La Previa: Patriots vs. Broncos

Written by Martin Morales on 17 enero 2014 – 12:07 AM -

Este domingo por la tarde, dos de los mejores mariscales de campo de todos los tiempos saldrán al campo del Sports Authority Field en Mile High, Denver, para ir en busca del titulo de campeón de la AFC y tener el privilegio de participar en el juego más importante del football americano, el Super Bowl.

Será un encuentro entre dos viejos conocidos que se verán las caras por segunda vez en este año, en la anterior oportunidad, el equipo liderado por Tom Brady logró una magistral remontada de 24 puntos y llevó a su equipo a una épica victoria por 34-31.

Cuando los Patriots atacan
Tratar de descifrar la ofensiva de New England de estos días puede ser cosa de locos. Un equipo legendario por el juego aéreo de Tom Brady, ha mostrado otra faceta en los últimos 3 juegos, el dominio del juego terrestre. De las 1,101 yardas ofensivas logradas en los últimos 3 juegos 643 o 58% fueron a ras del piso, igualmente, la cantidad de anotaciones logradas por tierra fueron abismalmente superior a las logradas por el aire (10 TDs contra 2TDs).

Una nueva y muy eficiente manera de jugar que no hará más que diversificar el ataque frente a un rival que tiene similares virtudes ofensivas.

A pesar del poderío terrestre de su equipo, Tom Brady deberá contar con los buenos servicios de su juego aéreo, Julian Edelman desde el slot tendrá la dura tarea de encontrar espacios abiertos ante la posible férrea marcación del CB Champ Bailey. La contribución del receptor de slot será muy importante, su efectividad contribuirá para que Danny Amendola y un receptor de balones a profundidad como Kenbrell Thompkins o Austin Collie (ante la posible ausencia de Aaron Dobson) exploten a la disminuida secundaria de los Broncos que acaba de perder por el resto del año a su esquinero más activo de toda la temporada, Chris Harris; su reemplazante, el CB Quentin Jammer no mostró la misma solidez del titular siendo constantemente víctima de los pases del QB de San Diego durante el encuentro del pasado domingo.

Aunque los Broncos no cuentan con su LB Von Miller, el equipo aún tiene entre sus filas a temibles pass rushers. El guardián del lado ciego de Brady, el LT Nate Solder tendrá un duelo aparte con el ala ofensiva y pass rusher más efectivo de los Broncos, Shaun Phillips (10 sacks). Por la parte interna, los Broncos cuentan con el DE Malik Jackson (6 sacks) quien tiene la capacidad de penetrar por la parte interna y causar el caos.

La línea ofensiva de New England ha podido controlar eficazmente el pass rushing de los rivales, la presencia de alas cerradas (Matthew Mulligan y Michael Hoomanawanui) así como la del full back James Develin contribuirán en la protección de su QB.

No nos olvidemos del RB/WR Shane Vereen, quien aunque no ha brillado como en juegos anteriores, su participación en el juego de pases sigue siendo una opción. Vereen, especialista en pases cortos y de tercer down ya merece tener una participación sobresaliente y mostrarnos sus explosivas jugadas.

En el juego de carrera
Sorpresivamente los Patriots cuentan con un sumamente eficiente juego terrestre. La grata aparición del RB LeGarrette Blount le ha dado un poderío insospechado a un juego por tierra que no era más que cumplidor hasta este resurgimiento de las últimas semanas. El juego de choque de Blount ha sido mucho para las defensas contrarias, su fortaleza física, con su anatomía de fullback, hace difícil de frenar una vez que toma impulso. Sus 8 touchdowns en los últimos 3 partidos dan cuenta de ello.

Vale la pena mencionar que la efectividad del juego de carrera también se debe en parte a la contribución de la línea ofensiva de los Patriots, capaz de crear agujeros para sus corredores, igualmente importante ha sido el uso del fullback James Develin y de los tight ends Mulligan y Hoomanawanui despejando el camino para los corredores.

Esta virtud y eficiencia mostrada por los corredores de New England tendrán una dura prueba este domingo cuando tengan al frente a la séptima mejor defensa contra la carrera de la finalizada temporada regular, una defensa que ha mostrado una mejoría habiendo cedido un promedio de 72 yardas en sus últimos 3 partidos. NT Terrance Knighton, DE Malik Jackson y los LBs Danny Trevathan y Paris Lenon son sólidos en el juego de carrera.

Cuando los Patriots defienden
En el pasado encuentro entre dos equipos, el juego aéreo de Peyton Manning fue limitado a solo 19 pases y 150 yardas. Manning, jugando mayormente con 3 receptores, tuvo a la secundaria de los Patriots en formación nickel con 5 DBs (o dime con 6 DBs), con sus 3 esquineros encargándose de los receptores y los safeties esperando ir en ayuda de los esquineros. Una situación que “empujó” al QB de los Broncos a jugar por tierra.

Cierto que en la ofensiva de los Broncos predomina el uso de 3 WRs, 1 TE y 1 RB (75% de las veces) pero en esta oportunidad la estrategia podría ser diferente.

Manning cuenta con suficiente poderío aéreo como para repetirse el plato y caer en el juego de carrera que querrá imponer New England. Wes Welker, Demaryius Thomas, Eric Decker son receptores sumamente peligrosos que deberán tener una participación más activa.

Aqib Talib tendrá a su cargo seguir al WR Demaryius Thomas, el CB Alfonzo Dennard estaría a cargo de WR Eric Decker y el CB de slot, Kyle Arrington tendría a cargo cubrir a un viejo conocido, Wes Welker. Arrington tuvo una buena actuación conteniendo a Welker en el primer encuentro entre ambos equipos, el WR de slot solo receptó 4 de los 8 pases dirigidos a él. Arrington aplicó un jugo duro y físico que mantuvo frustrado al gran Welker aquella fría noche.

Como si esto fuera poco, la presencia del efectivo TE Julius Thomas (ausente del primer encuentro) le añade otra gama de opciones (sobretodo en la zona roja) al juego aéreo del talentoso Manning. El resurgimiento del LB Jamie Collins servirá para controlar la efectividad del ala cerrada de los Broncos.

En el juego de carrera
En el primer juego entre estos dos equipos, los Broncos basaron su ofensiva en el trabajo realizado por su corredor Knowshon Moreno, en aquella oportunidad Moreno logró 224 yardas y 1 TD en 37 corridas. Cierto que desde aquel entonces la línea defensiva de los Patriots se ha superado, gracias en parte al resurgimiento del DT Sealver Siliga y al buen trabajo de los DTs Vellano y Collins.

A menos que los Patriots otra vez “le regalen” el juego terrestre poniendo énfasis en su defensa contra el juego aéreo, es poco probable que los Broncos opten por basar su ataque en el juego terrestre. La posibilidad de contar con el buen trabajo de Moreno (y del RB Montee Ball) será necesario pero no lo más importante, eso sí, una buena actuación de los RBs de los Broncos contribuirá a controlar el ritmo del juego.

Conclusión
Un partido que parecía fácil de descifrar con los dos mariscales más efectivos de todos los tiempos, se complica con la aparición de excelentes corredores en ambos lados. Sin duda que el que imponga una mejor estrategia tendrá las de ganar, aquel equipo que pueda balancear su juego ofensivo y que a su vez pueda controlar parte del ataque del rival llevará la ventaja.

¿Podrá Tom Brady contar con un buen juego terrestre y aéreo a la vez? ¿ Dejará Manning a su ofensiva en manos de su corredor Moreno? ¿Volveremos a ver un duelo de pistoleros? Todas las combinaciones son posibles.

Lo cierto es que, si hay un equipo que debido a los constantes contratiempos y vicisitudes (que empezaron mucho antes del inicio de la temporada) no tendría que haber llegado a estas instancias del campeonato, es el mismo equipo que debido a haber superado estos mismos contratiempos y vicisitudes, merece llegar al Super Bowl, los Patriots.

Patriots vs. Broncos
Sports Authority Field, Denver
Domingo, Enero 19, 3:30 p.m.


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La Previa: Patriots vs. Colts

Written by Martin Morales on 9 enero 2014 – 9:51 AM -

Este sábado por la noche los Patriots de New England (12-4) reciben a los Colts de Indianápolis (11-5) en uno de los juegos divisionales de la AFC a jugarse este fin de semana de playoffs.

Un encuentro que ha levantado mucha expectativa debido a la confrontación de dos grandes QBs, el ya legendario Tom Brady  frente al joven y prominente mariscal de los Colts, Andrew Luck.

Cuando los Patriots atacan
Los Patriots esperan continuar con lo hecho en las últimas dos semanas de campeonato, un contundente y variado ataque ofensivo frente a Baltimore y una excelente producción del RB LeGarrette Blount frente a los Bills forman el molde que los Patriots esperan continuar usando en esta difícil etapa del campeonato.

Para ello Brady y compañía volverán a necesitar de una línea ofensiva capaz de cumplir con dos funciones vitales: darle protección adecuada a su QB y abrir caminos para sus corredores.

En los últimos dos juegos, la línea ofensiva de los Patriots ha logrado controlar con acierto el juego de los passrushers contrarios. Terrell Suggs, Elvis Dumervil (Baltimore) y Mario Williams, Jerry Hughes y Kle Williams (Bills) combinaron para solo 1 sack o captura; ahora es el turno del passrusher más feroz de toda la liga, el DE Robert Mathis (19.5 sacks y causante de 9 fumbles).

Contener a Mathis no será una tarea sencilla, la rapidez y astucia del experimentado Mathis, combinado con su versatilidad para poder ejercer presión por ambos bordes pondrá a prueba a los jóvenes tackles ofensivos, Nate Solder y Marcus Cannon.

A pesar que la secundaria de los Colts cuenta con talentos como el safety Antoine Bethea  y el CB Vontae Davis, este grupo de DBs viene de ceder 44 puntos, 513 yardas y 4 TDs frente a los Chiefs. Ahora el escenario se complica aún más este sábado ante la ausencia  de su CB Greg Toler, quien quedó fuera de la temporada por una lesión a la ingle. Además, la presencia del safety LaRon Landry, quien viene de sufrir una contusión cerebral, no está asegurada

Brady contrarrestará la presión de Mathis con un juego rápido con sus receptores Danny Amendola y Julian Edelman, este último la arma más letal de la ofensiva de New England y de gran participación en el último juego entre estos dos equipos realizado la temporada anterior (5 recepciones, 58 yardas, 1 TD y otro TD retornando un despeje). La dificultad mostrada por esta secundaria en los balones a profundidad debería ser aprovechada por Kenbrell Thompkins y principalmente por Aaron Dobson. De no estar Dobson presente (lesión al pie), veremos mayor participación del WR ex Colts, Austin Collie.

Los Colts también han tenido problemas conteniendo el juego terrestre del rival (26avo), algo que será aprovechado por el comité de corredores de New England.

La versatilidad del RB/WR  Shane Vereen podrá jugar un papel importante no solo en situaciones de 3 y corto, sino también en esconder las verdaderas intensiones de Brady en su juego ofensivo. Tal como ocurrió frente a los Chiefs, los Colts fueron vulnerables a las recepciones realizadas por los corredores (16 en total), Vereen es uno de los mejores corredores/receptores por lo que su desempeño en este partido deberá ser relevante.

New England también aprovechará de la productividad mostrada por los corredores en los últimos juegos. La efectividad de los RBs LeGarrette Blount y Stevan Ridley hará creíble el juego de “play action” lo cual haría pensar dos veces a los Colts antes de aventurarse a hacer uso del blitz o carga, esto a su vez aliviaría la presión ejercida por el pass rusher Mathis y facilitaría el juego aéreo de New England. De ser efectivo el juego de estos dos corredores de juego físico, las posibilidades de Brady y su ofensiva  aérea se acrecentarán exponencialmente

Cuando los Patriots defienden
No cabe duda que la actuación del QB de los Colts en el triunfo milagroso frente a los Chiefs después de remontar ese déficit de 28 puntos, es un logro que pocos pueden conseguir, sin embargo la actuación del joven QB no fue del todo exento de errores, a sus 443 yardas y 4 touchdowns lanzados, se suman 3 intercepciones. Considerando que los Chiefs prácticamente no tuvieron el personal para ejercer presión, este sábado frente a New England las cosas podrían ser más complicadas para el talentoso QB de Indianápolis.

La defensa de New England ha conseguido un total de 8 sacks o capturas en sus últimos dos encuentros; los DEs Rob Ninkovich y Chandler Jones serán los principales encargados de cercar los bordes e ir en busca del “movible” Luck, mientras que Sleaver Siliga y Chris Jones intentarán por la zona central romper la bolsa de protección del QB de Indianápolis.

El arsenal aéreo con que cuentan los Colts no es de los más prestigiosos; ante la ausencia por lesión de Reggie Wayne, el WR de segundo año, T.Y. Hilton, es el arma más eficaz de esa ofensiva. Frente a los Chiefs, el versátil y veloz receptor fue el autor de 224 de las 436 yardas aéreas logradas por su equipo, además de 2 TD.

No será la primera vez que veremos al peligroso Hilton  de 5′ 9″ (1.75 m), el año pasado durante la victoria de New England frente a Indianápolis por  59-24, el versátil receptor consiguió 2 touchdowns ante la marcación de Aqib Talib (quien en aquella noche de finales de noviembre hacía su debut con el jersey de New England). Vale la pena mencionar que Talib también logró una intercepción que se convirtió en TD.

Usualmente Talib se encarga del WR más peligroso del equipo contrario, quienes por lo general son receptores de gran estatura. En esta ocasión y por lo ocurrido el año pasado cuando Talib cubrió a Hilton, lo más aconsejable podría ser intentar con el CB Alfonzo Dennard o Kyle Arrington, ambos más aptos para cubrir receptores escurridizos y de menor estatura.  Será interesante ver lo que decide Belichick al respecto. De cualquier manera los Patriots deberán enviar a un safety y ejercer doble marcación al receptor más peligroso de los Colts.

El TE Coby Fleener es otro de los jugadores predilectos por Luck, su imponente contextura de 6’6” es siempre una válvula de escape para el QB, las 52 recepciones para 608 yardas y 3 TD logrados en la temporada, solo secundan a lo conseguido por Hilton en el mismo período (82rec, 1,083 yds, 5 TD).  Los LBs Jamie Collins y Dane Fletcher tomarán turnos para cuidar al peligroso ala ofensiva.

Otras de las armas aéreas usadas por los Colts, pero en menor escala, son los WRs LeVon Brazill, Griff Whalen y el RB Donald Brown.

Se podría pensar que los Colts explotarán la ahora ausencia de Brandon Spikes del equipo para imponer un juego terrestre creíble, sin embargo ni Donald Brown (537 yds, 6 TD) ni Trent Richarson (458 yds, 3 TD) son hombres de temer a ras del piso. Quizás la mayor amenaza por la impondrá el QB Luck, quien cuando se ve en aprietos, usa sus piernas para lograr primer downs, sus 337 yds corridas y 3 TDs son muestra de esta virtud.

Los Patriots han mostrado mejoría defendiéndose contra el juego de carrera, el tackle defensivo Sleaver Siliga, así como sus compañeros de posición Chris Jones y Joe Vellano, tendrán inicialmente la responsabilidad de  frenar a los corredores de los Colts. Ante la ausencia del LB Brandon Spikes también veremos mayor participación de Dane Fletcher y Jamie Collins en la defensa contra el juego de carrera.

Conclusión
Un juego digno de los playoffs, dos QBs de primera, uno legendario y otro que empieza a escribir sus  mejores páginas de un ilustre futuro tendrán la responsabilidad de llevar a su equipo al siguiente nivel. ¿Podrá la explosividad del joven Luck imponerse ante la experiencia y temple de Tom Brady? ¿Podrá Luck romper la racha invicta que ostentan los Patriots jugando en el Gillette esta temporada? ¿Será este juego una especie de cambio de mando entre la vieja y nueva generación de excelentes mariscales?

No sabemos las respuestas a estas interrogantes, estas recién empezarán a descifrarse el sábado por la noche, lo que sí sabemos, es que en la mente y corazón de Tom Brady, la temporada recién está por empezar.

Patriots vs. Colts

Gillette Stadium

Sábado 11 de enero, 2014, 8:15 p.m. (hora local)


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La Previa: Patriots vs. Bills

Written by Martin Morales on 26 diciembre 2013 – 3:41 PM -

Este domingo los Patriots cierran su temporada regular enfrentado en casa a su rival de división, los Buffalo Bills. Será el juego de revancha entre estos dos viejos conocidos que ya midieron fuerzas el pasado 8 de septiembre en la ciudad de Buffalo con triunfo de New England por 23-21.

En esta oportunidad ambos equipos juegan por cosas diferentes. Los Patriots (11-4) juegan por la posibilidad de acabar segundo (o primero) en la conferencia y evitar participar en la primera semana de playoffs durante los juegos de “wildcard” y los Bill (6-9) buscarán cerrar la temporada de manera positiva con una buena actuación que los lleve tranquilos y optimistas al descanso de temporada baja.

Cuando los Patriots atacan
Después de una sólida actuación de Tom Brady y su ofensiva frente a Baltimore, este grupo espera consolidar esta mejora con otra buena actuación, una tarea algo complicada si consideramos lo bien que está jugando la defensa de los Bills en sus últimos partidos.

La defensa del equipo del noreste de New York cuenta con una de las defensas más agresivas de toda la liga, sus 7 sacks o capturas logradas el último domingo durante la victoria de 19-0 frente a Miami son prueba de ello.

DE Mario Williams ( 13 sacks), DE Jerry Hughes (10) y DT Kyle Williams (10.5) forman el pilar de esta agresiva defensa que es la mejor de toda la liga a la hora de ejercer presión al QB, habiendo totalizado 56 sacks en 15 juegos. Todo un reto para la parchada línea ofensiva de New England que contará una vez más con Logan Mankins como tackle izquierdo de emergencia y con el novato Josh Kline como guardia izquierdo, ambos realizaron una buena labor frente a los Ravens el domingo último pero ahora serán los Bills quienes intentarán explotar esta obligada improvisación .

Esta excelente presión de los Bills es complementada por una secundaria que ha logrado un total de 22 intercepciones (segunda en la liga). CB Stephon Gilmore estaría a cargo de cuidar al mejor receptor de balones a profundidad de New England, Aaron Dobson, mientras que el CB Nickell Robey vigilaría a Julian Edelman o Danny Amendola en el slot. Los Bills también cuentan con el  el veterano safety de 5 temporadas Jairus Byrd quien en los dos últimos encuentros ha logrado 3 intercepciones.

A pesar de contar con tackles defensivos de la categoría de Marcell Dareus y Kyle Williams, secundados por el excelente LB, originario de Massachusetts, Kiko Alonso, los Bills no sobresalen en la defensa contra la carrera, su promedio de 119.7 los coloca en la posición 26 de toda la liga. Para los corredores LeGarrette Blount y Stevan Ridley será una oportunidad para continuar con lo realizado en Baltimore y dar muestras de un aguerrido y seguro ataque terrestre. Los Patriots necesitan de la efectividad de estos corredores para así lograr un balance en su juego ofensivo, un balance que haga pensar dos veces a los excelentes rushers de los Bills antes de ir en busca de Brady.

Además, acercándonos a los juegos de playoffs, en el frio invierno de New England, imponer un juego terrestre de respeto no es solo un lujo sino una necesidad.

Cuando los Patriots defienden
El incierto ataque aéreo de los Bills no tiene un mariscal designado para empezar este domingo, el novato QB titular E J Manuel aún no se recupera de una lesión sufrida a la rodilla hace dos semanas y podría volver a ceder su lugar al suplente Thad Lewis.

Sea quien sea que empiece las acciones, el juego aéreo de los Bills no ha sacado provecho de su buen grupo de armas aéreas, Stevie Johnson, T.J. Graham y el TE Scott Chandler no han visto muchos balones ir en sus direcciones, los Bills promedian 32.1 pases por juego (lugar 25 de toda la liga) y solo 15 touchdowns por el aire (penúltimo en la liga). Con un juego efectivo de pass rushing de parte  de los DEs de New England, Chandler Jones y Rob Ninkovich, la posibilidades que Buffalo insista por el aire no parecen ser las mejores.

Contrario al insípido juego aéreo de los Bills, su ataque terrestre es de los mejores de la liga. El veterano RB Fred Jackson, secundado por el excelente RB C.J. Spiller forman un dúo como pocos en esta liga.

Este “one-two punch” con que cuentan los Bills intentará explotar la vulnerabilidad contra el ataque terrestre mostrado por la disminuida-por-lesión, defensa de Nueva Inglaterra. A pesar de un leve repunte en el accionar de la defensa contra la carrera, sin duda los DTs Chris Jones, Sealver Siliga y Joe Vellano  tendrán una tarde muy ocupada y necesitarán de los LBs Brandon Spikes y Dont’a Hightower para frenar el juego de estos excelentes corredores de los Bills.

Conclusión
Un juego frente al equipo que está último en la división podría parecer de puro tramite, sin embargo los Bills vienen revitalizados después de 2 triunfos consecutivos y esperan extender esa racha frente a un rival que no han logrado vencer de visita en sus últimos 12 intentos.

Los Patriots, como lo han expresado durante toda la semana, se enfocan solo en este partido y lo toman con toda la seriedad debida ya que saben que un triunfo repercutirá en el destino del equipo en los playoffs.

Ahora solo queda cerrar la temporada y será frente al mismo equipo con quienes abrimos este tumultuoso año y esperamos que a pesar de los meses transcurridos y los cambios sufridos por ambos equipos, el resultado sea el mismo, una victoria para New England.

New England Patriots vs. Buffalo Bills
Gillette Stadium
Domingo 29 de diciembre, 4:25 p.m. (hora local)


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La Previa: Patriots vs. Ravens

Written by Martin Morales on 19 diciembre 2013 – 9:31 PM -


Después de una derrota significativa frente a los Dolphins, los Patriots vuelven a hacer maletas y se trasladan al estado de Maryland para enfrentar a otro duro e importante encuentro, esta vez frente a los siempre difíciles y actuales campeones, los Ravens de Baltimore.

Tras caer en Miami y no lograr asegurar el primer lugar de la división, los Patriots volverán a intentar ese cometido ganando este domingo. Un triunfo que también servirá para mantener vivas las esperanzas de acabar entre los dos primeros y así evitar jugar la primera semana de playoffs en los juegos de wildcard;  un triunfo también mantendría la pequeña posibilidad de acabar primero en la conferencia y ganarse el derecho a jugar en casa a lo largo de su participación en los playoffs.

Los Ravens por su parte –un equipo que ha venido de menos a más– mantienen viva la posibilidad de acabar primero en su división pero para ello necesita seguir sumando triunfos, lo que hace aún más complicada la visita de los Patriots al M&T Bank Stadium.

Cuando los Patriots atacan
La ofensiva de Brady ha estado supeditada a los hombres con que ha podido contar cada semana, las continuas lesiones de sus diferentes receptores no ha podido darle al QB una real sensación de acoplamiento con sus variadas armas aéreas;  para el juego de este domingo, la presencia de los WRs Aaron Dobson, Kendrell Thompkins y ahora Josh Boyce no está asegurada hasta este momento.

La semana pasada Brady contó con los slots Julian Edelman y Danny Amendola como sus armas  más efectivas en el juego de pases. pero esta eficiencia decayó cuando el equipo visitaba la zona roja o últimas 20 yardas (efectividad de 1 de 4 visitas). El menor espacio existente en esta zona reducida del campo, y la gran posibilidad que sean estos dos hombres los que reciban el balón, hizo más fácil la cobertura por parte de los defensores rivales.  Ahora este domingo frente a una de las defensas menos vulnerable dentro de la zona roja, se hace necesario el regreso de los WRs Dobson y Thompkins o una mayor participación del TE  Michael Hoomanawanui como receptor, de esta manera se extendería el campo y el ataque de Brady sería menos predecible.

Los Ravens imponen una férrea defensa contra el juego aéreo gracias al variado talento con que cuenta a lo largo de sus líneas. Una sólida secundaria con los CBs Lardarius Webb,  Jimmy Smith, Coery Graham junto a los safeties, el ex Patriot James Ihedigbo y el novato Matt Elam, despliegan un juego agresivo y de juego físico. La capacidad de esta secundaria de sumarse al blitz y de atacar la misma línea de golpeo complica aún más el panorama para el juego de pases cortos tan preferido por Brady. Estos hombres no solo se encargaran de contrarrestar el ataque por el medio de Brady con Amendola y Edelman, ellos también se turnarán para ir en busca del RB/WR Shane Vereen.

Los Ravens complementan su buena secundaria con un efectivo juego de presión al QB.  El LB Elvis Dumervil (9.5 sacks)  y el DE Terrell Suggs (9) forman un dúo casi incontenible al que se suma el DT Arthur Jones (4 sacks) para romper el bolsillo de protección y causar zozobra.

Probablemente los Patriots no cuenten con el OT Nate Solder quien sufrió una contusión cerebral por segunda semana consecutiva, el guardia Logan Mankins seria una vez más el encargado de reemplazar a Solder en la delicada misión de cubrir el lado ciego de Brady. Un escenario poco alentador si consideramos la peligrosidad del LB  Dumervill en el juego de pass rushing.

Un efectivo juego de carrera por parte de Stevan Ridley y LeGarrette Blount podrá ayudar a aliviar esta presión, ambos tuvieron una buena pero limitada actuación frente a los Dolphins y ahora tendrán una complicada tarea frente a la séptima mejor defensa contra la carrera,  los excelentes tackles Haloti Ngata y Arthur Jones controlan con éxito las incursiones de los corredores por medio de la línea. La contribución que puedan brindar Blount con sus corridas de poder dentro de la zona roja también influirá en el éxito del equipo de Belichick.

Cuando los Patriots defienden
La ofensiva de los Ravens representa diferentes retos para la alicaída defensa de New England. Con Aqib Talib lejos de su mejor estado (aún no ha superado su lesión a la cadera) su función no ha sido la de seguir los pasos del mejor receptor contrario,  dejando su habitual esquina al CB Kyle Arrington (más apto para cuidar el slot), este junto  a Alonzo Dennard no pudieron controlar efectivamente  a los receptores de Miami.

Esta semana no serán los WRs Mike Wallace y Brian Hartline sino Torrey Smith (59 rec, 4 TDs), Marlon Brown (40 rec, 6 TDs) y Jacoby Jones (35 rec, 2 TDs) los que atormenten a los esquineros de New England. El reciente regreso del tight end Dennis Pitta se suma a la peligrosidad del también TE Ed Dickson. Como si fuera poco, los Ravens también cuentan con el RB Ray Rice como arma de ataque aéreo (segundo en su equipo con 49 recepciones).

Para la línea defensiva de New England, ayudar a su secundaria con un buen juego de pass rushing no es solo una posibilidad sino una necesidad. El variado arsenal aéreo con que cuenta Flacco y una secundaria insegura como la de NE es una receta para el desastre, quizás la única manera de evitar una larga tarde para la defensa de New England es ejerciendo presión en Flacco.

Para suerte de New England, el QB de Baltimore no ha sido inmune a la presión, por el contrario, sus 42 sacks sufridos hablan de la vulnerabilidad de la línea ofensiva de Baltimore. Chandler Jones, Rob Ninkovich por los bordes y el tackle Chris Jones por el centro tienen que lograr inquietar a Flacco.

La ineptitud de los Ravens para correr el balón (4to peor de la liga) es una buena noticia para la insegura defensa contra la carrera de los Patriots. Su mejor RB, Ray Rice, solo ha logrado 4 TDs y un promedio de 3.1 yardas a ras del piso. A pesar de las posibilidades que brindará la defensa de los Patriots en el juego de carrera, los Ravens deberán concentrar su ataque en su variado y efectivo juego aéreo

Conclusión
Un partido de suma importancia para New England. Después de la derrota del último domingo, el equipo de Brady necesita volver a casa con un triunfo.  Una victoria que asegure el primer lugar de la división y que sirva para mantener vivas la esperanzas de no jugar la primera fecha de playoffs.

De no lograrse esta victoria el futuro del equipo de New England se complicará aún más,  y nos obligará a estar más atentos a la calculadora que en el próximo rival. Por el bien del equipo y por salud mental de sus seguidores, un triunfo este domingo es poco menos que una imperiosa necesidad.

Patriots vs. Ravens
M&T Bank Stadium, Baltimore
Domingo 22, 4:25 p.m. (hora local)


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La Previa: Patriots vs. Browns

Written by Martin Morales on 6 diciembre 2013 – 11:53 AM -

Con la posibilidad de asegurar su quinto campeonato consecutivo de la División Este de la AFC (su 11vo en 14 temporadas con Belichick a la cabeza), los Patriots (9-3) salen este domingo al campo del Gillette para enfrentar a los Browns de Cleveland (4-8).

Para los locales será un partido frente a un rival que empezó la temporada ganando 3 de sus primeros 5 juegos pero que desde entonces solo ha ganado 1 de los últimos 6. A pesar de los pobres resultados (producto en parte de una estabilidad en la posición de Quarterback), los Cleveland Browns han logrado dar muestras de calidad y de talento existente.

New England por su parte regresa a casa en donde buscará corregir algunas falencias mostradas una vez más en Houston. El equipo de Belichick intentará comenzar jugando bien desde el mismo principio y no tener un tardío despertar, igualmente el juego de carrera deberá intentar retomar su buen curso teniendo una vez más al castigado Stevan Ridley como protagonista.

Cuando los Patriots atacan
Finalmente las cosas parecen asentarse en la ofensiva de Brady, Danny Amendola y Julian Edelman son dos armas de garantía y experiencia en el ataque desde el slot, el TE Rob Gronkowski cada vez más cerca de su óptimo estado físico y futbolístico, y la eficiencia de Shane Vereen no son una buena noticia para la defensa de los Browns, la misma que ha cedido un promedio de 249 yardas por el aire y que se ha mostrado muy vulnerable en la zona roja al ceder touchdowns 64.7% de las veces que los rivales visitan esa zona del campo (tercer peor de la liga).

Los Browns también han estado susceptibles al juego de los tight ends quienes en los 12 primeros juegos han logrado sumar un total de 584 yardas frente a esta defensa, por lo que enfrentar a Rob Gronkowski es una pesadilla hecha realidad para su comando técnico. Lo más probable es que la doble o triple cobertura impuesta al ala cerrada de New England sea liderada por los linebackers  D’Qwell Jackson y Craig Roberston, ambos son jugadores de juego físico y de buena velocidad que son  capaces de realizar una efectiva cobertura a Gronkowski. Los safeties T.J. Ward y Tashaun Gipson  también formarán parte de la estrategia para frenar al poderoso y talentoso ala cerrada de New England.

Los Browns también pondrán mucha atención al slot, ya sea Edelman o Amendola el CB Buster Skrine será el principal encargado de monitorear esa parte del campo. También tendrá activa participación en la defensa contra el juego aéreo de Brady será el talentoso esquinero Joe Haden.

Otro de los que aparenta estar cada vez más cerca de su estado óptimo es el corredor y receptor Shane Vereen, su importancia en el juego de pases cortos y en situaciones de tercer down es remarcable, junto a él, se espera ver en el campo al RB Stevan Ridley, ausente del último juego y presumiblemente castigado por parte de Belichick debido a los continuos balones sueltos del que ha sido responsable. Cleveland cuenta también con una buena defensa contra la carrera (6ta en la liga con solo un promedio de 98.9 yds/juego. El tackle nariz Phil Taylor y los linebackers antes mencionados (Jackson y Robinson) forman un duro muro de contención por vencer.

Cuando los Patriots defienden.
A pesar de un juego inconsistente y poco alentador por parte de su QBs Brandon Weeden y Jason Campbell los Browns han logrado registrar números importantes en el juego ofensivo de pases, esto gracias a dos armas aéreas de suma calidad, el WR Josh Gordon y el TE Jordan Cameron.

Gordon lleva 64 recepciones para 1,249 yardas y 7 touchdowns, el WR viene de tener un tremendo juego frente a los Jaguars donde consiguió 261 yardas y 2 TDs y no hay duda que el WR intentará extender esta buena actuación frente a la inconsistente secundaria de New England. Como ya es costumbre, será el CB Aqib Talib el encargado de cubrir al mejor receptor contrario, una confrontación que será una de las atracciones de la tarde.

Junto a Gordon, los Browns cuentan con los servicios de un ala cerrada de mucha efectividad, Jordan Cameron, el jugador de tercera temporada lleva 63 recepciones, 704 yardas y 6 touchdowns en su haber y seguramente atraerá la atención de los linebackers Jamie Collins y del safety Steve Gregory.

Para los Browns todo dependerá de la efectividad de su QB en turno, lo más probable es que será Weeden el que empiece las acciones,  si este logra tener otra buena tarde como la última frente  a los Jaguars, el juego se tornará interesante.

En el juego de carrera se podría suponer que los de Cleveland intentarán hacer lo mismo que cada rival enfrentado desde la ausencia de Wilfork y Mayo, explotar la vulnerabilidad de la defensa contra la carrera de los Patriots. Sin embargo los Browns no parecen tener el material suficiente para lograr este cometido. El equipo de Cleveland solo promedia 82.3 yardas a  ras del piso por partido, lo que se traduce a solo 3.7 yardas por corrida, lo que lo coloca como la 5ta peor ofensiva terrestre de toda la liga. En 12 partidos  el juego de carrera de los Browns solo ha producido dos anotaciones, ambas por parte de su corredor principal, el veterano RB  Willis McGahee.

Conclusión
Los locales vuelven a salir a su campo y esperan corregir la flaqueza más persistente de los últimos juegos, la imposibilidad de tener un buen comienzo y de no venir desde atrás para lograr alcanzar otra victoria. Aunque esto habla del coraje, empuje y espíritu de lucha del equipo de Brady, lo cierto es que este no es el escenario más deseable. Los playoffs están cada vez más cerca y estas situaciones se deberán evitar a toda costa.

Este partido se ve manejable para New England, los Browns son un equipo que dará guerra pero que al final deberá sucumbir ante el variado poderío con que cuenta los Patriots.

De lograrse este triunfo (y una derrota o empate por parte de Miami), los Patriots habrán asegurado el primer lugar de la división este de la AFC,  lo cual será el primer escaño de varios que se esperan escalar en esta dura y controversial temporada 2013.

Patriots vs. Browns
Gillette Stadium
Domingo 8 de diciembre
1:00 p.m. (hora local)


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La Previa: Patriots vs. Texans

Written by Martin Morales on 28 noviembre 2013 – 8:30 AM -

Dice aquella conocida frase, “Después de la tormenta viene la calma”, y eso es precisamente lo que aparenta tener esta semana el equipo de new England cuando visite a los Texans en la ciudad de Houston.

Y es que después de enfrentar dos tempestuosos partidos frente a dos equipos élites como Carolina y Denver, el juego de este domingo parece ser de puro tramite para el equipo de Belichick .

Aunque parezca sorprendente, el equipo de Texas que empezó la temporada con aspiraciones de Super Bowl, hoy se encuentra sucumbido en el sótano de la conferencia después de haber caído derrotado en sus últimos 9 encuentros (record de 2-9), algo que ha llevado a una profunda crisis interna dentro de este equipo.

Cuando los Patriots atacan
A pesar de semejante record, la defensa de Houston es la que menos yardas ha cedido en lo que va de la temporada (promedio de 290.4 por jeugo) y menos yardas cedidad por el aire (promedio de 171.8 por juego) parte de este éxito se debe al trabajo realizado por el DE J.J. Watt, efectivo tanto en el juego de pass rushing como en el juego contra la carrera.

Por suerte, el equipo de Belichick ha sabido controlar eficazmente el trabajo de Watt; en las dos confrontaciones anteriores los linieros de New England solo ha cedido medio sack o captura al peligroso rusher, una eficiencia que de continuar beneficiará  a Tom Brady y a su ofensiva aérea que parecen ir encontrando el ritmo necesario en esta época del año.

Una efectividad aérea que va en mejora y que no es una buena noticia para la cumplidora secundaria de los Texans. Su mejor esquinero Jonathan Joseph ha realizado un acceptable trabajo cuidando a la mejor arma aérea del contrario. El CB  Kareem Jackson  también ha logrado hacer una buena labor, no así los profundos, en particular D.J. Swearinger, algo que jugará a favor del peligroso tight end Rob Gronkowski en sus  visitas a la zona central de la defensa de Houston.

En la defensa contra el juego de carrera los texanos también han tenido sus dificultades. El DE  Antonio Smith y NT Earl Mitchell  han sido vulnerables, dejando al DE J.J. Watt y al LB  Joe Mays, como sus dos mejores armas contra el juego a ras del piso. Será interesante observar la participación del RB Stevan Ridley en este partido. Después de haber sido enviado a la banca por cometer su tercer fumble (1 en cada uno de sus 3 últimos juegos) Ridley no solo necesitará reivindicarse con Belichick y sus compañeros sino consigo mismo y demostrar que es el corredor número uno del equipo, su efectividad  en la última etapa del campeonato será vital para las aspiraciones de su equipo

Cuando los Patriots defienden
Para Houston, equipo que tenia pretensiones de Super Bowl  al iniciarse este 2013,  esta ha sido una desastrosa temporada. Un decepcionante año que ha tenido a su a su QB Matt Schaub como uno de su principales víctimas.

Schaub, otrora líder en lanzamientos de la liga, quien en el 2012 recibió una extensión de su contrato de 62 millones, fue relegado a la banca después de perder frente a Seattle en la sexta semana, logrando en aquella oportunidad su cuarta derrota consecutiva.

Schaub fue reemplazado por el QB de segundo año Case Keenum, quien más allá de no cometer los serios errores de Schaub, no ha corrido mejor suerte que su antecesor al haber perdido todos sus 6 encuentros desde que se apoderó del puesto de titular. Una imposibilidad de ganar que podría devolver al experimentado y costoso Schaub de vuelta al campo.

Serias limitaciones de los QBs de Houston que tienen como cómplice a una débil línea ofensiva contra el juego de pass rushing, algo que ha resultado en una intensa y continua presión en su mariscal de campo con los resultados ya mencionados. Esta podrá ser una tarde muy productiva para los rushers de New England Chandler Jones y Rob Ninkovich.

De cualquier manera los Texans tienen en Andre Johnson a su arma aérea más letal, el veterano receptor lidera la ofensiva de su equipo con 1,002 yardas y 5 touchdowns. Como ha sido costumbre, el CB Aqib Talib tendrá a su cargo cubrir al mejor receptor del rival, de estar disponible Talib, su duelo personal frente a Johnson será de suma atracción. El QB Keenum también cuenta con el novato DeAndre Hopkins (554 yds, 2 TDs)y el TE Garrett Graham (436 yds, 4 TDs) como posibilidades en su limitado juego por el aire.

Ante tanta penuria en el juego aéreo, los Texans han buscado la solución intentando establecer un juego terrestre. Debido a la ausencia de su corredor estrella Arian Foster, Houston ha contado con los buenos servicios del RB Ben Tate, pero el juego de los corredores también ha sido perjudicado por la imposibilidad de los linieros de crear agujeros. Más allá de su centro Chris Myers, esta línea ha sido vulnerable al juego de carrera con su RT Derek Newton y el LG Wade Smith mostrando problemas para detener a los corredores.

Como es lógico, los Texans querrán limitar el tiempo que Brady y su ofensiva pase en el campo, el éxito se encuentra en lograr un efectivo juego terrestre, no cabe duda que esta será el área de énfasis de la ofensiva de Houston que intentará sacar provecho de la vulnerabilidad mostrada por New England en la defensa contra el ataque terrestre.

Conclusión
Después de 2 cruentas batallas frente a equipos de elite como Carolina y Denver, el enfrentar a los Texans  puede parecer poco más que un partido de práctica para New England, pero esa creencia no es del todo justa, los Texans cuentan con varios jugadores de calidad y no han sido ajenos a algunos buenos pasajes de buen football, algo que podría aparecer en cualquier momento.

La consigna será ir allá y jugar bien por 60 minutos, corregir los errores de la semana pasada y seguir de manera ascendente solidificando el ataque aéreo. Aún queda mucho por jugar y cada partido cuenta cuando se está en busca de  una mejor ubicación en la postemporada, razón por la que no hay que menospreciar al rival.

Al final, la virtud de los ganadores es respetar a todos sus rivales, y como estamos viendo a través de la semana, los Patriots están mostrando mucho respeto.

Patriots vs, Texans
Domingo 1 de diciembre
1:00 p.m. (Hora de Boston)


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La Previa: Patriots vs. Broncos

Written by Martin Morales on 22 noviembre 2013 – 2:55 AM -

Después de un final de infarto que no se inclinó a favor de New England, su camino prosigue a los playoffs, ahora enfrentado nada menos que al mejor equipo de la National Football League, los Broncos de Denver.

Un encuentro que pondrá frente a frente a dos de los más importantes mariscales de campo de la historia de la NFL, Tom Brady vs Peyton Manning. Será la 14va vez en que estos gigantes del football vuelven a medir fuerzas. En estas confrontaciones que datan desde el 2001, Brady ha ganado 7 de 10 partidos de temporada y 2 de 3 juegos de postemporada.

El encuentro de este domingo por la noche también contará con la participación de la ex arma favorita de Brady y uno de los jugadores más queridos por la afición local, el receptor de slot Wes Welker. Cabe mencionar que la participación del WR aún está en duda debido a que sufrió una contusión cerebral durante el último juego frente a Kansas City.

Cuando los Patriots atacan
Durante los pasados dos juegos hemos visto como la ofensiva de New England avanza en su intento de compaginar y producir resultados positivos. Este nuevo renacer no podía venir en mejor momento. Brady enfrentará a la ofensiva más letal de toda la liga y habrá la necesidad de ir de igual a igual con esa producción. Será entonces muy importante que el WR Aaron Dobson, el TE Rob Gronkowski y la plantilla completa de armas ofensivas logren seguir demostrando su mayor acoplamiento.

La mejor arma de los Broncos para contrarrestar la eficiencia del juego aéreo de los rivales se basa en lo que puedan hacer sus pass rushers, en particular el LB Von Miller (2 sacks) y el DE Shaun Phillips (9 sacks). Un efectivo juego de presión al QB que es bien aprovechado por su secundaria y línea de linebackers quienes ya han conseguido un total de 13 intercepciones en 10 partidos.

Pero no todo ha sido perfecto para este defensa. Su mejor esquinero, Champ Bailey, ha estado ausente la mayor parte de la temporada, dejando a los CBs Chris Harris y Dominique Rodgers-Cromartie como guardianes de las esquinas de una secundaria que ha sido por momentos vulnerables al juego aéreo de los rivales. Este grupo ha permitido un total de 18 touchdowns y un promedio de 279 yardas por juego (5ta peor de la liga).

Ahora ante la ausencia del safety Rahim Moore (38 tackles, 2 intercepciones) quien fue enviado a la lista de lesionados en reserva esta semana, los Broncos pierden a su mejor opción para contrarrestar la presencia de Rob Gronkowski y al dinámico RB/WR Shane Vereen, este último ha traído una nueva gama de opciones para Brady en el juego de pases, particularmente en situaciones de tercero y corto.

La defensa contra la carrera de Denver aparenta ser bastante sólida (4ta con un promedio de 92.7), una eficiencia que podría ser en parte el resultado de la necesidad de los rivales de abandonar tempranamente el juego terrestre intentando igualar la producción de Manning, pero antes de desmerecer a esta defensa, recordemos el talento con que cuenta. Su tackle Terrance Knighton y Kevin Vickerson forman una sólida barrera por vencer, estos están secundados por los dinámicos linebackers Wesley Woodyard y Danny Trevathan (ambos también con la responsabilidad de monitorear los pasos de Gronkowski).

La jerarquía de los corredores de New England será puesta a prueba por este grupo defensivo. Stevan Ridley deberá evitar a toda costa otro balón suelto si no quiere perder la confianza de Belichick. Ridley junto a LeGarrette Blount serán la fuerza de choque que intentará (con la ayudad de la línea ofensiva) encontrar agujeros en sus corridas, mientras que Vereen buscará encontrar salidas cerca de los laterales con jugadas de pantalla.

Cuando los Patriots defienden
Demás está decir que los Broncos anotarán puntos, no hay duda de eso, lo importante será controlar el daño, para ello es necesario mantener a Manning y su ataque aéreo el mayor tiempo posible en la banca y así darle una mejor oportunidad a Brady y su ofensiva de mantenerse en el partido.

Peyton Manning está teniendo una temporada de ensueño, ha completado 69.9% de sus pases para 3,572 yardas y 34 touchdowns anotados, a este ritmo pasará sin mucha dificultad la marca impuesta por Brady de 50 touchdowns en una temporada impuesta en el 2007. Los Broncos también están logrando un promedio de 38 puntos por partido.

Para conseguir semejantes logros, Manning cuenta con un excelente grupo de armas aéreas. WR Demaryius Thomas (914 yardas, 9 touchdowns), WR Eric Decker (792 yds, 3 TDs) junto al slot Wes Welker (648 yds, 9 TDs) y al tight end Julius Thomas (590 yds, 10 TDs) han contribuido para que Manning logre tan espectaculares marcas.

La defensa de New England deberá traer su mejor juego si quiere lograr algo de éxito frente a esta demoledora ofensiva. Chandler Jones tendrá su duelo aparte con el tackle ofensivo izquierdo Chris Clark mientras que el tackle defensivo patriótico Chris Jones intentará penetrar por el medio de la línea. Si New England logra cierto éxito en su juego de presión con estos hombres, brindará una tremenda ayuda a su debilitada pero luchadora secundaria.

Una secundaria que no espera contar con su esquinero Alfonzo Dennard (rodilla) y que tiene a los CBs Aqib Talib y Kyle Arrington lejos de su mejor estado físico. Talib aún no está recuperado del todo de su lesión a la cadera por lo que su presencia no está asegurada para este domingo, y Arrington sufre de una dolencia en la ingle. Aunque el regreso del veterano safety Steve Gregory no ha sido descartado, lo más probable es que sea el novato Duron Harmon quien siga acompañando a Devin McCourty en la posición de safety.

En el juego de carrera los Broncos imponen una limitada amenaza, Knowshon Moreno y Montee Ball no son nombres que ponen números de consideración en las estadísticas, algo que no es de extrañar si consideramos que el juego ofensivo de los Broncos se basa en el brazo de su mariscal de campo.

Conclusión
Será importante para New England lograr una buena producción en su ataque aéreo y terrestre, los varios touchdowns que logrará Manning y su grupo de receptores se pueden dar por descontado, si los locales con un ataque balanceado logran reducir el tiempo que el QB de los Broncos pase en el campo de juego, se habrá conseguido un paso importante en el intento de reducir los daños.

No hay duda que será un juego complicado para New England, pero si se continúa con ese nivel mostrado en las últimas semanas, las posibilidades de lograr una victoria no serán nada escasas.

Un juego de suma importancia para ambos en su afán de lograr una mejor posición en los playoffs. Igual de importante para New England será poder demostrarse a si mismo que puede salir airoso de un encuentro tan complicado. De lograrse este cometido, no solo se habrá ganado un juego sino también la creencia de que nada es imposible.

Patriots vs. Broncos
Domingo, noviembre 24, 8:30 p.m. (hora local)
Gillette Stadium


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La Previa: Patriots vs. Panthers

Written by Martin Morales on 14 noviembre 2013 – 9:01 AM -

Después de su semana “bye” o libre, este lunes por la noche los Patriots de New England vuelven al campo de juego para enfrentar de visita a los poderosos Carolina Panthers.

Un duro reinicio de temporada que pondrá a prueba el resurgimiento de los Patriots mostrado durante su última actuación, cuando lograron una aplastante victoria de 55 – 31 frente a los Steelers de Pittsburgh.

Y es que lo evidenciado por Carolina en sus últimos compromisos (5 triunfos consecutivos incluyendo nada más y nada menos el de visita frente a los 49ers de San Francisco) hace presagiar una dura prueba para el equipo de Belichick.

Cuando los Patriots atacan
Tal como lo vimos frente a Pittsburgh, el contar con un Gronkowski saludable, abre muchas opciones para el juego ofensivo de Brady. Junto al dinamismo y peligrosidad que añade el popular Gronk, la maduración mostrada por Aaron Dobson y la presencia de un saludable Danny Amendola no podría llegar en mejor momento, en resumen, ahora se cuenta con un grupo de armas aéreas que traen diferentes tipos de retos para la defensas contrarias. Algo que los Panthers tendrán que tener presente este lunes por la noche y que para lo cual cuentan con el antídoto perfecto, su férrea línea defensiva.

La base de esta defensa contra el juego aéreo se encuentra en el buen trabajo realizado por sus pass rushers, las alas defensivas Charles Johnson (8.5 sacks) y Greg Hardy (6 sacks) forman probablemente el dúo más temible de pass rushers de toda la liga, pero ellos no están solos, los tackles defensivos Dwan Edwards y Star Lotulelei y (quienes forman parte de una rotación que incluye a los tackles Kawaan Short, Colin Cole y Frank Alexander) añaden una presión desde la parte interna de la línea, logrando repetidamente romper el bolsillo de protección del rival.

En su conjunto, Carolina cuenta con una dura defensa que es capaz de ejercer presión sin hacer uso del blitz, este “pass rushing” con solo los hombres de la primera línea defensiva les permite realizar una cobertura con 7 jugadores, lo que complica el accionar de los QB rivales quienes encuentran dificultad para encontrar a sus armas aéreas libre de marcación.

Sus veloces linebackers Thomas Davis (1 INT) y Luke Kuechly (3 INT) realizan un gran trabajo en la defensa contra el juego aéreo, al igual que los esquineros Melvin White, Captain Munnerlyn y Drayton Florence. Sus safeties de juego agresivo, Quintin Mikell y Mike Mitchell (3 INT) tienen mayor libertad en su accionar, en conclusión, los linebackers y la secundaria son beneficiados por la capacidad de sus hombres de línea de ejercer presión, lo que ha dado como resultado que esta defensa logre un total de 13 intercepciones (primero en la liga).

En el juego de carrera, Carolina ofrece la misma resistencia que en el juego aéreo. Los tackles Dwan Edwards y Star Lotulelei (18 tackles) son secundados acertadamente por los linebackers Luke Kuechly (45 tackles, 3 intercepciones) y Thomas Davis (44 tackles, 1 INT). Un duro y dinámico grupo de jugadores que son en la actualidad la segunda mejor defensa contra la carrera al haber cedido un promedio de solamente 82 yardas a ras del piso.

Ante semejante escollo, New England presentará un juego de carrera liderado por Stevan Ridley, el principal RB del equipo necesitará de una línea ofensiva capaz de crear agujeros en medio de esta férrea línea defensiva y grupo de linebackers de Carolina.

Cuando los Patriots defienden
Otra difícil prueba para la defensa de New England que ha sabido mantenerse relevante a pesar de haber sufrido importantes bajas. La línea defensiva tendrá que estar en su mejor forma si quiere minimizar la efectividad de Cam Newton, el QB de Carolina, en su tercer año como profesional, impone doble peligro; es capaz de jugar acertadamente desde dentro de su bolsillo de protección así como fuera de el. Su habilidad para correr y ganar yardas con sus piernas es una de sus múltiples virtudes.

Los pass rushers de New England, Chandler Jones y Rob Ninkovich deberán sellar los bordes y evitar que Newton logre sumar yardas con sus escapadas.

Los Patriots también buscarán frenar a Newton con una nueva virtud, la presión por la parte interna de la línea que pueden ejercer sus tackles Joe Vellano y Chris Jones, aunque la movilidad del mariscal de Carolina complica el trabajo que puedan cumplir estos tackles.

En el juego aéreo, Newton cuenta con el excelente veterano Steve Smith, el talentoso pero a veces inconsistente Brandon LaFell, y su válvula de escape, el ala cerrada Greg Olsen. El QB ahora también cuenta con la producción del WR, especialista en retornar balones, Ted Ginn.

Como es usual, se requerirá de una balanceada actuación por parte de la defensa, la línea ofensiva capaz de ejercer presión y cuidar las salidas de escape que pueda hacer uso Newton. La secundaria por su parte deberá mantener al mínimo el daño que puedan causar las armas aéreas de Carolina.

El retorno de Aqib Talib no está asegurado, menos el del safety Steve Gregory quien debido a una rotura al dedo pulgar, se ausentaría algunas semanas más, será entonces la oportunidad de Duron Harmon para salir al frente y demostrar por qué Belichick lo eligió en el tercer round de los pasados drafts.

Siempre es bueno mantener a Brady fuera del campo, especialmente cuando este viene de lanzar 4 touchdowns; para ello Carolina cuenta con un efectivo grupo de corredores que pueden poner en aprietos a la vulnerable defensa contra la carrera de New England. El RB DeAngelo Williams (565 yardas, 2 touchdowns), lidera un grupo de corredores que incluye a Mike Tolbert y Jonathan Stewart, además del QB Cam Newton quien estadísticamente es el corredor número dos con 268 yardas y 4 touchdowns.

Se requerirá un trabajo en conjunto, las alas defensivas controlando los bordes (algo que DeAngelo suele hacer uso para sumar yardas), los linebackers, especialmente Brandon Spikes deberá ir en ayuda de Joe Vellano y Chris Jones y ser el gran escollo que encuentren los corredores de Carolina en su intento por penetrar en la parte interna de la línea defensiva. La reciente llegada del tackle defensivo Isaac Sopoaga le ha dado un poco más de estabilidad a la defensa contra el juego a ras del piso de New England.

Conclusión
Un duro reto espera a los Patriots este lunes, Carolina no es un equipo con muchos jugadores de renombre, pero la eficiencia de estos desconocidos se plasma claramente en las estadísticas. New England, después de sus semana de descanso, ha tenido el tiempo para recuperar fuerzas y algunas heridas y también le ha dado a los entrenadores mayor tiempo para estudiar más a fondo al rival.

Un duro encuentro que será la antesala de otro difícil partido frente a los Broncos. Si los Patriots quieren ser protagonistas en este torneo, estos partidos no solo deberán ser ganados sino bien jugados. Ahora solo queda salir y demostrar que este equipo merece el respeto de todos, y para eso, que mejor que en la vitrina más importante del fútbol americano, el Monday Night Football”

Patriots vs Panthers
Lunes noviembre 18, 2013
8:40 p.m. (hora local)


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La Previa: Patriots vs Dolphins

Written by Martin Morales on 25 octubre 2013 – 1:55 AM -

Este domingo los Patriots de New England (5-2) se enfrentan, esta vez en casa, a otro rival de división, los Miami Dolphins (3-3).

Un partido de importancia para ambos equipos que no solo pretenden retomar la senda de la victoria sino irán en busca de una mejor posición dentro de su propia división.

Los Dolphins se prepararon a conciencia durante la temporada baja al invertir agresivamente en agentes libres de peso, quienes sumados al talento existente en su plantilla presagiaba un exitoso año para el equipo entrenado por Joe Philbin.

La llegada del receptor Mike Wallace (ex Steelers), y de los defensores; el apoyador Dannell Eller y el esquinero Brent Grimes, empezó a dar sus frutos apenas iniciada la temporada. Un comienzo arrollador de 3 ganados y 0 perdidos solo confirmaba la creencia que este año sería diferente para el equipo del delfín; sin embargo Miami volvió a sus viejas andanzas al retomar un camino antes conocido por ellos, el de las derrotas y el de las falsas expectativas y no ha vuelto a saborear otro triunfo desde la tercera semana, habiendo caído frente a los Saints, Ravens y Bills respectivamente.

Esta última derrota frente a los Buffalo Bills cayó como un baldazo de agua fría en Miami. Perder en casa frente al equipo más débil de su propia división, no solo los aleja de los líderes de la división (Patriots y Jets) sino que los obliga a traer de vuelta un triunfo nada menos que frente a los Patriots en el propio Gillette.

Cuando los Patriots atacan
El regreso de Rob Gronkowski abrió nuevas puertas para la ofensiva comandada por el a veces errático Tom Brady.

A pesar de haber estado jugando su partido de debut, el popular tight end dejó ver su importancia en la zona roja y en la atracción que demanda por parte de las secundarias rivales, lo que en teoría facilita la labor de Brady al intentar conectar con otros receptores.

Con el regreso del ala cerrada y con la vuelta a las prácticas de Danny Amendola, hay una alta probabilidad que Brady cuente por primera vez con todo su arsenal aéreo completo, abriendo de esta manera nuevas y mejores oportunidades de éxito para sus lanzamientos.

Los Dolphins tendrán que cuidar al peligroso Gronkowski con el safety Reshad Jones, quien deberá contar con la ayuda de su linebacker Philip Wheeler para cumplir esta misión. En las esquinas Miami cuenta con el veterano Bent Grimes, Dimitri Patterson y con Nolan Carroll, este último probablemente se traslade al slot para cubrir a Danny Amendola o Julian Edelman.

Pero como ya lo demostraron los Jets durante el último juego, la mejor respuesta ante el ataque aéreo de los Patriots es un efectivo juego de pass rushing. En aquel partido los Jets lograron irrumpir en el juego de Brady con 5 sacks o capturas limitando su efectividad en el juego aéreo.

Ahora con la llegada de los pass rushers de Miami, la labor de la irregular línea defensiva de New England –que ha visto a su mariscal ser capturado un total de 13 veces en los últimos 3 partidos– no se hace más sencilla.

El pass rusher Cameron Wake y el OT Sebastian Vollmer tendrán un duelo aparte, pero Wake no será el único problema para la floja línea de New England. El novato DE, ex Universidad de Oregon, Dion Jordan, es otra amenaza latente en el juego de pass rushing al igual que el DE de segundo año Olivier Vernom y el veterano DT Randy Starks (el pass rusher de mayor efectividad).

La defensa contra la carrera también ofrecerá tenaz resistencia. DT Paul Soliai, Starks y Odrick controlan la línea de golpeo y tienen al linebacker Dannell Ellerbe como garantía en la segunda línea de defensa, aunque la presencia del LB podría peligrar debido a estar recuperándose de una lesión al hombro.

El juego terrestre de New England, aunque poco usado frente a los Jets, deberá cumplir una buena labor en su intento en darle un necesario balance al juego ofensivo de los Patriots. Se requiere de una buena actuación de sus corredores, en particular de Stevan Ridley.

Cuando los Patriots defienden
La ofensiva de Miami cuenta con hombres de gran jerarquía en el juego aéreo. Junto al WR- Mike Wallace, los Dolphins cuentan con los WRs Brandon Gibson y el peligroso Brian Harline; el TE Charles Clay se suma a este grupo usado constantemente por el QB Tannehill.

El regreso del Aqib Talib se hace una necesidad. Ya vimos la semana pasada los problemas que presentaron los Jets a la secundaria de New England ante su ausencia de Talib, la presencia del mejor esquinero del equipo no solo brinda garantía, también proyecta seguridad y confianza a sus compañeros en la parte trasera de la defensa.

Felizmente para los intereses de New England, la línea ofensiva de Miami no ha podido brindarle buena cobertura a Ryan Tannehill, siendo este el QB con más capturas de toda la liga (26). Esta semana frente a los Patriots, los Dolphins buscarán minimizar la presión en su mariscal con su nueva adquisición, Bryant McKinnie quien entraría en reemplazo del tackle derecho Tyson Clabo, el jugador más débil en la defensa contra el pass rushing. De cualquier manera los Patriots enviarán a Chandler Jones y Ron Ninkovich a la caza del QB de Miami. La llegada y posible actuación del pass rusher Andre Carter le dará a Miami mayores dificultades para controlar la presión que pueda ejercer este grupo de defensores de New England.

El juego terrestre de Miami no ha sido relevante esta temporada, un promedio de 78 yardas por juego los sitúa como el cuarto equipo con menor número de yardas a ras del piso. Miami cuenta con los RBs Lamar Miller y Daniel Thomas y con el sólido central Mike Pouncey capaz de abrir agujeros para su corredor, pero este juego no ha sido relevante, forzando a su a abandonarlo y hacer de su ofensiva predecible con su ataque aéreo.

La línea defensiva de los Patriots viene de librar un duro examen frente a los Jets (52 corridas para 177 yardas), se espera que esta semana, Miami les brinde un respiro debido a la tendencia y necesidad del equipo de Florida de jugar por el aire.

Conclusión
Un partido que a todas luces parece inclinarse a los dueños de casa. Cierto que los Patriots no están jugando su mejor football y que algunas ausencias por lesión están dejándose sentir. Pero Miami tampoco llega en óptimas condiciones; una ofensiva de una sola dimensión con un QB que bajo presión (a la que es expuesto constantemente) comete errores. Fallas que intentarán producir los pass rushers de New England y que deberán ser capitalizadas por su secundaria, sobretodo si se cuenta con la presencia del CB Aqib Talib.

De cualquier manera, a pesar de la mediocridad mostrada en ocasiones por ambos equipos, este será un importante encuentro de división, con mucho por ganar para ambos equipos. Esperemos que el triunfo acompañe al equipo de casa, una victoria que al fin y al cabo contribuirá a lograr una mejor posición entre los líderes de la conferencia.

Patriots vs Dolphins
Gillette Stadium
Domingo 27de octubre – 1:00 p.m.


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La Previa: Patriots vs. Jets

Written by Martin Morales on 17 octubre 2013 – 3:15 AM -


Este domingo los Patriots de New England se transportan al estadio MetLife de New Jersey para enfrentar a su antagonista de siempre, los Jets de New York.

Será el juego de revancha entre estos dos equipos que ya midieron fuerzas durante la segunda semana del torneo aquí en el Gillette, con triunfo para los locales por 13-10.

Los Patriots (5-1) vienen de librar una dramática victoria frente a los poderosos Saints de New Orleans y esperan continuar en el camino del éxito a costas de los Jets (3-3) equipo que si quiere tener alguna esperanza de playoffs deberá vencer a su vecino del norte, algo que no logra hacer desde el juego de división del 2010, desde entonces New England ha obtenido 5 victorias consecutivas frente a su rival de división.

Cuando los Patriots atacan
Brady y su ofensiva en desarrollo intentarán rescatar los mejores pasajes del último juego frente a los Saints para aplicarlos este fin de semana.

WRs Aaron Dobson (6 recepciones), Kenbrell Thompkins (3), Julian Edelman (5), combinaron para darle vida a un juego aéreo venido a menos. La función de Michael Hoomanawanui no solo en el bloqueo sino como receptor (4 rec, 38 yds) le dio relevancia a la alicaída posición de tight end,  posición que solo había aportado una recepción frente a los Falcons a través de Matthew Mulligan (quien anotó un TD en la jugada).

También deberíamos ver más del WR Austin Collie quien debutó frente a los Saints y demostró su experiencia y efectividad al conseguir dos recepciones valiosas (de 15 y 9 yardas) durante aquella última marcha memorable de 70 yardas que nos dio aquella victoria.

La lesión sufrida por Danny Amendola, tras recibir un golpe en la cabeza en el tercer cuarto frente a los Saints, parece ser seria y podría ausentarlo del juego del domingo; habrá que esperar y ver su participación durante las prácticas de la semana para darnos una idea de su real estado.

La secundaria de New York ha tenido sus problemas, su mejor jugador, el CB Antonio Cromartie no está al 100% debido a una lesión a la rodilla, el CB Kyle Wilson parece haber sufrido una contusión que lo dejaría ausente del juego del domingo mientras que el también esquinero, el novato escogido recientemente en la primera ronda, Dee Milliner, podría reaparecer después de 3 semanas de ausencia. Una secundaria con problemas que deberá contar con toda la ayuda que puedan brindar los hombres del frente incomodando a Brady en jugadas por el aire.

Para ello New York cuenta con un excelente grupo de pass rushers  (cuarto mejor en la liga con 20 capturas), el tackle defensivos Sheldon Richardson ejercerá presión por medio  mientras el DE Muhammad Wilkerson y el OLB/DE Calvin Pace  buscarán llegar a Tom Brady por los laterales.  La línea ofensiva  y los corredores (en el bloqueo durante las jugadas de pase) deberán realizar correctamente sus asignaturas.

Se necesitará de un mejor trabajo que el desplegado el domingo último frente a los Saint donde Brady fue capturado en 5 oportunidades. Nate Solder y Dan Connolly (o Marcus Cannon) deben levantar su juego frente a una dura defensa de juego físico. Brady también deberá librarse rápidamente del balón realizando pases de corta y mediana distancia a sus receptores.

En el juego a ras del piso, el regreso de Stevan Ridley le dio la fuerza y una segunda válida opción al ataque de New England, sus 96 yardas en 20 acarreos, y sus 2 TDs hablan de su importancia en el juego terrestre. El equipo de Ryan no puede darse el lujo de dejar que la ofensiva de Brady abra otro frente de ataque, para ello cuentan con una de sus mejores armas, su defensa contra el juego terrestre, la cual solo ha cedido un promedio de 75.7 yardas por juego (segunda mejor de toda la liga) y solo 3 yardas por corrida (la mejor de toda la liga). El novato DT Sheldon Richardson, el DE Muhammad Wilkerson y el NT Kendrick Ellis  Damon Harrison) forman la base de una excelente “caja de 7” frente a la carrera.

Cuando los Patriots defienden
La defensa de New England viene de librar con éxito una cruenta batalla frente a  los poderosos Saints de New Orleans. Un trabajo excepcional considerando las bajas de Dan Connolly (cabeza), Aqib Talib (cadera) y Jerod Mayo (pecho).

El juego aéreo de los Jets con su QB Geno Smith ha sido extremadamente inconsistente, el novato QB es propenso a lanzar intercepciones (10 en 6 juegos) y los Patriots en sacar ventaja de ellas (7 intercepciones logradas).  Es todavía prematuro afirmar que el mejor esquinero de New England, Aqib Talib, estará en el campo. Como recordamos, Talib sufrió una lesión a la cadera que lo alejó del crucial último cuarto de juego frente a los Saints.

Ante la posible ausencia de Santonio Holmes por tercera semana consecutiva (tendón de la corva) los Jets contarán con los WRs  Stephen Hill, Jeremy Kerley como sus armas aéreas. El buen TE Kellen Winslow no será de la partida debido a estar cumpliendo una suspensión de 4 juegos impuesto por la liga por violar las reglas de consumo de sustancias prohibidas. En jugadas de pantalla y pases cortos Smith cuenta con el RB Bilal Powell como su arma favorita.

Para el equipo de New York será vital establecer su juego terrestre y así mantener a Brady y su ofensiva alejados del campo. Lo menos que el entrenador Rex Ryan querrá es ver a su errático QB obligado a entrar en un duelo aéreo con Brady.

En el juego de carrera los Jets intentarán explotar la presencia de los tackles novatos Joe Vellano y Chris Jones en la parte central de la línea defensiva de NE. Ambos jugadores fueron puestos a prueba frente a los Saints quienes en 26 corridas lograron 131 yardas y 1 TD.

El RB Bilal Powell con la ayuda del central Nick Mangold será el encargado de romper la barrera que impongan los tackles novatos de New England. Como siempre, el trabajo que cumpla el MLB Brandon Spikes poniendo fin a las incursiones terrestres será de suma importancia. Igual de interesante será la manera en que Belichick use a los linebackers Dane Fletcher y Jamie Collins como reemplazantes de Jerod Mayo.

Conclusión
Siempre es peligroso jugar frente a un rival que viene herido después de una derrota, peor aún si se trata de los Jets  recibiendo a New England . Para el equipo de New York es un partido de mucha importancia ya que no pueden permitir que un  rival de división les lleve 3 juegos de ventaja.

Para Brady y su ofensiva será como una partida de ajedrez en donde se realizarán los movimientos de acuerdo a la circunstancia del momento. Los Jets no han podido frenar los pases cortos (algo que frustra a sus pass rushers) y han sido víctimas de sorpresivos bombazos. Esta podría ser una buena noche para el variado y aún en proyecto, juego aéreo de New England.

De lograrse un triunfo, se alcanzará un record de 6-1 que ciertamente aliviará a las almas preocupadas que inquietamente ven con poco ánimo el futuro del New England, nuestro  equipo que contra viento y marea logra lo más importante, sumar en la columna de victorias.

Patriots vs. Jets
MetLife Stadium
Domingo 20 de octubre, 1:00 p.m. (hora local)


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