La Previa: Patriots vs. Colts

Written by Martin Morales on 17 enero 2015 – 12:59 AM -

AFC-CHampionshipEste domingo los Patriots se juegan su pase a la final cuando reciban en casa a los Colts en el Gillette Stadium. Será un encuentro de revancha para los visitantes ya que en la semana 9 de la temporada regular los Patriots lograron una impresiónate victoria por 42-20 jugando en Indianápolis.

Cuando los Patriots atacan
El juego aéreo de Brady, principalmente de pases cortos y medianos, intentará ser contrarrestado con una buena cobertura por parte de la secundaria de Indianápolis, con un juego físico desde la línea de golpeo (que busque interrumpir las rutas de los receptores) y con un juego de pass rushing (que pretenderá sacar de ritmo a Brady).

En la secundaria los Colts cuentan principalmente con el talento del CB Vontae Davis y del safety Laron Landry, este último será pieza importante para frenar al hombre más peligroso de la ofensiva de New England, Rob Gronkowski. Contrario al partido del 16 de noviembre cuando Landry recién regresaba después de una suspensión impuesta por la liga debido al uso de sustancias prohibidas (PED), esta vez será él y no Sergio Brown quien tenga la misión de frenar al tight end estrella de NE.

“Él se ha enfrentado a tight ends, lo hizo contra Denver, contra Jason Witten y contra otros buenos tight ends que han enfrentado…Solo jugó 7 u 8 jugadas contra nosotros en el primer juego, es un jugador que no vimos mucho pero que definitivamente es una fuerza”, expresaba Belichick acerca de Landry.

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En el juego de cargas los visitantes contarán principalmente con el OLB Jonathan Newsome y los DEs Cory Redding y Arthur Jones para intentar desbalancear el juego aéreo de Brady. Lo más probable es que el entrenador de los Colts, Chuck Pagano, envíe a Newsome a enfrentar a Nate Solder, protector del lado ciego de Tom Brady.

“Newsome es un joven jugador que está haciendo muchas grandes jugadas y será un gran reto para nosotros”, explicaba el OT Nate Solder.

Aprovechando la ausencia del centro Bryan Stotk y la presencia de un poco experimentado Josh Kline, los Colts intentaran cargar a Brady por la parte interna con sus DEs Cory Redding y Arthur Jones.

En el juego de carrera de New England se podría encontrar la clave de este encuentro. Los Patriots han tenido mucho éxito corriendo el balón frente a los Colts con quienes se han enfrentado en 2 ocasiones en los pasados 12 meses. Primero en el juego divisional de playoffs de la temporada 2013 (donde LeGarrette Blount corrió 166 yardas y anoto 4 TDs) y luego en el juego del pasado 16 de noviembre cuando el RB Jonas Gray logró 201 yardas y 4 TDs.

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Para fortuna de los Colts, su defensa contra la carrera ha sobresalido en estos juegos de post temporada. Primero limitaron a los Bengals a 110 yardas terrestres y luego a los Broncos a solo 88 yardas.

Esta eficiencia defendiendo por el piso contrasta con el juego irregular mostrado por los Patriots durante las últimas semanas. En su primer juego de post temporada del sábado pasado el juego de carrera de New England pasó desapercibido con un Jonas Gray desactivado y con LeGarrette Blount corriendo en solo 3 oportunidades para 1 yarda. Números que podrían ser engañosos ya que el plan de juego de aquella noche no consideraba el juego terrestre como una opción, lo cual demuestra la adaptabilidad y ajuste al rival por parte de la ofensiva de New England.

Ciertamente que podría haber una diferencia en esta ocasión; los Patriots no contarán con su centro, el novato Bryan Stork (rodilla) y los Colts contarán (a diferencia del primer enfrentamiento entre estos dos equipos) con el DE Arthur Jones.

“Nuestra defensa contra la carrera está jugando mejor que nunca y eso es algo positivo”, afirmó el entrenador de los Colts en una de sus últimas conferencias.

Cuando los Patriots defienden
Esta será la tercera oportunidad que tendrá el talentoso Andrew Luck de vencer a New England. El QB de Indy, en su corta e impresionante carrera profesional de 3 años, nunca ha podido salir victorioso frente al equipo de Belichick, más aún, en estos juegos el QB de Indy ha estado propenso a cometer constantes errores tal como lo indican las 8 intercepciones cometidas en estos encuentros.

Ciertamente el QB de Indianápolis ha tomado algunas malas decisiones, las cuales se reflejan en sus 16 intercepciones y 13 balones perdidos, pero a su vez Luck es el QB más explosivo de la liga con un total de 40 TDs logrados. Una habilidad para encontrar a sus múltiples armas aéreas que muchas veces la realiza saliendo de su bolsillo de protección, algo que la defensa de New England intentará contener este domingo.

“Él tiene un poderoso brazo, puede correr con el balón y es fuerte, nuestro trabajo como defensores y como pass rushers será tratar de contenerlo y atormentarlo”, expresaba el DE/LB Chandler Jones.

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Para lograr una efectividad aérea, Luck cuenta con un variado grupo de receptores donde resaltan Reggie Wayne, Donte Moncrief y el espectacular T.Y. Hilton, este último probablemente el jugador de mayor cuidado para la defensa de New England.

En la última confrontación, el trabajo de cubrir a Hilton recayó principalmente en el CB Kyle Arrington quien con la colaboración del safety McCourty lograron neutralizar al explosivo jugador.

“Él es de los más difíciles [de cubrir]… Ellos le hacen formar por todos lados, tenemos que estar en todo momento atentos de su localización”, comentaba el CB de New England Kyle Arrington.

Si los Patriots con Arrington (o Darrelle Revis) logran anular a Hilton, el arma más peligrosa con que cuenta Luck, el QB tendrá como segunda opción el juego con sus tight ends: Colby Dwayne y Allen Fleener. algo que le ha brindado buenos resultados a lo largo de l año.

El primero de estos (cubierto por el CB Brandon Browner) fue la arma más efectiva en el primer encuentro entre estos dos equipos durante esta temporada. Fleener registró 7 recepciones para 144 yardas en aquella ocasion.

“Él es realmente bueno. es un receptor jugando de ala cerrada. y lo que deben entender es que tanto Luck como Fleener fueron compañeros de habitación en la universidad, no solo compañeros. Hay una conexión entre ellos desde hace tiempo”, anotó el CB Brandon Browner.

Dwayne Allen, quien no registró estadísticas en el juego anterior frente a los Patriots (lesión temprana al tobillo) se ha convertido en una válida opción para Luck quien ha hecho uso del TE en repetidas ocasiones (4 rec, 30 yd, 1 TD frente a los Broncos el domingo pasado).

“Colby y yo nos enorgullecemos de ser jugadores que marcamos la diferencia en los juegos. queremos que el equipo cuente con nosotros y para eso trabajamos arduamente durante la semana para proveer esa clase de apoyo”, decía Allen en su conferencia de esta semana.

El trabajo que cumpla el safety Patrick Chung cubriendo a las alas cerradas de los visitantes también será importante.

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A pesar de que los Colts no cuentan con Ahmad Bradshaw (fuera de la temporada), el juego de carrera no ha desentonado, por el contrario, ha formado parte importante de esta ofensiva de Luck.

Ha sido el RB Dan Herron quien ha tomado riendas de la posición y se ha convertido en una pieza fundamental de su equipo, y no solo en el juego terrestre sino también a la hora de receptar balones (el jugador con más recepciones durante los playoffs para los Colts).
Quizás la estadística más llamativa es que los 3 TDs logrados por Luck en esta postemporada han venido a través del “play action” el cual ha sido creíble gracias a la efectividad de Herron.

“Diría que ha hecho un buen trabajo corriendo; buen balance, dureza, buena visión. Ha logrado muchas yardas extras por su cuenta pero diría que su mayor contribución ha sido su envolvimiento en el juego de pases, eso ha sido muy importante”, detallaba Belichick acerca del RB de Indianápolis

Conclusión
A pesar que las estadísticas y la historia indican que este partido será para New England, los logros de las dos últimas semanas trae al equipo de Indianápolis al tope de su confianza y de su moral al Gillette, aptitudes que lo harán sumamente peligrosos este domingo.

New England sabe de esto y está tomando las precauciones del caso, a lo largo de la semana se ha hablado de una buena preparación y de un respeto, igualmente el equipo sabe que tiene el potencial necesario para hacer respetar su estadio y llevarse la victoria.

Quedan pocas horas para finalmente ver si los Patriots vuelven al juego más importante de la temporada, el Super Bowl.

Ya todo está listo y como dijo Belichick: “habrá que esperar para ver lo que ocurre el domingo”


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La Previa: Patriots vs Ravens

Written by Martin Morales on 8 enero 2015 – 1:23 PM -

Pats-Ravens-divisionalEste sábado los Patriots inician su participación en los playoffs cuando se enfrenten en casa a un viejo conocido, los Ravens de Baltimore.

Sin duda un partido que sacará chispas ya que cada enfrentamiento de post temporada entre estos dos equipos suele dejar huella, una huella que no necesariamente ha favorecido a los dirigidos por Bill Belichick, equipo que aún jugando en casa ha terminado en el lado equivocado del marcador.

Y es que las estadísticas así lo señalan, mientras los Patriots comandan un record de playoffs en casa de 11-1 (ante todos los equipos excepto los Ravens), frente al equipo de lo cuervos la realidad es otra, un record perdedor de 1-2 pone un asterisco a la hegemonía mostrada por los Patriots en el global. Una muestra que este equipo del QB Joe Flacco no se intimida cuando juega en el Gillette Stadium.

“Creo que es divertido pensar que uno se puede intimidar en cualquier juego frente a cualquiera, eso no está en nuestra naturaleza. Hemos jugado en muchos juegos importantes, frente a New England no es diferente. Estamos muy confiados, creemos que tenemos un buen equipo, creemos que tenemos un equipo que puede ganar este juego”, afirmó a mitad de semana el mariscal de los Ravens.

Los Patriots son consientes de esta superioridad mostrada por los Ravens en los playoffs y también saben cuáles son las áreas en las que se tendrá que mostrar mejoras (en comparación a los duelos anteriores) si quieren evitar otro resultado en contra.

Turnovers, third downs, red area. Creo que esos 3 factores jugarán el rol más grande en este juego”, dijo Brady esta semana a la prensa de Baltimore.

Una afirmación que Brady expresa con mucho conocimiento, solo basta recordar que en el último encuentro de playoffs entre estos dos equipos el QB de los Pats lanzó 2 intercepciones en las últimas dos marchas de aquel encuentro.

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Para New England una de las claves del triunfo se encuentra en lo que puedan hacer sus receptores, particularmente Rob Gronkowski y Julian Edelman.

El popular Gronk (quien recibiría la marca del LB novato C.J. Mosley y del S Will Hill) ha estado imparable mientras que Edelman, la arma más usada por Brady (cubierto posiblemente por Lardarius Webb), vuelve al campo después de estar ausente de los 2 últimos juegos por lesión. Edelman le dará a su QB una salida corta y rápida que será muy útil ante la presión de la defensa rival.

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La secundaria de los Ravens ofrece oportunidades. Los CBs Lardarius Webb, Rashaan Melvin, Anthony Levine y los safeties Darian Stewart, Will Hill y Jeromy Miles no son necesariamente nombres de élite, lo cual abre posibilidades al juego de balones aéreos para Brady.

Como es lógico, para lograr este cometido habrá que frenar a un excelente juego de presión por parte de los pass rushers de Baltimore. Elvis Dumervill y Terrell Suggs comandan un variado grupo que sumó 49 sacks durante la temporada regular (segundo en la liga) y 5 sacks adicionales durante su primer juego de playoffs frente a los Steelers. El retorno de Haloti Ngata y la consistencia de Brandon Williams añadirá presión a la parte interna de la línea ofensiva que deberá evitar colapsar ante la arremetida de estos tackles defensivos.

“Hay mucha presión sobre nosotros para hacer un buen trabajo. Eso es lo que tratamos de hacer cada semana. Es nuestro trabajo asegurar que Tom Brady se mantenga de pie, eso es lo que trataremos de hacer esta semana”, contó el guardia Dan Connolly a la prensa.

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Ante la presión y también para poner a funcionar un creíble juego de “play action” los Patriots a su vez necesitarán de un  efectivo juego terrestre. Un juego por tierra que no ha sido consistente ni con LeGarrette Blount ni con Jonas Gray (con excepción de su debut frente a los Colts). Como ya ha sido mencionado, los Ravens cuentan con una imponente “caja de 7”, grupo de DLs y LBs que fueron la razón para que los Ravens acaben como la cuarta mejor defensa contra el juego de carrera.

En el juego defensivo la presencia de Flacco ofrece muchas dificultades al equipo de New England.

“Tiene un gran brazo, puede lanzar el balón a lo largo del campo aún cuando tiene a jugadores [contrarios] colgándose de él. Es móvil y suficientemente atlético para extender las jugadas, toma buenas decisiones, usa todas sus armas, usa sus receptores, alas cerradas, corredores; lanza en movimiento, lanza pases cortos, profundos, por dentro, por los laterales”, afirmó Belichick acerca del QB de los Ravens.

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Precisamente la movilidad de Flacco es algo que los Patriots tendrán que contener y así evitar que encuentre a sus receptores en situaciones ventajosas.

“Flacco es uno de esos jugadores que tienen una velocidad engañosa. Mucha gente no espera que se mueva de la manera que lo hace. En ocasiones no está tratando de correr pero es capaz de extender las jugadas. Sus receptores y alas cerradas hacen un buen trabajo abriéndose en campo abierto”, dijo el LB de los Pats Dont’a Hightower.

Sin duda una virtud de Flacco que es bien aprovechada por sus dos armas aéreas de mayor cuidado, los WRs Torrey Smith y el veterano y contratación del 2014, Steve Smith.

Para suerte de New England, el equipo cuenta con una de las mejores secundarias de toda la liga, en particular con un dúo de excelentes esquineros: Darrelle Revis y Brandon Browner quienes estarán atentos a los movimientos de estos receptores. Será también muy importante que Browner pueda mantenerse alejado de las penalidades, algo que ha sido muy recurrente en su juego.

Flacco también cuenta a su disposición con el TE Owen Daniels y con el WR Jacoby Jones (peligrosísimo en el retorno de balones con los equipos especiales). Por aquí se podría encontrar el factor X del partido ya que el QB de los Ravens podría optar por sus TEs o tercer receptor en caso que Torrey Smith y Steve Smith se encuentren muy cubiertos.

Recordemos que esto ha sido una constante en las últimas fechas, ante la presencia de Revis y Browner (usualmente a cargo de los 2 mejores receptores del rival) los equipos buscan a su tercera y cuarta arma aérea.

Contar con un saludable y efectivo CB de slot Kyle Arrington se hará necesario este domingo.

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Al igual que los Ravens, la defensa de los Patriots también deberá contar con un efectivo juego de pass rushing. Los Ravens pueden tener el hándicap de no volver a contar con su LT Eugene Monroe (ausente por 2 semanas, lesión al tobillo) lo que obligaría a su línea ofensiva ha seguir realizando movimientos que a la larga facilitará el trabajo de los pass rushers de New England. De ser así, esta podría ser la tarde de Chandler Jones quien junto a Rob Ninkovich, Dont’a Hightower , Akeem Ayers y el versátil Jamie Collins deberán encontrar la manera de llegar o por lo menos contener al mariscal visitante.

El juego de carrera es sin duda un complemento efectivo para el excelente juego aéreo de los Ravens. La efectividad del WR Justin Forsett ha dado como resultado que el juego de pases de engaño de los Ravens sea bastante efectivo. Contener a Forsett es una tarea difícil pero necesaria.

“Él es capaz de encontrar los agujeros e introducirse en ellos. Tiene velocidad, rompe muchos tackles en la secundaria y en el segundo nivel con los linebackers. Ellos hacen un buen trabajo manteniéndose [en ocasiones] con el juego de carrera…Definitivamente tenemos que frenarlos y darnos una oportunidad de jugar con el resto de lo que tienen, pero si no detenemos la carrera, será un día largo [para nosotros]”, afirmó el safety Devin McCourty.

Un duro pero no imposible trabajo para la línea defensiva que tendrá en su NT Vince Wilfork, Dont’a Hightower y Jonathan Casillas a sus mejores hombres contra la carrera.

Conclusión
Sin duda un juego donde se pondrá toda la carne en el asador, no habrá mañana para uno de estos dos equipos por lo que ambos dejarán su alma en el campo.

Hay pocas dudas de que los Patriots son el mejor equipo de la conferencia, sin embargo los Ravens son quizás el único equipo que en los playoffs –tal como lo muestra el record de 2-1 a su favor– juega muy confiado en el Gillette, esto le añade una peligrosidad adicional que seguramente será considerada por Belichick y sus jugadores.

No es el momento de hablar del mejor record de la temporada o del mejor QB de la historia de la NFL, o del cuarto anillo. Solo es momento de encargarnos de los Ravens y punto.

¿Podrán los Patriots lograrlo?

Esperemos que sí, ahora solo queda demostrarlo.

 

PATRIOTS vs. RAVENS
Gillette Stadium
Sábado, enero 10, 4:35 p.m.


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La Previa: Patriots vs Jets

Written by Martin Morales on 18 diciembre 2014 – 11:25 PM -

Pats-jets-Helmets-25-fbEste fin de semana los Patriots de New England se trasladan al MetLife Stadium en East Rutherford – New Jersey en lo que se espera sea el último juego fuera de casa de esta temporada 2014 antes de llegar (si la suerte nos acompaña) al ansiado juego del Super Bowl a jugarse en Arizona.

Frente al equipo comandado por Bill Belichick estará un clásico rival que a pesar de su desalentador record (3-11) posee el talento y el deseo necesario para hacerle la vida difícil al equipo de Nueva Inglaterra.

Cuando los Patriots atacan
Gronk, de gran actuación en la segunda mitad del último partido (3 rec, 96 yds, 1 TD) junto a Edelman y LaFell deberán tener una tarde bastante exitosa cuando enfrenten a una de las defensas que más TDs ha cedido por el aire en toda la temporada (29 TDs, puesto 3). los Jets también han cedido más yardas frente a tight ends y slots receivers (100 yd por partido) y en 14 ocasiones han cedido jugadas de 40 yardas o más (segundo lugar).

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La deficiencia, principalmente en la secundaria de New York, tiene su origen en las múltiples lesiones ocurridas que han forzado al entrenador Ryan a usar principalmente marcaciones en zona, algo que no siempre ha jugado en su favor.

Ante tantas facilidades que da la secundaria de los Jets, no sería raro ver a Brady intentando sorprender con certeros bombazos lanzados a Brandon LaFell o Brian Tyms, Brady también es conocido por su habilidad para descifrar y vencer marcaciones en zona.

Los Jets intentarán limitar el juego aéreo de Brady con un eficiente juego de pass rushing liderado por DT Sheldon Richarson (6.5 sacks) y DE Muhammad Wilkerson (4.5), este último ha estado ausente de los 3 últimos juegos (pie) pero tiene posibilidades de reaparecer este domingo. Otros especialistas en el juego de pass rushing son los OLBs Calvin Pace (4) y Quinton Coples (4); los Jets han conseguido un total de 34 sacks (puesto 14 en la liga). Estos mismos pass rushers son el eje de la defensa contra la carrera de los Jets.

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Una defensa contra la carrera que impone respeto, los Jets solo han cedido 87.5 yd/juego los que los coloca como la 5ta defensa contra la carrera más eficiente de toda la liga. Tanto LeGarrette Blount como Jonas Gray deberán encontrar esos espacios en esa dura defensa, una defensa de New York que en el partido de ida solo cedió un total de 63 yd por el piso a New England.

El TE recién llegado, Steve Maneri, podría tener participación como un sexto hombre en la línea, una especie de TE de poder que ayude en el juego de carrera y en la protección, formación que ha sido usada por Belichick con el OL Cameron Fleming (quien aún no está al 100%) y por el también OL Marcus Cannon.

 

Cuando los Pats defienden
La defensa contra el juego aéreo de New England parece tener una gran ventaja. Su secundaria y su caja de 7 (que se ha visto fortalecida con el retorno de su mejor pass rusher, Chandler Jones) tendrá frente a ellos a la ofensiva aérea de los Jets que no suma muchas yardas (solo 169/partido, la más baja de toda la liga).

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Geno Smith no ha podido conectar con sus receptores, más aún el QB ha lanzado solo 9 TDs y ha sido víctima de 12 intercepciones además de haber sido capturado en 25 oportunidades. Su dos receptores más eficientes, el WR Eric Decker y el TE Jace Amaro solo han logrado por el aire 4 y 2 TDs respectivamente, números que simbolizan lo pobre del juego aéreo de NY.

Para los dirigidos por Rex Ryan su esperanza de triunfo recae principalmente en lo que pueda hacer su juego de carrera. Para lograr este cometido los Jets cuentan con un efectivo dúo de corredores, Chris Ivory y Chris Johnson. La defensa de New England sabe de estos hombres, en el partido jugado aquí en el Gillette ambos lograron 168 yd y 1 TD en 34 corridas.

En ese entonces la defensa contra la carrera de los Pats ocupaba el puesto 17 de la liga con un promedio de yardas cedidas de 111 yd/juego. En la actualidad el equipo ocupa el puesto 10 con 103 yd/juego.

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NE también deberá considerar las habilidades del QB Geno Smith como corredor, en el primer encuentro Smith logró correr 37 yds).

La relativa estabilidad conseguida por la defensa contra la carrera de NE, con el liderazgo de Vince Wilfork y Dont’a Hightower, imponen una decente barrera para los buenos corredores de New York.

Conclusión
Un partido que tendrá un ingrediente emocional por parte de New York ya que este juego será probablemente el de despedida (frente a su propio público) de Rex Ryan quien después de 6 años como entrenador se verá forzado a abandonar su equipo. Ante esta gran posibilidad, los jugadores de los Jets intentarán darle el mejor premio a su querido entrenador, una victoria ante sus archí enemigos, Bill Belichick y los Patriots. Una victoria que echaría a perder los planes de Nueva Inglaterra de jugar en casa a lo largo de los playoffs. ¿Qué mejor para Ryan?

Los Patriots son consientes de la peligrosidad de New york, equipo que siempre (como cualquier clásico rival) le da la guerra en cada enfrentamiento, por lo menos así lo demuestran los últimos 3 resultados donde los Patriots se impusieron por 3 puntos o menos frente a sus vecinos del sur.

De darse la lógica, el equipo de Brady deberá alzarse con el triunfo, un equipo más parejo en todas sus líneas que tendrá que demostrar e imponer su superioridad desde el mismo inicio y no dejar que las emociones influyan en el juego.

Dejemos las emociones para el final, y para eso aún falta mucho.


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La Previa: Patriots vs. Dolphins

Written by Martin Morales on 12 diciembre 2014 – 2:10 AM -

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Tras finalizar una serie de juegos frente a equipos de categoría, los Patriots retornan a casa con un record de 10-3 que los coloca como lideres de la conferencia. Ahora es el turno de enfrentar a los Dolphins (7-6), un partido de revancha que tiene un ingrediente extra para los locales, de ganarlo, el equipo de New England habrá asegurado acabar como líder de la división este en este 2014.

Cuando los Patriots atacan
Han transcurrido 14 semanas desde aquel primer encuentro que abrió la temporada con una derrota para el equipo de Belichick, pero en la actualidad queda poco o nada de aquel equipo que cayó 33-20 y que dejó escapar una ventaja de 20-10 lograda en la primera mitad.

Desde ese entonces los Patriots han visto un resurgimiento de su juego ofensivo, en particular el juego desarrollado por una de sus máximas estrellas, el TE Rob Gronkowski.

Cierto que en ese primer encuentro participó Gronk (40 yd, 1 TD) pero el ala cerrada, quien hacía su reaparición en aquel encuentro después de una larga y sufrida recuperación (rotura de ligamentos en su rodilla), no fue ni la sombra del jugador actual. El TE ha recuperado su forma antigua y se ha convertido en uno de los blancos favoritos de Brady con quien ha conectado por el aire en 73 ocasiones, Gronk es el actual líder del equipo, tanto en yardas aéreas acumuladas (997) como en número de TDs (10).

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Miami intentará bajar las revoluciones del casi incontrolable Gronkowski con su DE Dion Jordan o con el safety Reshad Jones, ambos con experiencia en vigilar al TE de New England. Como es ya una costumbre, el TE recibirá una marcación doble por parte de los defensores rivales.

Pero el problema para Miami no se reduce solamente a Gronkowski ni al siempre cumplidor Julian Edelman, a esta lista ahora el equipo del Sur de la Florida debe de incluir al WR Brandon Lafell.

Desde aquel primer encuentro en donde el entonces recién llegado LaFell no consiguió ni una sola recepción, el WR se ha convertido en otra gran opción para el juego aéreo de Tom Brady. El QB le ha brindado su confianza haciendo del veterano WR un miembro activo de la ofensiva, gesto que LaFell ha aprovechado tal como lo demuestran sus números conseguidos: 57 rec, 753 yd, 7 TDs.

Para Miami la mejor manera de contrarrestar estas armas ofensivas es atacando al origen de esta letal ofensiva, su QB Tom Brady, para ello cuentan con un excelente par de pass rushers: los DEs Cameron Wake (9.5 sacks) y Olivier Vernon (6.5), ambos intentarán irrumpir en el juego de Brady, estos 2 hombres estarán secundados en el juego de presion por los DTs Randy Starks (2.5) y Jared Odrick (1).

Para contrarrestar este juego de pass rushing, los Patriots (a diferencia del primer encuentro) cuentan con una línea defensiva que le ha dado mucha mejor protección a su QB, una línea que en ocasiones añade a un 6to lineman como bloqueador (Cannon, Fleming o inclusive Hoomanawanui) que no solo ayude en la protección sino que a su vez contribuya creando agujeros durante el juego terrestre.

Si algo llamó la atención en aquella derrota de la primera semana fue el poco uso del juego terrestre por parte de New England. Un total de 20 carreras solo produjeron 89 yardas, más aún, durante aquella fatídica segunda mitad, los Patriots solo corrieron 6 veces el balón para 28 yd. Como resultado de esta imposibilidad de abrir este segundo frente de ataque, Brady fue victimizado con 4 sacks en esa segunda parte del juego.

Ya sea con el RB LeGarrette Blount o con Jonas Gray, los Patriots deberán imponer un juego terrestre que brinde oxígeno al juego aéreo de Brady. Miami defensivamente no llega en su mejor momento, solo basta ver lo sentida que se encuentra su línea de apoyadores con Jelani Jenkins, Koa Misi y Jonathan Freeny ausentes de las primeras prácticas de esta semana.

Cuando los Patriots defienden
En esta parte del juego los Patriots también traen novedades en relación a aquel primer encuentro de ida. Ahora su defensa se ha estabilizado con un desempeño, aunque no perfecto, bastante efectivo tanto en el juego aéreo como en el de carrera.

Sin duda que en la defensa contra el juego aéreo la presencia del CB Brandon Browner terminó por convertir a la secundaria de New England en una de las más sólidas de la liga, malas noticias para el conservador juego aéreo de Miami que a pesar de contar con un grupo de talentosos receptores no ha podido hacer mucho uso de este (solo 212 yd/juego y 22va en la liga).

El QB Ryan Tannehill cuenta a su disposición nada menos que con el WR Mike Wallace (57 rec, 700 yd, 7 TD), WR Brian Hartline (34 rec, 380 yd, 2 TD) y en el slot con Jarvis Landry, este último el jugador más efectivo de este grupo con 63 rec, 573 yd, 5 TD. El QB de Miami también tiene a su disposición al TE Charles Clay (41 rec, 387 yd, 2 TD).

El CB de New England Darrelle Revis, podría volver a repetir el plato y encargarse otra vez de la cubertura a Wallace, otra opción es enviar a Revis en busca de Landry, el WR favorito del QB de Tannehill.

Los Patriots también aprovecharán la débil protección recibida por Tannehill para enviar a sus pass rushers en busca del QB. Una débil protección por parte de los Dolphins contra el juego de pass rushing que llegó a su punto máximo la semana pasada cuando el equipo de Baltimore capturó a Tannehill en 6 ocasiones. El tackle derecho Dallas Thomas parece ser la puerta de entrada a Tannehill ya que fue responsable directo de 4 de esas capturas.

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Un total de 34 capturas durante la temporada muestran la vulnerabilidad frente a la presión de esta ofensiva, hecho que ha obligado a Tannehill a deshacerse rápidamente del balón y que ha mermado su productividad (1 solo TD en 2 partidos)

Sin duda que para los Dolphins su mejor carta de triunfo estará en lo que pueda hacer a ras del piso. A diferencia del primer encuentro cuando Miami contó principalmente con el RB Knowshon Moreno para imponer un juego terrestre que logró 191 yardas, esta vez, ante la ausencia de Moreno (rotura de ligamentos de la rodilla) el juego terrestre estará liderado por el RB de tercer año, Lamar Miller, quien ya lleva 782 yardas en 13 partidos (promedio de 4.8 yd por carrera).

La defensa de los Patriots ha mostrado en ocasiones vulnerabilidad ante el juego de carrera pero el retorno del DE Sealver Siliga y un cada vez más acoplado DE Alan Branch le dará una buena oportunidad de éxito a la defensa contra la carrera liderada por el gran NT Vince Wilfork, defensa que cuenta con el respaldo del indomable Jamie Collins y con el posible retorno del LB Dont’a Hightower.

Conclusión
Este domingo el equipo de casa espera con un triunfo cruzar la primera meta deseada, asegurar el primer lugar de la División Este. Miami intentará por todo los medios evitar este logro ya que una derrota significaría un adiós a cualquier posibilidad de jugar la postemporada.

Jugar en pleno mes de diciembre, en una tarde fría de New England con los Pats yendo a toda maquina y los Dolphins aún intentando lograr consistencia, la suerte parece estar echada a favor de los locales. Aunque esta afirmación puede sonar muy subjetiva y parcial, solo basta con ver los hechos, estos respaldan este educado optimismo.


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La Previa: Patriots vs. Chargers

Written by Martin Morales on 5 diciembre 2014 – 9:59 AM -

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Este domingo por la noche los Patriots de Nueva Inglaterra ((9-3) continúan con su dura y larga seguidilla de partidos frente a algunos de los mejores equipos de la NFL cuando se enfrenten a los Chargers de San Diego (8-4). Será una oportunidad para el equipo de Belichick de retomar su senda ganadora la cual sufrió un revés el último domingo con la derrota frente a Green Bay.

Cuando los Patriots atacan
Antes que nada, este domingo es necesario brindar una mejor protección a Tom Brady quien el pasado domingo no tuvo mucha libertad de acción ante la incesante presión aplicada por los pass rushers de Green Bay. Esta vez la línea ofensiva de New England tendrá una tarea menos difícil para lograr este cometido si consideramos que los Chargers no son un equipo con un juego de pass rushing de élite (29avo en la liga con 18 sacks). Su dos mejores rushers son el DE Corey Liuget (3.5 sacks y 15 presiones) y el veterano LB Dwight Freeney (2 sacks, 14 presiones). El DE Kandall Reyes también gusta de ir en busca del QB (10 presiones) así como el talentoso safety Eric Weddle.

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Como es usual, Brady tendrá a su disposición a su trio de armas aéreas Rob Gronkowski (65 rec, 9 TD), Julian Edelman (el líder del grupo en recepciones con 77 y 2 TD) y el efectivo Brandon LaFell (53 rec, 7 TD), este último seguramente estará cubierto por el mejor esquinero del equipo rival, Brandon Flowers.

En la defensa contra el ataque terrestre los Chargers son un equipo promedio (110.2 yd/juego, puesto 15). Los DE Corey Liuget , Tenny Palepoi y el versátil S Eric Weddle son los jugadores de la defensa más efectivos contra la carrera.

Contrario al juego de la semana anterior, esta vez Belichick deberá imponer un juego terrestre agresivo con sus dos caballos de batalla, LeGarrette Blount y Jonas Gray. De ser estos RBs efectivos, New England no solo hará más creíble la jugada de pase con engaño, también controlará el ritmo del partido y el reloj.

Cuando los Patriots defienden
Los Chargers vienen de lograr una impresionante victoria jugando de visita frente a los Ravens. La calidad de su QB Philip Rivers no está en duda, y aunque en ocasiones exhibe un juego errático, su capacidad para conectar con un variado grupo de armas aéreas lo hace bastante peligroso.

Rivers cuenta con tres talentosos receptores: Keenan Allen (quien deberá ser controlado por el CB Darrelle Revis, el acrobático Malcolm Floyd (quien tendrá a Brandon Browner como su sombra) y Eddie Royal (cubierto por Logan Ryan, Alonzo Dennard o Kyle Arrington). Pero este no es todo el potencial aéreo con que cuenta Rivers, el excelente e inacabable ala cerrada Antonio Gates será sin duda una de las armas más usadas por el QB y uno de los mayores dolores de cabeza para la defensa de New England. Gates, de 34 años, deberá ser cubierto por el LB Jamie Collins y el safety Patrick Chung. La posibilidad de ver en ocasiones al CB Browner sobre Gates no se puede descartar, todo dependerá de las combinaciones ofensivas que pongan los Chargers en el campo de juego.

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Los Patriots también intentarán enviar a sus pass rushers para incomodar a Rivers, contrario a la semana anterior, esta vez el pass rushing deberá ser más efectivo si consideramos lo poca tendencia de Rivers para salir de su bolsa de protección y lo vulnerable que ha sido a las capturas (24). No sería extraño ver una constante y agresiva presión por parte de la línea defensiva de New England y de sus linebackers. Se espera el regreso del DE/LB Chandler Jones, de concretarse su vuelta al equipo, esto sin duda acrecentaría las posibilidades de éxito para la defensa de New England.

El éxito del juego ofensivo de Rivers dependerá de lo que pueda lograr el RB Ryan Mathews quien de imponerse por el piso, hará pensar 2 veces a los rushers de New England antes de aventurarse en ir a la caza del QB, además conseguirá mantener por más tiempo a la ofensiva de Brady a un lado del campo. Mathews regresó recién hace tres fechas después de una ausencia de 7 semanas debido a una lesión a la rodilla y muchos aún dudan de su durabilidad. El novato RB Branden Oliver es una segunda opción para el juego terrestre de los Chargers pero lo más probable es que Mathews sea el corredor de mayor uso. De no lograr imponer su juego de carrera, la ofensiva de los Chargers se hará unidimensional y predecible.

Conclusión
Un partido difícil y de gran importancia para New England, la competencia por lograr el primer lugar de la conferencia está bastante cerrada y una derrota en San Diego haría seriamente peligrar el deseo de los Patriots de jugar en casa a lo largo de los playoffs.

Las estadísticas lo dicen, el equipo de Belichick rara vez pierde 2 juegos consecutivos (última vez, semana 2-3 en el 2012) por lo que con una semana cómoda de preparación en San Diego, la posibilidad de que Belichick ponga un gran plan de juego está garantizado. De cualquier manera se necesitará de un juego bastante disciplinado, con el mínimo de errores cometidos y con una efectividad en todas las líneas ya que los dueños de casa no venderán barata su derrota.

Se hace necesario un triunfo para el equipo de Brady, de esta manera se iniciará el último tramo de la temporada regular con el mejor de los ánimos. Después de una derrota que estuvo muy cerca de ser una victoria, los Patriots tienen el ánimo y el deseo de encausar su racha ganadora, y este domingo tendrán su oportunidad.


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La Previa: Patriots vs. Lions

Written by Martin Morales on 20 noviembre 2014 – 11:20 PM -

Helmets_lions copy Este domingo el equipo de los Patriots (8-2) espera continuar su marcha triunfante cuando reciban en el Gillette a los Lions de Detroit (7-3). Una vez más el equipo de Nueva Inglaterra se enfrentará a un duro rival que intentará cortar su racha ganadora de 6 juegos ganados.

Aquí la previa:

Cuando los Patriots atacan
A pesar de ser la tercera mejor defensa frente al juego aéreo (221.5 yd) la defensa de Detroit tendrá un duro reto cuando se enfrente al explosivo y variado juego aéreo de Tom Brady. Un juego contra el cual las defensas rivales no han encontrado una solución. Un juego versátil que ha contado con Julian Edelman y Brandon LaFell como sus receptores de más peligro.

Junto a estos receptores, el TE estrella Rob Gronkowski ha estado causando serios problemas en las defensas rivales, defensas que vanamente han intentado frenar al excelente ala cerrada de New England. El popular Gronk ya ha acumulado 734 yardas en 53 atrapadas y 9 TDs. Detroit intentaría poner freno (o al menos bajar la efectividad) de Gronkowski con el LB DeAndre Levy y el safety James Ihedigbo.

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El equipo de Detroit también querrá interrumpir el juego aéreo de Brady con un juego de presión al QB, los Lions no suelen utilizar mucho el blitz, ya que su línea defensiva es capaz de encargarse por si misma de hacer la vida miserable a los QBs rivales.

El juego de pass rushing de Detroit se basa en la habilidad del extraordinario DT Ndamukong Suh (4.5 sacks), jugador que crea el caos desde la parte interna de la línea logrando romper la bolsa de protección de los rivales.

Esta peligrosidad de Suh obliga a los rivales a ejercerle una doble cobertura, hecho que es aprovechado por los DLs Ezekiel Ansah (5.5 sacks), George Johnson (4 sacks) y C.J. Mosley (2.5 sacks) principalmente.

El trabajo de los 3 hombres de la parte interna de la OL de los Patriots será fundamental; LG Dan Connolly, RG Ryan Wendell, junto al novato centro Bryan Stork jugarán un papel importante intentando mantener alejado a Brady del peligroso Suh.

Detroit necesitará encontrar la manera de inquietar a Brady y sacarlo de su ritmo, blitzes por medio de la línea de linebackers o safety no se pueden descartar, la idea es traer algo nuevo y diferente, algo que la ofensiva de los Pats no esperen.

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El juego de carrera a través del RB Jonas Gray (quien consiguió 201 yardas por el piso y 4 TDs frente a los Colts), tendrá otra prueba de fuego frente a los Lions. La incorporación del RB LeGarrette Blount (quien se sumó al equipo tras ser cortado el día martes por los Steelers), le añadirá más peligrosidad al juego terrestre de poder que debido al crudo invierno que empieza, toma mayor relevancia.

El problema para los RBs de New England es que tendrán frente a ellos a una impresionante defensa contra la carrera. Los Lions son el segundo mejor equipo de la liga en esta categoría al haber cedido un promedio de solo 68.8 yd por partido. Una línea que a pesar de no contar con el DT Nick Fairley logra imponer una barrera para los corredores contrarios con los linieros Ndamukong Suh, C.J. Mosley y Jason Jones. Estos hombres están secundados por el excelente LB DeAndre Levy, el MLB Tahir Whitehead y un viejo conocido nuestro, el safety ex Patriot, James Ihedigbo.
 

Cuando los Patriots defiende
El QB de los Lions, Matthew Stafford, es otro de esos mariscales que con su potente brazo puede ocasionar serios daños, para ello cuenta con la complicidad de dos de los más peligrosos receptores de la liga, el súper talentoso Calvin “Megatron” Johnson y el no menos peligroso WR Golden Tate. Stafford también tiene la habilidad para moverse fuera de su bolsa de protección y causar estragos en las defensas rivales.

El WR Calvin Johnson es sin duda la mayor amenaza para New England, un jugador de gran estatura (6’5’o 1.96m) que puede atrapar el balón sin mucho problema, aún cuando está doble o triplemente marcado.

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Aunque usualmente los Patriots cubren al mejor receptor contrario con el talentoso Darrelle Revis, la posibilidad de ver a Johnson siendo cubierto por el CB Brandon Browner es una posibilidad, además debemos contar con que el CB encargado de la marcación tendrá la ayuda de un safety. La estatura y calidad de Browner (6’4” o 1.93) lo hace el jugador propicio para seguir a “Megatron”, eso sí, Browner deberá tener mucho cuidado en no cometer costosas faltas.

Si ese fuera el caso, Revis estaría en la cobertura del jugador más productivo de la ofensiva de los Lions, el WR Golden Tate quien ya lleva 68 atrapadas para 950 yardas y 3 TDs.

Pero para que estos receptores intenten hacer su parte, ellos necesitarán de un efectivo QB Matthew Stafford, el QB ha tenido problemas poniendo puntos en el marcador. En general su ofensiva promedia solo 18.8 puntos/partido (lugar 28) mientras que los Patriots son el segundo equipo más anotador con un promedio de 32.3 puntos/partido.

Sera necesario para New England inquietar a Stafford a través del pass rushing, ya sea por los bordes con los LBs Rob Ninkovich y Akeem Ayers así como de los ILBs Dont’a Hightower y Jamie Collins, estos últimos se han convertido en el pulmón de la defensa tanto en la cobertura contra el ataque aéreo así como en la defensa contra la carrera.

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Quizás para los Lions, su mejor posibilidad para salir triunfantes del Gillette se encuentra en la efectividad de su juego terrestre, un efectivo juego por tierra limitará el tiempo de Brady en el campo. y por consiguiente, evitará que el QB se dispare anotando muchos puntos.

El regreso del RB Reggie Bush después de recuperarse de una lesión al tobillo le dará mayor peligrosidad a un juego de carrea que ha contado con Joique Bell como su jugador más productivo a ras del piso (122 carreras, 442 yd, 3 TDs). El nose tackle Vince Wilfork, junto a los DEs Dominique Easley y Chris Jones (además de Collins y Hightower) intentarán ejercer un cerrojo que haga irrelevante el juego de carrera de los visitantes, De lograrlo, el QB Stafford se verá obligado a jugar exclusivamente por el aire, algo que lo ha hecho más propenso a cometer errores.
 

Conclusión
Durante las últimas semanas repetimos lo mismo, “enfrentaremos al peligroso QB X, con su peligrosa ofensiva, en un partido de suma importancia…”. Pero ese es el camino que le ha tocado seguir a New England en esta parte del campeonato, un camino que lo está atravesando con mucho éxito. Ahora es el turno de los Lions, un equipo líder de su división que no puede darse el lujo de perder por segunda semana consecutiva y que cuenta con el talento para sorprender en el Gillette.

Los Patriots han sabido cubrir bajas importantes y se encuentran en su mejor momento tanto en lo físico como en lo emocional, ¿qué mejor que llegar a los juegos de fin de año en estas condiciones?

Esperemos que se de la lógica y sumemos otra victoria, victoria que nos acercará un poco más a nuestra meta, una meta que aunque aún muy distante, cada semana se ve un poco más alcanzable.


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La Previa: Patriots vs. Colts

Written by Martin Morales on 14 noviembre 2014 – 9:40 AM -

Pats-Colts-HelmetsEste domingo los Patriots retoman las acciones enfrentando de visita a los Indianápolis Colts, un duelo entre dos de los equipos lideres de la conferencia americana que buscarán con un triunfo una mejor posición pensando en los próximos juegos de playoffs.

 

Cuando los Patriots atacan
Una de las razones para el éxito de New England ha sido el poder contar con un saludable Rob Gronkowski, el ala cerrada, se ha reencontrado con su mejor football lo que se ha traducido en una más variada ofensiva. El popular Gronk es junto al WR Julian Edelman, el jugador más peligroso del ataque aéreo de New England. Una ofensiva que se encuentra en medio de una racha imparable de 5 triunfos consecutivos donde su QB Tom Brady ha lanzado 18 TDs y solo 1 intercepción.

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El resurgimiento de Gronkowski (36 atrapadas para 516 yardas y 5 TDs en los últimos 5 juegos) es una mala noticia para la defensa de los Colts que ha tenido serios problemas frenando a los tight ends oponentes.

Los mejores hombres para cubrir a Gronkowski parecen ser sus dos esquineros, quienes probablemente se turnen junto a un linebacker o safety en la función de cubrir al peligroso TE. Una combinación podría ser el CB Josh Gordy (o Greg Toler) y el veterano safety Mike Adams (quien ya ha cubierto a Gronk anteriormente). Otra opción podría ser enviar a su mejor DB, el esquinero Vontae Davis, aunque este podría estar a cargo de cubrir al receptor Brandon LaFell.

Como ha sido el caso en las últimas semanas, esta preocupación que tienen los equipos intentando frenar o reducir la efectividad de Gronkowski, abre mayores posibilidades para el resto de los receptores.

Una vez más los Patriots intentarán establecer su juego de carrera con el RB Jonas Gray. Una tarea complicada si consideramos que los Colts son el mejor equipo de la liga defendiéndose contra la carrera con solo 98.1 yardas cedidas por el piso.

Gray, quién llegó desde el equipo de práctica después de la lesión de Stevan Ridley, ha tenido mediano éxito como el corredor “between tackles” (aquel que intenta ganar yardas ingresando por la parte interna de la línea defensiva), pero su contribución en el juego de carrera (junto a la del RB Shane Vereen) ha sido suficiente para darle credibilidad al juego de “play action” de Brady.

De cualquier manera la ofensiva de New England intentará darle más oportunidades y confianza a Gray para así solidificar el juego terrestre, una parte de la ofensiva que conforme pasen las semanas (y el invierno se recrudezca) tomará mayor relevancia.

Cuando los Patriots defienden
Aunque después de enfrentar al legendario Peyton Manning se podría pensar que lo peor ya pasó, esto no es así, aún quedan muchas piedras en el camino y esta semana será probablemente la más grande para New England cuando enfrente a unos de los QB más efectivos de toda la liga, Andrew Luck.

EL QB de los Colts no solo lidera la liga con 3,085 yardas por el aire (a este ritmo superará la marca de 5,477 yardas lanzadas en la temporada pasada por Manning), también lleva 26 TD (segundo en la liga) y se encuentra en medio de una racha de 7 juegos consecutivos con más de 300 yardas lanzadas.

La virtud de Luck no solo se limita a su excepcional brazo, el QB de Indianápolis es también conocido por su gran habilidad para lanzar en movimiento, fuera de su bolsillo de protección. Su habilidad y el poder físico que posee le sirven para evadir y en ocasiones para vencer físicamente a sus pass rushers quienes encuentran dificultad para derribarlo.

Los Pats parecen contar con las armas adecuadas para contrarrestar a Luck. Un grupo de alas defensivas y apoyadores de velocidad como Rob Ninkovich, Akeem Ayers, Dont’a Hightower y Jamie Collins que no solo intentarán ejercer presión en el QB sino también mantenerlo dentro del “pocket”. El juego agresivo y vigilante del profundo Patrick Chung también deberá contribuir para este propósito .

Al igual que Brady, Luck no se limita a jugar con uno o dos receptores, el joven QB reparte el balón con la misma efectividad a su variado grupo de armas aéreas. T.Y. Hilton (56 recepciones, 937 yardas, 3 touchdowns) y el veterano Reggie Wayne (42 rec, 504 yd, 2 TD) lideran un variado grupo de receptores que también cuenta con la contribución de sus alas cerradas Dwayne Allen (26 rec, 374 yd, 7 TD) y Coby Flenner(22 rec, 295 yd, 4 TD), y con su RB Ahmad Bradshaw (34, 293 yd, 6 TD).

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Afortunadamente para New England, el equipo cuenta en la actualidad con la mejor defensa contra el pase de toda la liga (235.1 yd/partido) liderada por dos experimentados y peligrosos esquineros Darrelle Revis y Brandon Browner. Un grupo de defensores contra el juego aéreo que mostró (con un juego agresivo y variado frente a Denver), la manera en que se detiene a ofensivas explosivas.

Este domingo marcaciones personales se combinarán con marcaciones en zona que junto a un variado y poco predecible juego de pass rushing se combinarán para intentar sacar de ritmo a Luck y hacerlo más propenso a cometer errores.

El juego de pass rushing de NE recaerá en los DE/LB Rob Ninkovich y Akeem Ayers, y en la versatilidad de los LBs  Jamie Collins y Dont’a Hightower. Al igual que frente a Denver, estos hombres tomarán turnos para ir en busca del QB, la incertidumbre de saber quiénes serán los que presionen y quiénes serán los que retrocedan a cubrir, intentará crear confusión en Luck y hacerlo más propenso a cometer errores.

Errores que no han sido ajenos a los Colts y que podrían ser determinantes en este juego. Mientras que la defensa de los Patriots es efectiva recuperando balones con un total de 18 (10 intercepciones, 8 balones sueltos) que los pone al tope de la tabla, el ataque de los Colts ya ha entregado al oponente un total de 15 balones (9 intercepciones y 6 balones sueltos).

La ofensiva de los Colts complementan un letal juego aéreo con un no menos efectivo juego a ras del piso comandado por dos buenos corredores Tren Richarson (108 corridas y 391 yd, 2 TD) y Ahmad Bradshaw (83 corridas, 421 yd, 2 TD). Un peligroso juego terrestre que permite a Luck hacer uso efectivo del “play action”. El buen trabajo de Vince Wilfork y del LB Hightower en la defensa contra la carrera será puesto a prueba frente a este dúo de corredores.

 

Conclusión
Un partido sumamente complicado para New England, los Colts están jugando su mejor football de la temporada y jugando en el siempre ruidoso Lucas Oil Stadium impondrán el mayor reto que enfrenten los Patriots en lo que va de la temporada.

De cualquier manera confiamos en la experiencia de Brady para liderar a su equipo y librar esta dura batalla con éxito. No será la primera ni la última vez en que el QB de New England se enfrente a un joven y extremadamente talentoso oponente, tampoco seria la primera vez que Brady salga airoso de este tipo de confrontaciones.

Total, ¿acaso no hay un sabio dicho que lee: “más vale el diablo por viejo que por diablo”?

 


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La Previa: Patriots vs. Bears

Written by Martin Morales on 24 octubre 2014 – 4:00 PM -

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Tras su agónico triunfo frente a los jets de New York, los Patriots, único líder de la División Este de la AFC con un record de 5-2, recibirán este domingo a los Chicago Bears (3-4) en el Gillette Stadium.

Cuando los Patriots atacan

La ofensiva aérea de los Patriots, aunque lejos de ser perfecta, sigue dando muestras de su potencial y de su gran variedad de armas aéreas.

En las últimas semanas hemos visto una mayor y efectiva participación de Rob Gronkowski, además el TE Tim Wright ha mostrado peligrosidad y es solo cuestión de tiempo antes de que este dúo brinde mayores satisfacciones. Las cosas también se ven muy bien con el grupo de receptores liderados por Julian Edelman.

Bears-Gronk

 
El trabajo de los hombres que reciben el balón, sumado a una mejor actuación por parte de la línea ofensiva, ha dado como resultado que en los 3 últimos juegos Brady haya lanzado con acierto a un total de 11 receptores diferentes con una efectividad de 64.% (70 de 109) para 9 TDs y 0 intercepciones.

Malas noticias para la disminuida defensa contra el juego aéreo de los Bears (25va en la liga) que tendrá que hilar fino si quiere salir con la cara en alto del Gillette.

Una defensa que sufre la ausencia (desde la semana 2) del CB Charles Tillman y que corre el riesgo de no contar este domingo con el novato CB Kyle Fuller (cadera). Igualmente la línea de linebackers podría no contar otra vez con los LBs Lance Briggs (costilla) y Jonathan Bostic (espalda).

Una secundaria y una línea de apoyadores de Chicago plagada de lesionados que necesitarán de toda la ayuda que le puedan brindar sus pass rushers, DE Willie Young (7 capturas, segundo en la liga) y DT Jeremiah Ratliff (quien acaba de lograr 3.5 capturas frente a Miami). De no estar de regreso el LG de los Patriots Dan Connolly, la tarea de frenar al pass rusher Ratliff recaerá en el LG Jordan Devey.

Bears-Brady

 
Más allá de la versatilidad que ofrece el RB Shane Vereen, el equipo necesita de un corredor que pueda correr entre tackles. Los RBs Brandon Bolden y Jonas Gray fueron el pasado jueves los llamados para cumplir esta función (que pertenecía al lesionado Stevan Ridley) pero las circunstancias de aquel partido (la ofensiva de los Jets estuvo 40 min en el campo) no dejó la posibilidad de probar con el juego terrestre, el cual se limitó a solo15 intentos.

Para la defensa de los Bears, su éxito en los juegos de visita (donde logró sus 3 únicas victorias) se debe a la eficacia de su defensa en lograr “turnovers” o balones perdidos. Un total de 11 turnovers logrados jugando de visita contrastan con 1 solo logrado en casa.

Los Patriots por su parte han estado muy cuidadosos con el balón habiendo cedido solo 5 turnovers durante los 7 primeros juegos.

 
Cuando los Patriots defienden

Los Bears cuentan con un variado y talentoso grupo de armas aéreas. Los WR Brandon Marshall (31 atrapadas), Alshon Jeffery (33), el ala cerrada Martellus Bennett (41 ), al igual que su receptor más importante, el RB Matt Forte son jugadores de gran calibre.

Su corredor Matt Forte es sin duda el arma de más cuidado, sus 52 atrapadas lo han convertido en el jugador con más recepciones de toda la NFL.

El problema para la ofensiva de Chicago ha sido la inconsistencia de Cutler. El QB de los Bears ha estado errático en su juego. Durante las 3 victorias conseguidas Cutler no lanzó ninguna intercepción, contrariamente, en las 4 derrotas sufridas Cutler sumó un total de 7. Quizás una pregunta válida por hacerse es: ¿A cuál Cutler veremos este domingo?

Los Patriots por su parte no contarán con su mejor pass rusher, Chandler Jones, lo que en teoría aliviará el accionar de Cutler. El recientemente adquirido LB y pass rusher Akeem Ayers podría participar en el juego pero su poco conocimiento del sistema limitaría su efectividad este domingo

Bears-sack

 
Sin duda una ausencia de pass rushing en la defensa de NE favorecerá al QB de Chicago quien de esta manera tendrá mayores oportunidades de poner a prueba su juego aéreo. No será una tarea fácil ya que la secundaria de New England es la mejor en la defensa contra el juego aéreo de toda la liga (solo 208 yds cedidas).

Otra mala noticia para los Bears es que los Patriots también han sobresalido en el juego de turnovers logrados donde han logrado un total de 14 (segundo mejor de la liga).

Chicago también pondrá énfasis en su juego terrestre, para ello quién mejor que Forte (448 yardas, 3 TDs ) para intentar emular lo hecho por los Jets el pasado jueves: Correr el balón y mantener a Brady y su ofensiva en la banca.

La defensa de New England cuenta con la efectividad de Wilfork por el centro, pero la línea de linebacker sin Jerod Mayo es más vulnerable al juego de carrera, además, así como lo hicieron los Jets, Forte intentará encontrar oportunidades por los laterales. El DE Dominique Easley y el LB/DE Rob Ninkovich serán los encargados de sellar los bordes para Forte.

 Conclusión
Aunque este es un juego accesible para New England, mucho dependerá de lo que ofrezcan los Bears este domingo. El equipo de Chicago tiene la capacidad de ofrecer resistencia y salir airoso de visita (tal como lo ha hecho en 3 oportunidades esta temporada).

La defensa de New England ha pasado apuros deteniendo la carrera y eso es algo que los Bears deberán de explotar. Los Jets lo hicieron el último jueves y no solo mantuvieron a Brady sentado sin poner puntos en el marcador, sino que estuvieron muy cerca de llevarse el triunfo.

El equipo del entrenado Marc Trestman solo tienen que copiar el libreto puesto en práctica por Rex Ryan y sus Jets y para eso cuenta con los hombres necesarios.

El problema es que al otro lado estará Belichick, un erudito en el arte de confundir y sorprender a los rivales. El popular monje seguramente hará los ajustes necesarios y tendrá un as bajo la manga; algo que rompa el éxito logrado este año por Cutler cuando juega fuera de casa.

Sin duda este será un encuentro interesante donde esperamos ver a unos Patriots revitalizados después de no haber jugado desde el jueves antepasado. Estando ya a mitad de temporada y en vista de los duros partidos que están por venir, no solo queremos verlos ganar, sino también nos gustaría verlos jugar bien.

Aunque a estas alturas del campeonato jugar bien es más que un gusto, es toda una necesidad.


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La Previa: Patriotas vs Jets

Written by Martin Morales on 15 octubre 2014 – 8:12 AM -

Pats-jets-Helmets-25-fbDespués de lograr un triunfo muy reñido y costoso, los Patriotas de New England se preparan rápidamente para enfrentar este jueves por la noche a su viejo y clásico rival de división, los jets de New York.

Un partido que pondrá frente a frente a dos equipos que parecen ir en direcciones contrarias. Mientras los Patriotas solidificaron su liderazgo en la división AFC Este con 4 partidos ganados y 2 perdidos, los Jets se encuentran en el sótano con solo 1 victoria y 5 derrotas consecutivas.

Cuando los Patriotas atacan

La ahora diversificada ofensiva aérea de Brady no es una buena noticia para el equipo de Nueva York. Tal como lo vimos frente a los Bills, más allá del trabajo conocido y destacable de Julian Edelman, vimos la reaparición del Gronkowski de antes, vimos de regreso a un TE difícil de frenar, con más confianza en si mismo que no teme aplicar ni recibir tackles, un jugador que es capaz de crear caos en la parte interna de la defensa y que es un gran blanco de tiro para Brady.

Malas noticias para los Jets quienes han tenido dificultades frenando el juego de las alas cerradas rivales quienes en 5 partidos han logrado un total de 7 TDs.

El safety Calvin Prior deberá ser el encargado de vigilar a Gronkowski. Otra posibilidad sería el CB/S Antonio Allen pero probablemente su entrenador lo querrá vigilando una de las esquinas.

Los visitantes también deberán considerar la peligrosidad que representa el TE Tim Wright, la nueva opción de NE que le permite a Belichick formar con sets de 2 alas cerradas puramente ofensivos.

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Los Jets no podrán contar con su mejor esquinero, Dee Milliner, quien acaba de ser enviado a la lista de “lesionados en reserva” debido a una fractura en el talón de Aquiles. Los CBs Antonio Allen y Darrin Walls deberán ser los principales encargados de limitar a los WRs Brandon LaFell, Brian Tyms y Aaron Dobson, todos ellos capaces de ocasionar daño en los balones a profundidad.

Para los Jets la salida más viable a esta amenaza múltiple que representan las armas ofensivas de Brady es atacar al corazón del problema, Tom Brady. Para ello el equipo de NY cuenta con pass rushers de la calidad de Muhammad Wilkerson (4 capturas), Sheldon Richardson (3), Calvin Pace (3.5), entre otros. Un total de 19 “sacks” en 6 juegos que colocan a los Jets en el segundo lugar de la liga en capturas logradas.

La línea ofensiva de NE, a pesar de no contar con el centro Bryan Stork, y buena parte del último juego sin el guardia Dan Connolly, pudo controlar con acierto a la defensa de Buffalo. De no ver el regreso de estos dos jugadores, los Jets intentarán explotar la poca experiencia de los guardias de New England, Josh kline y Jordan Devey.

Aunque para los Jets este juego tiene mucha semejanza al de la semana pasada frente a los Broncos (ya que tanto Denver como New England cuentan con excelentes QBs dotados de muchas armas aéreas y con un juego de carrera reducido), es poco probable que repitan la estrategia del domingo último la cual consistió en jugar prácticamente con solo 3 linieros defensivos y enviar al resto del equipo a cuidar la parte trasera del campo. Esto solo abrió oportunidades para que el debilitado juego de carrera de Denver (no jugó el RB Montee Ball) lograra 138 cómodas yardas y más importante aún, abrió la posibilidad para que Manning jugara con cierta tranquilidad.

Frente a los Patriots la consigna será presionar constantemente a Brady con diferentes paquetes y esquemas. New York cuenta con pass rushers para realizar esta tarea.

Cuando los Patriots defienden

Tras 5 derrotas consecutivas, con una ofensiva que solo produce 1 pase de TD por partido y que a la vez cede un promedio de un poco más de 1 intercepción y 2 capturas en cada juego, las posibilidades de Geno Smith frente a una buena defensa de New England no parecen ser las mejores.

Los jets cuentan con una limitada ofensiva aérea que solo promedia 182.2 yardas aéreas por partido (la peor de la liga). El ex Broncos, WR Eric Decker no ha rendido de la manera que se esperaba en su nuevo equipo. Tampoco los WRs Greg Salas o el slot Jeremy Kerley han sido la solución. Si medimos el nivel actual de la secundaria de New England (que probablemente cuente con el debut del CB Brandon Browner), los receptores de los Jets no parecen tener muchas probabilidades de éxito.

La esperanza más clara para Smith estará en jugar con sus alas cerradas, el novato Jace Amaro (líder del equipo en atrapadas con 23) y Jeff Cumberland (12). Esta sería su mejor alternativa considerando los ajustes que realizará la línea de linebackers de NE ante la ausencia de Jerod Mayo. El LB Deontae Skinner (reemplazante de Mayo) será puesto a prueba por Amaro.

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Recordemos también que el QB Geno Smith es muy hábil corriendo con el balón, será entonces importante controlar su salida del bolsillo con un eficiente cerrojo por los laterales. Los pass rusher y DEs de los Patriots, Chandler Jones y Rob Ninkovich tendrán la posibilidad de capturar al QB de New York quien no ha tenido la mejor protección debida por parte de sus hombres de su línea ofensiva quienes ya han cedido un total de 15 capturas.

A pesar de que el juego terrestre de los Jets viene de tener una pobre y limitada actuación (solo un total de 20 yardas en 13 carreras frente a los Broncos), el equipo de Rex Ryan intentará con los RBs Chris Johnson, Cris Ivory y Bilal Powel controlar el tempo del partido. De esta manera darle credibilidad a su “play action” y sobretodo, la posibilidad de controlar el reloj para así mantener a Brady y su ofensiva fuera del campo.

La defensa de New England sigue mostrando solidez a la hora de detener el juego de carrera rival. Las últimas 2 semanas han limitado a sus oponentes a solo 79 yardas frente a los Bengals y 68 frente a Buffalo. No será muy fácil para los corredores de los Jets romper el cerco puesto por Vince Wilfork y sus hombres.

Conclusión

Después de una dura victoria el equipo de New England vuelve una vez más a casa con la moral en alto y con la sensación de que las aguas vuelven a su cauce. Esto a pesar de las 2 sentidas bajas que representan la perdida de Mayo y de Ridley.

Creemos que el equipo cuenta con el talento necesario para ajustar sus líneas y realizar un buen partido, por lo que todo nos hace suponer que Brady y compañía sumarán otra victoria frente los siempre interesantes y siempre odiados vecinos del sur.

 

Patriotas (4-2) vs. Jets (1-5)
Jueves, octubre 16, 8:30 pm
Gillette Stadium


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La Previa: Patriots vs. Raiders

Written by Martin Morales on 20 septiembre 2014 – 8:55 AM -

PatsvsRaiders 2Después de lograr un necesario triunfo la semana pasada, los Patriots regresan a su casa para finalmente jugar su primer partido de temporada frente a su propio público. Su rival en este partido de debut serán los Oakland Raiders, equipo que después de dos derrotas consecutivas se traslada de costa a costa para lograr lo que parece imposible, una victoria en el propio estadio de los Patriotas.

Cuando los Patriots atacan
Contrario a la semana anterior, el equipo de Bill Belichick no llega a este encuentro con muchas falencias “graves” por corregir. La línea ofensiva pudo por fin brindarle apropiada protección a Tom Brady, una virtud que se tradujo en un juego aéreo lo suficientemente ofensivo como para ayudar a traer una victoria de Minneapolis. Esto a pesar de una discreta actuación de Tom Brady quien más allá de Julian Edelman y Rob Gronkowski, no pudo conectar con el resto de su grupo de receptores, situación que deberá cambiar esta semana.

El equipo de California intentará interponerse en el camino de Brady con una presión ejercida por su grupo de excelentes pass ruhers, entre los que destacan: su nueva contratación, el DE Justin Tuck, el DE LaMarr Woodley y sus LBs Khalil Mack y Sio Moore. No podemos dejar de mencionar al gran free safety Charles Woodson, un veterano que no solo es hábil para interceptar balones sino para rondar la línea de golpeo en busca de una víctima.

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Aunque estos hombres aún no han tenido fortuna cazando mariscales (0 capturas en 2 partidos) sus grandes talentos no están en duda. Solo es cosa de tiempo antes que estos hombres empiecen a rendir dividendos al equipo de colores negro y plata.

El juego de carrera de New England también mostró mejoras en el último encuentro. Para ello Belichick añadió al tackle ofensivo Cameron Fleming haciéndolo formar como ala cerrada bloqueador, ayudando a crear espacios para el RB Stevan Ridley y su juego terrestre.

Probablemente los Patriots no consideren que esta “ayuda extra” sea necesaria si consideramos que los Raiders son el equipo que más yardas ha cedido en las 2 primeras fechas. Algo que viene a pelo para los intereses de New England que, imponiendo un efectivo juego terrestre, hará más efectivo su “play action” por consiguiente, más oportunidades por el aire para Brady y compañía.

Cuando los Patriots defienden
El juego aéreo de los Raiders esta comandado por el mariscal Derek Carr. El novato QB seleccionado en la segunda ronda y producto de Fresno State cuenta con un buen grupo de receptores. Sus armas más letales son los WRs Rod Streater y James Jones aunque no se puede ignorar el aporte que podrían brindar el TE Mychal Rivera y el FB Marcel Reece.

New England cuenta con un endemoniado pass rusher llamado Chandler Jones quien junto a Rob Ninkovich intentarán poner presión o por lo menos mantener dentro de la bolsa al movedizo QB Derek Carr.

En la parte trasera de la defensa de New England, Darrelle Revis viene de demostrar por qué es el mejor esquinero de la liga cuando anuló del mapa al excelente WR de los Vikings Greg Jennings. El resto de la joven secundaria también demostró solidez en aquel juego por lo que el equipo de casa, con su experiencia y calidad deberá controlar el juego aéreo de los visitantes.

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Para los Raiders, la mayor posibilidad de éxito parece estar en su juego de carrera.

Ante la falta de un juego aéreo que pueda ir de la mano con la producción que se espera de Brady, la ofensiva terrestre de Oakland tiene la responsabilidad de controlar el reloj del partido y así mantener a Brady sentado en la banca el mayor tiempo posible.

Para logar mayor efectividad en su juego de carrera, los Raiders contrataron al ex corredor de los Jaguares, Maurice Jones-Drew. El RB está supuesto a llevar el mayor peso del juego por tierra enfrentando a una defensa de New England que logró encontrarse con su buen juego y poner frenos al juego terrestre de Minnesota el domingo pasado.

Se podría argumentar que en aquella ocasión los Vikingos (sin su máxima estrella Adrian Peterson) no pusieron a prueba a la defensa contra la carrera de New England pero de cualquier manera, los Raiders no han podido mover el balón a ras del piso ni con Jones-Drew (ausente del último juego por una lesión a la mano) ni con el también RB Darren McFadden. De no haber mayores sorpresas, los Patriots con Vince Wilfork en la cabeza, deberán controlar la línea de golpeo.

Conclusión
Aunque en la NFL no se puede dar nada por descontado, este juego tiene todos los indicios de que será una victoria para New England. Un debut en casa, jugando frente a su propio público y frente a un rival con problemas, nos hacen pensar que el resultado favorecerá a los locales. Eso sí, se deberá reducir el número de faltas cometidas para lograr este cometido.

Pero así como será importante una victoria, igual de importante será demostrar progreso. Al fin y al cabo, como dice el dicho. No importa como uno empieza sino como es que termina”, y los Patriots lentamente están trabajando para tener un buen final.


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