su LB Anthony Barr también es una fuerza en el juego de presión al QB.

Un duro trabajo para la línea ofensiva de New England que deberá revertir su débil actuación del último domingo si quiere darle una oportunidad a Brady y sus armas ofensivas.

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El trabajo del RG de los Patriotas Jordan Devey dejó dudas en el juego frente a Miami. Una opción será ver a Dan Connolly de guardia derecho y a Ryan Wendell de centro, o bien al novato Bryan Stork quien podría hacer su debut. Igualmente los veteranos tackles Nate Solder y Sebastian Vollmer deberán levantar su juego si quieren darle a Brady la oportunidad de salir entero el domingo.

Junto a una buena protección se necesitará contar con un Brady más certero en sus pases. Cierto que la presión influyó mucho en su accionar, pero también debemos de reconocer que en ocasiones, teniendo el tiempo y espacio necesario, el QB fue incapaz de conectar con sus receptores.

Si la línea ofensiva logra controlar el asedio de los Vikingos, esto abrirá más posibilidades a Brady y su juego aéreo. Gronkowski deberá tener una mayor participación (tanto como receptor como en el bloqueo). Minnesota intentará contrarrestar el juego del gran Gronk con el versátil LB Anthony Barr.

El juego de pases cortos y de pantalla al RB Shane Vereen también ayudará a disipar la presión a la que será sometido Brady.

El retorno del WR patriótico Aaron Dobson también se hace importante, su habilidad en el juego de balones profundos distraerá aún más a una secundaria de los vikingos que podría no contar con el CB Xavier Rhodes (ingle).

De cualquier manera, en ocasiones los Patriots enviarán a 5 receptores al campo. Ya sea con 2 WRs, 2 TEs y 1 RB (Vereen) o 3 WRs 1TE 1RB, etc. La idea es obligar a Minnesota a jugar en formaciones “nickel o dime” buscando crear “mismatches” (o enfrentamientos desnivelados).

En el juego terrestre los Patriotas intentarán desde temprano abrir espacios para Stevan Ridley y hacer su juego multidimensional. El RB encontrará a dos grandes escoyos, los DTs Linval Joseph y Sharrif Floyd, además de LB Anthony Barr en la segunda línea de defensa.

 

Cuando los Patriots defienden
En el juego aéreo los Vikingos cuentan con un viejo conocido nuestro, el QB Matt Cassel. Como recordamos Cassel fue parte de los Patriotas entre el 2005 y el 2008, en este último año Cassel reemplazó a Brady por toda la temporada después de que el QB titular sufriera una rotura de ligamentos en su rodilla durante el juego de apertura frente a Kansas City.

Ahora, mientras los Vikingos esperan que su nuevo QB, el novato de primera ronda Teddy Bridgewaters esté listo para tomar las riendas de su equipo, Cassel (de no cometer gruesos errores) seguirá teniendo el comando de Minnesota.

Cassel cuenta con un dúo de respetables armas aéreas, el WR de segundo año Cordarrelle Patterson (seleccionado por los Vikingos en la primera ronda después de un cambio de “draft picks” con los Patriots) y el veterano Greg Jennings. La experimentada secundaria de New England liderada por el CB Darrelle Revis deberá controlar el accionar de estos receptores con la ayuda de los pass rushers Chandler Jones y Rob Ninkovich quienes deberán poner presión en el QB Cassel.

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El equipo de Minnesota también cuenta en sus filas con el peligroso TE Kyle Rudolph quien atraerá la atención de la línea de linebackers, en particular de Jamie Collins.

En el juego terrestre los Patriots tendrán su más grande reto de la tarde. Después de la manera en que Knowshon Moreno hizo trizas a la defensa contra la carrera de New England, Minnesota con su excelente corredor Adrian Peterson intentará repetir el plato.

El gran corredor de los Vikingos representa un gran problema para la defensa contra la carrera de los Patriotas. Su conocido talento atrae la atención de las defensas contrarias que en su afán de limitar su accionar ponen mucho énfasis en su cobertura, lo que abre más oportunidades a otras partes de su ofensiva.

También debemos considerar el trabajo del explosivo WR Cordarrelle Patterson como RB. Durante su último juego frente a los Rams, el receptor jugando como corredor consiguió 102 yardas y un TD en solo 3 corridas.

Mucho se ha hablado de lo débil que lució la defensa de Belichick en formaciones 3-4 frente a Miami. Probablemente New England intente revertir esta mala actuación volviendo a su formación 4-3. De cualquier manera los Patriots deberán de mejorar el tacleo. Miami consiguió 94 yardas extras después del primer contacto, algo que no habla bien de la defensa en general.

Conclusión
Es demasiado temprano para decir que esta es una situación de vida o muerte, pero aunque aún es muy temprano para preocuparnos, una derrota sería descorazonadora.

Este encuentro no será nada sencillo, los Vikingos están al tope de sus ánimos y una victoria en su partido de debut en casa, frente a los Patriotas acrecentará no solo su ego sino sus expectativas para esta temporada.

Si vemos las estadísticas, observamos que los Patriotas rara vez pierden dos juegos seguido. En los últimos 11 años esto solo ha ocurrido 4 veces. Pero en vez de dejarnos llevar por una estadística alentadora, llevémonos por lo que realmente creemos, este equipo de New England está para dar mucho más.


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La Previa: Patriots vs Dolphins

Written by Martin Morales on 5 septiembre 2014 – 8:50 AM -

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Este no ha sido un verano muy intenso aquí en New England. Para complacencia de los jugadores, días agradables y otros medianamente calientes acompañaron al equipo de Belichick a través de los campos de entrenamiento. Pero en aquellos pocos días donde el sol mostraba toda su intensidad y se veían caer incesantemente las gotas de sudor, el entrenador recalcaba durante las prácticas. “Así jugaremos en nuestro debut, acostúmbrense a esto”.

Precisamente Tom Brady y compañía viajarán este fin de semana al sofocante Sur de la Florida para abrir su temporada 2014 frente a un clásico rival de división, los Delfines de Miami.

Cuando los Patriots atacan
Brady empezará su 15ava temporada de la liga rodeado de un grupo de armas ofensivas que prometen hacer de esta, una temporada muy especial.

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La compenetración y entendimiento que ha alcanzado el WR Julian Edelman solo se compara a la alcanzada por Brady con Wes Welker entre el 2007 y el 2012.

También el receptor de segundo año, Kenbrell Thompkins, parece estar mucho más compaginado con su QB en los pases a profundidad al igual que la nueva adquisición, el experimentado WR Brandon LaFell. Por último, el regreso (tras una lesión al pie) del también WR Aaron Dobson, le da a esta ofensiva mayor variedad y una real posibilidad de hacer dañó con balones a profundidad.

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Finalmente el regreso (no confirmado por el entrenador) del TE Rob Gronkowski le añadirá otra válida opción a esta ofensiva.

“Me siento muy cómodo con las armas que tengo a mi disposición”, dijo Brady a la prensa durante la semana.

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Pero a pesar de esta variedad de armas disponibles para Brady, el trabajo del QB se complicará debido a la talentosa defensa contra el pase de los Delfines.

Recordemos que los Pats cuentan con una línea ofensiva que acaba de sufrir un inesperado cambio. Su capitán y guardia izquierdo Logan Mankins fue transferido a los Bucaneros por lo que aún hay ajustes tácticos (y psicológicos) por hacer.

Esta línea ofensiva de New England tendrá que afrontar la presión que ejercerá el excelente juego de pass rushing de los DEs de Miami, Cameron Wake y Olivier Vernon (7 y 11.5 sacks respectivamente durante la temporada pasada). Ambos son la mejor opción de su equipo para intentar bajar la efectividad de Brady en el juego aéreo.

La secundaria de Miami también cuenta con un gran talento. El ex Lions, S Louis Delmas (6 INT en el 2013) y en las esquinas con el efectivo Brent Grimes y el veterano Cortland Finnegan.

Juego terrestre
En el juego terrestre los Patriots contarán una vez más con Stevan Ridley y Shane Vereen como sus armas principales, el RB Brandon Bolden y el novato James White también pondrán su cuota en un juego terrestre por comité que Belichick a impuesto (por necesidad) en los últimos años.

Será crucial para Stevan Ridley tener un juego libre de balones sueltos. El entrenador ya ha mostrado su malestar debido a los errores mentales que comete Ridley y que terminan en entregando el balón a la ofensiva contraria. Por el bien del equipo y del jugador, un juego limpio de fumbles se hace necesario.

a ausencia de Paul Soliai (ahora con los Falcones) no parece que aliviará los problemas de Miami deteniendo la carrera. En el 2013 esta línea cedió un promedio de 124.9 yds/juego (puesto 24). Estará en la los linebackers Koa Misi, Dannell Ellerbe y Philip Wheeler detener el avance de Ridley y compañeros.

Cuando los Patriots defienden
La llegada a Miami de un nuevo coordinador ofensivo, Bill Lazor, ha dado un vuelco en la manera en que los Delfines atacan. El ex entrenador de quarterbacks de las Águilas de Filadelfia, con su estilo característico de football agresivo y de intentar confundir al rival, está siendo impregnado en su nuevo equipo.

“Diría que ellos [Miami] se ven muy similares a la manera en que las Águilas se ven ofensivamente, diferente a la manera en que Miami se veía hasta el año pasado”, afirmó Belichick durante su conferencia del pasado martes.

En el juego de pases, Lazor cuenta a su disposición con el QB Ryan Tannehill y con los WRs Mike Wallace, Brian Hartline, además del sólido TE Charles Clay. Una ofensiva aérea que en papel impresiona pero que en el la temporada anterior no pudo plasmar en el terreno todo su potencial. Los Delfines terminaron el 2013 en el puesto 20 en yardas aéreas (3.567 yds).

Los Patriots por su parte se han reforzado en la parte trasera del campo con uno de los mejores esquineros de la liga, Darrelle Revis, quien junto a un grupo de jóvenes y eficientes ‘defensive backs’ intentarán complementar el buen trabajo de presión que ejercerán los rushers del equipo. Rob Ninkovich y Chandler Jones.

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Durante la última temporada, New England también vio producción de sus tackles defensivos Sealver Siliga y Chris Jones en el juego de presión al pasador. Ahora los Patriots añaden al novato DL Dominique Easley, conocido por su juego veloz y agresivo.

Miami, que en el 2013 permitió 58 sacks (más que cualquier otro equipo de la liga) se ha reforzado este año contra el juego de pass rushing con 2 talentosos tackles, el veterano LT Branden Albert y el RT novato de primera ronda Ja’Wuan James.

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Juego defensivo terrestre:
El año anterior el juego terrestre de Miami fue de los más débiles en la liga (puesto 26). En esta oportunidad el equipo de Florida contará con el ex Broncos, Knowshon Moreno quien junto a Lamar Miller liderará el juego a ras del piso. Moreno viene de tener una espectacular temporada con el equipo de Denver ( 1,038 yardas y 13 TDs) y deberá ser el caballo de batalla de los Delfines quienes solo promediaron 90 yardas corridas por partido en el 2013 (puesto 26).

Como es usual, Miami intentará limitar la presencia de Brady en el campo estableciendo su juego terrestre y así “comer el reloj”.

Los Patriots por su parte tendrán de regreso a 2 de sus mejores jugadores contra el juego de carrera; el NT Vince Wilfork y el LB Jerod Mayo. Ambos ausentes durante buena parte de la temporada anterior debido a lesiones.

Conclusión
El campo de entrenamiento y pretemporada solo nos dan una vaga idea de lo que se puede esperar de un equipo. No es hasta el juego de debut de temporada donde se empiezan a despejar las dudas.

Empezar la temporada enfrentando a un rival de división en un clima y estadio hostil pondrá a prueba no solo la capacidad futbolística, sino la resistencia y el coraje con que cuenta este equipo de New England.

En resumen, esperamos que esta dura batalla será diferente al juego en Miami del pasado diciembre (victoria de los Delfines 24-20). Esta vez el equipo de Nueva Inglaterra tomará el avión a casa con aire acondicionado a lo máximo y con una nueva victoria para los libros de records.

Llegó la hora de empezar y de sumar victorias!!!


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La Previa: Patriots vs. Broncos

Written by Martin Morales on 17 enero 2014 – 12:07 AM -

Este domingo por la tarde, dos de los mejores mariscales de campo de todos los tiempos saldrán al campo del Sports Authority Field en Mile High, Denver, para ir en busca del titulo de campeón de la AFC y tener el privilegio de participar en el juego más importante del football americano, el Super Bowl.

Será un encuentro entre dos viejos conocidos que se verán las caras por segunda vez en este año, en la anterior oportunidad, el equipo liderado por Tom Brady logró una magistral remontada de 24 puntos y llevó a su equipo a una épica victoria por 34-31.

Cuando los Patriots atacan
Tratar de descifrar la ofensiva de New England de estos días puede ser cosa de locos. Un equipo legendario por el juego aéreo de Tom Brady, ha mostrado otra faceta en los últimos 3 juegos, el dominio del juego terrestre. De las 1,101 yardas ofensivas logradas en los últimos 3 juegos 643 o 58% fueron a ras del piso, igualmente, la cantidad de anotaciones logradas por tierra fueron abismalmente superior a las logradas por el aire (10 TDs contra 2TDs).

Una nueva y muy eficiente manera de jugar que no hará más que diversificar el ataque frente a un rival que tiene similares virtudes ofensivas.

A pesar del poderío terrestre de su equipo, Tom Brady deberá contar con los buenos servicios de su juego aéreo, Julian Edelman desde el slot tendrá la dura tarea de encontrar espacios abiertos ante la posible férrea marcación del CB Champ Bailey. La contribución del receptor de slot será muy importante, su efectividad contribuirá para que Danny Amendola y un receptor de balones a profundidad como Kenbrell Thompkins o Austin Collie (ante la posible ausencia de Aaron Dobson) exploten a la disminuida secundaria de los Broncos que acaba de perder por el resto del año a su esquinero más activo de toda la temporada, Chris Harris; su reemplazante, el CB Quentin Jammer no mostró la misma solidez del titular siendo constantemente víctima de los pases del QB de San Diego durante el encuentro del pasado domingo.

Aunque los Broncos no cuentan con su LB Von Miller, el equipo aún tiene entre sus filas a temibles pass rushers. El guardián del lado ciego de Brady, el LT Nate Solder tendrá un duelo aparte con el ala ofensiva y pass rusher más efectivo de los Broncos, Shaun Phillips (10 sacks). Por la parte interna, los Broncos cuentan con el DE Malik Jackson (6 sacks) quien tiene la capacidad de penetrar por la parte interna y causar el caos.

La línea ofensiva de New England ha podido controlar eficazmente el pass rushing de los rivales, la presencia de alas cerradas (Matthew Mulligan y Michael Hoomanawanui) así como la del full back James Develin contribuirán en la protección de su QB.

No nos olvidemos del RB/WR Shane Vereen, quien aunque no ha brillado como en juegos anteriores, su participación en el juego de pases sigue siendo una opción. Vereen, especialista en pases cortos y de tercer down ya merece tener una participación sobresaliente y mostrarnos sus explosivas jugadas.

En el juego de carrera
Sorpresivamente los Patriots cuentan con un sumamente eficiente juego terrestre. La grata aparición del RB LeGarrette Blount le ha dado un poderío insospechado a un juego por tierra que no era más que cumplidor hasta este resurgimiento de las últimas semanas. El juego de choque de Blount ha sido mucho para las defensas contrarias, su fortaleza física, con su anatomía de fullback, hace difícil de frenar una vez que toma impulso. Sus 8 touchdowns en los últimos 3 partidos dan cuenta de ello.

Vale la pena mencionar que la efectividad del juego de carrera también se debe en parte a la contribución de la línea ofensiva de los Patriots, capaz de crear agujeros para sus corredores, igualmente importante ha sido el uso del fullback James Develin y de los tight ends Mulligan y Hoomanawanui despejando el camino para los corredores.

Esta virtud y eficiencia mostrada por los corredores de New England tendrán una dura prueba este domingo cuando tengan al frente a la séptima mejor defensa contra la carrera de la finalizada temporada regular, una defensa que ha mostrado una mejoría habiendo cedido un promedio de 72 yardas en sus últimos 3 partidos. NT Terrance Knighton, DE Malik Jackson y los LBs Danny Trevathan y Paris Lenon son sólidos en el juego de carrera.

Cuando los Patriots defienden
En el pasado encuentro entre dos equipos, el juego aéreo de Peyton Manning fue limitado a solo 19 pases y 150 yardas. Manning, jugando mayormente con 3 receptores, tuvo a la secundaria de los Patriots en formación nickel con 5 DBs (o dime con 6 DBs), con sus 3 esquineros encargándose de los receptores y los safeties esperando ir en ayuda de los esquineros. Una situación que “empujó” al QB de los Broncos a jugar por tierra.

Cierto que en la ofensiva de los Broncos predomina el uso de 3 WRs, 1 TE y 1 RB (75% de las veces) pero en esta oportunidad la estrategia podría ser diferente.

Manning cuenta con suficiente poderío aéreo como para repetirse el plato y caer en el juego de carrera que querrá imponer New England. Wes Welker, Demaryius Thomas, Eric Decker son receptores sumamente peligrosos que deberán tener una participación más activa.

Aqib Talib tendrá a su cargo seguir al WR Demaryius Thomas, el CB Alfonzo Dennard estaría a cargo de WR Eric Decker y el CB de slot, Kyle Arrington tendría a cargo cubrir a un viejo conocido, Wes Welker. Arrington tuvo una buena actuación conteniendo a Welker en el primer encuentro entre ambos equipos, el WR de slot solo receptó 4 de los 8 pases dirigidos a él. Arrington aplicó un jugo duro y físico que mantuvo frustrado al gran Welker aquella fría noche.

Como si esto fuera poco, la presencia del efectivo TE Julius Thomas (ausente del primer encuentro) le añade otra gama de opciones (sobretodo en la zona roja) al juego aéreo del talentoso Manning. El resurgimiento del LB Jamie Collins servirá para controlar la efectividad del ala cerrada de los Broncos.

En el juego de carrera
En el primer juego entre estos dos equipos, los Broncos basaron su ofensiva en el trabajo realizado por su corredor Knowshon Moreno, en aquella oportunidad Moreno logró 224 yardas y 1 TD en 37 corridas. Cierto que desde aquel entonces la línea defensiva de los Patriots se ha superado, gracias en parte al resurgimiento del DT Sealver Siliga y al buen trabajo de los DTs Vellano y Collins.

A menos que los Patriots otra vez “le regalen” el juego terrestre poniendo énfasis en su defensa contra el juego aéreo, es poco probable que los Broncos opten por basar su ataque en el juego terrestre. La posibilidad de contar con el buen trabajo de Moreno (y del RB Montee Ball) será necesario pero no lo más importante, eso sí, una buena actuación de los RBs de los Broncos contribuirá a controlar el ritmo del juego.

Conclusión
Un partido que parecía fácil de descifrar con los dos mariscales más efectivos de todos los tiempos, se complica con la aparición de excelentes corredores en ambos lados. Sin duda que el que imponga una mejor estrategia tendrá las de ganar, aquel equipo que pueda balancear su juego ofensivo y que a su vez pueda controlar parte del ataque del rival llevará la ventaja.

¿Podrá Tom Brady contar con un buen juego terrestre y aéreo a la vez? ¿ Dejará Manning a su ofensiva en manos de su corredor Moreno? ¿Volveremos a ver un duelo de pistoleros? Todas las combinaciones son posibles.

Lo cierto es que, si hay un equipo que debido a los constantes contratiempos y vicisitudes (que empezaron mucho antes del inicio de la temporada) no tendría que haber llegado a estas instancias del campeonato, es el mismo equipo que debido a haber superado estos mismos contratiempos y vicisitudes, merece llegar al Super Bowl, los Patriots.

Patriots vs. Broncos
Sports Authority Field, Denver
Domingo, Enero 19, 3:30 p.m.


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La Previa: Patriots vs. Colts

Written by Martin Morales on 9 enero 2014 – 9:51 AM -

Este sábado por la noche los Patriots de New England (12-4) reciben a los Colts de Indianápolis (11-5) en uno de los juegos divisionales de la AFC a jugarse este fin de semana de playoffs.

Un encuentro que ha levantado mucha expectativa debido a la confrontación de dos grandes QBs, el ya legendario Tom Brady  frente al joven y prominente mariscal de los Colts, Andrew Luck.

Cuando los Patriots atacan
Los Patriots esperan continuar con lo hecho en las últimas dos semanas de campeonato, un contundente y variado ataque ofensivo frente a Baltimore y una excelente producción del RB LeGarrette Blount frente a los Bills forman el molde que los Patriots esperan continuar usando en esta difícil etapa del campeonato.

Para ello Brady y compañía volverán a necesitar de una línea ofensiva capaz de cumplir con dos funciones vitales: darle protección adecuada a su QB y abrir caminos para sus corredores.

En los últimos dos juegos, la línea ofensiva de los Patriots ha logrado controlar con acierto el juego de los passrushers contrarios. Terrell Suggs, Elvis Dumervil (Baltimore) y Mario Williams, Jerry Hughes y Kle Williams (Bills) combinaron para solo 1 sack o captura; ahora es el turno del passrusher más feroz de toda la liga, el DE Robert Mathis (19.5 sacks y causante de 9 fumbles).

Contener a Mathis no será una tarea sencilla, la rapidez y astucia del experimentado Mathis, combinado con su versatilidad para poder ejercer presión por ambos bordes pondrá a prueba a los jóvenes tackles ofensivos, Nate Solder y Marcus Cannon.

A pesar que la secundaria de los Colts cuenta con talentos como el safety Antoine Bethea  y el CB Vontae Davis, este grupo de DBs viene de ceder 44 puntos, 513 yardas y 4 TDs frente a los Chiefs. Ahora el escenario se complica aún más este sábado ante la ausencia  de su CB Greg Toler, quien quedó fuera de la temporada por una lesión a la ingle. Además, la presencia del safety LaRon Landry, quien viene de sufrir una contusión cerebral, no está asegurada

Brady contrarrestará la presión de Mathis con un juego rápido con sus receptores Danny Amendola y Julian Edelman, este último la arma más letal de la ofensiva de New England y de gran participación en el último juego entre estos dos equipos realizado la temporada anterior (5 recepciones, 58 yardas, 1 TD y otro TD retornando un despeje). La dificultad mostrada por esta secundaria en los balones a profundidad debería ser aprovechada por Kenbrell Thompkins y principalmente por Aaron Dobson. De no estar Dobson presente (lesión al pie), veremos mayor participación del WR ex Colts, Austin Collie.

Los Colts también han tenido problemas conteniendo el juego terrestre del rival (26avo), algo que será aprovechado por el comité de corredores de New England.

La versatilidad del RB/WR  Shane Vereen podrá jugar un papel importante no solo en situaciones de 3 y corto, sino también en esconder las verdaderas intensiones de Brady en su juego ofensivo. Tal como ocurrió frente a los Chiefs, los Colts fueron vulnerables a las recepciones realizadas por los corredores (16 en total), Vereen es uno de los mejores corredores/receptores por lo que su desempeño en este partido deberá ser relevante.

New England también aprovechará de la productividad mostrada por los corredores en los últimos juegos. La efectividad de los RBs LeGarrette Blount y Stevan Ridley hará creíble el juego de “play action” lo cual haría pensar dos veces a los Colts antes de aventurarse a hacer uso del blitz o carga, esto a su vez aliviaría la presión ejercida por el pass rusher Mathis y facilitaría el juego aéreo de New England. De ser efectivo el juego de estos dos corredores de juego físico, las posibilidades de Brady y su ofensiva  aérea se acrecentarán exponencialmente

Cuando los Patriots defienden
No cabe duda que la actuación del QB de los Colts en el triunfo milagroso frente a los Chiefs después de remontar ese déficit de 28 puntos, es un logro que pocos pueden conseguir, sin embargo la actuación del joven QB no fue del todo exento de errores, a sus 443 yardas y 4 touchdowns lanzados, se suman 3 intercepciones. Considerando que los Chiefs prácticamente no tuvieron el personal para ejercer presión, este sábado frente a New England las cosas podrían ser más complicadas para el talentoso QB de Indianápolis.

La defensa de New England ha conseguido un total de 8 sacks o capturas en sus últimos dos encuentros; los DEs Rob Ninkovich y Chandler Jones serán los principales encargados de cercar los bordes e ir en busca del “movible” Luck, mientras que Sleaver Siliga y Chris Jones intentarán por la zona central romper la bolsa de protección del QB de Indianápolis.

El arsenal aéreo con que cuentan los Colts no es de los más prestigiosos; ante la ausencia por lesión de Reggie Wayne, el WR de segundo año, T.Y. Hilton, es el arma más eficaz de esa ofensiva. Frente a los Chiefs, el versátil y veloz receptor fue el autor de 224 de las 436 yardas aéreas logradas por su equipo, además de 2 TD.

No será la primera vez que veremos al peligroso Hilton  de 5′ 9″ (1.75 m), el año pasado durante la victoria de New England frente a Indianápolis por  59-24, el versátil receptor consiguió 2 touchdowns ante la marcación de Aqib Talib (quien en aquella noche de finales de noviembre hacía su debut con el jersey de New England). Vale la pena mencionar que Talib también logró una intercepción que se convirtió en TD.

Usualmente Talib se encarga del WR más peligroso del equipo contrario, quienes por lo general son receptores de gran estatura. En esta ocasión y por lo ocurrido el año pasado cuando Talib cubrió a Hilton, lo más aconsejable podría ser intentar con el CB Alfonzo Dennard o Kyle Arrington, ambos más aptos para cubrir receptores escurridizos y de menor estatura.  Será interesante ver lo que decide Belichick al respecto. De cualquier manera los Patriots deberán enviar a un safety y ejercer doble marcación al receptor más peligroso de los Colts.

El TE Coby Fleener es otro de los jugadores predilectos por Luck, su imponente contextura de 6’6” es siempre una válvula de escape para el QB, las 52 recepciones para 608 yardas y 3 TD logrados en la temporada, solo secundan a lo conseguido por Hilton en el mismo período (82rec, 1,083 yds, 5 TD).  Los LBs Jamie Collins y Dane Fletcher tomarán turnos para cuidar al peligroso ala ofensiva.

Otras de las armas aéreas usadas por los Colts, pero en menor escala, son los WRs LeVon Brazill, Griff Whalen y el RB Donald Brown.

Se podría pensar que los Colts explotarán la ahora ausencia de Brandon Spikes del equipo para imponer un juego terrestre creíble, sin embargo ni Donald Brown (537 yds, 6 TD) ni Trent Richarson (458 yds, 3 TD) son hombres de temer a ras del piso. Quizás la mayor amenaza por la impondrá el QB Luck, quien cuando se ve en aprietos, usa sus piernas para lograr primer downs, sus 337 yds corridas y 3 TDs son muestra de esta virtud.

Los Patriots han mostrado mejoría defendiéndose contra el juego de carrera, el tackle defensivo Sleaver Siliga, así como sus compañeros de posición Chris Jones y Joe Vellano, tendrán inicialmente la responsabilidad de  frenar a los corredores de los Colts. Ante la ausencia del LB Brandon Spikes también veremos mayor participación de Dane Fletcher y Jamie Collins en la defensa contra el juego de carrera.

Conclusión
Un juego digno de los playoffs, dos QBs de primera, uno legendario y otro que empieza a escribir sus  mejores páginas de un ilustre futuro tendrán la responsabilidad de llevar a su equipo al siguiente nivel. ¿Podrá la explosividad del joven Luck imponerse ante la experiencia y temple de Tom Brady? ¿Podrá Luck romper la racha invicta que ostentan los Patriots jugando en el Gillette esta temporada? ¿Será este juego una especie de cambio de mando entre la vieja y nueva generación de excelentes mariscales?

No sabemos las respuestas a estas interrogantes, estas recién empezarán a descifrarse el sábado por la noche, lo que sí sabemos, es que en la mente y corazón de Tom Brady, la temporada recién está por empezar.

Patriots vs. Colts

Gillette Stadium

Sábado 11 de enero, 2014, 8:15 p.m. (hora local)


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La Previa: Patriots vs. Bills

Written by Martin Morales on 26 diciembre 2013 – 3:41 PM -

Este domingo los Patriots cierran su temporada regular enfrentado en casa a su rival de división, los Buffalo Bills. Será el juego de revancha entre estos dos viejos conocidos que ya midieron fuerzas el pasado 8 de septiembre en la ciudad de Buffalo con triunfo de New England por 23-21.

En esta oportunidad ambos equipos juegan por cosas diferentes. Los Patriots (11-4) juegan por la posibilidad de acabar segundo (o primero) en la conferencia y evitar participar en la primera semana de playoffs durante los juegos de “wildcard” y los Bill (6-9) buscarán cerrar la temporada de manera positiva con una buena actuación que los lleve tranquilos y optimistas al descanso de temporada baja.

Cuando los Patriots atacan
Después de una sólida actuación de Tom Brady y su ofensiva frente a Baltimore, este grupo espera consolidar esta mejora con otra buena actuación, una tarea algo complicada si consideramos lo bien que está jugando la defensa de los Bills en sus últimos partidos.

La defensa del equipo del noreste de New York cuenta con una de las defensas más agresivas de toda la liga, sus 7 sacks o capturas logradas el último domingo durante la victoria de 19-0 frente a Miami son prueba de ello.

DE Mario Williams ( 13 sacks), DE Jerry Hughes (10) y DT Kyle Williams (10.5) forman el pilar de esta agresiva defensa que es la mejor de toda la liga a la hora de ejercer presión al QB, habiendo totalizado 56 sacks en 15 juegos. Todo un reto para la parchada línea ofensiva de New England que contará una vez más con Logan Mankins como tackle izquierdo de emergencia y con el novato Josh Kline como guardia izquierdo, ambos realizaron una buena labor frente a los Ravens el domingo último pero ahora serán los Bills quienes intentarán explotar esta obligada improvisación .

Esta excelente presión de los Bills es complementada por una secundaria que ha logrado un total de 22 intercepciones (segunda en la liga). CB Stephon Gilmore estaría a cargo de cuidar al mejor receptor de balones a profundidad de New England, Aaron Dobson, mientras que el CB Nickell Robey vigilaría a Julian Edelman o Danny Amendola en el slot. Los Bills también cuentan con el  el veterano safety de 5 temporadas Jairus Byrd quien en los dos últimos encuentros ha logrado 3 intercepciones.

A pesar de contar con tackles defensivos de la categoría de Marcell Dareus y Kyle Williams, secundados por el excelente LB, originario de Massachusetts, Kiko Alonso, los Bills no sobresalen en la defensa contra la carrera, su promedio de 119.7 los coloca en la posición 26 de toda la liga. Para los corredores LeGarrette Blount y Stevan Ridley será una oportunidad para continuar con lo realizado en Baltimore y dar muestras de un aguerrido y seguro ataque terrestre. Los Patriots necesitan de la efectividad de estos corredores para así lograr un balance en su juego ofensivo, un balance que haga pensar dos veces a los excelentes rushers de los Bills antes de ir en busca de Brady.

Además, acercándonos a los juegos de playoffs, en el frio invierno de New England, imponer un juego terrestre de respeto no es solo un lujo sino una necesidad.

Cuando los Patriots defienden
El incierto ataque aéreo de los Bills no tiene un mariscal designado para empezar este domingo, el novato QB titular E J Manuel aún no se recupera de una lesión sufrida a la rodilla hace dos semanas y podría volver a ceder su lugar al suplente Thad Lewis.

Sea quien sea que empiece las acciones, el juego aéreo de los Bills no ha sacado provecho de su buen grupo de armas aéreas, Stevie Johnson, T.J. Graham y el TE Scott Chandler no han visto muchos balones ir en sus direcciones, los Bills promedian 32.1 pases por juego (lugar 25 de toda la liga) y solo 15 touchdowns por el aire (penúltimo en la liga). Con un juego efectivo de pass rushing de parte  de los DEs de New England, Chandler Jones y Rob Ninkovich, la posibilidades que Buffalo insista por el aire no parecen ser las mejores.

Contrario al insípido juego aéreo de los Bills, su ataque terrestre es de los mejores de la liga. El veterano RB Fred Jackson, secundado por el excelente RB C.J. Spiller forman un dúo como pocos en esta liga.

Este “one-two punch” con que cuentan los Bills intentará explotar la vulnerabilidad contra el ataque terrestre mostrado por la disminuida-por-lesión, defensa de Nueva Inglaterra. A pesar de un leve repunte en el accionar de la defensa contra la carrera, sin duda los DTs Chris Jones, Sealver Siliga y Joe Vellano  tendrán una tarde muy ocupada y necesitarán de los LBs Brandon Spikes y Dont’a Hightower para frenar el juego de estos excelentes corredores de los Bills.

Conclusión
Un juego frente al equipo que está último en la división podría parecer de puro tramite, sin embargo los Bills vienen revitalizados después de 2 triunfos consecutivos y esperan extender esa racha frente a un rival que no han logrado vencer de visita en sus últimos 12 intentos.

Los Patriots, como lo han expresado durante toda la semana, se enfocan solo en este partido y lo toman con toda la seriedad debida ya que saben que un triunfo repercutirá en el destino del equipo en los playoffs.

Ahora solo queda cerrar la temporada y será frente al mismo equipo con quienes abrimos este tumultuoso año y esperamos que a pesar de los meses transcurridos y los cambios sufridos por ambos equipos, el resultado sea el mismo, una victoria para New England.

New England Patriots vs. Buffalo Bills
Gillette Stadium
Domingo 29 de diciembre, 4:25 p.m. (hora local)


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La Previa: Patriots vs. Ravens

Written by Martin Morales on 19 diciembre 2013 – 9:31 PM -


Después de una derrota significativa frente a los Dolphins, los Patriots vuelven a hacer maletas y se trasladan al estado de Maryland para enfrentar a otro duro e importante encuentro, esta vez frente a los siempre difíciles y actuales campeones, los Ravens de Baltimore.

Tras caer en Miami y no lograr asegurar el primer lugar de la división, los Patriots volverán a intentar ese cometido ganando este domingo. Un triunfo que también servirá para mantener vivas las esperanzas de acabar entre los dos primeros y así evitar jugar la primera semana de playoffs en los juegos de wildcard;  un triunfo también mantendría la pequeña posibilidad de acabar primero en la conferencia y ganarse el derecho a jugar en casa a lo largo de su participación en los playoffs.

Los Ravens por su parte –un equipo que ha venido de menos a más– mantienen viva la posibilidad de acabar primero en su división pero para ello necesita seguir sumando triunfos, lo que hace aún más complicada la visita de los Patriots al M&T Bank Stadium.

Cuando los Patriots atacan
La ofensiva de Brady ha estado supeditada a los hombres con que ha podido contar cada semana, las continuas lesiones de sus diferentes receptores no ha podido darle al QB una real sensación de acoplamiento con sus variadas armas aéreas;  para el juego de este domingo, la presencia de los WRs Aaron Dobson, Kendrell Thompkins y ahora Josh Boyce no está asegurada hasta este momento.

La semana pasada Brady contó con los slots Julian Edelman y Danny Amendola como sus armas  más efectivas en el juego de pases. pero esta eficiencia decayó cuando el equipo visitaba la zona roja o últimas 20 yardas (efectividad de 1 de 4 visitas). El menor espacio existente en esta zona reducida del campo, y la gran posibilidad que sean estos dos hombres los que reciban el balón, hizo más fácil la cobertura por parte de los defensores rivales.  Ahora este domingo frente a una de las defensas menos vulnerable dentro de la zona roja, se hace necesario el regreso de los WRs Dobson y Thompkins o una mayor participación del TE  Michael Hoomanawanui como receptor, de esta manera se extendería el campo y el ataque de Brady sería menos predecible.

Los Ravens imponen una férrea defensa contra el juego aéreo gracias al variado talento con que cuenta a lo largo de sus líneas. Una sólida secundaria con los CBs Lardarius Webb,  Jimmy Smith, Coery Graham junto a los safeties, el ex Patriot James Ihedigbo y el novato Matt Elam, despliegan un juego agresivo y de juego físico. La capacidad de esta secundaria de sumarse al blitz y de atacar la misma línea de golpeo complica aún más el panorama para el juego de pases cortos tan preferido por Brady. Estos hombres no solo se encargaran de contrarrestar el ataque por el medio de Brady con Amendola y Edelman, ellos también se turnarán para ir en busca del RB/WR Shane Vereen.

Los Ravens complementan su buena secundaria con un efectivo juego de presión al QB.  El LB Elvis Dumervil (9.5 sacks)  y el DE Terrell Suggs (9) forman un dúo casi incontenible al que se suma el DT Arthur Jones (4 sacks) para romper el bolsillo de protección y causar zozobra.

Probablemente los Patriots no cuenten con el OT Nate Solder quien sufrió una contusión cerebral por segunda semana consecutiva, el guardia Logan Mankins seria una vez más el encargado de reemplazar a Solder en la delicada misión de cubrir el lado ciego de Brady. Un escenario poco alentador si consideramos la peligrosidad del LB  Dumervill en el juego de pass rushing.

Un efectivo juego de carrera por parte de Stevan Ridley y LeGarrette Blount podrá ayudar a aliviar esta presión, ambos tuvieron una buena pero limitada actuación frente a los Dolphins y ahora tendrán una complicada tarea frente a la séptima mejor defensa contra la carrera,  los excelentes tackles Haloti Ngata y Arthur Jones controlan con éxito las incursiones de los corredores por medio de la línea. La contribución que puedan brindar Blount con sus corridas de poder dentro de la zona roja también influirá en el éxito del equipo de Belichick.

Cuando los Patriots defienden
La ofensiva de los Ravens representa diferentes retos para la alicaída defensa de New England. Con Aqib Talib lejos de su mejor estado (aún no ha superado su lesión a la cadera) su función no ha sido la de seguir los pasos del mejor receptor contrario,  dejando su habitual esquina al CB Kyle Arrington (más apto para cuidar el slot), este junto  a Alonzo Dennard no pudieron controlar efectivamente  a los receptores de Miami.

Esta semana no serán los WRs Mike Wallace y Brian Hartline sino Torrey Smith (59 rec, 4 TDs), Marlon Brown (40 rec, 6 TDs) y Jacoby Jones (35 rec, 2 TDs) los que atormenten a los esquineros de New England. El reciente regreso del tight end Dennis Pitta se suma a la peligrosidad del también TE Ed Dickson. Como si fuera poco, los Ravens también cuentan con el RB Ray Rice como arma de ataque aéreo (segundo en su equipo con 49 recepciones).

Para la línea defensiva de New England, ayudar a su secundaria con un buen juego de pass rushing no es solo una posibilidad sino una necesidad. El variado arsenal aéreo con que cuenta Flacco y una secundaria insegura como la de NE es una receta para el desastre, quizás la única manera de evitar una larga tarde para la defensa de New England es ejerciendo presión en Flacco.

Para suerte de New England, el QB de Baltimore no ha sido inmune a la presión, por el contrario, sus 42 sacks sufridos hablan de la vulnerabilidad de la línea ofensiva de Baltimore. Chandler Jones, Rob Ninkovich por los bordes y el tackle Chris Jones por el centro tienen que lograr inquietar a Flacco.

La ineptitud de los Ravens para correr el balón (4to peor de la liga) es una buena noticia para la insegura defensa contra la carrera de los Patriots. Su mejor RB, Ray Rice, solo ha logrado 4 TDs y un promedio de 3.1 yardas a ras del piso. A pesar de las posibilidades que brindará la defensa de los Patriots en el juego de carrera, los Ravens deberán concentrar su ataque en su variado y efectivo juego aéreo

Conclusión
Un partido de suma importancia para New England. Después de la derrota del último domingo, el equipo de Brady necesita volver a casa con un triunfo.  Una victoria que asegure el primer lugar de la división y que sirva para mantener vivas la esperanzas de no jugar la primera fecha de playoffs.

De no lograrse esta victoria el futuro del equipo de New England se complicará aún más,  y nos obligará a estar más atentos a la calculadora que en el próximo rival. Por el bien del equipo y por salud mental de sus seguidores, un triunfo este domingo es poco menos que una imperiosa necesidad.

Patriots vs. Ravens
M&T Bank Stadium, Baltimore
Domingo 22, 4:25 p.m. (hora local)


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La Previa: Patriots vs. Browns

Written by Martin Morales on 6 diciembre 2013 – 11:53 AM -

Con la posibilidad de asegurar su quinto campeonato consecutivo de la División Este de la AFC (su 11vo en 14 temporadas con Belichick a la cabeza), los Patriots (9-3) salen este domingo al campo del Gillette para enfrentar a los Browns de Cleveland (4-8).

Para los locales será un partido frente a un rival que empezó la temporada ganando 3 de sus primeros 5 juegos pero que desde entonces solo ha ganado 1 de los últimos 6. A pesar de los pobres resultados (producto en parte de una estabilidad en la posición de Quarterback), los Cleveland Browns han logrado dar muestras de calidad y de talento existente.

New England por su parte regresa a casa en donde buscará corregir algunas falencias mostradas una vez más en Houston. El equipo de Belichick intentará comenzar jugando bien desde el mismo principio y no tener un tardío despertar, igualmente el juego de carrera deberá intentar retomar su buen curso teniendo una vez más al castigado Stevan Ridley como protagonista.

Cuando los Patriots atacan
Finalmente las cosas parecen asentarse en la ofensiva de Brady, Danny Amendola y Julian Edelman son dos armas de garantía y experiencia en el ataque desde el slot, el TE Rob Gronkowski cada vez más cerca de su óptimo estado físico y futbolístico, y la eficiencia de Shane Vereen no son una buena noticia para la defensa de los Browns, la misma que ha cedido un promedio de 249 yardas por el aire y que se ha mostrado muy vulnerable en la zona roja al ceder touchdowns 64.7% de las veces que los rivales visitan esa zona del campo (tercer peor de la liga).

Los Browns también han estado susceptibles al juego de los tight ends quienes en los 12 primeros juegos han logrado sumar un total de 584 yardas frente a esta defensa, por lo que enfrentar a Rob Gronkowski es una pesadilla hecha realidad para su comando técnico. Lo más probable es que la doble o triple cobertura impuesta al ala cerrada de New England sea liderada por los linebackers  D’Qwell Jackson y Craig Roberston, ambos son jugadores de juego físico y de buena velocidad que son  capaces de realizar una efectiva cobertura a Gronkowski. Los safeties T.J. Ward y Tashaun Gipson  también formarán parte de la estrategia para frenar al poderoso y talentoso ala cerrada de New England.

Los Browns también pondrán mucha atención al slot, ya sea Edelman o Amendola el CB Buster Skrine será el principal encargado de monitorear esa parte del campo. También tendrá activa participación en la defensa contra el juego aéreo de Brady será el talentoso esquinero Joe Haden.

Otro de los que aparenta estar cada vez más cerca de su estado óptimo es el corredor y receptor Shane Vereen, su importancia en el juego de pases cortos y en situaciones de tercer down es remarcable, junto a él, se espera ver en el campo al RB Stevan Ridley, ausente del último juego y presumiblemente castigado por parte de Belichick debido a los continuos balones sueltos del que ha sido responsable. Cleveland cuenta también con una buena defensa contra la carrera (6ta en la liga con solo un promedio de 98.9 yds/juego. El tackle nariz Phil Taylor y los linebackers antes mencionados (Jackson y Robinson) forman un duro muro de contención por vencer.

Cuando los Patriots defienden.
A pesar de un juego inconsistente y poco alentador por parte de su QBs Brandon Weeden y Jason Campbell los Browns han logrado registrar números importantes en el juego ofensivo de pases, esto gracias a dos armas aéreas de suma calidad, el WR Josh Gordon y el TE Jordan Cameron.

Gordon lleva 64 recepciones para 1,249 yardas y 7 touchdowns, el WR viene de tener un tremendo juego frente a los Jaguars donde consiguió 261 yardas y 2 TDs y no hay duda que el WR intentará extender esta buena actuación frente a la inconsistente secundaria de New England. Como ya es costumbre, será el CB Aqib Talib el encargado de cubrir al mejor receptor contrario, una confrontación que será una de las atracciones de la tarde.

Junto a Gordon, los Browns cuentan con los servicios de un ala cerrada de mucha efectividad, Jordan Cameron, el jugador de tercera temporada lleva 63 recepciones, 704 yardas y 6 touchdowns en su haber y seguramente atraerá la atención de los linebackers Jamie Collins y del safety Steve Gregory.

Para los Browns todo dependerá de la efectividad de su QB en turno, lo más probable es que será Weeden el que empiece las acciones,  si este logra tener otra buena tarde como la última frente  a los Jaguars, el juego se tornará interesante.

En el juego de carrera se podría suponer que los de Cleveland intentarán hacer lo mismo que cada rival enfrentado desde la ausencia de Wilfork y Mayo, explotar la vulnerabilidad de la defensa contra la carrera de los Patriots. Sin embargo los Browns no parecen tener el material suficiente para lograr este cometido. El equipo de Cleveland solo promedia 82.3 yardas a  ras del piso por partido, lo que se traduce a solo 3.7 yardas por corrida, lo que lo coloca como la 5ta peor ofensiva terrestre de toda la liga. En 12 partidos  el juego de carrera de los Browns solo ha producido dos anotaciones, ambas por parte de su corredor principal, el veterano RB  Willis McGahee.

Conclusión
Los locales vuelven a salir a su campo y esperan corregir la flaqueza más persistente de los últimos juegos, la imposibilidad de tener un buen comienzo y de no venir desde atrás para lograr alcanzar otra victoria. Aunque esto habla del coraje, empuje y espíritu de lucha del equipo de Brady, lo cierto es que este no es el escenario más deseable. Los playoffs están cada vez más cerca y estas situaciones se deberán evitar a toda costa.

Este partido se ve manejable para New England, los Browns son un equipo que dará guerra pero que al final deberá sucumbir ante el variado poderío con que cuenta los Patriots.

De lograrse este triunfo (y una derrota o empate por parte de Miami), los Patriots habrán asegurado el primer lugar de la división este de la AFC,  lo cual será el primer escaño de varios que se esperan escalar en esta dura y controversial temporada 2013.

Patriots vs. Browns
Gillette Stadium
Domingo 8 de diciembre
1:00 p.m. (hora local)


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La Previa: Patriots vs. Texans

Written by Martin Morales on 28 noviembre 2013 – 8:30 AM -

Dice aquella conocida frase, “Después de la tormenta viene la calma”, y eso es precisamente lo que aparenta tener esta semana el equipo de new England cuando visite a los Texans en la ciudad de Houston.

Y es que después de enfrentar dos tempestuosos partidos frente a dos equipos élites como Carolina y Denver, el juego de este domingo parece ser de puro tramite para el equipo de Belichick .

Aunque parezca sorprendente, el equipo de Texas que empezó la temporada con aspiraciones de Super Bowl, hoy se encuentra sucumbido en el sótano de la conferencia después de haber caído derrotado en sus últimos 9 encuentros (record de 2-9), algo que ha llevado a una profunda crisis interna dentro de este equipo.

Cuando los Patriots atacan
A pesar de semejante record, la defensa de Houston es la que menos yardas ha cedido en lo que va de la temporada (promedio de 290.4 por jeugo) y menos yardas cedidad por el aire (promedio de 171.8 por juego) parte de este éxito se debe al trabajo realizado por el DE J.J. Watt, efectivo tanto en el juego de pass rushing como en el juego contra la carrera.

Por suerte, el equipo de Belichick ha sabido controlar eficazmente el trabajo de Watt; en las dos confrontaciones anteriores los linieros de New England solo ha cedido medio sack o captura al peligroso rusher, una eficiencia que de continuar beneficiará  a Tom Brady y a su ofensiva aérea que parecen ir encontrando el ritmo necesario en esta época del año.

Una efectividad aérea que va en mejora y que no es una buena noticia para la cumplidora secundaria de los Texans. Su mejor esquinero Jonathan Joseph ha realizado un acceptable trabajo cuidando a la mejor arma aérea del contrario. El CB  Kareem Jackson  también ha logrado hacer una buena labor, no así los profundos, en particular D.J. Swearinger, algo que jugará a favor del peligroso tight end Rob Gronkowski en sus  visitas a la zona central de la defensa de Houston.

En la defensa contra el juego de carrera los texanos también han tenido sus dificultades. El DE  Antonio Smith y NT Earl Mitchell  han sido vulnerables, dejando al DE J.J. Watt y al LB  Joe Mays, como sus dos mejores armas contra el juego a ras del piso. Será interesante observar la participación del RB Stevan Ridley en este partido. Después de haber sido enviado a la banca por cometer su tercer fumble (1 en cada uno de sus 3 últimos juegos) Ridley no solo necesitará reivindicarse con Belichick y sus compañeros sino consigo mismo y demostrar que es el corredor número uno del equipo, su efectividad  en la última etapa del campeonato será vital para las aspiraciones de su equipo

Cuando los Patriots defienden
Para Houston, equipo que tenia pretensiones de Super Bowl  al iniciarse este 2013,  esta ha sido una desastrosa temporada. Un decepcionante año que ha tenido a su a su QB Matt Schaub como uno de su principales víctimas.

Schaub, otrora líder en lanzamientos de la liga, quien en el 2012 recibió una extensión de su contrato de 62 millones, fue relegado a la banca después de perder frente a Seattle en la sexta semana, logrando en aquella oportunidad su cuarta derrota consecutiva.

Schaub fue reemplazado por el QB de segundo año Case Keenum, quien más allá de no cometer los serios errores de Schaub, no ha corrido mejor suerte que su antecesor al haber perdido todos sus 6 encuentros desde que se apoderó del puesto de titular. Una imposibilidad de ganar que podría devolver al experimentado y costoso Schaub de vuelta al campo.

Serias limitaciones de los QBs de Houston que tienen como cómplice a una débil línea ofensiva contra el juego de pass rushing, algo que ha resultado en una intensa y continua presión en su mariscal de campo con los resultados ya mencionados. Esta podrá ser una tarde muy productiva para los rushers de New England Chandler Jones y Rob Ninkovich.

De cualquier manera los Texans tienen en Andre Johnson a su arma aérea más letal, el veterano receptor lidera la ofensiva de su equipo con 1,002 yardas y 5 touchdowns. Como ha sido costumbre, el CB Aqib Talib tendrá a su cargo cubrir al mejor receptor del rival, de estar disponible Talib, su duelo personal frente a Johnson será de suma atracción. El QB Keenum también cuenta con el novato DeAndre Hopkins (554 yds, 2 TDs)y el TE Garrett Graham (436 yds, 4 TDs) como posibilidades en su limitado juego por el aire.

Ante tanta penuria en el juego aéreo, los Texans han buscado la solución intentando establecer un juego terrestre. Debido a la ausencia de su corredor estrella Arian Foster, Houston ha contado con los buenos servicios del RB Ben Tate, pero el juego de los corredores también ha sido perjudicado por la imposibilidad de los linieros de crear agujeros. Más allá de su centro Chris Myers, esta línea ha sido vulnerable al juego de carrera con su RT Derek Newton y el LG Wade Smith mostrando problemas para detener a los corredores.

Como es lógico, los Texans querrán limitar el tiempo que Brady y su ofensiva pase en el campo, el éxito se encuentra en lograr un efectivo juego terrestre, no cabe duda que esta será el área de énfasis de la ofensiva de Houston que intentará sacar provecho de la vulnerabilidad mostrada por New England en la defensa contra el ataque terrestre.

Conclusión
Después de 2 cruentas batallas frente a equipos de elite como Carolina y Denver, el enfrentar a los Texans  puede parecer poco más que un partido de práctica para New England, pero esa creencia no es del todo justa, los Texans cuentan con varios jugadores de calidad y no han sido ajenos a algunos buenos pasajes de buen football, algo que podría aparecer en cualquier momento.

La consigna será ir allá y jugar bien por 60 minutos, corregir los errores de la semana pasada y seguir de manera ascendente solidificando el ataque aéreo. Aún queda mucho por jugar y cada partido cuenta cuando se está en busca de  una mejor ubicación en la postemporada, razón por la que no hay que menospreciar al rival.

Al final, la virtud de los ganadores es respetar a todos sus rivales, y como estamos viendo a través de la semana, los Patriots están mostrando mucho respeto.

Patriots vs, Texans
Domingo 1 de diciembre
1:00 p.m. (Hora de Boston)


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