Última conferencia de Belichick

Written by Martin Morales on 30 abril 2011 – 9:05 PM -

Al  iniciar su última conferencia de prensa,  Belichick dio  un breve resumen de lo acontecido el día de hoy.  “Cuando Marcus Cannon estuvo disponible en la 5ta ronda pensamos que era de gran valor, es un jugador muy reconocido, obviamente nos sentimos cómodos al adquirirlo en ese momento.  Lee Smith fue un bloqueador excepcional en Marshall.  Finalizamos con Markell [Carter] quien ha tenido una productiva carrera en una escuela pequeña y por supuesto Malcolm [Williams], jugador rápido, defensa de juego físico quien ha sido muy productivo en los equipos especiales.  Allí es donde nos encontramos… Este es un paso en el proceso de construcción del equipo, estoy seguro que habrán otros pero quizás no por algún tiempo [debido al conflicto laboral], tenemos que esperar y ver”.

Al referirse a Marcus Cannon, quien ha empezado un tratamiento de quimioterapia, Belichick no se mostró muy preocupado al respecto.  “Obviamente hay una razón para que este en la pizarra…estamos cómodos con la situación”

 Cuando se le pregunto si Markell Carter, un DE de formaciones 4-3 haría el cambio a LB el entrenador respondió con un sí categórico. Al ser preguntado si Carter tenía alguna experiencia en esta nueva posición Belichick respondió:  “Un poco, no muy extensa”.

Es así como se cierra el Draft 2011.  Como nos tiene acostumbrados Belichick hizo lo que pocos esperábamos.  El mayor problema que aqueja al equipo, la falta de pass rushing, no fue solucionado en estos drafts. Por lo expresado por el técnico, el equipo cuenta con jóvenes jugadores que están desarrollándose para cumplir con tal misión.  Esperemos que Belichick no se equivoque y que una vez finalizada la próxima temporada no tengamos que decir otra vez que la falta de pass rushing  fue el  mayor problema del equipo.


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Patriots cierran la jornada con un DE/OLB y otro CB

Written by Martin Morales on 30 abril 2011 – 7:56 PM -

La buena noticia es que  Belichick se decidió por un DE/OLB; la mala, que espero hasta el 6to round para seleccionar a uno.

Markell Carter se convirtió en el 8vo jugador en ser elegido por los Patriots durante estos drafts.  El año pasado, el jugador de 6-4 y 248 libras,  proveniente de Central Arkansas, consiguió 62 tackles, 5.5 sacks y forzó 3 fumbles.

Carter intentará aliviar la falta de pass rushing en la ofensiva de los Patriots pero antes tendrá que adaptarse a formaciones 3-4 usada por Belichick y lo que es más importante, intentará de jugar como OLB, una posición nueva que ha estado practicando durante las últimas semanas.  Es algo que he empezado a trabajar una semana después del final de la temporada…he  tratado de adaptar mi juego a la manera en la que ellos hacen las cosas [los OLBs]…siento que el arduo trabajo y la determinación te llevan a lograr lo que quieres en la vida. Voy con esa actitud, una actitud de “mente abierta”, listo para ser guiado, liso para aprender y listo para mejorar” expuso.

El último elegido

Finalmente en la posición #219, los Patriots elijen a Malcolm Williams, 5-11 de estatura y 205 libras de peso quien al igual que el OT/G Marcus Cannon, es un esquinero producto de Texas Christian University.  “No esperé ser elegido ene estos drafts, cuando recibí la llamada de Belichick estuve muy emocionado” decía durante su conversación con los medios.

El resumen futbolístico de Malcolm Williams no es muy conocido.  En la temporada 2010 contribuyó con su equipo tanto en defensa como en los equipos especiales totalizando 12 tackles, incluyendo 9 individuales. “Soy un defesive back. Cornerback o safety, he jugado equipos especiales.  Puedo retornar balones, puedo bloquear. Realmente no importa, jugaré en donde me pongan” expresó el nuevo miembro del equipo.

Williams es el segundo esquinero elegido por los Patriots durante estos drafts. Como recordamos, el día de ayer, Belichick abrió la noche seleccionando a Ras-I Dowling como su primera elección de la segunda ronda.

Williams  fue el jugador #219 en ser elegido durante la séptima ronda de estos drafts.


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Para asombro de todos, Belichick escoge un TE

Written by Martin Morales on 30 abril 2011 – 5:28 PM -

Cuando los miembros de la prensa esperábamos entablar conversación con el OT/G Marcus Cannon, nos enterábamos con asombro e incredulidad que Belichick había elegido al tight end  Lee Smith. Un silencio que en segundos se transformó en sonrisas demuestra que aquí en el Gillette nadie entiende mucho lo que está pasando.  Traer un cuarto TE, cuando se cuenta con el mejor grupo de alas cerradas de la liga (Gronkowski, Hernandez y Crumpler) y sobretodo habiendo mayores necesidades, parece algo inaudito. Pero como dicen muchos de ustedes, “In Bill We Trust” o “Confiamos en Bill”, no queda más que aceptar esta nueva adquisición y buscarle el lado positivo.

Lee Smith, de 23 años, es un  producto de la Universidad de Marshall. Jugador de 6-5 (1.97m), 269 libras (122 Kg.) de peso, viene de tener un año sumamente productivo con los Thundering Herd, logró  38 recepciones, 358 yardas y 3 towdowns cerrando el año más productivo de su carrera universitaria.

Conversando con el TE

El nuevo miembro del equipo no ha estado ajeno de la gran campaña desplegada por el trio de TEs de los Patriotas, sabe de la capacidad de este  grupo y ve con mucha alegría y humildad su participación en el equipo.  “Hernandez, Gronkoswki y Hernandez son jugadores de diferentes estilos, pero a la vez con los 3 en el campo, es un problema para cualquier coordinador defensivo de la NFL.  Me siento honrado de que me pongan en un grupo con esos 3 jugadores, estoy emocionado de poder aprender de ellos y espero obtener un poco de conocimiento”.

A  pesar de saber que será difícil ocupar un lugar en el equipo, Smith no le teme a la competencia. “Ellos son grandes jugadores, yo estoy muy contento con la competencia.  New England trajo dos TEs novatos el año pasado, quizás son los TEs novatos con más éxito en la NFL, eso es muy bueno…Competiré como si fuera el único TE del equipo” afirmó”.

Smith es el 28avo jugador en ser escogido en la 5ta ronda (#159).


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Marcus Cannon, el primer seleccionado de la 5ta ronda

Written by Martin Morales on 30 abril 2011 – 3:57 PM -

Los Patriots añaden otro jugador de línea ofensiva a su lista de nuevos miembros con la adquisición de Marcus Cannon.

EL joven OL  estaba supuesto a ser elegido en las primeras rondas pero debido a problemas médicos (linfoma no-Hodgkin), que fue descubierto recientemente, fue relegado hasta esta 5ta ronda.

Su poderío físico  es remarcable, sus 6-05 (1.96m) de estatura y 358 libras (162 kg.) de peso pueden ser intimidantes.  El año pasado jugando para Universidad Cristiana de Texas se desempeñó exitosamente como tacle izquierdo. Fue pieza fundamental para que su equipo, los Horned Frogs.  El voluminoso jugador no ha permitido que su QB fuera víctima de sacks en los últimos dos  dos años.

Es probable que Belichick tenga en mente usar a  Marcus Cannon como guardia.  Su versatilidad y gran poderío físico vendrá como anillo al dedo para una línea ofensiva necesitada de nuevos y jóvenes talentos.

Habría que mencionar que debido a que Cannon está aún bajo tratamiento de quimioterapia, la posibilidad de que Cannon participe en la temporada 2011 estaría en duda.  En todo caso su adquisición en la quinta ronda es un riesgo valido por tomar.

Conversando con el jugador

En  su conversación con la prensa, que tomó lugar hace pocos minutos, Cannon expresó su alegría y alivio de haber sido considerado “Sabía que iba a descender [debido a su enfermedad], mi familia y yo teníamos fe en Dios, no sentamos pacientemente esperando la llamada que finalmente llegó”

Referente a su enfermedad, dejó saber que ha tenido solo una sesión de quimioterapia [el pasado jueves] y desconoce cuántas más tendrá que realizar “Solo espero a que los doctores me digan que hacer, empecé con el tratamiento, haré lo que me dicen, es todo lo que puedo hacer”.

En relación al football, Cannon se muestra optimista con el aporte que brindará al equipo:  “Creo que traigo un cuerpo grande que se mueve tan rápido como cualquier otro, mucho poder, traigo una buena personalidad al equipo”.

También expresó que no ha jugado de guardia antes pero que no tendría problema en hacerlo. “No me importa donde me pongan (guardia o tackle) jugaré en cualquiera de esas posiciones.  Jugar de guardia sería una gran oportunidad para mí” expresó el jugador.


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Belichick satisfecho con el resultado del segundo día

Written by Martin Morales on 30 abril 2011 – 12:01 AM -

Belichick cerró la noche  hablando con la prensa y dejando saber su satisfacción con lo sucedido. “Con los 5 jugadores que tenemos; un hombre de línea,  3 jugadores con habilidades en la ofensiva,  un esquinero en la defensa, más un par de selecciones altas el próximo año, pienso que tuvimos un par de días bastante decentes.   

Acerca de la elección del QB Ryan Mallett  el entrenador expresó: Pensábamos que era un buen jugador, que ha tenido mucha producción. Ha ganado en todos los lugares que ha jugado, colegio, universidad. Hizo un buen trabajo en Michigan.  Ellos [abruptamente] cambiaron la ofensiva y eso era algo que estaba fuera de su control.  Creo que ha sido un exitoso y productivo QB a lo largo de su carrera: colegio, universidad. Es una persona que te impresiona cuando conversas con él.

Belichick trató de explicar el por qué  no seleccionó a un pass rusher: “Tenemos varios jugadores jóvenes en nuestro equipo en diferentes posiciones, no solo en esa en específico (pass rusher),  creo que los jugadores jóvenes continuarán desarrollándose. Pero habían buenos jugadores allí en la pizarra y obtuvimos aquellos que sentíamos eran mejores para nosotros.  Hubieron otros jugadores que también eran buenos y se fueron a otros equipos.  Siempre es de esa manera.

Belichick también intentó explicar el por qué eligió a 2 corredores esta noche.  Creo que Vereen y Ridley,  quienes obviamente juegan la misma posición, son jugadores muy diferentes. Ambos han sido muy productivos en la universidad.   Ridley es un jugador grande y de juego físico, tiene un buen estilo de correr, obtiene varias de esas yardas duras de ganar, tiene buenas manos.

Diaria que Vereen es un poco más escurridizo, un pocas de “corredor con espacio” tiene buenas manos. Creo que ambos pueden ayudarnos en el juego de despeje y ambos han producido en altos niveles de competición. Creo que se complementan muy bien.  Hemos tenido un poco de veteranía en esa posición por  lo que ahora tenemos un par de jóvenes que pueden proveer de competencia en la posición” comentó.


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Resumiendo la tercera ronda

Written by Martin Morales on 29 abril 2011 – 11:10 PM -

Inesperadamente, los Patriots empiezan la tercera ronda seleccionado a otro RB, Stevan Ridley. Una sorpresiva elección considerando que minutos antes  habían elegido al RB  Shane Vereen.  Ridley (5-11, 225 libras) es un RB/FB que  posee  gran fortaleza física con  la capacidad  de ejercer castigo físico a las defensas rivales.  

Jugando para los Tigers de Lousiana State University, Ridley participó en los 13 juegos de la última temporada promediando 4.61 yardas por partido y acarreando el balón en 249 oportunidades. Es considerado un buen bloqueador en jugadas de pase y es capaz de ganar yardas extras haciendo uso de su gran velocidad y fortaleza.

Inmediatamente después de Ridley, en la posición #74, los Patriots eligen un QB. Ryan Mallett de la Universidad de Arkansas.  Mallett viene de tener una gran temporada con los Razorbacks.  Jugó todos los 13 partidos de la temporada llevando a su equipo a obtener un record de 10-3.  Completó 266 de 411 lanzamientos para un total de 3,869 yardas, 32 TDs  y 12 intercepciones.  No es un jugador atlético, podría ser considerado un pocket QB (QB que no sale del bolsillo de protección).  

Con estos dos jugadores, Belichick sella su falta de hombres hábiles en el juego de carrera y trae un QB que presuntamente tiene el potencial de convertirse, en unos cuantos años, en el reemplazante de Brady.   

Finalmente, los Patriots quienes tenían un jugador más por elegir en esta tercera ronda (#92), ceden este derecho junto con su elección #125  de la cuarta ronda  a los Raiders. A cambio el equipo de Oakland entrega a cambio su elección #219 de la séptima ronda y su segunda elección del draft del 2012.


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Patriots eligen un RB

Written by Martin Morales on 29 abril 2011 – 9:39 PM -

Los Patriots hicieron finalmente algo predecible, escogieron un RB o corredor. Shane Vereen es  un jugador de 5-10 y 205 libras de peso. No tiene la contextura de un corredor físico (como Sammy Morris o Fred Taylor) pero posee la habilidad y la fortaleza para atacar los agujeros con mucha agresividad, especialmente en jugadas de tercer downs.  

En la temporada 2010 con los Berkley Golden Bears de la Universidad de California jugó todos los 12 juegos liderando a su equipo con 231 acarreos y 1,167 yardas y 13 TDs (97.25 yardas por partido).

Vereen viene a reforzar una posición que solo cuenta con dos receptores hábiles. BenJarvus Green-Ellis y Danny Woodhead, para muchos, su  juego es comparable al del RB Kevin Faulk por lo que podría ser usado como especialista para ganar “yardas cortas” en situaciones de tercer down, una opinión que el mismo RB no comparte del todo.  “Me veo como un jugador que busca su oportunidad, cualquier posición en que me necesiten, estaré más que dispuesto en hacer lo que que tenga que hacer. Me enorgullezco de ser un RB que puede hacer todo lo que le indican.  Corriendo con el balón, protegiendo y receptando pases, cualquier cosa que me dicen que haga, lo hago con lo mejor de mis habilidades”, expresó a la prensa local.

 Vereen considera que hay cosa por mejor en su juego, ”Mi técnica en la protección durante las jugadas de pase.  Creo que con la ayuda de los entrenadores y con el talento que tendré alrededor, podré lograrlo” afirmó el RB.


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Patriots eligen CB Ras-I Dowling

Written by Martin Morales on 29 abril 2011 – 7:27 PM -

Una vez más Belichick sorprende a propios y extraños al elegir a un esquinero como su primera opción (33) en este segundo día de los drafts.

Dowling, es un esquinero espigado 6-1 quien se caracteriza por tener un juego físico y dinámico pero debido a lesiones que limitaron su juego durante su último año con la Universidad de Virginia, su bonos para este draft sufrieron una baja.  Su llegada no hace más que reforzar una posición que ya cuenta con juventud y talento con Devin McCourty.

Dowling habló con la prensa hace unos minutos y no pudo ocultar su alegría de haber sido elegido como el primer jugador de este segundo día del draft. “Estoy muy contento que hayan sido los Patriots los que me escogieron.  Es una gran organización, estoy feliz de estar allá”.

El CB dijo que no había tenido mayor contacto con el equipo anteriormente. “Hablé con ellos como lo hice con varios equipos pero no los visité”.

Dowling dijo sentirse en buenas condiciones físicas y que las lesiones se quedaron en el pasado.  “Me siento muy bien, estoy al 100%.  Si tuviéramos campamento de prácticas mañana, estaría listo para participar”

Difícil de predecir por qué Belichick se decidió por un CB cuando para los ojos de muchos, esta es una de las posiciones más estables del equipo considerando que  Kyle Arrington no desentonó y sobre todo, considerando el regreso del CB  Leigh Bodden quien regresará después de un año de para  debido a una lesión al hombro.


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Solder visita el Gillette

Written by Martin Morales on 29 abril 2011 – 6:06 PM -

A menos de 24 horas de ser elegido por Belichick como su primera elección, el OL Nate Solder visitó el Gillette y se dirigió a la prensa desde el mismo campo de juego. “ Estoy extremadamente emocionado de estar aquí” fueron unas de sus primeras palabras. “Tengo  muy  buena opinión de este sitio, tengo mucho respeto por los jugadores, por el Sr. Kraft, sé lo que él ha hecho, este es un lugar increíble. No hay otro lugar en el mundo en donde quisiera estar”, expresaba sonriente el nuevo miembro del equipo.


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Belichick satisfecho con lo logrado

Written by Martin Morales on 29 abril 2011 – 1:21 AM -

Un relajado Belichick se dirigió a la prensa esta noche para dar sus apreciaciones de lo ocurrido durante el primer día del Draft 2011.  “Entramos a este draft con 4 elecciones en las primeras dos rondas y terminamos la noche  de la misma manera. Pensamos que el cambio con New Orleans era de gran valor en relación a los jugadores que quedaban en la pizarra y los que estarán disponible mañana.

Con referencia a su primera elección el entrenador expresó: “Lo hemos  estado siguiendo por un tiempo.  Nate [Solder] ha sido un jugador solido en Colorado, un tacle izquierdo que ciertamente hay muchas cosas que necesita hacer para mejorar, pero creo que es un jugador talentoso y trabajador. Si continua así podrá ser de gran contribución para nosotros”.

Belichick también aseveró que a pesar de la versatilidad de Solder, su posición en el equipo será de tacle izquierdo.

Para Belichick, el cambio con los Saints era una situación muy ventajosa para el equipo. “En resumen, continuamos mañana con el mismo número de elecciones aunque localizados un poco diferente.  Ciertamente cedimos algo  y  nos movimos un poco hacia atrás pero lo que recibimos a cambio será de gran beneficio para la organización y el equipo” expresó el entrenador


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