La Previa: Patriots vs Jets

Written by Martin Morales on 18 diciembre 2014 – 11:25 PM -

Pats-jets-Helmets-25-fbEste fin de semana los Patriots de New England se trasladan al MetLife Stadium en East Rutherford – New Jersey en lo que se espera sea el último juego fuera de casa de esta temporada 2014 antes de llegar (si la suerte nos acompaña) al ansiado juego del Super Bowl a jugarse en Arizona.

Frente al equipo comandado por Bill Belichick estará un clásico rival que a pesar de su desalentador record (3-11) posee el talento y el deseo necesario para hacerle la vida difícil al equipo de Nueva Inglaterra.

Cuando los Patriots atacan
Gronk, de gran actuación en la segunda mitad del último partido (3 rec, 96 yds, 1 TD) junto a Edelman y LaFell deberán tener una tarde bastante exitosa cuando enfrenten a una de las defensas que más TDs ha cedido por el aire en toda la temporada (29 TDs, puesto 3). los Jets también han cedido más yardas frente a tight ends y slots receivers (100 yd por partido) y en 14 ocasiones han cedido jugadas de 40 yardas o más (segundo lugar).

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La deficiencia, principalmente en la secundaria de New York, tiene su origen en las múltiples lesiones ocurridas que han forzado al entrenador Ryan a usar principalmente marcaciones en zona, algo que no siempre ha jugado en su favor.

Ante tantas facilidades que da la secundaria de los Jets, no sería raro ver a Brady intentando sorprender con certeros bombazos lanzados a Brandon LaFell o Brian Tyms, Brady también es conocido por su habilidad para descifrar y vencer marcaciones en zona.

Los Jets intentarán limitar el juego aéreo de Brady con un eficiente juego de pass rushing liderado por DT Sheldon Richarson (6.5 sacks) y DE Muhammad Wilkerson (4.5), este último ha estado ausente de los 3 últimos juegos (pie) pero tiene posibilidades de reaparecer este domingo. Otros especialistas en el juego de pass rushing son los OLBs Calvin Pace (4) y Quinton Coples (4); los Jets han conseguido un total de 34 sacks (puesto 14 en la liga). Estos mismos pass rushers son el eje de la defensa contra la carrera de los Jets.

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Una defensa contra la carrera que impone respeto, los Jets solo han cedido 87.5 yd/juego los que los coloca como la 5ta defensa contra la carrera más eficiente de toda la liga. Tanto LeGarrette Blount como Jonas Gray deberán encontrar esos espacios en esa dura defensa, una defensa de New York que en el partido de ida solo cedió un total de 63 yd por el piso a New England.

El TE recién llegado, Steve Maneri, podría tener participación como un sexto hombre en la línea, una especie de TE de poder que ayude en el juego de carrera y en la protección, formación que ha sido usada por Belichick con el OL Cameron Fleming (quien aún no está al 100%) y por el también OL Marcus Cannon.

 

Cuando los Pats defienden
La defensa contra el juego aéreo de New England parece tener una gran ventaja. Su secundaria y su caja de 7 (que se ha visto fortalecida con el retorno de su mejor pass rusher, Chandler Jones) tendrá frente a ellos a la ofensiva aérea de los Jets que no suma muchas yardas (solo 169/partido, la más baja de toda la liga).

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Geno Smith no ha podido conectar con sus receptores, más aún el QB ha lanzado solo 9 TDs y ha sido víctima de 12 intercepciones además de haber sido capturado en 25 oportunidades. Su dos receptores más eficientes, el WR Eric Decker y el TE Jace Amaro solo han logrado por el aire 4 y 2 TDs respectivamente, números que simbolizan lo pobre del juego aéreo de NY.

Para los dirigidos por Rex Ryan su esperanza de triunfo recae principalmente en lo que pueda hacer su juego de carrera. Para lograr este cometido los Jets cuentan con un efectivo dúo de corredores, Chris Ivory y Chris Johnson. La defensa de New England sabe de estos hombres, en el partido jugado aquí en el Gillette ambos lograron 168 yd y 1 TD en 34 corridas.

En ese entonces la defensa contra la carrera de los Pats ocupaba el puesto 17 de la liga con un promedio de yardas cedidas de 111 yd/juego. En la actualidad el equipo ocupa el puesto 10 con 103 yd/juego.

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NE también deberá considerar las habilidades del QB Geno Smith como corredor, en el primer encuentro Smith logró correr 37 yds).

La relativa estabilidad conseguida por la defensa contra la carrera de NE, con el liderazgo de Vince Wilfork y Dont’a Hightower, imponen una decente barrera para los buenos corredores de New York.

Conclusión
Un partido que tendrá un ingrediente emocional por parte de New York ya que este juego será probablemente el de despedida (frente a su propio público) de Rex Ryan quien después de 6 años como entrenador se verá forzado a abandonar su equipo. Ante esta gran posibilidad, los jugadores de los Jets intentarán darle el mejor premio a su querido entrenador, una victoria ante sus archí enemigos, Bill Belichick y los Patriots. Una victoria que echaría a perder los planes de Nueva Inglaterra de jugar en casa a lo largo de los playoffs. ¿Qué mejor para Ryan?

Los Patriots son consientes de la peligrosidad de New york, equipo que siempre (como cualquier clásico rival) le da la guerra en cada enfrentamiento, por lo menos así lo demuestran los últimos 3 resultados donde los Patriots se impusieron por 3 puntos o menos frente a sus vecinos del sur.

De darse la lógica, el equipo de Brady deberá alzarse con el triunfo, un equipo más parejo en todas sus líneas que tendrá que demostrar e imponer su superioridad desde el mismo inicio y no dejar que las emociones influyan en el juego.

Dejemos las emociones para el final, y para eso aún falta mucho.


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La Previa: Patriots vs. Dolphins

Written by Martin Morales on 12 diciembre 2014 – 2:10 AM -

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Tras finalizar una serie de juegos frente a equipos de categoría, los Patriots retornan a casa con un record de 10-3 que los coloca como lideres de la conferencia. Ahora es el turno de enfrentar a los Dolphins (7-6), un partido de revancha que tiene un ingrediente extra para los locales, de ganarlo, el equipo de New England habrá asegurado acabar como líder de la división este en este 2014.

Cuando los Patriots atacan
Han transcurrido 14 semanas desde aquel primer encuentro que abrió la temporada con una derrota para el equipo de Belichick, pero en la actualidad queda poco o nada de aquel equipo que cayó 33-20 y que dejó escapar una ventaja de 20-10 lograda en la primera mitad.

Desde ese entonces los Patriots han visto un resurgimiento de su juego ofensivo, en particular el juego desarrollado por una de sus máximas estrellas, el TE Rob Gronkowski.

Cierto que en ese primer encuentro participó Gronk (40 yd, 1 TD) pero el ala cerrada, quien hacía su reaparición en aquel encuentro después de una larga y sufrida recuperación (rotura de ligamentos en su rodilla), no fue ni la sombra del jugador actual. El TE ha recuperado su forma antigua y se ha convertido en uno de los blancos favoritos de Brady con quien ha conectado por el aire en 73 ocasiones, Gronk es el actual líder del equipo, tanto en yardas aéreas acumuladas (997) como en número de TDs (10).

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Miami intentará bajar las revoluciones del casi incontrolable Gronkowski con su DE Dion Jordan o con el safety Reshad Jones, ambos con experiencia en vigilar al TE de New England. Como es ya una costumbre, el TE recibirá una marcación doble por parte de los defensores rivales.

Pero el problema para Miami no se reduce solamente a Gronkowski ni al siempre cumplidor Julian Edelman, a esta lista ahora el equipo del Sur de la Florida debe de incluir al WR Brandon Lafell.

Desde aquel primer encuentro en donde el entonces recién llegado LaFell no consiguió ni una sola recepción, el WR se ha convertido en otra gran opción para el juego aéreo de Tom Brady. El QB le ha brindado su confianza haciendo del veterano WR un miembro activo de la ofensiva, gesto que LaFell ha aprovechado tal como lo demuestran sus números conseguidos: 57 rec, 753 yd, 7 TDs.

Para Miami la mejor manera de contrarrestar estas armas ofensivas es atacando al origen de esta letal ofensiva, su QB Tom Brady, para ello cuentan con un excelente par de pass rushers: los DEs Cameron Wake (9.5 sacks) y Olivier Vernon (6.5), ambos intentarán irrumpir en el juego de Brady, estos 2 hombres estarán secundados en el juego de presion por los DTs Randy Starks (2.5) y Jared Odrick (1).

Para contrarrestar este juego de pass rushing, los Patriots (a diferencia del primer encuentro) cuentan con una línea defensiva que le ha dado mucha mejor protección a su QB, una línea que en ocasiones añade a un 6to lineman como bloqueador (Cannon, Fleming o inclusive Hoomanawanui) que no solo ayude en la protección sino que a su vez contribuya creando agujeros durante el juego terrestre.

Si algo llamó la atención en aquella derrota de la primera semana fue el poco uso del juego terrestre por parte de New England. Un total de 20 carreras solo produjeron 89 yardas, más aún, durante aquella fatídica segunda mitad, los Patriots solo corrieron 6 veces el balón para 28 yd. Como resultado de esta imposibilidad de abrir este segundo frente de ataque, Brady fue victimizado con 4 sacks en esa segunda parte del juego.

Ya sea con el RB LeGarrette Blount o con Jonas Gray, los Patriots deberán imponer un juego terrestre que brinde oxígeno al juego aéreo de Brady. Miami defensivamente no llega en su mejor momento, solo basta ver lo sentida que se encuentra su línea de apoyadores con Jelani Jenkins, Koa Misi y Jonathan Freeny ausentes de las primeras prácticas de esta semana.

Cuando los Patriots defienden
En esta parte del juego los Patriots también traen novedades en relación a aquel primer encuentro de ida. Ahora su defensa se ha estabilizado con un desempeño, aunque no perfecto, bastante efectivo tanto en el juego aéreo como en el de carrera.

Sin duda que en la defensa contra el juego aéreo la presencia del CB Brandon Browner terminó por convertir a la secundaria de New England en una de las más sólidas de la liga, malas noticias para el conservador juego aéreo de Miami que a pesar de contar con un grupo de talentosos receptores no ha podido hacer mucho uso de este (solo 212 yd/juego y 22va en la liga).

El QB Ryan Tannehill cuenta a su disposición nada menos que con el WR Mike Wallace (57 rec, 700 yd, 7 TD), WR Brian Hartline (34 rec, 380 yd, 2 TD) y en el slot con Jarvis Landry, este último el jugador más efectivo de este grupo con 63 rec, 573 yd, 5 TD. El QB de Miami también tiene a su disposición al TE Charles Clay (41 rec, 387 yd, 2 TD).

El CB de New England Darrelle Revis, podría volver a repetir el plato y encargarse otra vez de la cubertura a Wallace, otra opción es enviar a Revis en busca de Landry, el WR favorito del QB de Tannehill.

Los Patriots también aprovecharán la débil protección recibida por Tannehill para enviar a sus pass rushers en busca del QB. Una débil protección por parte de los Dolphins contra el juego de pass rushing que llegó a su punto máximo la semana pasada cuando el equipo de Baltimore capturó a Tannehill en 6 ocasiones. El tackle derecho Dallas Thomas parece ser la puerta de entrada a Tannehill ya que fue responsable directo de 4 de esas capturas.

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Un total de 34 capturas durante la temporada muestran la vulnerabilidad frente a la presión de esta ofensiva, hecho que ha obligado a Tannehill a deshacerse rápidamente del balón y que ha mermado su productividad (1 solo TD en 2 partidos)

Sin duda que para los Dolphins su mejor carta de triunfo estará en lo que pueda hacer a ras del piso. A diferencia del primer encuentro cuando Miami contó principalmente con el RB Knowshon Moreno para imponer un juego terrestre que logró 191 yardas, esta vez, ante la ausencia de Moreno (rotura de ligamentos de la rodilla) el juego terrestre estará liderado por el RB de tercer año, Lamar Miller, quien ya lleva 782 yardas en 13 partidos (promedio de 4.8 yd por carrera).

La defensa de los Patriots ha mostrado en ocasiones vulnerabilidad ante el juego de carrera pero el retorno del DE Sealver Siliga y un cada vez más acoplado DE Alan Branch le dará una buena oportunidad de éxito a la defensa contra la carrera liderada por el gran NT Vince Wilfork, defensa que cuenta con el respaldo del indomable Jamie Collins y con el posible retorno del LB Dont’a Hightower.

Conclusión
Este domingo el equipo de casa espera con un triunfo cruzar la primera meta deseada, asegurar el primer lugar de la División Este. Miami intentará por todo los medios evitar este logro ya que una derrota significaría un adiós a cualquier posibilidad de jugar la postemporada.

Jugar en pleno mes de diciembre, en una tarde fría de New England con los Pats yendo a toda maquina y los Dolphins aún intentando lograr consistencia, la suerte parece estar echada a favor de los locales. Aunque esta afirmación puede sonar muy subjetiva y parcial, solo basta con ver los hechos, estos respaldan este educado optimismo.


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La Previa: Patriots vs. Chargers

Written by Martin Morales on 5 diciembre 2014 – 9:59 AM -

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Este domingo por la noche los Patriots de Nueva Inglaterra ((9-3) continúan con su dura y larga seguidilla de partidos frente a algunos de los mejores equipos de la NFL cuando se enfrenten a los Chargers de San Diego (8-4). Será una oportunidad para el equipo de Belichick de retomar su senda ganadora la cual sufrió un revés el último domingo con la derrota frente a Green Bay.

Cuando los Patriots atacan
Antes que nada, este domingo es necesario brindar una mejor protección a Tom Brady quien el pasado domingo no tuvo mucha libertad de acción ante la incesante presión aplicada por los pass rushers de Green Bay. Esta vez la línea ofensiva de New England tendrá una tarea menos difícil para lograr este cometido si consideramos que los Chargers no son un equipo con un juego de pass rushing de élite (29avo en la liga con 18 sacks). Su dos mejores rushers son el DE Corey Liuget (3.5 sacks y 15 presiones) y el veterano LB Dwight Freeney (2 sacks, 14 presiones). El DE Kandall Reyes también gusta de ir en busca del QB (10 presiones) así como el talentoso safety Eric Weddle.

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Como es usual, Brady tendrá a su disposición a su trio de armas aéreas Rob Gronkowski (65 rec, 9 TD), Julian Edelman (el líder del grupo en recepciones con 77 y 2 TD) y el efectivo Brandon LaFell (53 rec, 7 TD), este último seguramente estará cubierto por el mejor esquinero del equipo rival, Brandon Flowers.

En la defensa contra el ataque terrestre los Chargers son un equipo promedio (110.2 yd/juego, puesto 15). Los DE Corey Liuget , Tenny Palepoi y el versátil S Eric Weddle son los jugadores de la defensa más efectivos contra la carrera.

Contrario al juego de la semana anterior, esta vez Belichick deberá imponer un juego terrestre agresivo con sus dos caballos de batalla, LeGarrette Blount y Jonas Gray. De ser estos RBs efectivos, New England no solo hará más creíble la jugada de pase con engaño, también controlará el ritmo del partido y el reloj.

Cuando los Patriots defienden
Los Chargers vienen de lograr una impresionante victoria jugando de visita frente a los Ravens. La calidad de su QB Philip Rivers no está en duda, y aunque en ocasiones exhibe un juego errático, su capacidad para conectar con un variado grupo de armas aéreas lo hace bastante peligroso.

Rivers cuenta con tres talentosos receptores: Keenan Allen (quien deberá ser controlado por el CB Darrelle Revis, el acrobático Malcolm Floyd (quien tendrá a Brandon Browner como su sombra) y Eddie Royal (cubierto por Logan Ryan, Alonzo Dennard o Kyle Arrington). Pero este no es todo el potencial aéreo con que cuenta Rivers, el excelente e inacabable ala cerrada Antonio Gates será sin duda una de las armas más usadas por el QB y uno de los mayores dolores de cabeza para la defensa de New England. Gates, de 34 años, deberá ser cubierto por el LB Jamie Collins y el safety Patrick Chung. La posibilidad de ver en ocasiones al CB Browner sobre Gates no se puede descartar, todo dependerá de las combinaciones ofensivas que pongan los Chargers en el campo de juego.

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Los Patriots también intentarán enviar a sus pass rushers para incomodar a Rivers, contrario a la semana anterior, esta vez el pass rushing deberá ser más efectivo si consideramos lo poca tendencia de Rivers para salir de su bolsa de protección y lo vulnerable que ha sido a las capturas (24). No sería extraño ver una constante y agresiva presión por parte de la línea defensiva de New England y de sus linebackers. Se espera el regreso del DE/LB Chandler Jones, de concretarse su vuelta al equipo, esto sin duda acrecentaría las posibilidades de éxito para la defensa de New England.

El éxito del juego ofensivo de Rivers dependerá de lo que pueda lograr el RB Ryan Mathews quien de imponerse por el piso, hará pensar 2 veces a los rushers de New England antes de aventurarse en ir a la caza del QB, además conseguirá mantener por más tiempo a la ofensiva de Brady a un lado del campo. Mathews regresó recién hace tres fechas después de una ausencia de 7 semanas debido a una lesión a la rodilla y muchos aún dudan de su durabilidad. El novato RB Branden Oliver es una segunda opción para el juego terrestre de los Chargers pero lo más probable es que Mathews sea el corredor de mayor uso. De no lograr imponer su juego de carrera, la ofensiva de los Chargers se hará unidimensional y predecible.

Conclusión
Un partido difícil y de gran importancia para New England, la competencia por lograr el primer lugar de la conferencia está bastante cerrada y una derrota en San Diego haría seriamente peligrar el deseo de los Patriots de jugar en casa a lo largo de los playoffs.

Las estadísticas lo dicen, el equipo de Belichick rara vez pierde 2 juegos consecutivos (última vez, semana 2-3 en el 2012) por lo que con una semana cómoda de preparación en San Diego, la posibilidad de que Belichick ponga un gran plan de juego está garantizado. De cualquier manera se necesitará de un juego bastante disciplinado, con el mínimo de errores cometidos y con una efectividad en todas las líneas ya que los dueños de casa no venderán barata su derrota.

Se hace necesario un triunfo para el equipo de Brady, de esta manera se iniciará el último tramo de la temporada regular con el mejor de los ánimos. Después de una derrota que estuvo muy cerca de ser una victoria, los Patriots tienen el ánimo y el deseo de encausar su racha ganadora, y este domingo tendrán su oportunidad.


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La Previa: Patriots vs. Lions

Written by Martin Morales on 20 noviembre 2014 – 11:20 PM -

Helmets_lions copy Este domingo el equipo de los Patriots (8-2) espera continuar su marcha triunfante cuando reciban en el Gillette a los Lions de Detroit (7-3). Una vez más el equipo de Nueva Inglaterra se enfrentará a un duro rival que intentará cortar su racha ganadora de 6 juegos ganados.

Aquí la previa:

Cuando los Patriots atacan
A pesar de ser la tercera mejor defensa frente al juego aéreo (221.5 yd) la defensa de Detroit tendrá un duro reto cuando se enfrente al explosivo y variado juego aéreo de Tom Brady. Un juego contra el cual las defensas rivales no han encontrado una solución. Un juego versátil que ha contado con Julian Edelman y Brandon LaFell como sus receptores de más peligro.

Junto a estos receptores, el TE estrella Rob Gronkowski ha estado causando serios problemas en las defensas rivales, defensas que vanamente han intentado frenar al excelente ala cerrada de New England. El popular Gronk ya ha acumulado 734 yardas en 53 atrapadas y 9 TDs. Detroit intentaría poner freno (o al menos bajar la efectividad) de Gronkowski con el LB DeAndre Levy y el safety James Ihedigbo.

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El equipo de Detroit también querrá interrumpir el juego aéreo de Brady con un juego de presión al QB, los Lions no suelen utilizar mucho el blitz, ya que su línea defensiva es capaz de encargarse por si misma de hacer la vida miserable a los QBs rivales.

El juego de pass rushing de Detroit se basa en la habilidad del extraordinario DT Ndamukong Suh (4.5 sacks), jugador que crea el caos desde la parte interna de la línea logrando romper la bolsa de protección de los rivales.

Esta peligrosidad de Suh obliga a los rivales a ejercerle una doble cobertura, hecho que es aprovechado por los DLs Ezekiel Ansah (5.5 sacks), George Johnson (4 sacks) y C.J. Mosley (2.5 sacks) principalmente.

El trabajo de los 3 hombres de la parte interna de la OL de los Patriots será fundamental; LG Dan Connolly, RG Ryan Wendell, junto al novato centro Bryan Stork jugarán un papel importante intentando mantener alejado a Brady del peligroso Suh.

Detroit necesitará encontrar la manera de inquietar a Brady y sacarlo de su ritmo, blitzes por medio de la línea de linebackers o safety no se pueden descartar, la idea es traer algo nuevo y diferente, algo que la ofensiva de los Pats no esperen.

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El juego de carrera a través del RB Jonas Gray (quien consiguió 201 yardas por el piso y 4 TDs frente a los Colts), tendrá otra prueba de fuego frente a los Lions. La incorporación del RB LeGarrette Blount (quien se sumó al equipo tras ser cortado el día martes por los Steelers), le añadirá más peligrosidad al juego terrestre de poder que debido al crudo invierno que empieza, toma mayor relevancia.

El problema para los RBs de New England es que tendrán frente a ellos a una impresionante defensa contra la carrera. Los Lions son el segundo mejor equipo de la liga en esta categoría al haber cedido un promedio de solo 68.8 yd por partido. Una línea que a pesar de no contar con el DT Nick Fairley logra imponer una barrera para los corredores contrarios con los linieros Ndamukong Suh, C.J. Mosley y Jason Jones. Estos hombres están secundados por el excelente LB DeAndre Levy, el MLB Tahir Whitehead y un viejo conocido nuestro, el safety ex Patriot, James Ihedigbo.
 

Cuando los Patriots defiende
El QB de los Lions, Matthew Stafford, es otro de esos mariscales que con su potente brazo puede ocasionar serios daños, para ello cuenta con la complicidad de dos de los más peligrosos receptores de la liga, el súper talentoso Calvin “Megatron” Johnson y el no menos peligroso WR Golden Tate. Stafford también tiene la habilidad para moverse fuera de su bolsa de protección y causar estragos en las defensas rivales.

El WR Calvin Johnson es sin duda la mayor amenaza para New England, un jugador de gran estatura (6’5’o 1.96m) que puede atrapar el balón sin mucho problema, aún cuando está doble o triplemente marcado.

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Aunque usualmente los Patriots cubren al mejor receptor contrario con el talentoso Darrelle Revis, la posibilidad de ver a Johnson siendo cubierto por el CB Brandon Browner es una posibilidad, además debemos contar con que el CB encargado de la marcación tendrá la ayuda de un safety. La estatura y calidad de Browner (6’4” o 1.93) lo hace el jugador propicio para seguir a “Megatron”, eso sí, Browner deberá tener mucho cuidado en no cometer costosas faltas.

Si ese fuera el caso, Revis estaría en la cobertura del jugador más productivo de la ofensiva de los Lions, el WR Golden Tate quien ya lleva 68 atrapadas para 950 yardas y 3 TDs.

Pero para que estos receptores intenten hacer su parte, ellos necesitarán de un efectivo QB Matthew Stafford, el QB ha tenido problemas poniendo puntos en el marcador. En general su ofensiva promedia solo 18.8 puntos/partido (lugar 28) mientras que los Patriots son el segundo equipo más anotador con un promedio de 32.3 puntos/partido.

Sera necesario para New England inquietar a Stafford a través del pass rushing, ya sea por los bordes con los LBs Rob Ninkovich y Akeem Ayers así como de los ILBs Dont’a Hightower y Jamie Collins, estos últimos se han convertido en el pulmón de la defensa tanto en la cobertura contra el ataque aéreo así como en la defensa contra la carrera.

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Quizás para los Lions, su mejor posibilidad para salir triunfantes del Gillette se encuentra en la efectividad de su juego terrestre, un efectivo juego por tierra limitará el tiempo de Brady en el campo. y por consiguiente, evitará que el QB se dispare anotando muchos puntos.

El regreso del RB Reggie Bush después de recuperarse de una lesión al tobillo le dará mayor peligrosidad a un juego de carrea que ha contado con Joique Bell como su jugador más productivo a ras del piso (122 carreras, 442 yd, 3 TDs). El nose tackle Vince Wilfork, junto a los DEs Dominique Easley y Chris Jones (además de Collins y Hightower) intentarán ejercer un cerrojo que haga irrelevante el juego de carrera de los visitantes, De lograrlo, el QB Stafford se verá obligado a jugar exclusivamente por el aire, algo que lo ha hecho más propenso a cometer errores.
 

Conclusión
Durante las últimas semanas repetimos lo mismo, “enfrentaremos al peligroso QB X, con su peligrosa ofensiva, en un partido de suma importancia…”. Pero ese es el camino que le ha tocado seguir a New England en esta parte del campeonato, un camino que lo está atravesando con mucho éxito. Ahora es el turno de los Lions, un equipo líder de su división que no puede darse el lujo de perder por segunda semana consecutiva y que cuenta con el talento para sorprender en el Gillette.

Los Patriots han sabido cubrir bajas importantes y se encuentran en su mejor momento tanto en lo físico como en lo emocional, ¿qué mejor que llegar a los juegos de fin de año en estas condiciones?

Esperemos que se de la lógica y sumemos otra victoria, victoria que nos acercará un poco más a nuestra meta, una meta que aunque aún muy distante, cada semana se ve un poco más alcanzable.


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La Previa: Patriots vs. Colts

Written by Martin Morales on 14 noviembre 2014 – 9:40 AM -

Pats-Colts-HelmetsEste domingo los Patriots retoman las acciones enfrentando de visita a los Indianápolis Colts, un duelo entre dos de los equipos lideres de la conferencia americana que buscarán con un triunfo una mejor posición pensando en los próximos juegos de playoffs.

 

Cuando los Patriots atacan
Una de las razones para el éxito de New England ha sido el poder contar con un saludable Rob Gronkowski, el ala cerrada, se ha reencontrado con su mejor football lo que se ha traducido en una más variada ofensiva. El popular Gronk es junto al WR Julian Edelman, el jugador más peligroso del ataque aéreo de New England. Una ofensiva que se encuentra en medio de una racha imparable de 5 triunfos consecutivos donde su QB Tom Brady ha lanzado 18 TDs y solo 1 intercepción.

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El resurgimiento de Gronkowski (36 atrapadas para 516 yardas y 5 TDs en los últimos 5 juegos) es una mala noticia para la defensa de los Colts que ha tenido serios problemas frenando a los tight ends oponentes.

Los mejores hombres para cubrir a Gronkowski parecen ser sus dos esquineros, quienes probablemente se turnen junto a un linebacker o safety en la función de cubrir al peligroso TE. Una combinación podría ser el CB Josh Gordy (o Greg Toler) y el veterano safety Mike Adams (quien ya ha cubierto a Gronk anteriormente). Otra opción podría ser enviar a su mejor DB, el esquinero Vontae Davis, aunque este podría estar a cargo de cubrir al receptor Brandon LaFell.

Como ha sido el caso en las últimas semanas, esta preocupación que tienen los equipos intentando frenar o reducir la efectividad de Gronkowski, abre mayores posibilidades para el resto de los receptores.

Una vez más los Patriots intentarán establecer su juego de carrera con el RB Jonas Gray. Una tarea complicada si consideramos que los Colts son el mejor equipo de la liga defendiéndose contra la carrera con solo 98.1 yardas cedidas por el piso.

Gray, quién llegó desde el equipo de práctica después de la lesión de Stevan Ridley, ha tenido mediano éxito como el corredor “between tackles” (aquel que intenta ganar yardas ingresando por la parte interna de la línea defensiva), pero su contribución en el juego de carrera (junto a la del RB Shane Vereen) ha sido suficiente para darle credibilidad al juego de “play action” de Brady.

De cualquier manera la ofensiva de New England intentará darle más oportunidades y confianza a Gray para así solidificar el juego terrestre, una parte de la ofensiva que conforme pasen las semanas (y el invierno se recrudezca) tomará mayor relevancia.

Cuando los Patriots defienden
Aunque después de enfrentar al legendario Peyton Manning se podría pensar que lo peor ya pasó, esto no es así, aún quedan muchas piedras en el camino y esta semana será probablemente la más grande para New England cuando enfrente a unos de los QB más efectivos de toda la liga, Andrew Luck.

EL QB de los Colts no solo lidera la liga con 3,085 yardas por el aire (a este ritmo superará la marca de 5,477 yardas lanzadas en la temporada pasada por Manning), también lleva 26 TD (segundo en la liga) y se encuentra en medio de una racha de 7 juegos consecutivos con más de 300 yardas lanzadas.

La virtud de Luck no solo se limita a su excepcional brazo, el QB de Indianápolis es también conocido por su gran habilidad para lanzar en movimiento, fuera de su bolsillo de protección. Su habilidad y el poder físico que posee le sirven para evadir y en ocasiones para vencer físicamente a sus pass rushers quienes encuentran dificultad para derribarlo.

Los Pats parecen contar con las armas adecuadas para contrarrestar a Luck. Un grupo de alas defensivas y apoyadores de velocidad como Rob Ninkovich, Akeem Ayers, Dont’a Hightower y Jamie Collins que no solo intentarán ejercer presión en el QB sino también mantenerlo dentro del “pocket”. El juego agresivo y vigilante del profundo Patrick Chung también deberá contribuir para este propósito .

Al igual que Brady, Luck no se limita a jugar con uno o dos receptores, el joven QB reparte el balón con la misma efectividad a su variado grupo de armas aéreas. T.Y. Hilton (56 recepciones, 937 yardas, 3 touchdowns) y el veterano Reggie Wayne (42 rec, 504 yd, 2 TD) lideran un variado grupo de receptores que también cuenta con la contribución de sus alas cerradas Dwayne Allen (26 rec, 374 yd, 7 TD) y Coby Flenner(22 rec, 295 yd, 4 TD), y con su RB Ahmad Bradshaw (34, 293 yd, 6 TD).

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Afortunadamente para New England, el equipo cuenta en la actualidad con la mejor defensa contra el pase de toda la liga (235.1 yd/partido) liderada por dos experimentados y peligrosos esquineros Darrelle Revis y Brandon Browner. Un grupo de defensores contra el juego aéreo que mostró (con un juego agresivo y variado frente a Denver), la manera en que se detiene a ofensivas explosivas.

Este domingo marcaciones personales se combinarán con marcaciones en zona que junto a un variado y poco predecible juego de pass rushing se combinarán para intentar sacar de ritmo a Luck y hacerlo más propenso a cometer errores.

El juego de pass rushing de NE recaerá en los DE/LB Rob Ninkovich y Akeem Ayers, y en la versatilidad de los LBs  Jamie Collins y Dont’a Hightower. Al igual que frente a Denver, estos hombres tomarán turnos para ir en busca del QB, la incertidumbre de saber quiénes serán los que presionen y quiénes serán los que retrocedan a cubrir, intentará crear confusión en Luck y hacerlo más propenso a cometer errores.

Errores que no han sido ajenos a los Colts y que podrían ser determinantes en este juego. Mientras que la defensa de los Patriots es efectiva recuperando balones con un total de 18 (10 intercepciones, 8 balones sueltos) que los pone al tope de la tabla, el ataque de los Colts ya ha entregado al oponente un total de 15 balones (9 intercepciones y 6 balones sueltos).

La ofensiva de los Colts complementan un letal juego aéreo con un no menos efectivo juego a ras del piso comandado por dos buenos corredores Tren Richarson (108 corridas y 391 yd, 2 TD) y Ahmad Bradshaw (83 corridas, 421 yd, 2 TD). Un peligroso juego terrestre que permite a Luck hacer uso efectivo del “play action”. El buen trabajo de Vince Wilfork y del LB Hightower en la defensa contra la carrera será puesto a prueba frente a este dúo de corredores.

 

Conclusión
Un partido sumamente complicado para New England, los Colts están jugando su mejor football de la temporada y jugando en el siempre ruidoso Lucas Oil Stadium impondrán el mayor reto que enfrenten los Patriots en lo que va de la temporada.

De cualquier manera confiamos en la experiencia de Brady para liderar a su equipo y librar esta dura batalla con éxito. No será la primera ni la última vez en que el QB de New England se enfrente a un joven y extremadamente talentoso oponente, tampoco seria la primera vez que Brady salga airoso de este tipo de confrontaciones.

Total, ¿acaso no hay un sabio dicho que lee: “más vale el diablo por viejo que por diablo”?

 


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La Previa: Patriots vs. Bears

Written by Martin Morales on 24 octubre 2014 – 4:00 PM -

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Tras su agónico triunfo frente a los jets de New York, los Patriots, único líder de la División Este de la AFC con un record de 5-2, recibirán este domingo a los Chicago Bears (3-4) en el Gillette Stadium.

Cuando los Patriots atacan

La ofensiva aérea de los Patriots, aunque lejos de ser perfecta, sigue dando muestras de su potencial y de su gran variedad de armas aéreas.

En las últimas semanas hemos visto una mayor y efectiva participación de Rob Gronkowski, además el TE Tim Wright ha mostrado peligrosidad y es solo cuestión de tiempo antes de que este dúo brinde mayores satisfacciones. Las cosas también se ven muy bien con el grupo de receptores liderados por Julian Edelman.

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El trabajo de los hombres que reciben el balón, sumado a una mejor actuación por parte de la línea ofensiva, ha dado como resultado que en los 3 últimos juegos Brady haya lanzado con acierto a un total de 11 receptores diferentes con una efectividad de 64.% (70 de 109) para 9 TDs y 0 intercepciones.

Malas noticias para la disminuida defensa contra el juego aéreo de los Bears (25va en la liga) que tendrá que hilar fino si quiere salir con la cara en alto del Gillette.

Una defensa que sufre la ausencia (desde la semana 2) del CB Charles Tillman y que corre el riesgo de no contar este domingo con el novato CB Kyle Fuller (cadera). Igualmente la línea de linebackers podría no contar otra vez con los LBs Lance Briggs (costilla) y Jonathan Bostic (espalda).

Una secundaria y una línea de apoyadores de Chicago plagada de lesionados que necesitarán de toda la ayuda que le puedan brindar sus pass rushers, DE Willie Young (7 capturas, segundo en la liga) y DT Jeremiah Ratliff (quien acaba de lograr 3.5 capturas frente a Miami). De no estar de regreso el LG de los Patriots Dan Connolly, la tarea de frenar al pass rusher Ratliff recaerá en el LG Jordan Devey.

Bears-Brady

 
Más allá de la versatilidad que ofrece el RB Shane Vereen, el equipo necesita de un corredor que pueda correr entre tackles. Los RBs Brandon Bolden y Jonas Gray fueron el pasado jueves los llamados para cumplir esta función (que pertenecía al lesionado Stevan Ridley) pero las circunstancias de aquel partido (la ofensiva de los Jets estuvo 40 min en el campo) no dejó la posibilidad de probar con el juego terrestre, el cual se limitó a solo15 intentos.

Para la defensa de los Bears, su éxito en los juegos de visita (donde logró sus 3 únicas victorias) se debe a la eficacia de su defensa en lograr “turnovers” o balones perdidos. Un total de 11 turnovers logrados jugando de visita contrastan con 1 solo logrado en casa.

Los Patriots por su parte han estado muy cuidadosos con el balón habiendo cedido solo 5 turnovers durante los 7 primeros juegos.

 
Cuando los Patriots defienden

Los Bears cuentan con un variado y talentoso grupo de armas aéreas. Los WR Brandon Marshall (31 atrapadas), Alshon Jeffery (33), el ala cerrada Martellus Bennett (41 ), al igual que su receptor más importante, el RB Matt Forte son jugadores de gran calibre.

Su corredor Matt Forte es sin duda el arma de más cuidado, sus 52 atrapadas lo han convertido en el jugador con más recepciones de toda la NFL.

El problema para la ofensiva de Chicago ha sido la inconsistencia de Cutler. El QB de los Bears ha estado errático en su juego. Durante las 3 victorias conseguidas Cutler no lanzó ninguna intercepción, contrariamente, en las 4 derrotas sufridas Cutler sumó un total de 7. Quizás una pregunta válida por hacerse es: ¿A cuál Cutler veremos este domingo?

Los Patriots por su parte no contarán con su mejor pass rusher, Chandler Jones, lo que en teoría aliviará el accionar de Cutler. El recientemente adquirido LB y pass rusher Akeem Ayers podría participar en el juego pero su poco conocimiento del sistema limitaría su efectividad este domingo

Bears-sack

 
Sin duda una ausencia de pass rushing en la defensa de NE favorecerá al QB de Chicago quien de esta manera tendrá mayores oportunidades de poner a prueba su juego aéreo. No será una tarea fácil ya que la secundaria de New England es la mejor en la defensa contra el juego aéreo de toda la liga (solo 208 yds cedidas).

Otra mala noticia para los Bears es que los Patriots también han sobresalido en el juego de turnovers logrados donde han logrado un total de 14 (segundo mejor de la liga).

Chicago también pondrá énfasis en su juego terrestre, para ello quién mejor que Forte (448 yardas, 3 TDs ) para intentar emular lo hecho por los Jets el pasado jueves: Correr el balón y mantener a Brady y su ofensiva en la banca.

La defensa de New England cuenta con la efectividad de Wilfork por el centro, pero la línea de linebacker sin Jerod Mayo es más vulnerable al juego de carrera, además, así como lo hicieron los Jets, Forte intentará encontrar oportunidades por los laterales. El DE Dominique Easley y el LB/DE Rob Ninkovich serán los encargados de sellar los bordes para Forte.

 Conclusión
Aunque este es un juego accesible para New England, mucho dependerá de lo que ofrezcan los Bears este domingo. El equipo de Chicago tiene la capacidad de ofrecer resistencia y salir airoso de visita (tal como lo ha hecho en 3 oportunidades esta temporada).

La defensa de New England ha pasado apuros deteniendo la carrera y eso es algo que los Bears deberán de explotar. Los Jets lo hicieron el último jueves y no solo mantuvieron a Brady sentado sin poner puntos en el marcador, sino que estuvieron muy cerca de llevarse el triunfo.

El equipo del entrenado Marc Trestman solo tienen que copiar el libreto puesto en práctica por Rex Ryan y sus Jets y para eso cuenta con los hombres necesarios.

El problema es que al otro lado estará Belichick, un erudito en el arte de confundir y sorprender a los rivales. El popular monje seguramente hará los ajustes necesarios y tendrá un as bajo la manga; algo que rompa el éxito logrado este año por Cutler cuando juega fuera de casa.

Sin duda este será un encuentro interesante donde esperamos ver a unos Patriots revitalizados después de no haber jugado desde el jueves antepasado. Estando ya a mitad de temporada y en vista de los duros partidos que están por venir, no solo queremos verlos ganar, sino también nos gustaría verlos jugar bien.

Aunque a estas alturas del campeonato jugar bien es más que un gusto, es toda una necesidad.


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La Previa: Patriotas vs Jets

Written by Martin Morales on 15 octubre 2014 – 8:12 AM -

Pats-jets-Helmets-25-fbDespués de lograr un triunfo muy reñido y costoso, los Patriotas de New England se preparan rápidamente para enfrentar este jueves por la noche a su viejo y clásico rival de división, los jets de New York.

Un partido que pondrá frente a frente a dos equipos que parecen ir en direcciones contrarias. Mientras los Patriotas solidificaron su liderazgo en la división AFC Este con 4 partidos ganados y 2 perdidos, los Jets se encuentran en el sótano con solo 1 victoria y 5 derrotas consecutivas.

Cuando los Patriotas atacan

La ahora diversificada ofensiva aérea de Brady no es una buena noticia para el equipo de Nueva York. Tal como lo vimos frente a los Bills, más allá del trabajo conocido y destacable de Julian Edelman, vimos la reaparición del Gronkowski de antes, vimos de regreso a un TE difícil de frenar, con más confianza en si mismo que no teme aplicar ni recibir tackles, un jugador que es capaz de crear caos en la parte interna de la defensa y que es un gran blanco de tiro para Brady.

Malas noticias para los Jets quienes han tenido dificultades frenando el juego de las alas cerradas rivales quienes en 5 partidos han logrado un total de 7 TDs.

El safety Calvin Prior deberá ser el encargado de vigilar a Gronkowski. Otra posibilidad sería el CB/S Antonio Allen pero probablemente su entrenador lo querrá vigilando una de las esquinas.

Los visitantes también deberán considerar la peligrosidad que representa el TE Tim Wright, la nueva opción de NE que le permite a Belichick formar con sets de 2 alas cerradas puramente ofensivos.

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Los Jets no podrán contar con su mejor esquinero, Dee Milliner, quien acaba de ser enviado a la lista de “lesionados en reserva” debido a una fractura en el talón de Aquiles. Los CBs Antonio Allen y Darrin Walls deberán ser los principales encargados de limitar a los WRs Brandon LaFell, Brian Tyms y Aaron Dobson, todos ellos capaces de ocasionar daño en los balones a profundidad.

Para los Jets la salida más viable a esta amenaza múltiple que representan las armas ofensivas de Brady es atacar al corazón del problema, Tom Brady. Para ello el equipo de NY cuenta con pass rushers de la calidad de Muhammad Wilkerson (4 capturas), Sheldon Richardson (3), Calvin Pace (3.5), entre otros. Un total de 19 “sacks” en 6 juegos que colocan a los Jets en el segundo lugar de la liga en capturas logradas.

La línea ofensiva de NE, a pesar de no contar con el centro Bryan Stork, y buena parte del último juego sin el guardia Dan Connolly, pudo controlar con acierto a la defensa de Buffalo. De no ver el regreso de estos dos jugadores, los Jets intentarán explotar la poca experiencia de los guardias de New England, Josh kline y Jordan Devey.

Aunque para los Jets este juego tiene mucha semejanza al de la semana pasada frente a los Broncos (ya que tanto Denver como New England cuentan con excelentes QBs dotados de muchas armas aéreas y con un juego de carrera reducido), es poco probable que repitan la estrategia del domingo último la cual consistió en jugar prácticamente con solo 3 linieros defensivos y enviar al resto del equipo a cuidar la parte trasera del campo. Esto solo abrió oportunidades para que el debilitado juego de carrera de Denver (no jugó el RB Montee Ball) lograra 138 cómodas yardas y más importante aún, abrió la posibilidad para que Manning jugara con cierta tranquilidad.

Frente a los Patriots la consigna será presionar constantemente a Brady con diferentes paquetes y esquemas. New York cuenta con pass rushers para realizar esta tarea.

Cuando los Patriots defienden

Tras 5 derrotas consecutivas, con una ofensiva que solo produce 1 pase de TD por partido y que a la vez cede un promedio de un poco más de 1 intercepción y 2 capturas en cada juego, las posibilidades de Geno Smith frente a una buena defensa de New England no parecen ser las mejores.

Los jets cuentan con una limitada ofensiva aérea que solo promedia 182.2 yardas aéreas por partido (la peor de la liga). El ex Broncos, WR Eric Decker no ha rendido de la manera que se esperaba en su nuevo equipo. Tampoco los WRs Greg Salas o el slot Jeremy Kerley han sido la solución. Si medimos el nivel actual de la secundaria de New England (que probablemente cuente con el debut del CB Brandon Browner), los receptores de los Jets no parecen tener muchas probabilidades de éxito.

La esperanza más clara para Smith estará en jugar con sus alas cerradas, el novato Jace Amaro (líder del equipo en atrapadas con 23) y Jeff Cumberland (12). Esta sería su mejor alternativa considerando los ajustes que realizará la línea de linebackers de NE ante la ausencia de Jerod Mayo. El LB Deontae Skinner (reemplazante de Mayo) será puesto a prueba por Amaro.

Pats-jets-3

Recordemos también que el QB Geno Smith es muy hábil corriendo con el balón, será entonces importante controlar su salida del bolsillo con un eficiente cerrojo por los laterales. Los pass rusher y DEs de los Patriots, Chandler Jones y Rob Ninkovich tendrán la posibilidad de capturar al QB de New York quien no ha tenido la mejor protección debida por parte de sus hombres de su línea ofensiva quienes ya han cedido un total de 15 capturas.

A pesar de que el juego terrestre de los Jets viene de tener una pobre y limitada actuación (solo un total de 20 yardas en 13 carreras frente a los Broncos), el equipo de Rex Ryan intentará con los RBs Chris Johnson, Cris Ivory y Bilal Powel controlar el tempo del partido. De esta manera darle credibilidad a su “play action” y sobretodo, la posibilidad de controlar el reloj para así mantener a Brady y su ofensiva fuera del campo.

La defensa de New England sigue mostrando solidez a la hora de detener el juego de carrera rival. Las últimas 2 semanas han limitado a sus oponentes a solo 79 yardas frente a los Bengals y 68 frente a Buffalo. No será muy fácil para los corredores de los Jets romper el cerco puesto por Vince Wilfork y sus hombres.

Conclusión

Después de una dura victoria el equipo de New England vuelve una vez más a casa con la moral en alto y con la sensación de que las aguas vuelven a su cauce. Esto a pesar de las 2 sentidas bajas que representan la perdida de Mayo y de Ridley.

Creemos que el equipo cuenta con el talento necesario para ajustar sus líneas y realizar un buen partido, por lo que todo nos hace suponer que Brady y compañía sumarán otra victoria frente los siempre interesantes y siempre odiados vecinos del sur.

 

Patriotas (4-2) vs. Jets (1-5)
Jueves, octubre 16, 8:30 pm
Gillette Stadium


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La Previa: Patriots vs. Raiders

Written by Martin Morales on 20 septiembre 2014 – 8:55 AM -

PatsvsRaiders 2Después de lograr un necesario triunfo la semana pasada, los Patriots regresan a su casa para finalmente jugar su primer partido de temporada frente a su propio público. Su rival en este partido de debut serán los Oakland Raiders, equipo que después de dos derrotas consecutivas se traslada de costa a costa para lograr lo que parece imposible, una victoria en el propio estadio de los Patriotas.

Cuando los Patriots atacan
Contrario a la semana anterior, el equipo de Bill Belichick no llega a este encuentro con muchas falencias “graves” por corregir. La línea ofensiva pudo por fin brindarle apropiada protección a Tom Brady, una virtud que se tradujo en un juego aéreo lo suficientemente ofensivo como para ayudar a traer una victoria de Minneapolis. Esto a pesar de una discreta actuación de Tom Brady quien más allá de Julian Edelman y Rob Gronkowski, no pudo conectar con el resto de su grupo de receptores, situación que deberá cambiar esta semana.

El equipo de California intentará interponerse en el camino de Brady con una presión ejercida por su grupo de excelentes pass ruhers, entre los que destacan: su nueva contratación, el DE Justin Tuck, el DE LaMarr Woodley y sus LBs Khalil Mack y Sio Moore. No podemos dejar de mencionar al gran free safety Charles Woodson, un veterano que no solo es hábil para interceptar balones sino para rondar la línea de golpeo en busca de una víctima.

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Aunque estos hombres aún no han tenido fortuna cazando mariscales (0 capturas en 2 partidos) sus grandes talentos no están en duda. Solo es cosa de tiempo antes que estos hombres empiecen a rendir dividendos al equipo de colores negro y plata.

El juego de carrera de New England también mostró mejoras en el último encuentro. Para ello Belichick añadió al tackle ofensivo Cameron Fleming haciéndolo formar como ala cerrada bloqueador, ayudando a crear espacios para el RB Stevan Ridley y su juego terrestre.

Probablemente los Patriots no consideren que esta “ayuda extra” sea necesaria si consideramos que los Raiders son el equipo que más yardas ha cedido en las 2 primeras fechas. Algo que viene a pelo para los intereses de New England que, imponiendo un efectivo juego terrestre, hará más efectivo su “play action” por consiguiente, más oportunidades por el aire para Brady y compañía.

Cuando los Patriots defienden
El juego aéreo de los Raiders esta comandado por el mariscal Derek Carr. El novato QB seleccionado en la segunda ronda y producto de Fresno State cuenta con un buen grupo de receptores. Sus armas más letales son los WRs Rod Streater y James Jones aunque no se puede ignorar el aporte que podrían brindar el TE Mychal Rivera y el FB Marcel Reece.

New England cuenta con un endemoniado pass rusher llamado Chandler Jones quien junto a Rob Ninkovich intentarán poner presión o por lo menos mantener dentro de la bolsa al movedizo QB Derek Carr.

En la parte trasera de la defensa de New England, Darrelle Revis viene de demostrar por qué es el mejor esquinero de la liga cuando anuló del mapa al excelente WR de los Vikings Greg Jennings. El resto de la joven secundaria también demostró solidez en aquel juego por lo que el equipo de casa, con su experiencia y calidad deberá controlar el juego aéreo de los visitantes.

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Para los Raiders, la mayor posibilidad de éxito parece estar en su juego de carrera.

Ante la falta de un juego aéreo que pueda ir de la mano con la producción que se espera de Brady, la ofensiva terrestre de Oakland tiene la responsabilidad de controlar el reloj del partido y así mantener a Brady sentado en la banca el mayor tiempo posible.

Para logar mayor efectividad en su juego de carrera, los Raiders contrataron al ex corredor de los Jaguares, Maurice Jones-Drew. El RB está supuesto a llevar el mayor peso del juego por tierra enfrentando a una defensa de New England que logró encontrarse con su buen juego y poner frenos al juego terrestre de Minnesota el domingo pasado.

Se podría argumentar que en aquella ocasión los Vikingos (sin su máxima estrella Adrian Peterson) no pusieron a prueba a la defensa contra la carrera de New England pero de cualquier manera, los Raiders no han podido mover el balón a ras del piso ni con Jones-Drew (ausente del último juego por una lesión a la mano) ni con el también RB Darren McFadden. De no haber mayores sorpresas, los Patriots con Vince Wilfork en la cabeza, deberán controlar la línea de golpeo.

Conclusión
Aunque en la NFL no se puede dar nada por descontado, este juego tiene todos los indicios de que será una victoria para New England. Un debut en casa, jugando frente a su propio público y frente a un rival con problemas, nos hacen pensar que el resultado favorecerá a los locales. Eso sí, se deberá reducir el número de faltas cometidas para lograr este cometido.

Pero así como será importante una victoria, igual de importante será demostrar progreso. Al fin y al cabo, como dice el dicho. No importa como uno empieza sino como es que termina”, y los Patriots lentamente están trabajando para tener un buen final.


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La Previa: Patriotas vs Vikingos

Written by Martin Morales on 12 septiembre 2014 – 10:33 AM -

pats vikings logosDespués de sufrir una derrota en su debut, los Patriots vuelven a hacer maletas para viajar al estado de Minnesota y enfrentarse a otro muy duro rival, los Vikingos.

Un partido que enfrenta a dos equipos que no podían llegar a este evento de manera más opuesta. Los Patriotas, tras una decepcionante actuación, necesitan de un triunfo que les devuelva el alma al cuerpo y los Vikingos, tras lograr una contundente victoria de visita, quieren continuar con su gran juego mostrado y lograr un segundo triunfo, esta vez frente a su público en el TCF Bank Stadium.

Cuando los Patriots atacan
Ciertamente que en el debut frente a Miami, ninguna de las partes del engranaje ofensivo de NE tuvo una actuación decorosa, sobretodo en la segunda mitad; pero si se quiere poner el dedo en el centro de la llaga, diríamos que la línea ofensiva fue la principal causante de la caída frente a los Delfines.

Para los Patriotas, si quieren tener una opción de triunfo, será vital una mejor protección a Brady. El veterano QB de New England sufrió 4 capturas durante la segunda mitad del juego frente a Miami y ahora, para su mala suerte, se enfrentará a la defensa de los Vikingos, la cual viene de conseguir el número más alto de capturas logrados en la primera fecha (5 sacks al igual que las Aguilas).

En base al grupo de jugadores con que cuenta el técnico de los Vikingos Mike Zimmer y por lo realizado el último domingo por los Patriotas, los Vikingos buscarán sorprender a la defensa de New England con muchas combinaciones en el juego de pass rushing.

Aunque no al mismo nivel que el dúo de Miami (Vernon y Wake), los Vikingos cuentan en sus filas con dos peligrosos y efectivos DEs y pass rushers, Brian Robison y Everson Griffin. Igualmente el equipo de Minnesota logra impregnar presión por la parte central de la línea con el DT Linval Joseph y Sharrif Floyd. Su LB Anthony Barr también es una fuerza en el juego de presión al QB.

Un duro trabajo para la línea ofensiva de New England que deberá revertir su débil actuación del último domingo si quiere darle una oportunidad a Brady y sus armas ofensivas.

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El trabajo del RG de los Patriotas Jordan Devey dejó dudas en el juego frente a Miami. Una opción será ver a Dan Connolly de guardia derecho y a Ryan Wendell de centro, o bien al novato Bryan Stork quien podría hacer su debut. Igualmente los veteranos tackles Nate Solder y Sebastian Vollmer deberán levantar su juego si quieren darle a Brady la oportunidad de salir entero el domingo.

Junto a una buena protección se necesitará contar con un Brady más certero en sus pases. Cierto que la presión influyó mucho en su accionar, pero también debemos de reconocer que en ocasiones, teniendo el tiempo y espacio necesario, el QB fue incapaz de conectar con sus receptores.

Si la línea ofensiva logra controlar el asedio de los Vikingos, esto abrirá más posibilidades a Brady y su juego aéreo. Gronkowski deberá tener una mayor participación (tanto como receptor como en el bloqueo). Minnesota intentará contrarrestar el juego del gran Gronk con el versátil LB Anthony Barr.

El juego de pases cortos y de pantalla al RB Shane Vereen también ayudará a disipar la presión a la que será sometido Brady.

El retorno del WR patriótico Aaron Dobson también se hace importante, su habilidad en el juego de balones profundos distraerá aún más a una secundaria de los vikingos que podría no contar con el CB Xavier Rhodes (ingle).

De cualquier manera, en ocasiones los Patriots enviarán a 5 receptores al campo. Ya sea con 2 WRs, 2 TEs y 1 RB (Vereen) o 3 WRs 1TE 1RB, etc. La idea es obligar a Minnesota a jugar en formaciones “nickel o dime” buscando crear “mismatches” (o enfrentamientos desnivelados).

En el juego terrestre los Patriotas intentarán desde temprano abrir espacios para Stevan Ridley y hacer su juego multidimensional. El RB encontrará a dos grandes escoyos, los DTs Linval Joseph y Sharrif Floyd, además de LB Anthony Barr en la segunda línea de defensa.

 

Cuando los Patriots defienden
En el juego aéreo los Vikingos cuentan con un viejo conocido nuestro, el QB Matt Cassel. Como recordamos Cassel fue parte de los Patriotas entre el 2005 y el 2008, en este último año Cassel reemplazó a Brady por toda la temporada después de que el QB titular sufriera una rotura de ligamentos en su rodilla durante el juego de apertura frente a Kansas City.

Ahora, mientras los Vikingos esperan que su nuevo QB, el novato de primera ronda Teddy Bridgewaters esté listo para tomar las riendas de su equipo, Cassel (de no cometer gruesos errores) seguirá teniendo el comando de Minnesota.

Cassel cuenta con un dúo de respetables armas aéreas, el WR de segundo año Cordarrelle Patterson (seleccionado por los Vikingos en la primera ronda después de un cambio de “draft picks” con los Patriots) y el veterano Greg Jennings. La experimentada secundaria de New England liderada por el CB Darrelle Revis deberá controlar el accionar de estos receptores con la ayuda de los pass rushers Chandler Jones y Rob Ninkovich quienes deberán poner presión en el QB Cassel.

defense

El equipo de Minnesota también cuenta en sus filas con el peligroso TE Kyle Rudolph quien atraerá la atención de la línea de linebackers, en particular de Jamie Collins.

En el juego terrestre los Patriots tendrán su más grande reto de la tarde. Después de la manera en que Knowshon Moreno hizo trizas a la defensa contra la carrera de New England, Minnesota con su excelente corredor Adrian Peterson intentará repetir el plato.

El gran corredor de los Vikingos representa un gran problema para la defensa contra la carrera de los Patriotas. Su conocido talento atrae la atención de las defensas contrarias que en su afán de limitar su accionar ponen mucho énfasis en su cobertura, lo que abre más oportunidades a otras partes de su ofensiva.

También debemos considerar el trabajo del explosivo WR Cordarrelle Patterson como RB. Durante su último juego frente a los Rams, el receptor jugando como corredor consiguió 102 yardas y un TD en solo 3 corridas.

Mucho se ha hablado de lo débil que lució la defensa de Belichick en formaciones 3-4 frente a Miami. Probablemente New England intente revertir esta mala actuación volviendo a su formación 4-3. De cualquier manera los Patriots deberán de mejorar el tacleo. Miami consiguió 94 yardas extras después del primer contacto, algo que no habla bien de la defensa en general.

Conclusión
Es demasiado temprano para decir que esta es una situación de vida o muerte, pero aunque aún es muy temprano para preocuparnos, una derrota sería descorazonadora.

Este encuentro no será nada sencillo, los Vikingos están al tope de sus ánimos y una victoria en su partido de debut en casa, frente a los Patriotas acrecentará no solo su ego sino sus expectativas para esta temporada.

Si vemos las estadísticas, observamos que los Patriotas rara vez pierden dos juegos seguido. En los últimos 11 años esto solo ha ocurrido 4 veces. Pero en vez de dejarnos llevar por una estadística alentadora, llevémonos por lo que realmente creemos, este equipo de New England está para dar mucho más.


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La Previa: Patriots vs Dolphins

Written by Martin Morales on 5 septiembre 2014 – 8:50 AM -

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Este no ha sido un verano muy intenso aquí en New England. Para complacencia de los jugadores, días agradables y otros medianamente calientes acompañaron al equipo de Belichick a través de los campos de entrenamiento. Pero en aquellos pocos días donde el sol mostraba toda su intensidad y se veían caer incesantemente las gotas de sudor, el entrenador recalcaba durante las prácticas. “Así jugaremos en nuestro debut, acostúmbrense a esto”.

Precisamente Tom Brady y compañía viajarán este fin de semana al sofocante Sur de la Florida para abrir su temporada 2014 frente a un clásico rival de división, los Delfines de Miami.

Cuando los Patriots atacan
Brady empezará su 15ava temporada de la liga rodeado de un grupo de armas ofensivas que prometen hacer de esta, una temporada muy especial.

brady miami

La compenetración y entendimiento que ha alcanzado el WR Julian Edelman solo se compara a la alcanzada por Brady con Wes Welker entre el 2007 y el 2012.

También el receptor de segundo año, Kenbrell Thompkins, parece estar mucho más compaginado con su QB en los pases a profundidad al igual que la nueva adquisición, el experimentado WR Brandon LaFell. Por último, el regreso (tras una lesión al pie) del también WR Aaron Dobson, le da a esta ofensiva mayor variedad y una real posibilidad de hacer dañó con balones a profundidad.

brady edelman

Finalmente el regreso (no confirmado por el entrenador) del TE Rob Gronkowski le añadirá otra válida opción a esta ofensiva.

“Me siento muy cómodo con las armas que tengo a mi disposición”, dijo Brady a la prensa durante la semana.

gronk Miami

Pero a pesar de esta variedad de armas disponibles para Brady, el trabajo del QB se complicará debido a la talentosa defensa contra el pase de los Delfines.

Recordemos que los Pats cuentan con una línea ofensiva que acaba de sufrir un inesperado cambio. Su capitán y guardia izquierdo Logan Mankins fue transferido a los Bucaneros por lo que aún hay ajustes tácticos (y psicológicos) por hacer.

Esta línea ofensiva de New England tendrá que afrontar la presión que ejercerá el excelente juego de pass rushing de los DEs de Miami, Cameron Wake y Olivier Vernon (7 y 11.5 sacks respectivamente durante la temporada pasada). Ambos son la mejor opción de su equipo para intentar bajar la efectividad de Brady en el juego aéreo.

La secundaria de Miami también cuenta con un gran talento. El ex Lions, S Louis Delmas (6 INT en el 2013) y en las esquinas con el efectivo Brent Grimes y el veterano Cortland Finnegan.

Juego terrestre
En el juego terrestre los Patriots contarán una vez más con Stevan Ridley y Shane Vereen como sus armas principales, el RB Brandon Bolden y el novato James White también pondrán su cuota en un juego terrestre por comité que Belichick a impuesto (por necesidad) en los últimos años.

Será crucial para Stevan Ridley tener un juego libre de balones sueltos. El entrenador ya ha mostrado su malestar debido a los errores mentales que comete Ridley y que terminan en entregando el balón a la ofensiva contraria. Por el bien del equipo y del jugador, un juego limpio de fumbles se hace necesario.

a ausencia de Paul Soliai (ahora con los Falcones) no parece que aliviará los problemas de Miami deteniendo la carrera. En el 2013 esta línea cedió un promedio de 124.9 yds/juego (puesto 24). Estará en la los linebackers Koa Misi, Dannell Ellerbe y Philip Wheeler detener el avance de Ridley y compañeros.

Cuando los Patriots defienden
La llegada a Miami de un nuevo coordinador ofensivo, Bill Lazor, ha dado un vuelco en la manera en que los Delfines atacan. El ex entrenador de quarterbacks de las Águilas de Filadelfia, con su estilo característico de football agresivo y de intentar confundir al rival, está siendo impregnado en su nuevo equipo.

“Diría que ellos [Miami] se ven muy similares a la manera en que las Águilas se ven ofensivamente, diferente a la manera en que Miami se veía hasta el año pasado”, afirmó Belichick durante su conferencia del pasado martes.

En el juego de pases, Lazor cuenta a su disposición con el QB Ryan Tannehill y con los WRs Mike Wallace, Brian Hartline, además del sólido TE Charles Clay. Una ofensiva aérea que en papel impresiona pero que en el la temporada anterior no pudo plasmar en el terreno todo su potencial. Los Delfines terminaron el 2013 en el puesto 20 en yardas aéreas (3.567 yds).

Los Patriots por su parte se han reforzado en la parte trasera del campo con uno de los mejores esquineros de la liga, Darrelle Revis, quien junto a un grupo de jóvenes y eficientes ‘defensive backs’ intentarán complementar el buen trabajo de presión que ejercerán los rushers del equipo. Rob Ninkovich y Chandler Jones.

miami jones rushing

Durante la última temporada, New England también vio producción de sus tackles defensivos Sealver Siliga y Chris Jones en el juego de presión al pasador. Ahora los Patriots añaden al novato DL Dominique Easley, conocido por su juego veloz y agresivo.

Miami, que en el 2013 permitió 58 sacks (más que cualquier otro equipo de la liga) se ha reforzado este año contra el juego de pass rushing con 2 talentosos tackles, el veterano LT Branden Albert y el RT novato de primera ronda Ja’Wuan James.

vellano

Juego defensivo terrestre:
El año anterior el juego terrestre de Miami fue de los más débiles en la liga (puesto 26). En esta oportunidad el equipo de Florida contará con el ex Broncos, Knowshon Moreno quien junto a Lamar Miller liderará el juego a ras del piso. Moreno viene de tener una espectacular temporada con el equipo de Denver ( 1,038 yardas y 13 TDs) y deberá ser el caballo de batalla de los Delfines quienes solo promediaron 90 yardas corridas por partido en el 2013 (puesto 26).

Como es usual, Miami intentará limitar la presencia de Brady en el campo estableciendo su juego terrestre y así “comer el reloj”.

Los Patriots por su parte tendrán de regreso a 2 de sus mejores jugadores contra el juego de carrera; el NT Vince Wilfork y el LB Jerod Mayo. Ambos ausentes durante buena parte de la temporada anterior debido a lesiones.

Conclusión
El campo de entrenamiento y pretemporada solo nos dan una vaga idea de lo que se puede esperar de un equipo. No es hasta el juego de debut de temporada donde se empiezan a despejar las dudas.

Empezar la temporada enfrentando a un rival de división en un clima y estadio hostil pondrá a prueba no solo la capacidad futbolística, sino la resistencia y el coraje con que cuenta este equipo de New England.

En resumen, esperamos que esta dura batalla será diferente al juego en Miami del pasado diciembre (victoria de los Delfines 24-20). Esta vez el equipo de Nueva Inglaterra tomará el avión a casa con aire acondicionado a lo máximo y con una nueva victoria para los libros de records.

Llegó la hora de empezar y de sumar victorias!!!


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