Wes Welker se recupera satisfactoriamente

Written by Martin Morales on 23 mayo 2010 – 12:05 AM -

BRAINTREE, Massachusetts.  Wes Welker hizo su primera aparición pública, en el área de Boston, durante el “Old Spice Wes Welker Football Camp”, un mini-campo de football americano orientado a niños de diferentes ciudades del país.

Acompañado por los menores, Welker estuvo realizando algunas maniobras físicas que daba la impresión de estar bastante avanzado con su recuperación.  Como se recuerda, el pasado mes de febrero, Welker fue operado de su rodilla izquierda para reparar daños a los ligamentos sufridos frente a los Texans el pasado 3 de enero durante el último juego de la temporada regular.

Aquí les traigo buena parte de la entrevista y algunas fotos del evento.

Wes-Welker-Football-Academy-0492

La gente quiere saber cómo va tu rehabilitación

Está yendo  bien hasta aquí, es un proceso largo pero creo estar haciendo  bastantes avances.

¿Es temprano para dar una fecha de retorno?

Demasiado temprano, veremos que ocurre.  Mi plan es seguir trabajando duro y continuar haciendo las cosas que he estado haciendo y que me tienen donde estoy ahora, seguiré haciendo lo mismo.

¿Sientes algún dolor?

No, no hay dolor y creo que eso es bueno. Trato de mantenerme libre de dolor, si uno siente dolor tiene que detener lo que está haciendo,  estoy avanzando bien (con mi recuperación).

¿Contento con el progreso que has obtenido?

Absolutamente.  Hasta ahora, ha ido tan bien como se esperaba.  Espero seguir en ese mismo curso y seguir progresando cada día.

¿Has hablado con Brady ,te ha ayudado con el proceso de recuperación?

Si, hablamos seguido,  sintiendo el mismo tipo de dolor, pasando por las mismas cosas que él tuvo que pasar  desde el comienzo.  El ha ido recordando que cuando el pasó por esta etapa, hizo esto  o aquello. Ha  sido bueno tener a alguien  que te asegure que  todo lo que sientes  es normal.

Wes-Welker-Football-Academy-0422¿Fue difícil ver el juego de playoffs?

Fue muy duro .  Especialmente cuando uno trabaja duro para llegar a esa instancia.  Es para eso que trabajas,  todo el entrenamiento de antes de  temporada, todo lo que haces es para llegar a ese punto, de repente  todo se acaba.  Es muy duro mirar pero creo que me hizo más fuerte para que la próxima vez  asegurarme que haga todo lo posible para estar allí (en esos juegos) y no tener contratiempos con lesiones  y asegurarme de tener tu cuerpo  listo

¿Has vuelto a ver el video de cuando ocurrió tu lesión?

No.  Lo han pasado en ESPN  tantas veces, lo he visto muchas veces . No hace sentido volverlo a ver, miro hacia adelante y continuo con mi carrera.

Los Patriots han traído nuevos jugadores y también  veteranos como David Patten y Torry Holt. ¿Te ha sorprendido? ¿Estás complacido con eso?

Estoy muy complacido. Definitivamente necesitamos ayuda en esa área.  Éramos fuertes  pero siempre buscas mejorar  y creo que lo hemos hecho durante estos meses y espero que sigamos progresando como una unidad. Asegurarnos de estar compaginados  y hacer las cosas correctas en el campo de juego.

¿Sientes el deseo de volver al campo?

Todos los días.  Quiero volver y estar en el campo.  Mirar los mini-camps esta temporada va a ser difícil para mí. Es difícil pero estoy listo para enfrentar ese reto  y poder estar devuelta lo más pronto posible.

¿Cómo disipas esa  frustración?

Entrenado.  Estoy tratando de tener mi cuádriceps mas fuertes, el tendón de la corva y mi pantorrilla más fuertes,  los músculos alrededor de my rodilla y de mis hombros  más fuertes y  empujarme a mí mismo por estar listo lo más pronto posible.

Wes-Welker-Football-Academy-0449¿Cuáles son tus planes para las próximas semanas ahora que empiezan las actividades del equipo? ¿Es más útil para ti estar aquí o volver a California?

Creo que es mejor estar aquí, en Boston  trabajando por el próximo mes , ver a los compañeros, mirar videos, asistir a  los mini campos y  dar tu opinión  a los jugadores en  lo que se puede hacer mejor o cosas en que se pueden trabajar.  Eso es lo que haré, actuaré como  un veterano, estaré  por  acá (contribuyendo) y rehabilitándome a la vez.

Tú has sido un ejemplo de consistencia a lo largo de tu carrera, no has perdido un juego  desde el 2007 hasta el 2009. ¿Cuánto ha sido eso una motivación,  durante tu rehabilitación, para mantener (esa consistencia) intacta?

Ha sido realmente importante. Quiero ser consistente cada vez que estoy allá en el campo y hacer todo lo posible por mantenerme “abierto” en cada jugada, en cada cobertura.  Definitivamente estar en las practicas, en las reuniones , todo eso aporta para que tengas consistencia.  Definitivamente siempre estoy trabajando para tener consistencia en el campo.

¿Estarás nervioso de realizar un cut (corte) cuando vuelvas?

No lo creo.  Voy a realizar tantos cuts, antes de salir al campo, que quiero llegar al punto de ni siquiera pensar en eso, donde será natural  salir al campo y realizar mi trabajo con lo mejor de mis habilidades.

Wes-Welker-Football-Academy-0414


Posted in General | 15 Comments »

¿Habrá mejoras en el juego terrestre?

Written by Martin Morales on 18 mayo 2010 – 1:18 AM -

En los últimos meses hemos visto como el  equipo ha  reforzado todas sus líneas, con excepción de una en particular, la posición de corredor.  Debido a que solo se contrató a dos agentes libres con pocas posibilidades de estar con el equipo el próximo septiembre y sin la llegada de un corredor estrella vía agencia libre, todo indica que esta posición será cubierta por los mismos jugadores del año pasado, lo que quiere decir  que el equipo repetirá el juego de carrera en comité con  Laurence Maroney, Fred Taylor, Sammy Morris, Kevin Faulk y  BenJarvus Green-Ellis .

Una distribución del juego terrestre que  es más usada por necesidad que por deseo propio,  Laurence Maroney, quien estaba supuesto a convertirse en el corredor estrella, no ha cumplido con las expectativas.  Situación que obliga al equipo a distribuir el juego terrestre entre varios jugadores.  Un juego en conjunto  que se viene repitiendo desde ya hace algunos años con resultados bastante discretos.

Estadísticas

Hagamos una comparación de los números logrados por este juego en comité  con el promedio de la liga durante la pasada temporada.

Número de corridas (Promedio de la liga 440.3). Los Patriots corrieron el balón  un total de 466 veces (puesto No 10) .

Numero de yd (Promedio de la liga, 1,866 yd. y 4.2 yd. por intento). los Patriots consiguieron 1,921 yardas terrestres (puesto 12) y  promediando 4.1 yd/ intento(puesto 19).

Numero de TDs ( Promedio de la liga 13.4). El numero de TDs conseguidos por los Pats  fue 19 (puesto No 6).

Claramente las estadísticas muestran que el grupo de corredores patrióticos,  cumple con su trabajo de manera discreta. La primera estadística tiene una razón de ser, los Patriots ponen mayor peso en su  ofensiva aérea. Tom Brady y su ofensiva han conseguido sus mayores logros jugando con sus armas aéreas y no con sus corredores.

En el número de yardas , aunque están por encima del promedio en lo que se refiere a yardas ganadas (un total de 1,866), su promedio de yardas ganadas por acarreo deja mucho que desear. ¿Cuántas veces nos hemos quejado de que Maroney baila antes de enfrentarse a la línea defensiva contraria? Aquí vemos los resultados.

Lo que sí  resalta de manera positiva, es el ocupar el sexto lugar en el numero de TDs conseguidos.  Esto  nos dice que hubo efectividad en los corredores durante las yardas finales.  Algo bastante positivo ya que en esta zona la posibilidad de conectar por el aire se hace más difícil por  lo que tener la alternativa real de anotar  a ras del piso, es sumamente importante.

Perspectivas para este 2010

Nov222009_Patriots-vs-Jets_1084-copy

Laurence Maroney.  Maroney, después de haber  jugado solo 3 partidos en el 2008, regresó saludable el 2009 jugando  los primeros 15 partidos de la temporada regular.  En el 15avo juego frente a los Jaguars fue enviado a la banca por cometer  un fumble (balón libre).  Se ausentó  en el 16avo y solo corrió con el balón en una oportunidad  en el primer y único juego de playoffs frente a  Jacksonville.   En esos días se comentaba de que Maroney había colmado la paciencia de Belichick y que el entrenador  finalmente se dió por vencido en sus intentos de convertirlo en el corredor estrella del equipo.

Este será la última oportunidad para Maroney de  probar el por qué  Belichick lo escogió como su primera elección del draft del 2006. También será el último año de su contrato con los Patriots por lo que deberá  tener un buen rendimiento si aspira a obtener un ventajoso contrato ya sea con los Patriots o con algún otro equipo.

Sammy Morris. Morris ha tenido siempre un buen rendimiento con el equipo, su problema radica en que no puede mantenerse saludable por mucho tiempo.   El año pasado sufrió una lesión durante el sexto partido de la temporada que lo tuvo alejado 5 juegos.

Morris esta por jugar el último año de su contrato de 4 años. El veterano  corredor se ha caracterizado por tener un juego físico, alguien que siempre ha dado todo de sí cada vez que lleva el balón.  Si Morris logra mantenerse libre de lesiones serias, su contribución será bastante positiva.

Fred Taylor. El veterano corredor llegó como agente libre después de haber jugado por los Jaguars por 11 temporadas.  Su arribo al equipo  garantizaba un juego terrestre aguerrido y muy físico.  Pero igual que Morris, Taylor no pudo mantenerse saludable.  En la cuarta semana frente a Baltimore sufrió una lesión a la rodilla que lo mantuvo  fuera de competencia hasta el último partido de la temporada regular.

Taylor tiene este año para probar que todavía  le queda combustible en el tanque.  El 2009 vió limitada su participación por lo que su cuerpo debe de estar “fresco” y listo para contribuir.  Taylor, a pesar de su veteranía,  tiene el potencial de convertirse esta temporada   en el corredor principal del equipo, solo está  en que la buena salud lo acompañe.

1. ¿Habrá mejoras en el juego terrestreKevin Faulk. El veterano corredor de 33 años y 11 temporadas con los Patriots,  es una pieza infaltable en el equipo,  no solo por su habilidad para conseguir esas pocas yardas necesarias en situaciones de  3er down  sino por el liderazgo que impone entre sus compañeros.  “Lidero con el ejemplo. No soy muy expresivo al menos que haya algo que se tenga que decir…” expresaba Faulk después de haber firmado con el equipo por una temporada más el pasado 11 de Mazo.

Un líder en el equipo y un corredor efectivo y confiable.  Sin duda una pieza importante en el juego ofensivo patriótico.

BenJarvus Green-Ellis. El joven corredor entra a su tercer año y su contribución al equipo ha sido discreta.  A pesar de tener un  primer año 2008 bastante  auspicioso (jugó en 9 partidos donde consiguió  389 yd y 5 TDs) y de haber tenido una muy buena pre-temporada 2009 (3 TDs y  249 yardas en 49 intentos),  Green-Ellis fue prácticamente ignorado por Belichick toda la temporada 2009, corriendo  con el balón en solo 26 oportunidades para un total de 114 yd.

El entrenador  tendrá que decidir de una vez por todas si Green-Ellis tiene un futuro en el equipo.  Las veces que ha tenido la oportunidad de contribuir, no ha defraudado.  Todo estará en ver si Belichick decide contar más con él o si se repetirá lo ocurrido la pasada temporada.

Pat Paschall. El joven producto de la Universidad del Estado de South Dakota es la única cara nueva entre los corredores.  El novato Paschall fue adquirido como  agente libre después del último draft colegial.

En estos días de practica ha llamado la atención su ímpetu y deseo de hacer bien las cosas aunque su inexperiencia se deja notar.  En un equipo con tres jugadores veteranos y susceptible a lesiones, su juventud  le juega a su favor.   Paschall tiene una difícil tarea y aunque las posibilidades no son muchas, tendrá  sus oportunidades para demostrar si tiene lo que se necesita para ser parte de este equipo.

Chris Taylor. El recientemente re-contratado corredor es otro con pocas opciones de formar parte del equipo.  Aunque Taylor había firmado con el equipo el pasado mes de agosto no vio acción alguna debido a una lesión al hombro.

Conclusión

En resumen vemos que a pesar de no tener un juego de carrera que ejerza dominio, los RBs patrioticos han podido sobrellevar esta situación de forma mínimamente aceptable.  En casi todas las estadísticas están levemente  por encima del promedio, lo que quizás mantiene levemente conforme a Belichick.

Los Patriots con Tom Brady han sido y serán un equipo que basa su ataque en jugadas aéreas.  Esto no quiere decir que no queremos ver un juego terrestre más efectivo con un corredor dominante, por el contrario, hace tiempo que esperábamos que Maroney se convirtiera en este jugador o que pudiéramos contratar un agente libre de calidad ( algo que todavía es una opción) pero por lo visto hasta ahora, todo hace indicar que repetiremos el plato.

Ojala que esta vez el plato sepa mejor.


Posted in General | 7 Comments »

Se abre otra puerta para Tom Brady

Written by Martin Morales on 18 mayo 2010 – 1:17 AM -

Este año, a través de la agencia libre y el draft colegial, Belichick repotenció en gran medida la posición de tight end (ala cerrada), una de las áreas menos productivas de la ofensiva patriótica.  Este sorpresivo  mejoramiento no hace más que acrecentar las posibilidades de éxito de una alicaída ofensiva.

Antes de adentrarnos un poco más en el tema, hagamos una breve descripción  de lo que significa ser un tight end,  y el importante papel  que cumple en la ofensiva.

El tight end (TE) es quizás una de las posiciones que exigen mayor versatilidad  de parte de un jugador de football.  Por un lado debe de tener condiciones físicas, típicas de un jugador  de línea ofensiva, para cumplir funciones como de soporte (ayudando en el bloqueo, y en el tacleo) y abriendo caminos a los corredores o QBs  así como ayudando a mantener el pocket (bolsillo de protección).

Por otro lado, su otra función, y quizás la más importante, es de recibir pases del QB,  razón por lo que tendrán que ser habilidosos y seguros con las manos así como  atléticamente dotados para correr y completar sus rutas en el tiemplo preciso.  En otras palabras, un TE completo, debe tener condiciones de linea ofensiva, de receptor y hasta de  corredor de poder (FB).

Talentos y aptitudes difíciles de encontrar en un solo jugador.  Esta falta de buenos TEs limita a muchos equipos a usarlos más para el bloqueo y la cobertura y no como receptores.  Un TE incierto con sus manos no ofrece confianza al QB por lo que sus posibilidades de receptar balones será limitada.

Este ha sido el caso de los TEs patrióticos.  Solo como referencia, comparemos el número de recepciones  obtenidas en la última temporada  por los  ex–Patriots  Ben Watson y Chris Baker  con los más eficientes de la pasada temporada.  Mientras que Watson logró 29 y Chris Baker 14 recepciones,  Dallas Clark de los Colts consiguió  100; Jason Witten de los Cowboys  94 y Tony Gonzalez de los Falcons,83.

Aunque las comparaciones pueden ser injustas, lo cierto es que Tom Brady ya no confiaba en sus TEs.  El QB prefería buscar otras opciones  antes que optar por Watson o Baker.  Una participación modesta de estos TEs  que hizo que Belichick no los retuviera para esta temporada 2010, una decisión que no llamó mayormente la atención.

De igual manera,  tampoco se esperaba que tras la partida de estos jugadores, la posición reciba mucha atención de parte del Belichick.  El uso de los TEs como arma ofensiva  no había sido  una prioridad en el equipo.

Pero  a un mes de los draft colegiales esta percepción  empezaría a cambiar.  Belichick consigue su primer  TE  al contratar a Alge Crumpler.  El veterano TE  tiene 9 temporadas en la liga y ha jugado los últimos 2 años con los Titans de Tennessee.  En los últimos años su rol ha sido mayormente de  bloqueador limitando su producción ofensiva.  En la pasada temporada solo  obtuvo 27 recepciones en 14 juegos.

Su llegada no causó mayor revuelo, un jugador veterano que ejercería las funciones más de cobertura y bloqueo que la de receptor.  Todo hacía indicar que otra vez  la posición de TE no jugaría un papel importante en la próxima temporada, una situación que  cambiaría radicalmente unas  semanas después.

Gronk-Label-8H0E0070Empezando  el segundo día del draft  y tratando de superar el shock de la noche anterior (cuando Belichick eligió a un esquinero  habiendo necesidades más inmediatas, el reservado coach nos vuelve a sorprender eligiendo a un  TE,  Rob Gronkowski.

La elección del joven  TE, quien no había jugado  todo el 2009 debido a un disco herniado que requirió de cirugía, tomó por sorpresa a muchos.  No solo fue el primer jugador elegido en el segundo día del draft, sino que Belichick , contario a lo que nos tiene acostumbrado,  negoció con Oakland para subir dos posiciones.

“Es un jugador grande, difícil de ser igualado (físicamente) por un jugador de la secundaria. Mide 6-5 y pesa 265 libras o algo así.  Es alto, juega muy bien, tiene un cuerpo grande. Un tipo difícil de cubrir. Un corredor fuerte con el balón en sus manos (…) ha corrido superando tacles y consiguiendo yardas después de la recepción de balón”. Se expresaba Belichick acerca de su nueva adquisición el pasado Abril 23.

Rob Gronkowski tiene un físico apto para la posición,  6 ft 6 in (1.98 m) y 265 lb (120 kg).  A pesar de no haber jugado football por un año,  el impacto que deberá tener en el equipo deberá ser inmediato.  Su gran contextura, su reconocida fuerza física lo hacen una mole a la hora de cubrir y bloquear mientras que su velocidad y seguridad para receptar balones  lo convierte en un blanco de gran magnitud para los lanzamientos de Brady.

La adquisición de Alge Crumpler y la elección del talentoso  Gronkowski  hacían pensar que Belichick ya tenía completa la posición de TE pero estos draft 2010 no terminarían sin que antes Belichick obtuviera una tercera ala cerrada.

Sorpresivamente para muchos,  Aaron  Hernández , ganador del premio Mackey, otorgado al mejor TE del  país, aun estaba disponible en la cuarta ronda.  Belichick no dejó pasar la oportunidad y lo trajo al equipo consiguiendo así a un magnifico jugador y  solidificando de sobremanera,  una posición que hasta hace poco había sido prácticamente dejada de lado.

“El era un jugador que francamente nos sorprendimos  de tener la oportunidad de elegirlo en la cuarta ronda.  Pero estoy contento que lo hayamos hecho.  Creo que él tiene una buena oportunidad de ayudarnos en esa posición”  comentaba Belichick poco después de la elección de Hernandez.

8Hernandez-H0E0101Por su parte, Aaron Hernandez con sus   6 ft 2 in (1.88 m) y 250 lb (113 kg) de peso, se diferencia de Gronkowski    no solo por su contextura  física si no por ser un eximio receptor de balones.  Gracias a su capacidad atlética logra receptar balones en condiciones adversas y  tiene la tendencia de ganar yardas después de la recepción.  Aptitudes grandemente apreciadas en un TE.  “Lo que hace de Aaron un jugador único es que es un gran atleta, el se puede desmarcar y ser un  receptor  capaz de realizar las recepciones más difíciles”  expresaba el entrenador de los Gators de Florida Steve Addazio poco antes  del draft.

La llegada de estos dos jóvenes jugadores añaden una nueva dimensión a la ofensiva patriótica.  El hecho de que Belichick escoja a dos TE en los draft colegiales, indica claramente la intensión de darle mayor y mejor uso a esta  área  poco productiva de la ofensiva.

Finalmente, no olvidemos del tercer TE, Alge Crumpler. Con la llegada abrupta de los dos novatos, la función del veterano ala cerrada será interesante de observar. ¿Cuál será su papel en este equipo? ¿Será acaso que su papel será más de tutor y guía que de jugador? Difícil de creer, hace unos días, al final de una de las practicas del programa de fuera de temporada Crumpler  expresó su deseo de ser una pieza importante del equipo: “Quiero ayudar en el campo, si ven los videos de la pasada temporada verán que entre los  alas cerradas,  fui uno de los mejores bloqueadores de la liga”, expresó el  experimentado jugador.

Conclusión

La llegada de dos  novatos  con mucho potencial no hace otra cosa que reforzar y diversificar el ataque de los Patriots.  Esperemos a ver que estos jugadores cumplan con las expectativas puestas en ellos, talento y deseos existen pero, en una difícil liga como la NFL, solo queda esperar que se adapten a este grado de competencia y que demuestren que pueden repetir el nivel mostrado en la universidad.

Tom Brady contó con una ofensiva venida a menos durante la pasada temporada.  La  ausencia de un segundo receptor, que imponga peligro y baje la presión que se ejerce sobre Randy Moss,  fue perjudicial.  Y aunque esta falencia parece haber sido remediada (con la llegada de Holt, Taylor y el regreso de Tate), de todas maneras, el añadirle una alternativa extra de ataque, por medio de los TEs,  agrega otra dimensión al juego ofensivo de Tom Brady.


Posted in General | 8 Comments »

Conozcamos a los novatos

Written by Martin Morales on 18 mayo 2010 – 12:57 AM -

gronkowski-8H0E0177Rob Gronkowski  (TE)

El TE estuvo vistiendo la camiseta No 87,el mismo número usado por el TE  Ben Coates.  Durante los años de Drew Bledsoe en New England,  Coates fue una de sus armas favoritas y de gran efectividad en aquella ofensiva. “ He oído mucho de él desde mi llegada.  Pero no me comparo con ningún jugador.  Cada uno tiene su propio estilo de juego. Estoy aquí para ayudar a la organización en cualquier rol que pueda tener.



Brandon Spikes (LB)spikes-8H0E0234

El ILB (apoyador interno),  ha  oído mucho acerca de su supuesta lentitud en el campo de juego,  algo que lo toma de manera  deportiva como lo demuestra  con su respuesta  ante tal interrogante” a mí me gusta decir: es lo que es, pero no es lo que piensas”.









Ross Ventrone (DB)
Ross-Ventrone-8H0E0194

El hermano menor del ex-Patriot,  Ray Ventrone, es uno de los novatos, no elegidos en el draft,  que están probando  suerte en el equipo. “Es tremendo ponerse el casco y tener la oportunidad de estar aquí con estos jugadores” comento el  jugador.  En lo que se refiere a la influencia recibida de su hermano mayor  el joven Ventrone expresó:  Mi hermano me ha inspirado toda la vida.  Todo lo que él ha realizado  lo veo como un héroe.  Solo viéndolo jugar,  se que cualquiera puede hacerlo.  El hecho de tener la oportunidad de seguir sus pasos es un honor”




Taylor Price (WR)taylor-price-8H0E0219

Se tiene muchas expectativas con lo que este receptor pueda aportar  al equipo.   Price se mostró veloz, y seguro de manos.” Diría que correr y receptar balones siempre ha sido algo natural en mi.  He sido un jugador de beisbol por lo que la coordinación entre manos y vista  siempre ha estado allí para mí”, comentó el receptor.






Jermaine Cunningham (DE)Jermaine-Cunningham-8H0E0211

El ala defensiva  es uno de tres jugadores proveniente de la Universidad de Florida (siendo Spikes y Hernandez los otros dos), al ser preguntado si se sentía como en casa, Cunningham respondió : “Solo diría que es bueno ser un miembro de los Patriots y poder enfocarme en jugar y trabajar duro”. Estas primeras practicas de introducción sirven para que tanto los técnicos y jugadores se empiecen a conocer. “Los entrenadores aprenden y nosotros aprendemos,  al final mientras estemos aquí aprendiendo y mejorando (el esfuerzo)dará sus resultados” comentó.





Zac Robinson (QB)

zac-robinson-8H0E0189El novato jugador aspira a convertirse en el QB número 2 del equipo. Para eso tendrá que arrebatarle esa posición al actual suplente directo de Brady, Brian Hoyer. Robinson manifestó que espera ansioso jugar al lado de Brady. “ Definitivamente espero ese momento. Poder aprender de quien tanto éxito ha tenido, va ha ser tremendo. Estoy a la espera de descifrar su manera de accionar y aprender todo lo que pueda”.


Posted in Conociendo a los Patriotas/ Entrevistas, Galeria de Fotos, General | 2 Comments »
RSS