Welker y los Pats vuelven a Miami

Written by Martin Morales on 30 septiembre 2010 – 10:51 PM -

Este lunes por la noche, Patriots y Dolphins medirán fuerzas en el partido más visto de la semana, “Monday Night Football” o Fútbol del Lunes por la Noche. Estos encuentros son más que un simple partido, son eventos que todo jugador quiere experimentar alguna vez en su carrera. El ser visto por toda la nación es un incentivo extra para tratar de sobresalir  en un escenario que ha formado  leyendas como también más de un villano.

Wes-Welker-Locker

Para jugadores con experiencia en estas lides, como Wes Welker, estos partidos todavía tienen un significado extra: “Absolutamente, Monday Night son siempre juegos importantes, siempre frente a una gran audiencia, quizás los nervios se han calmado un poco pero todavía se sienten cosquilleos en el estómago, todavía es un momento excitante y un juego excitante”, expresó el WR.

Para Welker, ex jugador de los Dolphins,  volver a Florida siempre tiene un incentivo extra: “Es siempre bueno volver a Miami, jugué allí por tres años y disfruté mi estadía con ellos, siempre es bueno volver y ver algunos rostros familiares, aunque ya no quedan muchos, pero siempre es bueno volver” concluyó.

Jugar en Miami a estas alturas de la temporada (final del verano) es siempre un reto para los Patriots al ser un equipo más acostumbrado a jugar en temperaturas frías, una realidad aceptada por Welker esta mañana. “Es una de esas cosas que  tienes que asegurarte que estas en buena forma, que estés listo para jugar, además será un juego de noche por lo que esperamos que se encuentre un poco fresco para nosotros. Pero a la vez, tenemos que estar preparados para  cualquier elemento y estar listos para jugar”.

Acerca de la dificultad de poder ganar de visitante Welker comentó: “Solo tenemos que jugar mejor de visita, hacer más jugadas y darnos cuenta que todo lo que hagamos influirá  en el resultado, especialmente en estos juegos de visita donde se deciden en el tercer y cuarto período y en donde tenemos que realizar jugadas y no dejar que el público sea un factor”.


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Patriots – Dolphins: En busca de una importante victoria

Written by Martin Morales on 30 septiembre 2010 – 3:22 PM -

Este lunes por la noche, en el partido más visto de la semana, el “Monday Night Football”, Tom Brady y los Patriots visitarán el estado de la Florida para enfrentar a uno de sus clásicos rivales, los Dolphins de Miami.

Será un partido de suma importancia para ambos equipos, ya que ambos necesitan de un triunfo para mantenerse en la cúspide de esta competitiva división.

A continuación la previa del partido.

Cuando los PatriotsMoss-TD

Sin pecar de localistas, hay algo que podemos dar por descontado, y es la producción de la ofensiva de los Patriots.  Los receptores Randy Moss y Wes Welker parecen haber encontrado el ritmo de años anteriores, Moss ha logrado en los 3 primeros juegos un total de 9 recepciones, 139 yardas y 3 touchdowns, mientras que Welker  cuenta con   18 recepciones , 147 yardas y 3 touchdowns en su  haber,  sólidos números que no solo reflejan el aporte sino la dependencia que existe en estos dos talentos.

No nos olvidemos del tercer WR Brandon Tate quien lentamente esta dejando sentir su presencia, quizás 7 rec, 96 yds, 0 TDs no sean  importantes pero considerando su poca experiencia y el hecho de ser una de las tantas opciones que tiene Brady a su disposición, tampoco son cifras despreciables.

Ante semejante talento, los esquineros de Miami tendrán las manos llenas este próximo lunes.  Vontae Davis y Jason Allen, aunque serviciales, no forman parte de la élite de esquineros de la liga.  Allen ha sido víctima de las acrobacias de Moss en varias oportunidades y considerando los problemas que tuvo para cubrir al receptor de los Jets Braylon Edwards el pasado domingo, es más probable que veamos a  Davis, un jugador de segundo año, cubriendo al experimentado Moss, una riesgosa propuesta si consideramos lo encendido que esta el receptor estrella de los Patriots.  La cooperación frecuente del profundo libre Chris Clemons yendo al rescate de Davis deberá ser una constante.

Será una doble  tarea para el profundo Clemons ya que también tendrá que lidiar con los alas cerradas  patrióticos Aaron Hernandez y Rob Gronkowski.  Un problema para la secundaria de los Dolphins que está teniendo dificultades para controlar a los alas cerradas veloces.  El domingo último, Dustin Keller,  el ala cerrada de los Jets; logró en 6 recepciones, 98 yardas y 2 TDs.  Clemons junto con el profundo fuerte   Yeremiah Bell tendrán a su cargo salvaguardar la parte trasera de la defensa de las arremetidas de estos dos excelentes TEs y del siempre escurridizo receptor de ranura Wes Welker.

En el juego a ras del piso, los Dolphins han tenido problemas en las últimas dos semanas para detener el avance de  los rivales, la presencia del excelente ala defensiva novato Jared Odrick aún no está confirmada (problemas en la rodilla).  De confirmarse su ausencia, el único gran escollo para los corredores patrióticos BenJarvus Green-Ellis y Fred Taylor será el apoyador interno  Channing Crowder, el excelente  defensor de los Dolphins no ha podido debutar esta temporada  debido a un problema en la ingle pero se espera que se encuentre mínimamente apto para jugar la noche del  próximo lunes.

Cuando los Patriots defienden

Bajo el comando del mariscal de campo Chad Henne, la ofensiva de los Dolphins presenta un serio problema para los Patriots.  El receptor estrella Brandon Marshall es sin duda su arma  más  letal.  Es muy probable que los Dolphins centren su ataque en la esquina cubierta por el esquinero patriótico Kyle Arrington.  Arrington, reemplazante de Darius Butler tuvo una tarde auspiciosa frente a los Bills pero su prueba de fuego será  el  tener que cubrir al talentoso Marshall.  Los otros receptores, Davone Bess (efectivo en los 3rd downs) y el de ranura Brian Hartline también contribuyen al juego aéreo de los Dolphins pero son opacados por la atención puesta en el talentoso y polémico Brandon Marshall.

Jerod-Mayo

Junto a la peligrosa ofensiva aérea de los Dolphins, los Patriots tendrán al frente a una de las más dinámicas defensas  por cubrir.  Desde aquel juego de setiembre del 2008, cuando el equipo de Miami sorprendió a los Patriots y al resto de la liga con el uso continuo y efectivo de la formación Wildcat  (lograron en aquel juego 4TDs con el Wildcat), la efectividad de esta formación ha ido decreciendo a tal punto que  en el juego frente a los Jets del pasado domingo, el Wildcat de los Dolphins solo logró 2 yardas en 5 carreras.  Ya se oyen voces en la Florida que piden que de una vez por todas se deje de poner en práctica la exótica formación.

El corredor de Miami Ronnie Brown no solamente dirige esta formación, sino que es igualmente un temible y  efectivo jugador ofensivo, su compañero, el veterano corredor Ricky Williams también concitará la atención de los 7  hombres de la “caja” de los Patriots.  Un dúo de excelentes corredores que siempre causan estragos en la defensa de los Patriots.

Conclusión

Un partido de suma importancia para los dos equipos de la misma División Este de la Conferencia Americana, ambos poseen el mismo record de 2-1 y ambos tienen una derrota frente al otro equipo fuerte de la división, los Jets de Nueva York.  Para cualquiera de ellos,  una segunda derrota  tempranera ante un rival de la misma división puede significar un camino más incierto  para las aspiraciones de post-temporada.

Igualmente imperioso para los Patriots será empezar a ganar de visitante, algo que no han podido lograr muy a menudo en los últimos tiempos (solo han ganado 2 de sus últimos 9 encuentros de visitante).

Otro detalle importante será el poder finalmente mantener el mismo buen ritmo de juego por 60 minutos, una consistencia necesaria y clave para lograr  triunfos en esta competitiva liga.

Un juego muy importante para los Patriots quienes después de este complicado partido se tomarán una semana libre antes de seguir enfrentándose a equipos de envergadura como Baltimore, Minnesota, Pittsburgh entre otros.

Juegos difíciles que nos mostrarán si el equipo de Tom Brady tiene  la jerarquía suficiente como  para aspirar a cosas mayores.

Solo el tiempo y los resultados nos los  dirán.


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Defensa que preocupa

Written by Martin Morales on 28 septiembre 2010 – 12:29 AM -

Mientras la ofensiva de los Patriots da muestras de su efectividad y continua superación, la defensa  no logra encontrar la solidez necesaria para pensar que este equipo pueda llegar a instancias mayores. Una discreta línea defensiva sin mayor penetración, un juego de pass rushig  o presión al pasador limitada, y una vulnerable secundaria se combinan para dejar preocupados aun a los más optimistas.

Como muestra de  esta deficiencia, revisemos algunos datos estadísticos:

-  El día de ayer, los Buffalo Bills, un equipo que en sus dos primeros encuentros había sumado 17 puntos y 352 yardas, logró conseguir 30 puntos y 374 yardas frente a los Patriots.

-  En 3 encuentros la defensa ha cedido un promedio de 379.3 yardas/partido. Solo Seattle, Jacksonville, Detroit, Houston y Wahington poseen peores récords.

-  La secundaria ha cedido 7 TDs en 3 encuentros.  Junto con Jacksonville, Denver y san Francisco, son la secundaria más castigada de la liga.

- El equipo ha logrado  5 sacks (capturas) en 3 encuentros, un número discreto si consideramos que los lideres (Philadelphia y Detroit) cuentan con 7 cada uno mientras que los menos efectivos (Chicago, Cincinnati, Carolina y Denver) han obtenido  solo 2.

Más allá de las estadísticas

Kyle Arrington, un CB (esquinero) primariamente usado en el equipo especial, formó parte de la defensa titular que arrancó las acciones la tarde de ayer.

La participación de Arrington desde el comienzo del partido, en reemplazo del CB Darius Butler, es una clara señal del disgusto de Belichick por la pobre actuación de Butler en los dos primeros partidos. ¿Será este un reemplazo permanente?

Por ahora la participación de Arrington parece dejar conforme a Belichick tal como lo expresó esta tarde en su conferencia de prensa.” Creo que Kyle [Arrington] logró un número de buenas jugadas. Tuvo un par de buenos placajes. Tuvo una buena jugada en la zona de anotación cubriendo a [Lee] Evans. Creo que sobresalió en algunas jugadas”

De otro lado el CB Darius Butler solo tuvo limitada participación en el tercer cuarto del partido. Ahora solo le queda demostrar que merece tener otra oportunidad con el primer equipo, de lo contrario sus apariciones seguirán siendo esporádicas.   En ocasiones Belichick sienta  a sus titulares (después de malas actuaciones) esperando que estos jugadores, heridos en su amor propio demuestren que pertenecen en el once titular.

El juego de pass rushing

Guyton

La efectividad del juego de pass rushing (presión al pasador) y del pass defense (defensa contra el pase) es similar a la paradoja del huevo o la gallina.

Si no hay pass rushing los QBs oponentes tendrán el tiempo extra para elegir a su receptor menos cubierto. Si hay una buena cobertura por parte de la secundaria, los QBs tendrán dificultades para encontrar  un receptor libre, lo que  retardará su accionar dándole el tiempo a los pass rushers de lograr su cometido.

De cualquier manera ambos escenarios son un problema para la defensa de Belichick. Ni los pass rushers ejercen presión ni los de la secundaria son efectivos en su cobertura.

Igualmente importante deberá ser la contribución que se obtenga de la línea defensiva. El DL Gerard Warren no ha podido ocasionar caos en el pocket (bolsillo de protección) de los rivales. Su poca penetración ha facilitado el juego aéreo del rival, igualmente el DL Ron Brace deberá contribuir de una mejor manera, su accionar ha ido progresando pero aún no logra convertirse en una seria amenaza. Por lo visto hasta ahora, la ausencia del DL Ty Warren se esta dejando sentir.

¿Habrá alguna solución?

No hay  una solución 100% satisfactoria, no por lo menos este año. La joven secundaria seguirá pagando su derecho de piso. Habrán ocasiones en que veamos solidez y cohesión entre sus miembros,  en otras notaremos su falta de experiencia y poca efectividad sobretodo al tratar de detener el asedio aéreo de los rivales. Por consiguiente, será la ofensiva que tenga que salir al rescate de una defensa que cederá  más TDs que los deseados. Brady y su dinámico grupo de atacantes tendrá  que poner puntos extras en el marcador si se quiere salir triunfante de estos partidos.

Esta parece ser la única manera en que el equipo pueda lograr triunfos sobretodo en estas primeras instancias del campeonato. Si la defensa logra poner en practica de manera efectiva la famosa filosofía del  “bend but do not brake”  (tuércete o dóblate  pero no te rompas} que hace referencia a una defensa que cede yardas en pequeñas cantidades sin ceder jugadas importantes y que está a la espera de algún error de la ofensiva rival, Brady y su ofensiva podrán tomarse un respiro.

Aún es muy temprano para considerar a esta defensa un fracaso, esperemos que conforme transcurran los juegos, esta defensa  brinde mejores resultados, una posibilidad real si  consideramos el talento con que se cuenta. Una esperanza compartida por Tully Banta-Cain quien esta tarde expresó lo siguiente: “Hasta ahora solo hemos jugado tres partidos, es todavía temprano en la temporada. Tenemos muchas mejoras en que trabajar y creo que veremos [los resultados]”

Todavía queda mucho fútbol por jugar y como se ha visto en infinidad de ocasiones, los equipos jóvenes mejoran conforme avance la temporada. Esperamos que este sea el caso con la defensa de los Patriots.


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Patriots 38 Buffalo Bills 30, victoria que no tranquiliza

Written by Martin Morales on 26 septiembre 2010 – 5:36 PM -

Los Patriots de New England lograron mejorar su record a 2-1 después de su triunfo frente a los Buffalo Bills, durante el partido jugado esta tarde en el Gillette Stadium frente a 68,756 espectadores.

Primera mitadMoss-celeb

Fue una primera mitad más competitiva de lo esperado. Los Bills, bajo el comando de su “nuevo” QB Ryan Fitzpatrick intentaron desde un comienzo poner a prueba a la defensa patriótica. Un intento que dio buenos resultados ante una defensa con problemas para contener tanto el juego terrestre como el juego aéreo.

La línea defensiva de los Patriots tuvo por momentos, dificultad para contener el juego terrestre de los Bills quienes en oportunidades, optaron por correr el balón explotando los lados de la línea defensiva y aprovechando la poca consistencia de los OLB para contener a los corredores de los Bills.

Como era de esperarse, los Bills hicieron uso de sus excelentes corredores para mover efectivamente el balón, Marshawn Lynch (52 yardas) y C.J. Spiller (26 yardas) comandaron el ataque terrestre que sumó un total de 104 yardas en 19 acarreadas en esta primera mitad.

Otra vez, la secundaria de los Patriots estuvo poco acertada conteniendo el juego aéreo del rival. El esquinero Kyle Arrington (quien inició el partido en reemplazo de Darius Butler) tuvo una decente participación mientras que Pat Chung y Brandon Meriweather estuvieron poco acertados a la hora de aplicar el placaje.

En el juego aéreo, el QB de los Bills estuvo lo necesariamente acertado (11 de 16 pases completados, 105 yardas y 1TD), también tuvo una efectividad en situaciones de 3rd down de 50% (4 de 8). Buenas estadísticas  que muestran la discreta resistencia de la defensa de Belichick para detener el ataque en momentos cruciales.

Por otro lado, la ofensiva de los Patriots tuvo una buena actuación en la primera mitad. Un juego de carrera aceptable. BenJarvus Green-Ellis (27 yardas) y el corredor debutante Danny Woodhead (27 yardas) fueron el complemento al efectivo y diversificado ataque aéreo. Brady lanzó el balón en 12 oportunidades completando 10 de ellas para 129 yardas y 1 TD.

Una primera mitad que terminó con un gol de campo de Gostkowski a solo 5 segundos del descanso. Tras una marcha de 3 jugadas y 42 yardas en donde el WR Brandon Tate, haciendo uso de su capacidad atlética receptó de manera espectacular un pase de 29 yardas lanzado por Tom Brady.

Final de la primera mitad, Patriots 17, Buffalo 16.

Segunda mitadGreen-Ellis

Un segundo tiempo con drives (marchas) importantes que marcaron el destino del partido.

Los Patriots empiezan con la posesión del balón y  con un “no-huddle attack” fulminante consiguen  en menos de 2 minutos y 5 jugadas el segundo TD de Randy Moss. Una brillante marcha con un excelente final. Patriots 24, Buffalo 16.

Una alegría que iba a durar poco ya que los Bills, tras la patada de retorno de Gostkowski, el corredor/retornador C.J. Spiller  corre 95 yardas para volver a acortar distancias. Patriots 24, Buffalo 23.

Cuando el partido parecía que no se iba a decidir hasta el final, los Patriots empiezan a sacar distancia con un juego ofensivo, predominantemente terrestre, que culmina con un TD de Rob Gronkowski, el segundo de su carrera. Patriots 31, Buffalo 23.

Los Bills empezarían a mostrar sus deficiencias cuando su QB Fitzpatrick es interceptado en el end zone por el safety Patrick Chung.

Brady aprovecha ese error para otra vez lograr una extensa marcha de 75 yardas que finalizó con  un TD del corredor Green-Ellis. Patriots 38, Bills 23.

Los Bills responden con una rápida anotación acortando distancias una vez  más. (38-30), pero en su intento de recuperar rápidamente el balón, buscan sin mucho éxito confundir al equipo patriótico con una corta patada de retorno. Jugada errónea que dejó el balón en poder de los Patriots en la mitad del campo.

Una jugada que significó el comienzo del final de cualquier aspiración a victoria que traía el equipo de la ciudad de Buffalo.

Final, Patriots 38, Bills 30.

Conclusión

Un partido  que no ayudó mucho a disipar la preocupación que existe por el juego incierto de la defensa de los Patriotas. Poca presión al QB rival, dificultad para detener el juego de carrera y confusión en la secundaria que aún no encuentra la serenidad y cohesión necesaria para hacer un mejor trabajo de grupo.

Cabe resaltar el buen trabajo del ILB Jerod Mayo quien acabó el juego con 9 taclkes  (placajes) y un sack (captura). En el pass rush, OLB Tully Banta-Cain tuvo cierto éxito pero no así deteniendo a los corredores que asomaban en su área. Los safeties (profundos) Chung, Meriweather y Sanders junto con los cornerbacks (esquineros) McCourty y Arrington hicieron algunas jugadas claves (intercepciones y tackles en situaciones de 3rd down) pero no las suficientes como para despejar la preocupación que aún existe por sus irregular actuación. El QB de los Bills aprovecho esta debilidad del equipo para lograr un balance en su ofensiva que mantuvo el suspenso hasta los minutos finales del partido.

Ofensivamente el rendimiento estuvo más que satisfactorio, Moss (2 TDs) fue uno de los 8 receptores que hizo uso Tom Brady  (27 intentos, 21 completados, 252 yardas y 3TDs).

Los tight ends Hernandez y Gronkowski fueron una vez más piezas fundamentales de esta ofensiva que ha encontrado en estos 2 novatos a 2 jugadores confiables que le añaden una nueva perspectiva al ataque de Brady.

Igualmente debemos de resaltar la actuación del corredor Danny Woodhead quien con 3 recepciones, 42 yardas y 1 TD dejó en claro su talento ofensivo.

Los Patriots viajarán a Miami para enfrentarse a un difícil equipo que seguramente intentará seguir explotando el lado mas vulnerable del equipo, su secundaria.

Quedan aún 8 días para este crucial encuentro de lunes por la noche, esperemos que la experiencia que se está acumulando a través de los aciertos y errores que esta secundaria sigue cometiendo, sirvan para encontrar un cierto grado de consistencia tan necesaria en esta delicada posición.

De no ser así, estará en el brazo de Brady contrarrestar esta deficiencia poniendo más puntos en el marcador.

Un escenario que aunque es posible, no es el más  aconsejable si se quiere aspirar a cosas mayores en esta temporada.


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Una entrevista con Aaron Hernandez

Written by Martin Morales on 23 septiembre 2010 – 12:52 AM -

Hace unos días tuvimos la ocasión de conversar con el jugador de fútbol americano de los Patriotas de Nueva Inglaterra,  Aaron Hernandez.

Hernadez es  uno de los jugadores novatos traídos este 2010 para reforzar la posición de ala cerrada, una posición que ha tomado importancia en el engranaje ofensivo de los Patriotas.

El joven Hernandez no es una persona de muchas palabras, mas bien es de aquellos que dejan que sus acciones hablen por sus palabras, y como lo hemos visto en sus dos primeros partidos, sus acciones “hablan” claro y contundente.

Hernandez debutó como profesional el pasado 12 de setiembre frente a los Bengals de Cincinnati consiguiendo una espectacular recepción y corrida de 45 yardas, luego, en su segundo juego frente a los Jets logró receptar el balón en 6 ocasiones totalizando 101 yardas y siendo considerado por muchos como el mejor jugador de los Patriotas.

A continuación nuestra conversación con Hernandez.

hernadez-casual

En tu primer partido con el uniforme de los Patriots,  se te vio muy contento saludando a tu familia en las tribunas, ¿qué pasaba por tu mente en ese instante?

AH: Soy una persona apegada a la familia. Soy de origen puertorriqueño y los puertorriqueños tenemos familias grandes y somos unidos. La mayoría de la gente en el mundo considera su familia solo a los miembros mas cercanos pero para nosotros todos somos una gran familia. Verlos en el juego me hizo sentir muy bien.


En tu primer juego como profesional conseguiste una recepción de 45 yardas, ¿qué tan especial fue ese momento para ti?

AH:Muy especial, fue mi primera recepción como profesional y en la primera marcha del partido. Me sentí muy bien ayudando a mi equipo, amo tanto este deporte que trato de hacer todo lo que puedo para lograr que mi equipo tenga éxito.   Hacer una gran jugada me hace sentir muy contento.


¿Está siendo difícil tu salto de la universidad a la profesional?

AH: No realmente, es casi igual  aunque la NFL es más intensa y hay menor margen de error.


¿Qué tan complicado es  el libro de jugadas de los Patriots?

AH: No es tan malo como dicen, se trata de cuanto tiempo te dedicas a aprenderlo, como todo en esta vida, si te dedicas y le pones el tiempo, las cosas te saldrán bien.


He notado en la los campos de entrenamiento y en la pretemporada el acercamiento que tiene Tom Brady contigo.  ¿Qué nos puedes comentar al respecto?

AH: He aprendido mucho de él, creo que tenemos una buena conexión, siendo este mi primer año, me llena de entusiasmo recibir su apoyo.  Oigo todo lo que me dice y trato de hacer las cosas lo mejor que puedo.


Los Patriots cuentan con varias armas ofensivas, ¿de que manera esto influye en tu juego?

AH: No afecta mi juego, todos vamos a tener la oportunidad de hacer jugadas lo que hace las cosas mas competitivas.

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Como es tu relación con tus compañeros de posición, los alas cerradas Rob Gronkowski y Alge Crumpler?

AH: Me llevo muy bien con ellos, así como con la mayoría de mis compañeros de equipo, es así con los Patriots, somos como una gran familia.


Si no estuvieras jugando fútbol ¿qué estuvieras haciendo?

AH: Probablemente estaría aún en la universidad tratando de acabar una carrera.

¿Que tan bueno es tu español?

AH: No muy bueno, toda mi familia lo habla perfecto, yo no.


Has tenido la oportunidad de conocer la ciudad de Boston?

AH: No todavía.


¿Cuantos tatuajes tienes?

AH: No lo se, perdí la cuenta. Diría que más de 20.


Cual es tu plato de comida favorito?

AH: Arroz con frijoles (judías), con chuleta o pollo.


Aparte del futbol americano, ¿qué otro deporte te gusta?

AH: Me gusta el baloncesto.


Cual es tu videojuego favorito?

AH: NBA 2K11


Te gusta la música latina?

AH: Me gusta mucho la música latina ya que crecí escuchándola, eso si, no soy el mejor bailarín que existe.


Algún mensaje para la comunidad hispano hablante?

AH: Siento que los jóvenes deberían jugar mas fútbol ya que no somos muchos en este deporte, siento que mientras más de nosotros lo practiquemos, seremos más los que representemos a la comunidad latina.


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La previa: Patriots – Buffalo

Written by Martin Morales on 23 septiembre 2010 – 12:52 AM -

Después de la derrota frente a los Jets de New York, este domingo en el Gillette Stadium, los NE Patriots intentarán sacarse el clavo de la frustración cuando se enfrenten a los Buffalo Bills.

Un partido que basándonos  en lo hasta ahora visto, no representará un gran escollo para los deseos de reivindicación que debe tener el equipo de Belichick después de la debacle del pasado domingo.

Cuando los Patriots atacanPatriots-vs-Bills-Game--2

La ofensiva de los Pats llega a este compromiso  en una incomoda posición. Después de la decepcionante derrota frente a los Jets, el quipo buscará cerrar filas y empezar a demostrar  frente a su público que lo ocurrido en New York  no refleja ni el talento ni las expectativas que se tienen puestas en esta temporada.  Belichick buscará hacer mejor uso de sus armas ofensivas y distribuir mejor el ataque.

A pesar que tanto Moss como Welker lograron los dos únicos TD del partido, sus débiles y escasas participaciones durante la segunda mitad, dejaron un sabor amargo que seguramente intentarán revertir este domingo. Una misión que no será tan sencilla ante unos grupo de esquineros  de respeto. Drayton Florence,  Terrence McGee, Leodis McKelvin y Reggie Corner no son nombres que atraigan mucha atención pero juntos lograron el segundo mejor record de la temporada pasada en yardas aéreas cedidas, un promedio de 184.3 yardas por juego.

El mayor problema de este grupo se encuentra en el poco efectivo juego de pass rushing con que cuentan los Bills actualmente. En una ofensiva como la de Brady  que gusta jugar por el aire este hándicap de los Bills es su talón de Aquiles tal como lo vimos frente a los Green Bay Packers cuando el equipo de Aaron Rodgers anotó 2 TDs y 255 yardas aéreas.

Junto a los receptores, los TEs patrióticos serán otra amenaza para la secundaria de los Bills. Belichick deberá diversificar mejor su ataque haciendo uso de la peligrosidad de sus alas cerradas Hernandez y de Rob  Gronkowski. Una situación que mantendrá sumamente ocupado al buen safety (profundo) del  los Bills  Donte Withner.

El alicaído y poco convincente juego de carrera patriótico se  enfrentará a una línea defensiva aún más patética. Los Bills han tenido serios problemas para frenar el ataque terrestre de sus adversarios. Para colmo de males su mejor defensor del juego terrestre, el ILB Paul Posluszny,  sufrió una lesión en su rodilla derecha durante el partido inaugural frente a Miami, lesión que lo dejaría 3 semanas fuera de competencia.

Cuando los Patriots defienden

Después de un catastrófico comienzo del QB titular de los Bills, Trent Edwards (241 yardas en 2 partidos, 1TD y 2 INT), el entrenador Chain Gailey decidió substituirlo nombrando a Ryan Fitzpatrick como su reemplazante.

Contrario al limitado y nefasto juego aéreo de Edwards, Fitzpatrick deberá intentar lo hecho por los Jets, atacar el lado mas vulnerable del equipo,  la esquina cubierta por Darius Butler.  Si este fuera el caso, Belichick no permitirá que la historia se repita por lo que Butler deberá recibir mayor soporte del free safety James Sanders o Brandon Meriweather.

Los receptores de los Bills, Roscoe Parrish y Steve Johnson esperan que la presencia de Fitzpatrick  signifique ver más balones dirigidos hacia ellos. Estos receptores tienen la capacidad de infringir daño por lo que dependerá de lo que pueda hacer el “nuevo” QB para hacer las cosas mas interesantes.

Patrios-vs-Bills-Game-3

Por supuesto que la línea defensiva de los Patriots junto con los OLB (apoyadores externos) intentarán ejercer presión a Fitzpatrick, una tarea factible si tenemos en cuenta que en los dos primeros partidos los Bills fueron victimas de 7 sacks (capturas).

La línea defensiva y los LBs (apoyadores internos) de los Patriots  tendrán  la difícil labor de contener a tres excelentes corredores, Fred Jacskson,  quien ha tenido un auspicioso comienzo, Marshawn Lynch, talentoso pero problemático y el rookie C.J. Spiller quien aunque no ha tenido un brillante inicio, su gran calidad hace de él un jugador de mucho cuidado.

Conclusión

Es cierto que los Patriots cuentan con una ofensiva mucho mejor que la de los Bills, esto a pesar de las bajas ocurridas y de lo irregular en el juego de carrera. Un juego de carrera que de hacerse intranscendente, complicará el accionar del juego aéreo, razón por la que Belichick deberá poner énfasis en la efectividad del juego a ras del piso.

Igualmente tanto Brady, Moss y Welker buscarán  reivindicarse  después de sus modestas actuaciones en New York, una oportunidad propicia ante un rival que llega en malas condiciones a este encuentro.

Defensivamente los Bill son una mayor amenaza corriendo el balón, tanto Jerod Mayo, Brandon  Spikes y los hombres de la línea defensiva estarán muy ocupados tratando de detener la mejor arma de ataque de los Bill,  su excelente juego de carrera. Si los Patriots logran este cometido obligaran al QB Fitzpatrick a jugar por el aire mas veces de lo deseado. Una propuesta riesgosa para un QB reemplazante que empieza su temporada en territorio hostil.

Un partido que los Patriots deben de ganar, un triunfo que será importante no solo en lo estadístico sino en lo anímico, victoria que ayudará a dar vuelta la página.


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La NFL y los Patriots celebran el Mes de la Herencia Hispana

Written by Martin Morales on 23 septiembre 2010 – 12:50 AM -

Entre el 15 de septiembre y el 15 de octubre, los equipos de la NFL celebran el  Mes de la Herencia Hispana. Una celebración que tiene por motivo reconocer la cultura, las tradiciones y la contribución de los ciudadanos con raíces latinoamericanas y españolas de este país.

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Según informa la NFL, el juego de la noche del domingo entre los Miami Dolphins y los New York Jets  será transmitido en español a varias ciudades de los Estados Unidos (New York, Los Angeles, Chicago, Dallas y Miami) a través  de la cadena Telemundo. En esa noche se espera la participación de Marc Anthony interpretando el himno nacional de los Estados Unidos así como la actuación de Enrique Iglesias y Gloria Estefan en un espectáculo al medio tiempo.

La celebración continuará durante el juego del lunes por la noche cuando los  Green Bay Packers  visiten a  los Chicago Bears. Como acto especial, el tema de introducción del juego de los lunes por la noche interpretado por Hank Williams Jr. incluirá algunas frases en español.

Con motivo de estas festividades los Patriots han designado el día domingo 26 de septiembre, como la fecha en que el equipo rinda honor a la cultura hispana de los Estados Unidos.


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Se acabó la temporada para Kevin Faulk

Written by Martin Morales on 22 septiembre 2010 – 5:12 PM -

“Tengo un rotura del ligamento cruzado anterior (ACL) y estaré fuera por el resto de la temporada, tendré una cirugía el próximo mes y veremos que sigue”  fueron las primerasK-Faulk palabras expresadas por Faulk esta mañana desde los vestuarios poco después de confirmarse la mala noticia.

Como se recuerda el corredor especialista sufrió esta delicada lesión durante  el cuarto período del partido frente a los Jets el pasado domingo.

A pesar que después de tan seria lesión y a sus 35 años (en el 2011) las posibilidades de retorno del corredor son inciertas, Faulk no pierde  las esperanzas de volver al equipo. “Voy a trabajar muy duro en mi rehabilitación y veremos que pasa, dependerá de lo que me diga mi cuerpo”, expresó el corredor.

Uno de sus compañeros que mas extrañará su ausencia será el QB Tom Brady. “Hay  pocos jugadores que han jugado tan bien y de manera tan consistente como Kevin. No hay nadie como él ”decía el QB durante su conferencia de los miércoles.

Por su parte el entrenador Belichick también lamentó y resaltó las cualidades de Faulk.” Es una persona muy especial que hacía muchas cosas para nosotros dentro y fuera del campo. Podríamos hablar de manera interminable de eso. Es un jugador confiable, profesional, gran compañero, gran jugador de equipo. Ojala podamos hacer lo que él está haciendo, ser positivo, salir adelante y tomar ventaja de esas oportunidades…” decía el entrenador quien luego añadió “No creo que encontremos un jugador que sea la copia carbón de Kevin, no creo que exista”.

La perdida de Faulk  resta poderío a un alicaído juego de carrera, no hay jugador con sus características por lo que se experimentará con Sammy Morris, Fred Taylor, el RB recién adquirido Danny Woodhead e inclusive con el receptor Julian Edelman en búsqueda del que tenga la misión de ir a conseguir esas pocas yardas en situaciones de tercer down.

Con la obligada ausencia de Faulk, no solo se pierde a un gran jugador sino a un gran líder.


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¿Qué pasó con el ataque?

Written by Martin Morales on 20 septiembre 2010 – 5:54 PM -

Después de la catastrófica derrota de la tarde de ayer, tomemos un tiempo para analizar el desempeño de la ofensiva patriótica.

He elegido desmenuzar el accionar de la ofensiva sobre la defensiva a pesar que esta última también tuvo una muy mala tarde, pero creo que la ofensiva al no poder anotar ningún punto desde el segundo cuarto de juego  y  siendo responsables de 3 turnovers (pérdidas de balón), tiene buena parte de la  responsabilidad por la debacle de ayer.

Los corredores

En el primer cuarto de juego los Patriots corrieron el balón 13 oportunidades logrando 32 yardas.

En los siguientes 3 cuartos del partido, solo se corrió  7 veces logrando  20 yardas.

Recordemos que el primer cuarto de juego, la posesión del balón  fue todo de los Patriots, 13min 58 sec contra 1min 02 sec. de los Jets.

Igualmente llamativo fue la participación de Fred Taylor quien después del primer drive del partido, no volvió al campo hasta el tercer cuarto de  juego para una sola corrida (-1).

Aunque la producción del juego terrestre fue minima, (20 corridas, 52 yardas, promedio de 2.6 por corrida) el hecho de autolimitar el juego por el piso  convirtió el ataque de Brady en una ofensiva unidimensional y predecible.

Los tight ends

Se podría pensar que parte de la respuesta para este abandono se encuentre en una mayor participación de los TEs, una percepción equivoca si consideramos que la  presencia de los TEs no fue bien aprovechada por Brady. Hernadez el mejor jugador ofensivo del partido fue blanco de 6 lanzamientos,  consiguiendo 6 recepciones y 60 yardas, Gronkowski 2,1,14 y Crumpler 1,0,0.

De los 35 lanzamientos que realizó Brady, 9 fueron dirigidos a sus TEs, 5 en la primera mitad y solo 4 en la segunda.

Los receptores

Con los receptores también ocurrió algo curioso. Después de la salida de Darrelle Revis del partido (debido a una lesión poco antes del medio tiempo)  que obligó al CB de los Jets Antonio Cromartie a dejar de cubrir a Welker para encargarse de Moss, Wes Welker solo receptó 2 balones de Brady en toda la segunda mitad.

La minima participación de Brandon Tate (1 rec, 17 yardas) tampoco tiene mucha explicación.

La línea ofensiva

La línea ofensiva  cumplió un discreto papel. Es cierto que en ocasiones Brady sintió la presión que enviaban los Jets con sus blitzes y  pass rushers pero en general pudo maniobrar con tranquilidad desde su pocket (bolsillo de protección) aunque vale la pena resaltar la jugaba que puso la estocada final cuando faltando 4:16 para el final. Brady (a solo 16 yardas de la zona de anotación) es despojado del balón por atrás  por el LB de los Jets Jason Taylor.  El LB  logró vencer al tackle izquierdo de los Patriots Matt Light ocasionando un fumble que puso fin a cualquier intento de victoria del equipo de Belichick.

El QB

Tom Brady no estuvo en una de sus mejores tardes, se le vio errático, inseguro y muy impreciso en sus lanzamientos sobre todo en una segunda mitad que dio la impresión que Tom Brady y Mark Sanchez habían cambiado de camiseta.

Bill Belichick

Por último, el entrenador Belichick y el coordinador de la ofensiva Bill O’Brien tendrían que dar algunas explicaciones. ¿Por que no distribuir mejor el juego aéreo? ¿Por que no se hizo mayor uso de  las habilidades de Hernandez en la segunda mitad? ¿Por qué Welker tuvo limitada acción en la segunda mitad? ¿Que pasó con los ajustes cuando los Jets empezaron a dar vuelta al partido? ¿Quién estuvo a cargo de la pobre elección de jugadas.

Muchas interrogantes que no tendrán respuestas satisfactorias mas allá del “jugaron mejor que nosotros y fueron mejor entrenados que nosotros” o “técnicos y jugadores tendremos que hacer un mejor trabajo”

Las mismas frases que estamos acostumbrados a oír de Belichick que no dan luz a los problemas reales que se tienen que afrontar.


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Patriots caen derrotados 24-14

Written by Martin Morales on 19 septiembre 2010 – 8:50 PM -

Los Patriots de New England cayeron aparatosamente frente a los Jets de New York 24-14 en el partido jugado esta tarde en el New Meadowlands Stadium de la ciudad de New Jersey frente a 78,535 espectadores.

PRIMERA MITAD

Pats-Jets-Hernandez---keithUn comienzo donde a pesar de salir con la manos vacías (Gostkowski falló un FG) nos dio una muestra del poderío ofensivo del equipo de Belichick.

Un juego variado con participación de todas la armas ofensivas disponibles (TE, WR, RBs) que controló tanto las acciones como el reloj en el primer cuarto de juego, (Patriots 13:58 min, Jets 1:02 min). A pesar de esta dominancia, tendríamos que esperar hasta el segundo cuarto de juego para ver puntos en el marcador.

Empezando el segundo cuarto de juego, los Patriots logran finalizar un largo drive con un pase de 6 yardas de Brady a Welker que el receptor de ranura logró llevarlo a la zona de anotación. Patriots 7 Jets 0

Cuando se pensaba que el QB de los Jets, Mark Sanchez,  estaba por tener una tarde para el olvido, el QB logra mover las cadenas y tras 12 jugadas, 77 yardas logra emparejar el marcador con un pase de 10 yardas a Braylon Edwards. Patriots 7, Jets 7

Tras un intercambio de posesión del balón, los Patriots responden con un fulminante drive  que culmina con una espectacular recepción de una mano de Randy Moss. Primero Brady completa un pase al TE Aaron Hernadez quien mostrando su gran habilidad de sumar yardas después de la recepción, el TE esquiva defensores de los Jets y logra producir un total de 46 yardas.

En la siguiente jugada, Moss, levantando el brazo,  alerta a Brady que solo tiene a  Darrelle Revis cubriéndole. Un mano a mano ansiado por Moss quien logra pasar la marcación de Revis y con  una sola mano recepta el balón en la zona de anotación. Un espectacular “catch” que extendió la ventaja a 14-7.

Sanchez responde con un drive de 4 pases y 49 yardas completadas que cerraría la primera mitad de juego con un gol de campo. Patriots 14, Jets 10

SEGUNDA MITAD

Pats-Jets-tully-sack----keith

Un comienzo auspicioso para los Patriots que terminaría de manera menos pensada. Primeramente la defensa (con la ayuda de un sack) logra frenar el ataque inicial de los Jets después de solo 3 jugadas.

Brady toma control de la situación y empieza a mover el balón haciendo uso de sus diferentes armas (Hernadez, Faulk, Welker) pero en su intento de jugar a profundidad con Moss, es interceptado por Antonio Cromartie. Esta sería la primera de dos intercepciones lanzadas por Brady en el partido.

Sanchez recupera la posesión del balón y  principalmente con un largo pase a Dustin Keller (39  yardas),  logra ponerse  en posición de patada para acortar las diferencias a un punto. Patriots 14, Jets 13.

Los Patriots una vez más son incapaces de mover las cadenas siendo obligados a devolver el balón después de solo 3 jugadas.

Sánchez  y los Jets, con el momentum a sus favor logran pasar adelante anotando un TD y un “2 point conversion” (conversión de 2 puntos). Patriots 14, Jets 21.

Los Patriots son incapaces de acortar distancias, en sus dos posiciones siguientes  Brady es interceptado  y luego limitado a 6 jugadas y obligado a retornar el balón.

Los Jets continúan con su feroz ataque y vuelven a anotar sacando 2 TDs de diferencia. Patriots 14, Jets 28.

Brady y su ofensiva intenta una rápida recuperación pero  a solo 16 yardas de la zona de anotación, es  derribado (sacked) por Jason Taylor.

A solo 4:15 del final, y con dos TD de ventaja, los Jets se dedican a controlar el balón con sus corredores Greene y Tomlinson hasta el pitazo final.

FINAL Patriots 14, Jets 24.


Conclusión

Pats-Jets-moss-td-keith

Defensivamente el esquinero Butler fue la pieza más floja de la defensiva de los Patriots, fue el blanco del ataque de Sanchez, siendo victimizado con lanzamientos en su dirección y faltas cometidas.

Los LBs tampoco tuvieron un día muy memorable, el TE de los Jets Dustin Keller (7 recepciones, 115 yardas, 1TD) fue una preocupación tanto para el CB Butler como para los apoyadores internos mientras que la presión de los LBs externos se hizo cada vez menos relevante.

A pesar de que el pass rush de los Patriots, tuvo cierto éxito con 4 sacks , no fue de mayor gravitación en el desenlace del partido. Los Jets lograron diversificar su ofensiva gracias a un efectivo juego de carrera de Shonn Greene y LaDainian Tomlinson que le dio la tranquilidad a Sanchez para combinar sus jugadas confundiendo a la defensa patriótica que fue víctima de continuas penalidades.

Ofensivamente el desempeño no fue mucho mejor.  Tom Brady inconsistente en su juego aéreo fue víctima de 3 turnovers (perdida de balón), dos intercepciones y un sack que resultaron ser muy costosos.

Inexplicablemente Brady abandona el juego con sus TEs a pesar de que tanto Welker como Moss habían sido controlados por la defensa de los Jets. Su insistencia con el pase largo a Moss resultó al final perjudicial para el equipo.

Los TEs tuvieron en Aaron Hernandez su mejor representante, sus 6 recepciones y 101 yardas  llamó la atención de los apoyadores y DBs de los Jets quienes no tuvieron respuesta para controlarlo. El TE Rob Gronkowski  tuvo poca participación y no fue factor en el partido.

El juego de carrera fue irrelevante. Ni Fred Taylor (5 corridas, 11 yardas) ni un discretísimo BenJarvus Green-Ellis (10 corridas, 19 yardas) fueron la respuesta. Esta inefectividad del juego terrestre obligó a Brady a lanzar más veces de lo deseado.

La línea ofensiva tampoco tuvo su mejor tarde. El tackle izquierdo Matt Light fue la pieza más débil de la línea, en el último drive de los Patriots, cuando faltando poco más de 4 minutos y a solo 16 yardas de la zona de anotación, Jason Taylor logra vulnerar el lado ciego de Brady (responsabilidad de Light) ocasionando la perdida del balón y de cualquier esperanza de victoria.

Inconcebiblemente los Patriots dejaron ir un partido que parecía asegurado. Una primera mitad de sólido futbol se transformó en una pesadilla en el complementario. Brady necesita hacer mejor uso de su TEs cuando sus receptores están bien cubiertos y también necesita contar por lo menos con un juego de carrera decente.

Los Jets expusieron la defensa patriótica, en especial al esquinero Darius Butler quien seguramente será, de ahora en adelante, el blanco principal del juego aéreo de los rivales.

Igualmente  maniataron a su antojo a los Patriots con un juego físico y efectivo en donde Belichick no hizo los ajustes necesarios para revertir lo que estaba ocurriendo, contrario a los Jets que salieron en la segunda mitad con otra determinación y un plan de juego diferente.

No es concebible que después de la espectacular recepción de Moss (a finales de la primera mitad del partido)   los Patriots no hayan marcado un solo punto pero recibido a cambio 21. Esto muestra claramente que Belichick no tuvo respuesta al asedio de New York.

Es recién la segunda semana de la temporada y no debemos desesperarnos, lo visto en la primera mitad es una muestra de lo que este equipo es capaz de lograr. Los desmanes ocurridos en la segunda mitad deberán ser remediados inmediatamente.

De no ser así, nos espera una larga y sufrida temporada que nos mantendrá cada partido al borde de nuestros asientos tratando de descifrar que equipo tenemos frente a nuestros ojos.  Si aquel efectivo y dinámico del primer tiempo o el desconcertado  e indisciplinado que vimos en la segunda mitad.


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