Tom Brady habla de su situación contractual

Written by Martin Morales on 30 julio 2010 – 11:30 PM -

Durante los últimos meses, mucho se ha hablado  acerca de la situación contractual de Tom Brady.  Que si los Patriots le ofrecerán un extenso y lucrativo contrato, que Brady está en busca de ser el QB mejor pagado de la liga (o al menos tener un sueldo similar al mejor pagado), que es contraproducente dar un extenso y millonario contrato a un jugador de casi 33 años que hace poco sufrió una grave y delicada lesión, que la incertidumbre con lo que vaya a ocurrir el próximo año  (una incierta situación laboral que puede conducir a una huelga), que Brady está molesto porque el equipo  está dilatando las negociaciones, etc.

Igualmente, en los últimos días han corrido rumores  de que ambas partes están cada vez más cerca de finiquitar  un multimillonario contrato que mantendrá a Brady en el Gillette por muchos años más.

Pero hasta ahora, no hay nada oficial, todos son rumores y habladurías poco fundadas.

Solo hay dos cosas que son ciertas: una es que Brady jugará su última temporada bajo el viejo contrato de seis años y 60 millones de dólares  y la otra es que ambos lados quieren llegar a un acuerdo antes de iniciarse el primer juego oficial de la temporada.

Finalmente hoy viernes, en su conferencia de prensa llevada a cabo a final de la  práctica matutina, Brady se refirió a su situación contractual. Aunque no dio mayores detalles, por lo menos  podemos  darnos una idea de lo que piensa y siente acerca de esta situación.

A continuación les traigo la parte de la conferencia en donde se refiere al tema.

Tom,  ha habido mucho interés acerca de tu futuro aquí y con lo que ocurra con tu contrato. ¿Nos puedes poner al día en cómo van las cosas?

TB: Al entrenador no le gusta que hablemos [de estos temas] demasiado  por lo que trato de mantenerlo así. Como lo he dicho antes, nadie lo puede resolver con excepción del equipo y de mi. Me encuentro en una posición igual a la de muchos jugadores de la liga y a la de algunos de este equipo. Estoy bajo contrato y mi responsabilidad es venir y jugar tan esforzadamente como pueda.

En todo caso es algo que amo hacer. Me gusta  venir y competir y tener un trabajo. Creo que eso es también importante de reconocer. Es una época interesante en el mundo y estoy contento de venir aquí y hacer algo que me gusta.

Acerca de discutir temas del contrato

TB: Creo que todos piensan que son atletas engreídos  que están quejándose por hacer millones de dólares. Todos trabajan duro para llevar una vida decente y no creo que nosotros tengamos mucho de que reclamar. Salimos a hacer lo que nos gusta por lo que disfrutamos al venir y salir a jugar. Allí es donde encuentro mucho regocijo en mi vida y es algo que quiero hacer por mucho tiempo.

¿Cómo haces para que esto no sea una distracción para ti?

TB:  Creo tener cierto control mental para que cualquier cosa no se convierta en una distracción y afecte la manera en que juego. Nada de lo que ocurre afuera, cuando salgo de este campo de juego, termina siendo una distracción para mí. Todos lidiamos con situaciones en nuestras vidas, algunas más desafiantes  que otras.

Como líder de este equipo, como alguien que ha sido capitán de este equipo por mucho tiempo, [tienes] que poner las cosas que no tengan relación con lo que ocurre dentro el campo, detrás de ti y venir aquí con buena actitud y buen liderazgo.

Ha habido mucha especulación acerca de tu relación con la organización, especialmente acerca de tu situación contractual. ¿Como está la relación actual entre tú y la organización?

TB: Siempre he sido privilegiado por jugar para el entrenador Belichick, de quien siempre digo que es el mejor entrenador de la historia de esta liga. Y el Sr. [Robert] Kraft, tengo una gran relación con él. No soy de entrar en juegos. Solo quiero venir y hacer lo mejor que pueda. Ya sea haciendo un dólar o haciendo millones de dólares como los que hacemos, realmente disfruto de jugar de quarterback para este equipo desde el [primer]día que pisé el campo de juego.

Es algo que atesoro y cada año es una [nueva]oportunidad,  oportunidades que no las vuelves a tener. Quiero jugar por otros 10 años, ojala. Cada año es una oportunidad para nosotros de lograr algo bien especial. No quiero que nada se interponga ante eso.

Hay mucha especulación acerca de que si estas o no contento. ¿Cómo describirías tu ánimo al tener que relacionarte con el lado de los negocios?

TB: Mis sentimientos personales son mis sentimientos personales. No se lo quiero expresar a nadie con excepción de algunas pocas personas. No hace nada bien, no ayuda al equipo, no ayuda a la organización, realmente solo se interpone en el camino.

La situación de cada uno es diferente. Yo solo comento acerca de mi situación. Todos tienen una situación diferente, un enfoque diferente y ellos tienen que hacer lo que mejor les funcione. Hay varios jugadores que este año son agentes libres restringidos debido a las reglas del CBA (Collective Bargaining Agreement o Acuerdo de Negociación Colectiva). Es diferente para cada uno. Tengo que hacer lo que es más confortable para mí, siempre trato de hacer eso.

¿Quieres acabar tu carrera como un jugador de los Patriots?

TB: Ciertamente, esa es la meta de todos. Esa es la meta de Troy Brown, la de Tedy Bruschi. Mucha gente quiere eso. A la vez, sé que estoy jugando este año, eso espero.

Todavía quedan 5 semanas antes del último recorte (de jugadores). Es mi responsabilidad salir y ganarme un puesto y hacer lo mejor que pueda. Allí es donde se concentra mi enfoque.

P: Han habido muchos jugadores que llegan y se van del equipo, debido a diferentes circunstancias. ¿Cómo es para ti estar en una situación algo similar, la misma posición en que has visto estar a otros? No es tu primera negociación pero, ¿cómo se siente estar en esos zapatos?

TB: Tienes razón. Tu vez a muchos jugadores llegar y partir. Y la realidad es que esto es un negocio. No jugamos para siempre y ciertamente no firmamos por 30 años. Este deporte está basado en un sistema giratorio de jugadores que entran y salen con la agencia libre, algo por lo que la unión luchó mucho a lo largo de los años. Los jugadores tienen la oportunidad de cambiar de equipos, los equipos tienen la oportunidad de dar de baja a los jugadores. Es así como ocurre.

Antes, realmente me molestaba, todavía me molesta en cierto grado, pero tú entiendes que de esto se trata esta profesión. Es un gran deporte. Obviamente hacemos cosas que nos gustan, es un deporte muy popular que me gusta jugarlo.

También recordando lo que ocurrió hace algunos años cuando me lesioné, estar este año aquí es lo realmente importante para mí. Tu puedes decir, quiero hacer esto y esto otro pero a la vez nada se te puede garantizar. No está garantizado que empezaré la temporada [ni siquiera] está garantizado que podré finalizar las próximas prácticas.

Cuando miras con detenimiento y ves la clase de naturaleza física de este deporte, nadie tiene nada garantizado.  Disfrutemos lo que tenemos, disfrutemos las prácticas, los juegos.  Es algo que aprecio cada día porque ciertamente nada está garantizado

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Derrick Burgess, ausente de los entrenamientos

Written by Martin Morales on 30 julio 2010 – 10:05 PM -

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La mañana de ayer, cuando solo se esperaba la ausencia del guardia Logan Mankins (quien aún no llega a acuerdos económicos con el equipo), la prensa notó la ausencia en los entrenamientos del linebacker (apoyador) Derrick Burgess.

Algunas fuentes de prensa locales empezaron a correr la noticia de que Burgess, de 31 años y 9 temporadas como profesional, había decidido retirarse de la practica del futbol. Una noticia no oficial, que sorprendía ya que a mediados del mes de mayo último, Burgess había firmado para jugar una temporada más.

Esta mañana es su conferencia de prensa (antes de iniciarse los entrenamientos), Belichick confirmó la ausencia de Burgess: “No estuvo aquí ayer.  Lo esperábamos. No está aquí. Ciertamente esta no es una situación sin precedentes. Lidiaremos con la situación yendo hacia adelante. No estoy muy seguro que se toda la información que necesito saber, esto es todo por ahora. Lo llevaremos [la situación] día por día…”

Ciertamente una situación bastante incómoda para el equipo ya que hace solo hace un par de días habían dado de baja al LB Shawn Crable.  Crable era un jugador del cual se tenía grandes expectativas pero debido a que no pasó los exámenes físicos de rigor, los Patriots decidieron cortar toda relación con el apoyador.

Ahora la ausencia de Burgess, el pass rusher de la banda izquierda, simplemente debilita una zona del campo de la cual ya teníamos ciertas reservas.

Para bien de los Patriots, ojala que, como ocurre con los boxeadores, su supuesto retiro no sea muy duradero.


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Los Patriots inician sus practicas

Written by Martin Morales on 29 julio 2010 – 3:48 PM -

Hoy jueves, los Patriots dieron inicio al campo de entrenamiento 2010.  Con ciertas excepciones (Mankins, Burgess) todos los jugadores estuvieron presentes, incluso Wes Welker quien no practicó con el grupo pero estuvo haciendo ejercicios de acondicionamiento bajo la atenta mirada de 2 preparadores físicos.

EL día empezó con Belichick ofreciendo una conferencia de prensa a las 9.00am seguido por la primera práctica del día que se dio inicio a las 9.30 concluyendo a las 11.15 am. Seguidamente algunos  jugadores se acercaron a los medios de prensa para dejar sus impresiones mientras que otros ( incluyendo Randy Moss y Jerod Mayo) se acercaron a las tribunas para firmar autógrafos a los fans que se dieron cita en esta mañana.

Esta tarde a las 3.45 p.m. se dará inicio a la segunda practica del día  que también tendrá una duración de 1.45 min.

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Estrenando uniforme

Written by Martin Morales on 20 julio 2010 – 1:24 AM -

El pasado 8 de Julio, las “Patriots Cheerleaders” inauguraron su exhibición titulada: CHEERS THROUGH THE YEARS o Animando a Través de los Años, exhibición que estará abierta hasta finales de Septiembre.La ocasión fue aprovechada por las cheerleaders para presentar su nuevo uniforme oficial que será usado este 2010.

Aquí les traigo fotos del evento, escojan su  preferida.

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1.  Patricia y Kirsten

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2.  Lauren y Jessica

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3.  Sara, Alexandra y Angela

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4.  Stephanie P.  y  Crissy


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5.  Amanda y Kelsey

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6.  Kelsey, Siobhan, Alyssa, Patricia, Amanda, Jessica

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7. Ashley y Lauren

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8. Kelsey

Jessica

9. Jessica

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10. Cheerleaders de los Patriots  a traves de los años.


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Linebackers: ¿Contamos con el talento necesario?

Written by Martin Morales on 20 julio 2010 – 1:21 AM -

La pasada temporada, los LBs patrióticos (con la tibia excepción de Tully Banta-Cain) fracasaron en su intento de  ejercer presión (pass rushing) al ataque aéreo del rival.  Los Patriots solo consiguieron 31 sacks (derribos) durante la temporada, cifra debajo del promedio de 34.4 y lejos del líder, los Vikings de Minnesota (48).  Cabe recordar que durante la temporada mágica del  2007,  los Patriots consiguieron 47 sacks en sus 16 partidos de temporada regular.

Este año, para superar esta deficiencia y para acompañar en el quipo titular a Jerod Mayo y Tully Banta-Cain, los Patriots han reunido un grupo de agentes libres, una cantidad generosa de novatos y algunos veteranos del propio equipo que lucharán por ocupar las otras dos plazas disponibles. ¿Habra Belichick reunido al grupo de LBs idóneo para superar lo acontecido la pasada temporada?

A continuación, enumeraré a los LBs con que contamos en la actualidad y haré un breve análisis sobre las posibilidades de algunos de ellos de formar el equipo final.

OUTSIDE LINEBACKERS, OLB  (Apoyadores externos)

Esta es la parte de la línea de apoyadores que más criticas ha recibido.  La razón es simple, se espera que ellos (debido a que juegan en los lados) puedan tomar ventaja de los bordes, superar a los tacles ofensivos y llegar con mayor frecuencia a incomodar a los QBs.  Una propuesta que parece simple pero que muchos equipos, incluyendo los Patriots, tienen problemas para lograr.

Tully Banta-CainBanta-Cain

Banta-Cain fue el  OLB más productivo de la pasada temporada. Sus 10 tacles conseguidos hablan de una aceptable  eficiencia. Eficiencia que fue retribuida por el equipo con un nuevo contrato de 3 temporadas  y 18 millones de dólares.

La experiencia y años con el equipo lo hacen una pieza fundamental en una posición plagada de juventud. Banta-Cain  tiene dos anillos con los Patriots y ha conocido de los triunfos al lado de LBs de renombre como Tedy Bruschi, Mike Vrabel y del veteranísimo Junior Seau. Una experiencia que sin duda será compartida con la nueva generación de jóvenes valores actualmente presentes.  Su puesto de titular como OLB derecho  está prácticamente garantizado.

Derrick Burgess

Burgess jugará su segundo año con los Patriots.  Durante la pasada temporada, su efectividad como “pass rusher “ fue discreta,  5 sacks (derribos) y 34 tacles en 16 juegos.  Se esperaba que Burgess brillara en el sistema patriótico debido a su conocimiento de la formación 3-4 tan empleada por Belichick, pero esto no fue así.

Podemos  abrigar la esperanza que este año las cosas serán distintas.  Burgess tuvo una última parte de  temporada relativamente auspiciosa en donde consiguió 3 sacks, quizás un síntoma que su adaptación al equipo de Belichick está por concretarse.  Esperemos que este año, teniendo mejor conocimiento del sistema, Burgess pueda sentirse mas cómodo como OLB izquierdo

Jermaine Cunningham

Cunningham fue elegido en la segunda ronda en el últimos draft colegial (puesto #53 del global).  Es un jugador versátil capaz de jugar tanto de apoyador como de ala defensiva.  A lo largo de su carrera colegial a sabido ejercer presión al juego aéreo del rival acabando sus años de universidad con 19.5 sacks (derribos).  Su temprana elección dice mucho de la importancia que le da Belichick a este joven talento. Obviamente aún le queda un camino largo que recorrer antes de que pueda ganarse un puesto como titular.  La posición del OLB es bastante compleja en la NFL, en especial para un jugador que está más acostumbrado a jugar como  ala defensiva.  A Cunningham le espera un proceso de adaptación por lo que su contribución inmediata no está asegurada. Al igual que para todos los novatos,  el campo de entrenamiento que esta por empezar nos dará una mejor idea de lo que podemos esperar del joven OLB.

Pierre Woods

Woods es de aquellos jugadores que uno piensa que ya están por consagrarse y sin embargo ese día nunca llega.  No ha destacado como “pass rusher”  por lo que su rol se limitaría a jugador de soporte.  Lo que sí, Woods es un eficiente jugador de equipos especiales,  atributo que puede inclinar la balanza a su favor a la hora de nombrar a los 53 jugadores finales.

Shawn Crable

Hay muchas expectativas por ver a Crable en acción.  Crable vino al equipo precedido de una fama bien ganada.  En el 2007, durante su último año con los Wolverines de Michigan logró  90 tacles y 4 fumbles (derribos).  Al año siguiente fue elegido por los Patriots en la tercera vuelta, pero lastimosamente, el joven producto de Michigan aún no ha jugado un solo minuto con el equipo debido a lesiones de la ingle y espalda que lo han mantenido estos dos años sin jugar.

¿Será este su año? Todos esperamos que sí. O bien Crable empieza a probar el porqué los Patriots lo han esperado tan pacientemente o sus días con el equipo podrían estar contados.

Rob Ninkovichninkovich

Durante la segunda parte de la temporada 2009, Ninkovich vio sus minutos en el campo incrementados  a costas del ya entonces relegado Adalius Thomas.  Sin producir números llamativos, Ninkovich dio muestras de que puede ser de mucha valía como OLB, opinión compartida por el equipo que no esperó que finalizara la temporada 2009 para ofrecerle, el pasado diciembre, una extensión a su contrato por dos años.

“Es un jugador versátil, ha tenido buena producción en el juego de patada.  Definitivamente tiene un valor.  Puede  presionar un poco. Puede defender el juego de carrera.  Un jugador como él, que es versátil, fuerte e inteligente, tiene esas cualidades. Rob [Ninkovich] desde que vino al equipo, ha hecho su trabajo y estamos contentos por eso. Esta en nuestro equipo y ojala pueda continuar mejorando su desempeño y continuar mejorando las cosas que está haciendo bien hasta ahora”, decía Belichick a la prensa poco después de anunciado la extensión del contrato.  Ninkovich es de aquellos jugadores capaces de jugar diferentes posiciones sin resquebrajar su eficiencia. Un todo terreno que querrá justificar el porqué de su extensión.

Marques Murrell

Murrell llegó el pasado marzo desde Nueva York como agente libre.  A pesar de ser un OLB con habilidades para ejercer el “pass rushing” su participación como OLB será limitada a ocasiones especiales. Al igual que Pierre Woods, su mayor valía se encuentra en su participación en los equipos especiales.

INSIDE LINEBACKERS, ILB (Apoyadores internos)

Jerod Mayomayo-2

Mayo es el jugador más representativo del grupo de ILBs.  En el 2008  durante su primer año como profesional, logró números excepcionales (128 tacles, 100 de ellos de forma individual) siendo nombrado el novato defensivo del año. Una producción que no pudo repetirse el año pasado cuando una lesión en la primera fecha lo mantuvo cuatro partidos fuera de competencia. Una vez de regreso no pudo repetir las actuaciones del año anterior.

Pero para este 2010 las expectativas son aún mayores. No solo deberá volver al ritmo del 2008, si no que ante el retiro de varios de los líderes del equipo, Mayo tendrá que salir al frente y ser el líder entre tantos jóvenes valores, una situación de la que el ILB no piensa rehuir. “El año pasado todavía era un jugador de segundo año. Trataba de liderar con el ejemplo. Pero este año creo que al haber perdido gente como Junior [Seau] y Tedy [Bruschi], hay un vacío en lo que respecta a tener al jugador que se expresa en el equipo. Creo que este es un año en donde los jóvenes tendremos que salir al frente y decir lo que se tiene que decir.  Es un equipo joven en general y los jóvenes tendrán que oír”, expresaba Mayo a la prensa apenas empezado el programa de fuera de temporada.

Este será un año de gran importancia para el excelente ILB, un Mayo recuperado físicamente deberá causar estragos en las ofensivas contrarias, igualmente en su condición de “veterano” deberá de imponer su liderazgo entre los jóvenes apoyadores.

Gary Guyton

Guyton ha sido un ILB bastante efectivo y servicial para los Patriots. Cuando Mayo se ausentó por lesión, fue él quien lo reemplazo de manera aceptable.  Al final de la temporada, después de haber jugado todos los partidos como titular, Guyton acabó con  85 tacles (50 de ellos no asistidos).

Esta vez el joven ILB tendrá seria competencia ya que tanto  el novato Brandon Spikes como Tyrone McKenzie competirán por un puesto en el equipo titular, aunque por su experiencia y probada efectividad, su permanencia en el equipo no corre gran peligro.

Brandon Spikes

El joven ILB  es uno de los jugadores que generan mayor entusiasmo. Durante sus años con los Florida Gators hizo buen uso de sus  6 ft 2 in (1.88 m) y  249 lb (113 kg) de peso, en esos años, Spikes logró  307 tacles (178 de manera individual) .

Aunque mucho se ha hablado acerca de su lentitud, una percepción que se originó durante  el NFL Combine  (cuando en 40 yardas planas hizo 4.95 segundos) lo cierto es que Spikes con su inteligencia para “leer” las intensiones de los QBs y su habilidad para el tacleo lo hacen un serio candidato para acompañar a Jerod Mayo  en la parte interna.  Jugar al lado de Mayo, es para Spikes, una propuesta que le entusiasma mucho. “Es un gran jugador [Jerod Mayo], todos los sabemos. Con su presencia, quisiera estar bajo su tutela y dejar que me enseñe los trucos.  Sé que ha tenido mucho éxito aquí por lo que seré todo oídos”,  expresó Spikes a la prensa después de su primer entrenamiento del mini campamento a finales de abril.

Hay muchas expectativas puesta en Spikes, creo sin temor a equivocarme, que este joven y carismático jugador dará muchos satisfacciones desde el principio de la temporada.

Tyrone McKenzie

McKenzie puede ser la sorpresa de este grupo.  Elegido en los drafts del 2009, el joven ILB es conocido por su versatilidad para jugar en cualquier posición dentro de la línea de apoyadores, es considerado un jugador rápido en su reacción que cubre gran espacio, y hábil para reconocer las intensiones de sus adversarios.  McKenzie no jugó  el pasado año debido a un desgarro sufrido en su rodilla derecha (ligamento cruzado anterior). McKenzie aprovecho ese “año sabático” para estudiar el sistema táctico de los Patriots, algo que podría ser de gran utilidad considerando la férrea competencia que se avecina en esta posición.

Eric Alexander

Un veterano de seis años en la NFL que posiblemente tenga sus días contados en el  equipo. Su papel como LB  no ha sido resaltante,  su mayor contribución en el equipo  ha sido con los equipos especiales. Tiene a su favor los años de experiencia con el equipo pero quizás no encuentre espacio dentro de los 53 jugadores que formarán la lista final.

Thomas Williams

Otro  ILB versátil que luchará por quedarse en el equipo.  El año pasado, Williams formó parte del  escuadrón de práctica para luego ser ascendido al equipo activo.  Esto habla de la buena impresión que dejó entre los entrenadores.  Lo que sí, este año, debido a la cantidad de ILBs que lucharán por formar el equipo, su permanencia no es del todo probable.

CONCLUSIÓN

Este es un grupo de jóvenes linebackers (apoyadores) que tienen el potencial para sobresalir en esta liga aunque debido a la juventud de muchos de ellos, no sabremos del verdadero poderío de este grupo hasta no verlos en acción.  En una posición tan compleja como la de LB, no solo está la capacidad individual de cada jugador sino en su adaptación y entendimiento con el resto de los miembros.

Y volviendo a la pregunta inicial, me parece que el talento necesario existe.  Esta no será una línea de LBs que impongan el terror entre sus adversarios, no por ahora, ya que la juventud de muchos no juega a su favor.

Pero si consideramos a un Banta-Cain incomodando las espaldas de los QBs, un Burgess más adaptado por el lado izquierdo junto a un Mayo recuperado y un Spikes que promete por el centro, las posibilidades de éxito incrementan.

Junto a este grupo de posibles titulares, tenemos varios jugadores pisándoles los talones.  Ninkovich viniendo desde la banca ha mostrado efectividad.  EL joven Guyton ha demostrado que puede ser titular. Cunningham intentará demostrar el porqué fue elegido en la segunda ronda y finalmente  el retorno de dos jugadores con grandes potenciales, Crable y McKenzie, hacen de este grupo de LBs una seria amenaza para cualquier ofensiva.

Este grupo de LBs puede pasar de ser bueno a excelente si por lo menos uno de estos jóvenes tienen el impacto que Mayo tuvo en el 2008.  Hay mucho talento y juventud en este grupo de LBs, las expectativas son muchas, aunque como siempre, habrá que probar en el campo lo que se ve bien en el papel.


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Analizando la Línea Defensiva

Written by Martin Morales on 20 julio 2010 – 1:20 AM -

Con la permanencia de Vince Wilfork, los Patriots respiran más tranquilos al saber que cuentan con el mejor NT de la liga.  Wilfork junto con Ty Warren y un tercer jugador aún no determinado formarán la línea defensiva,  bastión de toda formación 3-4  que tanto gusta a Belichick. Pero ¿Quién será el tercer hombre? ¿Quiénes serán los suplentes y quienes dejarán el equipo?

Breve Reseña

Después de una temporada en donde la defensa de los Patriots  fue duramente criticada por su incapacidad para ejercer algún tipo de presión a las ofensivas rivales, se esperaba que el equipo  fuera en busca de los mejores jugadores disponibles en el mercado de los agentes libres.

Para sorpresa de muchos, los Patriots consideraban que  muchos de los agentes libres de gran talento se encontraban en su propio vestidor.  El TE Vince Wilfork (40 millones por 5 años), el LB Tully Banta-Cain (18 millones por 3 años) y el CB Leigh Bodden (22 millones por 4 años) fueron los jugadores de casa que vieron sus cuentas bancarias favorecidas.  “Este año hemos podido firmar a un número de nuestros muchachos  que consideramos son No 1 o 2 en el mercado” afirmaba el dueño del equipo Robert Kraft a una radio deportiva  local “.

Luego vendrían los Draft Colegiales 2010 en donde los Patriots tendrían  la oportunidad  de elegir a cuatro jugadores en las dos primeras vueltas , una vez más,  se esperaba que el equipo se concentre en elegir a jugadores defensivos, esta vez no hubo mayores sorpresas.  De sus primeras 4 elecciones, 3 fueron jugadores  defensivos, el CB (esquinero) Devin McCourty,  el OLB (apoyador externo) Jermaine Cunningham y el ILB (apoyador interno) Brandon Spikes.

Como vemos,  los Patriots  empezarán estos campos de entrenamientos  sin mayores sorpresas. Belichick confía que con el regreso (o permanencia) de jugadores que ya conocíamos, más con la llegada de algunas jóvenes promesas, el equipo pueda revertir la discreta imagen dejada por la defensa en el 2009.  Pero ¿serán suficientes estas  maniobras para competir con equipos como  nuestro archirrival ,los NY Jets?

A continuación un  desglose detallado  de cada miembro de la línea defensiva y sus posibilidades de éxito con el equipo.

Vince Wilfork (NT)wilk2

Wilfork es el alma y motor de la formación defensiva 3-4 tan empleada por Belichick.  Considerado  por muchos como el mejor NT de la liga, Wilfork  pone en aprietos a las líneas ofensivas imposibilitadas de abrir espacios para sus corredores quienes muchas veces optan  por evitar  visitar la zona cubierta por  la mole humana llamada Wilfork.  Ni siquiera las dobles coberturas impuestas sobre Wilfork logran  frenar  su efectividad.  Una  habilidad para operar en espacios reducidos  sin perder su eficacia ni rapidez son sus mayores atributos

La calidad de Wilfork para cubrir 2 gaps (aberturas) trae consigo un mejoramiento en  el resto de la ofensiva, en particular sus compañeros de línea que aprovechan la doble cobertura  impuesta muchas veces a Wilfork para cumplir con más comodidad sus labores.  Igualmente su presencia simplifica el  trabajo de los ILBs al “eliminar” ciertas vías de acceso a los corredores rivales .

Claro que todo no es perfecto, quizás por la propia naturaleza de su juego,  Wilfork no ejerce mayor  presionen a los QBs durante las jugadas de pase aéreo, situación que  limita su participación en el campo cuando el rival se encuentra  en situaciones de “ third down  and long” . Esto quiere decir que en situaciones de tercer y largo,   cuando se espera que el equipo rival lance el balón (debido a la necesidad de obtener varias yardas)  Wilfork no  tiene mayor participación en estas jugadas.

El otro aporte de Wilfork en el equipo se encuentra en la influencia que ejerce entre sus compañeros. A pesar de no ser muy expresivo, según sus propias palabras, no tiene ningún problema con expresar lo que siente:  “ Como jugadores, todos tienen que rendir cuentas si estas en el campo, tienes que darme el 100%…Si alguien no me da el 100%, no tengo ningún problema en decirle al jugador que no lo necesito en el campo ,tampoco tengo problemas  en hacerle saber a Bill [Belichick] que no quiero a ese jugador en el campo.  Así es de definitivo. Así es como tendrá que funcionar” afirmaba Wilfork durante una de sus últimas conferencias de prensa .

La presencia de Wilfork como ancla de la defensa garantiza estabilidad y confianza en un equipo en una defensa donde abunda el talento joven, jugadores con  menos experiencia que ven en Wilfork un líder que irradia confianza y seguridad.

Ty Warren (DL)

El veterano Warren ha sido, a lo largo de sus 7 años de carrera un jugador bastante confiable.

A pesar de no poner números impresionantes  (esto debido en parte a la formación 3-4 que limita el brillo individual de los miembros de la primera línea), su contribución ha sido bastante acertada. La habilidad de Warren para  contener al rival e ir en busca de los corredores es uno de sus mayores atributos.  Igualmente su capacidad para detener el juego terrestre ha sido una constante bastante apreciada por Belichick y sus compañeros.

Warren es también un jugador de respeto y de altos valores.  Recientemente Warren eligió no participar en el Programa Voluntario de fuera de temporada y dejar en la mesa  un bono de $250,000 por su no participación.  Warren optó por reingresar a la Universidad de Texas A&M para dedicarse a  terminar su carrera de Liderazgo y Desarrollo en Agricultura.

“Trato de poner a los niños (sus hijos)  en el mejor sistema educativo posible y creo que hay algo que decir cuando  su padre, quien ha sido bendecido al  poder jugar en la NFL y haciendo algo que ama hacer, vuelve a la escuela a terminar lo que había empezado.  Mirándolo de una manera global, es importante para mi hacer lo que estoy haciendo.  Puedo sacrificar el bono por esa razón”, dijo Warren a la prensa local.

Mike Wright (DL)wright

Wright viene de tener la mejor temporada en lo que va de su carrera consiguiendo en 16 juegos ( 9 como titular), 5 sacks (derribos) y 25 tacles personales.  Su rendimiento fue una grata sorpresa para una línea defensiva  que buscaba dejar atrás la sombra de Richard Seymour.  Wright es un jugador de pocas palabras pero que con su desempeño, en situaciones adversas y de alta presión, se ha ganado un puesto en el primer equipo. Un puesto que luchará por mantener durante los campos de entrenamiento y pre-temporada  ante una férrea competencia de parte del recién contratado Gerard Warren.

Gerard Warren (DL)

El veterano tacle defensivo intentará  no solo ganarse su permanencia en el equipo, su meta es ganarse un puesto en  el equipo titular.  Un veterano de 9 temporadas (Cleveland, Denver, Oakland) de quien se espera una importante contribución para el equipo.  Warren es conocido por su habilidad  para causar caos en el pocket (bolsillo de protección) contrario, esta aptitud para romper esquemas ofensivos favorece el trabajo de pass rush de sus compañeros.  Warren es un jugador con muchas posibilidades de quedarse en el equipo, ya sea como titular o  suplente el veterano jugador de 6 ft 4 in (1.93 m) de estatura y  330 lb (150 kg) de peso, será una pieza útil en cualquier formación defensiva que use el entrenador.

Damione Lewis (DL)

Otro agente libre que llega a los Patriotas con serias expectativas de formar el equipo final.  El veterano jugador de 32 años,  proveniente de los Panthers de Carolina, tratará de ejercer presión a los QBs    desde la parte interna de la formación.  Su versatilidad para jugar diferentes posiciones y su vasta experiencia no harán extrañar la ausencia de Jarvis Green (quien partió a los Broncos de Denver).

”Me dijeron que esté listo y que aprenda de todo.  Quiero aprender todas las posiciones de la línea y tener un claro concepto de la defensa y de su funcionamiento en lo que concierne a la manera en que los LBs encajan con los hombres de la línea.  Creo que eso es más importante en una formación 3-4 que en una formación 4-3.  En una formación 4-3 solo tengo una labor, penetrar y causar el caos.  No importa si solo logras un tacle durante todo el juego pero mientras puedas penetrar y hacer rebotar el balón, estás haciendo tu trabajo.  Esto es muy diferente, lo que lo hace divertido y emocionante”.

El veterano jugador de línea tendrá que adaptarse a la formación 3-4 de los Patriots.  Atributos tiene de sobra, pero le espera una dura competencia con jugadores más acostumbrados a este tipo de formación.  Lewis tendrá en estos próximos campos de entrenamiento la oportunidad para convencer a Belichick de que merece un puesto en el equipo.

Myron Pryor (DL)

Myron Pryor fue una de las sorpresas de la pasada temporada, aun viniendo de la  banca, Pryor consiguió  21 tacles y forzó un fumble (balón libre).  Nada mal para un novato escogido en la sexta ronda de los drafts del 2009.  Pryor no solo contribuyó como tacle  defensivo en formaciones 4-3, también reemplazó a Wilfork en la posición de NT con bastante acierto.  Su juventud, explosividad  y disponibilidad para jugar más de una posición le dan serias esperanzas de quedarse en el equipo final.

Ron Brace (DL)

Brace, al igual que Pryor, fue elegido durante los drafts del  2009, aunque la gran diferencia es que Brace fue elegido en la segunda ronda por lo que las expectativas puestas en él eran mayores. Lastimosamente para Brace, su contribución ha sido bastante limitada (gracias en parte al buen desempeño de Pryor), razón por lo que algunos ya consideran que su elección, en tan alta posición, fue un desacierto.  Brace es otro de los que tienen que justificar su permanencia en el equipo.

Brandon Deaderick (DL)

Deaderick tiene el potencial para convertirse en una de las más gratas sorpresas  de los recientes drafts. A pesar de haber sido elegido en la 7ta ronda (247th).  Su tan tardía elección se debió en parte a una cirugia al hombro que lo mantuvo  alejado  de  eventos importantes para aspirantes a la NFL tales como el  Senior Bowl y el NFL Combine.  En sus cuatro años con la Universidad de Alabama, Deaderick consiguió 83 tacles y 7 sacks (derribos).

El joven prospecto tiene a su favor haber jugado en formaciones 3-4 a lo largo de su carrera universitaria, un punto a su favor que el no considera una ventaja:  “Esta no es la versión profesional de Alabama, estos son los NE Patriots por lo que vengo aquí para ejecutar la defensa que los NE Patriots ejecutan y no la que practicaba en la universidad”. Decía Deaderick a la prensa local después de una práctica durante los recientes mini campamentos.

Deaderick tendrá que librar una dura batalla para asegurarse un puesto en el equipo.  Su juventud, potencial a futuro y conocimiento de la formación 3-4 juegan tremendamente a su favor.

Conclusión

Podríamos afirmar que solo 3 jugadores de este grupo tienen un puesto  asegurado dentro los 53 que formarán la lista final.  Ellos son: Vince Wilfork, Ty Warren y Mike Wright. Los demás tendrán que probar que merecen un cupo en la lista.

El resto de ellos deberán demostrar su capacidad en estos campos de entrenamientos.  Myron Pryor (por lo mostrado el año pasado) y Gerard Warren (por la experiencia y  conocida explosividad) tienen cierta ventaja sobre el resto del grupo.  Nada está dicho aún.  Habrá que esperar lo que ocurra durante las siguientes 6-8 semanas para saber la respuesta.

En la segunda parte, los linebackers.


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¡Felicidades Campeones!

Written by Martin Morales on 11 julio 2010 – 7:23 PM -

espana flag


En nombre de los NE Patriots, de Football Patriótico y del mío propio, quiero felicitar a nuestros lectores españoles porque su selección logró coronarse campeón del mundial del futbol FIFA Sudáfrica 2010.

¡Enhorabuena!

Martin


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