¿Quién será el primer elegido?

Written by Martin Morales on 24 marzo 2011 – 8:16 AM -

Dejando de lado  el serio conflicto entre los jugadores y los dueños de los equipos, y asumiendo que como todos los años, tendremos los draft colegiales a finales de abril, avoquémonos a pensar en las estrategias que seguirán los Patriots en este próximo draft colegial.

El equipo de New England tiene el privilegio de escoger a 6 jugadores en los primeros 3 rounds. Lo que es mejor, 3 de estos 6 jugadores podrán ser elegidos entre los primeros 33 jugadores disponibles en el draft. Una posición bastante envidiable que sin duda le dará varias posibilidades  al equipo de encontrar el talento que necesita.

Estrategia a seguir

Una módica posición que nos lleva a hacernos las siguientes preguntas: ¿Hará Belichick uso de sus múltiples elecciones para negociar, tratando de subir de posición e ir en busca de un jugador en particular? ¿Mantendrá sus elecciones y encogerá lo mejor que esté disponible en el momento? o como en pasadas ocasiones ¿Canjeará sus posiciones más altas a cambio de múltiple elecciones  posteriores?

Hace unos días, durante las reuniones de los dueños de equipos realizadas en el hotel Roosevelt de la ciudad de New Orleans, Belichick fue preguntado acerca de un  reporte del diario San Diego Union-Tribune que expresaba que los Patriots han informado a los equipos de la liga, que New England está dispuesto a negociar su posición número 28 de los próximos draft colegiales.  “No lo sé. Quiero decir, hemos negociado antes, no hemos negociado antes… mi filosofía es tratar de hacer lo que es mejor para el equipo”, una apática pero típica respuesta del entrenador que nunca brinda luz alguna acerca de sus planes por lo que solo nos queda hacer conjeturas en base a las opciones  y necesidades del equipo.

Primeramente pongamos sobre la mesa cual creemos que es la necesidad más inmediata o mejor dicho la falencia más notable que tiene este equipo con miras a la próxima temporada. Tras una excelente temporada muchos olvidamos o dejamos de pensar en el mayor problema que adolecía el equipo de Belichick, la falta de pass rushing o de ejercer presión en el QB rival,  un hándicap que optamos por ignorar pero que al final nos explotó en el rostro en el partido más importante del año, el juego de playoffs frente a los Jets.

Una vez recuperada la calma y viendo las cosas con objetividad, vemos claramente que esta falencia nos acompañó a lo largo de la temporada.  Si observamos las estadísticas notamos claramente que ocupamos el último lugar en situaciones defensivas de tercer down, una clara muestra de la falta de pass rushing del equipo a lo largo de la pasada temporada.

Asumiendo que en esta ocasión y contrario a lo hecho anteriormente, Belichick considere a un pass rusher como su máxima prioridad, veamos algunos de los mejores pass rushers disponibles en estos próximos drafts que según los especialistas estarán entre los primeros a ser elegidos.

Robert Quinn , DE, North Carolina

A pesar de no haber jugado su último año de universidad, Quinn es considerado uno de los más grandes prospectos en la posición.  Jugador de gran velocidad y fuerza, agresivo en sus movimientos y quiebres pronunciados y veloces. “En la búsqueda de los Patriots  de un corpulento apoyador externo de formaciones 3-4 con la habilidad de presionar al pasador, establecer el margen de acción  en el juego contra la carrera y ayudar en las coberturas, hay pocos candidatos perfectos.  Solo hay unos pocos hombres en el planeta de 6’4”, 260 libras  con la versatilidad  para cumplir todos esos roles”, escribía en referencia a Quinn, mi amigo Andy Hart para la revista Patriots Football Weekly.  Quinn será probablemente el primer pass rusher en ser elegido en estos drafts.

Von Miller, OLB, Texas A&M

Otro de los excelente prospectos de estos draft colegiales.  Un jugador de buen tamaño y peso (6’3″, 243 lbs ), rápido en sus movimientos  que haciendo uso de su agilidad y velocidad es capaz de cubrir con eficiencia a jugadores ágiles como RBs y TEs.  Explosivo en su arranque al momento del saque, usa con efectividad los flancos para llegar al QB aunque según los que lo han visto a menudo, puede tener problemas con tackles ofensivos de mayor envergadura física.

Miller consiguió 33 sacks y 178 tackles en sus 4 temporadas con Texas A&M y  es considerado uno de los mejores prospectos en estos drafts que se avecinan.  Al igual que Quinn, son remotas las posibilidades de encontrarlo disponible en el puesto 17 por lo que se necesitará  de un“trade up” o  negociar para moverse varios peldaños más arriba si se quiere contar con los servicios de este jugador.

Da’Quan Bowers, DE, Clemson

Un jugador con excelentes referencias, codiciado por las universidades más prestigiosas desde mucho  antes de graduarse de la escuela secundaria.  Su gran velocidad, agilidad y poderío le facilita el ingresar por los flancos para poner presión a los QBs.  Es capaz de jugar por las 2 bandas como ala defensiva.  A pesar de ser un línea defensiva de formaciones 4-3,  no cabe duda que su adaptación y acoplamiento a formaciones 3-4 será sencillo, igualmente su adaptación como OLB  o apoyador externo no está en tela de juicio.  Es sin duda uno de los pass rushers de mayor talento de estos drafts por lo que lo más probable es que sea uno de los primeros en ser escogido en estos  drafts.

Aldon Smith, DE, Missouri

Para algunos, es el mejor pass rusher de estos drafts, su habilidad para llegar a los QBs y de obstruir sus lanzamientos es una de sus virtudes.  Gran poderío atlético, considerado un diamante en bruto.

El ala defensiva de formaciones 4-3 tendría que adaptarse a la formación 3-4 usada por los Patriots o convertirse en un linebacker externo.  Aunque tiene el talento para contribuir desde el comienzo, lo más probable es que su contribución y adaptación al esquema defensivo usado por Belichick, se realice de manera paulatina.  Su gran calidad, conocida versatilidad y la posibilidad de estar disponible en el puesto 17 hacen de Smith  un serio candidato para vestir el uniforme patriótico.

Akeem Ayers, DE, UCLA

Ala defensiva de juego agresivo, de buena contextura y brazos largos, capaz de controlar los bordes del campo con su agresividad y velocidad.  Toda una fuerza que comanda respeto y cuidado en los bordes, capaz de limitar el campo de acción de las ofensivas contrarias.  A pesar de haber jugado como DE durante sus 3 años con UCLA tiene la versatilidad para adaptarse como linebacker externo y ejercer presión a los QBs “Con referencia a mis habilidades como pass rusher, estoy lejos de llegar a mi mejor forma. He hecho un buen trabajo ejerciendo presión en el pasador durante estos dos últimos años y seguiré mejorando” decía Ayers a una radio local.

Ayers es otro de los talentosos pass rushers que podría estar disponible para los Patriots,  su calidad no está en duda pero el convertirse en un pass rusher  de élite  es más un proyecto a mediano plazo.  Las necesidades del equipo son inmediatas por lo que Ayers no parece ser la mejor solución al problema actual.

J. J. Watt, DE, Wisconsin

Un ala defensivo capaz de causar caos en las ofensivas contrarias.  Un complemento perfecto para una línea  defensiva que ha tenido problemas para incomodar los QBs rivales.  A pesar de venir de un programa defensivo como el de la Universidad de Wisconsin, que usa formaciones 4-3 (Wisconsin), su versatilidad y gran talento le da grandes posibilidades de triunfar en formaciones 3-4.  “Soy un jugador muy inteligente que me gusta estudiar los videos, siempre estoy en la oficina de los entrenadores aprendiendo. No creo que sea muy difícil para mi aprender la posición” . Existe una real posibilidad de encontrar disponible a Watt en el puesto 17, a pesar de no ser mi primera opción, su presencia no desentonaría en el equipo.

¿A quién elegimos?

Existe el consenso de que urge contar con un pass rusher de calidad.  La posibilidad de conseguir a uno de los dos mejores pass rushers, Von Miller o Robert Quinn, en la posición 17 ( la primera con que cuentan los Patriots) es poco factible, lo más probable es que estos jugadores sean escogidos entre los 3-8 primeros.  La pregunta que cae por su propio peso es: ¿Estarán los Patriots dispuestos a canjear 2 o 3 de sus elecciones para escalar posiciones y conseguir a uno de estos talentos? Si nos llevamos por lo observado en ocasiones pasadas, vemos esto poco probable, pero si consideramos la urgencia actual de contar con un jugador de élite que pueda empezar a contribuir desde el primer momento,  la idea de que Belichick se atreva a subir escalones cediendo a cambio múltiples jugadores, no es del todo descabellada.

Obtener los servicios de Rober Quinn o de Von Miller debe de ser una prioridad, siempre y cuando no se ceda a caprichos excesivos para lograr tal fin (algo poco probable sabiendo que Belichick será el principal negociador).  La realidad actual y por lo visto y experimentado la temporada anterior, la necesidad de contar con pass rusher de primer nivel no es un capricho, es una imperiosa necesidad.


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Futuro incierto

Written by Martin Morales on 24 marzo 2011 – 8:16 AM -

Desde nuestra  entrada ¿Se avecina una huelga en la NFL? publicada en el último boletín informativo, poco o nada positivo ha ocurrido con respecto a la crisis laboral que afecta a la NFL.

Ni los jugadores ni los dueños de los equipos han dado su brazo a torcer. Ambos bandos se han mantenido firmes en sus demandas y negativas, una situación que finalmente llevó a que las conversaciones se suspendan, poniendo de esta manera en peligro la normal realización de la temporada 2011 de futbol americano profesional a iniciarse el próximo mes de setiembre.

Haciendo un repaso a lo ocurrido en las últimas semanas, veremos que una vez llegado el 3 de marzo, fecha en que vencía el acuerdo hasta ese entonces vigente, y después de largas e infructíferas reuniones, ambas partes, la asociación de jugadores o NFLPA  (Asociación de Jugadores de la Liga Nacional de Futbol) y los dueños de los equipos  acordaron extender por una semana el tiempo para lograr conciliar las diferencias y de una vez por todas poner fin a las serias discrepancias existentes entre ambas partes. Una extensión a la fecha limite  que hacia abrigar cierta esperanza de solución pero que finalmente resultó siendo solo una ilusión óptica ya que a pesar del tiempo extra, no se logró ningún consenso, por el contrario, en vista de los comentarios emitidos por ambas partes, todo indica que las diferencias no podrían ser más abismales.

Una vez terminadas las reuniones y como medida de protesta, la NFLPA  decidió disolverse, paralelamente los dueños empezaban a poner en práctica el lockout o cerrojo, acto que niega a los jugadores el uso de los servicios médicos y de preparación  técnica que brindan los equipos a los jugadores así como del uso de los gimnasios y demás instalaciones.

Ante este lockout, los jugadores respondieron con una demanda judicial impuesta en una corte federal del estado de Minneapolis contra los dueños de los equipos a través de 10 jugadores entre los que se encuentran Tom Brady y  los QBs Payton Manning y Drew Brees entre otros.  Este caso ha sido denominado “Brady vs. la NFL.

En dicha querella los jugadores acusan a  la NFL de conspiración y prácticas anticompetitivas en perjuicio de los jugadores, medida que entre otras cosas busca evitar el tan infame lockout.  De igual manera,  después del fracaso de las mediaciones,  los jugadores esperan que sea esta corte la que persuada a los equipos a poner fin a su actitud intransigente.

A continuación algunos de los últimos hechos más resaltantes relacionados a esta crisis laboral:

Marzo 3:  Fecha en que se venció el convenio colectivo firmado inicialmente en el año 1993 entre la asociación de jugadores y los dueños de los equipos de la NFL.

Marzo 4:  Ambas partes acuerdan extender el plazo por una semana.

Marzo 11:  Fin de las negociaciones.  La mediación por parte del agente federal George Cohen  fracasa y ambas partes rompen las conversaciones.  Como acto de protesta, la asociación de jugadores se disuelve  y los dueños de los equipos imponen el lockout, lo que impediría que los jugadores hagan uso de las facilidades que brindan los equipos (uso de las instalaciones, cuidados médicos, etc.)

Marzo12:  Jugadores de la NFL, interponen una demanda judicial contra la NFL y los equipos  intentando de esta manera impedir que los equipos  pongan en práctica el lockout y acusándolos a la vez de maniobras monopolistas a través de los años.  El caso es conocido como Brady vs. la NFL.

Marzo 17 :  El comisionado de la NFL  Roger Goodell envía una carta a los jugadores y sus agentes explicando su última propuesta y pidiéndoles que  los  representantes de los jugadores  vuelvan a la mesa de negociaciones. ”La propuesta fue hecha para evitar un paro laboral.  Cada día que transcurre pone en mayor riesgo nuestro juego y nuestro mutuo interés económico” decía la carta.

Marzo18:  Durante su reunión anual celebrada en Florida, la unión de jugadores expresó que la “negativa de la NFL de incluir a los jugadores en las proyecciones de futuros incrementos de las ganancias” fue crítica para el fracaso de las negociaciones.

Marzo 21:  La NFL pide a un juez federal que mantenga el lockout  aduciendo que no hay base legal para el pedido de los jugadores de levantar esta medida.


Consecuencias

Aún es muy pronto para medir el real impacto de esta situación, hablar de una temporada recortada o peor aún suspendida es muy prematuro pero aunque septiembre aún esta muy lejano es necesario empezar lo más pronto posible los preparativos para poder tener una temporada de manera normal.  El cierre de las instalaciones de los clubes no ayuda mucho en este proceso por lo que de alguna manera esta restricción deberá de ser levantada lo más antes posible.

Por el bienestar de la liga deportiva más prestigiosa y popular de America las conversaciones deben de reanudarse y un acuerdo justo deberá de alcanzarse lo más pronto posible. Es el deseo de todos los que apreciamos y amamos esta gran liga, la NFL.


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Preguntas y respuestas

Written by Martin Morales on 24 marzo 2011 – 8:15 AM -

Algunas preguntas llegadas a mi correo martin@footballpatriotico.com


Hola Martín

Podrías decirnos de que se trata la reunión anual de la NFL?

Juan Villegas, Lynn, Massachusetts

Es una reunión anual entre los dueños de los equipos en donde discuten diferentes temas relacionados al bienestar y mejoramiento del futbol americano profesional.  Se discuten y se hacen votaciones acerca de temas que van desde la situación laboral (un tema candente en estos días), hasta asuntos relacionados al cambio de reglas en el juego.

Como ejemplo, este año se acordó cambiar la regla del saque inicial.  A partir de la próxima temporada, los saques iniciales se realizarán desde la yarda 35 en vez de la yarda 30.  El motivo para este cambio es aumentar el número de saques que lleguen (o traspasen)  la zona de anotación  para que de esta manera se reduzcan los retornos y por consiguiente reducir la cantidad de lesiones que ocurren en estas jugadas.

En lo que respecta al serio problema laboral que afecta a la liga, el comisionado de la NFl dijo que espera que las conversaciones con la asociación de jugadores continúe y que los dueños de los equipos confían y esperan que la temporada 2011 se lleve de manera completa.


¿Qué va a ocurrir con el juego de carrera por comité?
Antonio Baute

Lo más probable es que continúe.  BenJarvus Greeen-Ellis y Danny Woodhead serán los bastiones de esta posición.  Será necesario conseguir nuevos jugadores ya que es improbable que tanto Sammy Morris como Fred Taylor continúen con el equipo (jugadores muy veteranos propensos a lesiones  y de poca producción).  Igualmente Kevin Faulk puede que también haya jugado su último partido con los Patriots ya que Danny Woodhead cumple a cabalidad con el papel desarrollado por Faulk durante los últimos años.  En estos drafts se deberá intentar conseguir algún corredor de impacto en rounds posteriores a los dos primeros.  Igualmente se verá en la agencia libre la posibilidad de encontrar a un corredor fornido y de juego físico.


Saludos Martin

A tu parecer, cuales son las prioridades en estos draft colegiales?

Marco Solis

Chiapas, México

Este es un tema recurrente en esta sección.  El consenso de que se necesita un pass rusher es unánime, ya sea un apoyador externo (outside linebacker) o bien un ala defensivo (defensive end).  Un línea ofensiva  que ayude a aliviar la ausencia del retirado Stephen Neal y la incertidumbre acerca del futuro de Logan Mankins.   Un corredor es otra de las prioridades al igual que un receptor abierto (wide receiver) que tenga la habilidad de abrir o estirar el campo de juego, el llamado “deep threat”  o amenaza profunda.


Hola, sigo tu blog con interés y espero que nos sigas trayendo novedades desde el Gillette. Mi pregunta es: ¿Estará el kicker Stephen Gostkowski apto para empezar la temporada?

Juan Maldonado

Boston, MA

Recuerdo que el día después de la eliminación de los playoffs, Gostkowski estuvo en los vestidores recogiendo sus pertenencias, le pregunté como se encontraba y me dijo que todo marchaba bien. Luego a mediados del pasado mes de febrero, en una visita a los enfermos del Hospital del Niño de Boston (Children Hospital), el pateador dijo a los miembros de la prensa local: “La pierna se siente bien. Hacer la rehabilitación es una de las cosas más difíciles por la que tienes que pasar. Tiene que pasar un largo tiempo antes que puedas hacer algo con ella. Tengo el tiempo a mi favor.  Me siento bien y trato de hacer lo que puedo. Espero que no haya contratiempos. No siento que vaya a haber algún problema”.

Recordemos que Gostkowski sufrió una lesión en su muslo derecho a comienzos de noviembre durante el juego frente a los Browns de Cincinnati, lesión que lo alejó de los campos por el resto de la temporada 2010.


¿Crees que los Patriots hagan el esfuerzo por traer a Larry Fitzgerald?

Pablo Montero

Hola Pablo,

El WR jugará su último año de contrato con los Arizona Cardinals (contrato de 4 años 40 millones firmado en el 2008) y no parece tener muchas intensiones de irse del equipo.  Recientemente Fitzgerald manifestó su deseo de lograr una extensión que lo mantenga por un buen tiempo en Arizona.  Si los Patriots quisieran traerlo al equipo, no solo tendrán que convencerlo sino que deberán pagar un precio exorbitante, algo que no creo que se encuentre en los planes de Belichick.

Alguien con más posibilidades de llegar a New England seria el agente libre Sidney Rice.  El jugador de Minnesota decidió no firmar con los Vikings y “testará las aguas” de la agencia libre. El receptor de 24 años,  6 ft 4 in (1.93 m) y 202 lb (92 kg) sería el jugador ideal para recibir los lanzamientos a profundidad de Tom Brady.  Aunque debido a su presumible alto costo las posibilidades de llegar al equipo no son muchas, lo último que se pierde son las esperanzas, ¿no lo crees?


Hola Martín,

Quisiera preguntarte sobre que hay de cierto en una posible vuelta a casa de Randy Moss, puesto que ya hace tiempo que se especula, y en unas declaraciones recientes el dijo que le encantaba jugar con Tom Brady y ser entrenado por Belichick, y que su traspaso a Minnesota fueron puros negocios.
Pau Lopez

Girona, España

Hola Pau

Como dicen por allí, “se necesitan dos para bailar tango” y no creo que los Patriots quieran participar en este baile. Siguiendo con las frases, muchos consideran que “el puente entre Moss y los Patriots ha sido quemado” y que no hay manera de cruzarlo. Personalmente creo que por la salud mental del equipo, Moss debería seguir siendo parte del pasado.

Eso sí, no me extrañaría que la amistad y cercanía de Moss con Brady juegue un factor y que veamos una vez mas a Moss y su balón de soccer en los vestuarios.

Un abrazo


¿Cuál es el ambiente actual en el Gillette?

Danny Montenegro

Madrid, España

 

Como era de esperarse y debido al lockout (cerrojo) impuesto por lo clubes, los jugadores no pueden acercarse a los estadios o facilidades que brindan los equipos. No pueden usar los gimnasios, servicios médicos, de terapia y recuperación, cuartos de videos, etc. Igualmente no pueden tener contacto con los entrenadores mientras dure esta disputa.

La ausencia de los jugadores en el estadio se nota al observar que en el estacionamiento no hay gran cantidad de autos con patentes o placas de diversos estados del país.


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Se retira Stephen Neal

Written by Martin Morales on 2 marzo 2011 – 10:23 PM -

Según varios medios locales, y tal como se presentía, el guardia derecho de los NE Patriots Stephen Neal se retira del football profesional. Miembro del equipo desde el 2001 Neal  dice adiós después de haber logrado 3 campeonatos durante la actual era Brady-Belichick.

Neal no ha sido ajeno a lesiones durante su carrera, ya al final de la temporada 2009, el guardia derecho  había contemplado la posibilidad de retirarse, decisión que finalmente decidió posponer.

Como recordamos, el pasado 2 de Diciembre, debido a una lesión al hombro,  los Patriots colocaron a Neal en la lista de lesionados en reserva poniendo fin a su temporada 2010,  y por consiguiente, a su ilustre carrera con New England.


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Patriots firman a Marcus Stroud

Written by Martin Morales on 2 marzo 2011 – 9:10 PM -

Según informa el reportero de ESPN Adam Schefter, esta tarde los Patriots firmaron por dos años al veterano hombre de línea defensiva Marcus Stroud (6-6 pies o 1.98 m  y 310 libras o 141Kg.).

Recientemente dado de baja por los Buffalo Bills, el veterano de 32 años y 10 temporadas, podría ser el reemplazante directo del agente libre  sin restricción Gerard Warren (de gran actuación el 2010 pero aún sin contrato con los Patriots).

Al igual que Warren, Stroud (3 veces elegido al Pro-Bowl),  tiene mucha experiencia en formaciones defensivas 4-3,  una formación poco usada por los Patriots por lo que deberá ser usado principalmente en formaciones especiales  (sub-packages).


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