¿Se acerca el final del conflicto?

Written by Martin Morales on 23 junio 2011 – 7:07 AM -

Han transcurrido 4 meses desde el inicio del paro patronal o lockout de la NFL, un conflicto que enfrenta a los jugadores  con los equipos, ambos en busca de una mejor porción de las ganancias obtenidas por esta prestigiosa y bien remunerada liga.

Después de muchos dimes y diretes y con los ánimos poco optimistas de que una solución esté a la vuelta de la esquina, todos fuimos sorprendidos al enterarnos que algo se estaba cocinando a puertas cerradas entre los jugadores y los dueños de equipos.


Conversaciones encubiertas

Como reportamos en nuestra entrada,  “El tiempo apremia”,  el pasado 3 de junio, ambas parte tenían que presentarse frente a un juez federal para argumentar la validez o no del paro patronal. Contra todo pronóstico – en vista de las opiniones vertidas por ambos bandos– las partes litigantes se reunieron antes de esta fecha, en medio de la más estricta reserva, para intentar limar las desavenencias que han puesto en peligro el inicio de la temporada 2011 del futbol americano profesional.

acuerdo a la NFL Network, un grupo conformado por algunos de los dueños más influyentes de la NFL – en donde destacan, Robert Kraft, dueño de los Patriots, Jerry Jones de los Cowboys y Art Rooney de los Steelers – junto al comisionado de la liga Roger Goodell, tuvieron un encuentro cara a cara frente a DeMaurice Smith y un grupo de jugadores, en la ciudad de St. Charles del estado de Illinois. Una reunión que pocos conocían y que tenía como fin lograr un acercamiento que a la larga se transforme en  un nuevo acuerdo colectivo que satisfaga a ambas partes.  Esta rueda de reuniones “secretas”, las cuales contaron con la presencia del juez mediador Arthur Boylan, parecen que rindieron sus frutos dando así inicio a una serie de reuniones en diversas ciudades del país, reuniones  que están llevando a pensar que una solución esta cada vez más cercana.


Cumpliendo con el juez y reunión en las afueras de Washington D.C.
Una vez llegado el día 3 de junio, tal como estaba programado, los abogados de ambas parte se encontraron frente a frente en la 8va Corte de Apelaciones de la ciudad de San Louis, esta corte intentará decidir si el cerrojo o cierre de puertas impuesto por los equipos es legal o no.  Un trámite jurídico no empañó el nuevo acercamiento logrado días antes por ambas partes. Tal es así, que una segunda ronda de conversaciones se llevó a cabo días después en la ciudad de nueva York y una tercera  los días 14 y 15 de junio en las afueras de Washington D.C., en  Maryland Shore, según reportó NFL Network,  dando de esta manera mayor esperanza de que habrá temporada este 2011.


Algunos indicios

El día jueves 9 de Junio, durante una entrega de premios “MVP Community Awards 2011”, realizada en el Gillette, Robert Kraft, tuvo estas palabras alentadoras cuando la prensa le preguntó acerca de estas reuniones. “Creo que hemos sido afortunados en tener dos rondas de conversaciones, y cada vez que los [miembros] principales están conversando, en cualquier acuerdo que sea complicado o que tenga problemas potenciales, creo que es una gran ventaja” decía el dueño del equipo, “Creo que mientras los entes principales de cada lado continúen conversando, y estamos conversando y tocando los temas de manera directa, tenemos una posibilidad de resolverlo”.

Reunión en Chicago

Pasaron los días y las cosas parecen empezar a tomar forma. El día martes 21 de junio, los dueños de los equipos se reunieron en la ciudad de Chicago para ser informados de los avances logrados por el comisionado Roger Goodell y el grupo de dueños representantes.  Una reunión que estaba inicialmente supuesta a durar 2 días pero que concluyó después de  un solo día de charlas, otra señal de que entre los dueños hay más consenso que discrepancia “Fue un buen día en el sentido que discutimos completamente todos los temas.  Creo que los dueños siguen determinados a llegar a un acuerdo y asegurarse de que jugarán una temporada completa, ellos están unidos.  Ellos creen que es de mejor interés para el juego que corrijamos algunos aspectos del acuerdo laboral,  pero todos están determinados a que eso se pueda lograr y se pueda tener la temporada 2011 completa”, expresaba el comisionado Goodell a la prensa al final de la reunión.

El comisionado también se mostró optimista, aunque algo cauto en sus predicciones de una pronta solución, “no hay una fecha límite pero obviamente el tiempo avanza rápido, estamos aproximándonos rápidamente al periodo de ‘training camp’ y creo que hay una urgencia de parte de todos de poder lograrlo” señaló.


Reunión en Boston

También se informó que el día de ayer, miércoles 22 de junio, y el día de hoy jueves, miembros del CEC o Comité Ejecutivo del Consejo, encargados de negociar el nuevo pacto laboral, se reunirán en Boston con representantes de los jugadores, presumiblemente para ultimar detalles del acuerdo logrado.


¿Entrando en la recta final?

Una vez alcanzado un consenso, los dueños de los equipos harán una votación para finalmente aprobar  el nuevo pacto laboral o CBA.

Todo hace pensar que el final de este conflicto está a la vista.  Esto a pesar de los rumores de que algunos equipos –sobre todo aquellos de pequeños mercados – no están muy a gusto con algunos de los acuerdos alcanzados.  Por lo visto después de la reunión de Chicago a comienzos de semana, esto no parece ser gravitante.  En todo caso, para aprobar un nuevo acuerdo laboral se requiere la aprobación o votos de 24 de los 32 dueños de equipos, algo que no sería muy difícil de lograr en vista del optimismo desplegado por la mayoría de los equipos durante las últimas reuniones.

Para bien de la liga y para el gusto de los millones de seguidores de este gran deporte,  esperamos un desenlace definitivo y positivo en los próximos días.


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Preguntas y Respuestas, Junio 2011

Written by Martin Morales on 23 junio 2011 – 6:54 AM -

Tengo entendido que el mentor de Tom Brady esta grave.  ¿Qué es lo que ha dicho Brady al respecto?

Marco Ruiz, Bogota-Colombia

Según reportó el diario San José Mercury News el pasado 12 de junio, Tom Martínez, mentor, profesor, amigo y consejero de Tom Brady, está teniendo sus últimos días de vida debido a complicaciones sufridas producto de una diabetes.

Como reporta el diario , Brady y Martínez –quienes comparten una relación de más de 2 décadas – habían tenido el pasado domingo 4 de junio una práctica privada de football en donde Martínez, tal como lo ha hecho a lo largo de los años, brindó consejos al QB estrella de Nueva Inglaterra. “Hemos tratado de juntarnos para una sesión durante esta temporada muerta” decía Brady, “finalmente nos juntamos el pasado domingo en un campo cerrado en San Carlos.  Pasamos 2 horas allí.  Como siempre, él analizó lo que yo estaba haciendo.  Después cuando regresé a mi auto con mi padre, le dije: es increíble cuanto sabe él [Martínez], cuanto me ha ayudado”.

Días después en una entrevista con Sports Ilustrated, Brady habló acerca de la triste noticia. “No puedo decir suficientes cosas buenas acerca de él, ni lo que ha significado para mí.  Cuando la otra noche me enteré de lo grave de su estado, me encontraba en la cama con mi esposa, fue un momento muy triste. Muy duro para su familia y para la nuestra” expresó el jugador.



¿Crees que la temporada empezará a tiempo?

JP-Boston

Me atrevería a decir que sí.  Parece que una solución al problema está a la vuelta de la esquina.  De ser así, se espera que de manera abrupta, todos los que están relacionados a este deporte, vuelvan a sus labores e intenten “recuperar el tiempo perdido” para poder empezar la temporada sin ningún retraso. Por lo menos esa es mi esperanza y la de muchos.


¿Por qué nuestros Pats no se han reunido como lo han hecho equipitos como lo son los jets?

Carlos Sandoval- México

Carlos, como ya te habrás enterado, los jugadores de los Patriots, bajo el comando de Tom Brady, tuvieron prácticas en los alrededores de la ciudad de Boston.  Fueron sesiones que duraron 3 días y que contó con la participación de muchos de los jugadores veteranos, agentes libres y novatos.  Si quieres más detalles, puedes leer el artículo “Tom Brady organiza entrenamientos.

Saludos



¿Qué será del futuro de Kevin Faulk?

Mauricio Gallo – Boston

Será interesante ver lo que ocurre con el veterano Kevin Faulk. El RB especialista en jugadas de 3er down, se convirtió en agente libre al término de la última temporada. Como recordamos, el servicial corredor sufrió una seria lesión (fractura del ligamento cruzado anterior) en su rodilla derecha durante el segundo partido de la temporada regular jugado frente a los Jets en NY, lesión que lo alejó del campo por el resto de la temporada 2010.

Su futuro como jugador de los Patriots es incierto si consideramos que el equipo eligió a 2 RBs durante los últimos drafts, Shane Vereen en la 2da ronda y Stevan Ridley en la 3ra. Ambos novatos acompañarán a BenJarvus Green-Ellis y Danny Woodhead por lo que las posibilidades de encontrar un espacio para Faulk,  un veterano que regresa después de una seria lesión, no son las más favorables.

Todo dependerá en los deseos de Belichick de seguir contando con 5 corredores.  Si hay algo que juega a favor del Faulk, es su experiencia. Los Patriots contarán con 4 corredores jóvenes por lo que la experiencia y los consejos de un veterano como Faulk pueden ser el mejor aporte que el experimentado corredor puede brindar.

Faulk, quien ha jugado toda su carrera como jugador de los Patriots, expresó durante las prácticas de comienzo de mes a ESPN: “Soy un agente libre, pero soy un Patriota de por vida”



¿Estará Brady recuperado de su operación al pie?

Manuel Prada – Madrid, España

El pasado mes de enero, Tom Brady  fue operado de su pie derecho debido a una fractura de estrés persistente.  A comienzos de este mes, después de las prácticas informales,  Brady dejo saber a la prensa como se sentía después de todos estos meses.  “Me siento lo suficientemente bien para estar aquí corriendo y pasándola bien”.



¿Quién será el receptor abierto que agrande el campo?

Jose Quintero – Rhode Island

Esta es una pregunta interesante,  ya que los Patriots, al no elegir a ningún receptor en los drafts, empezarán los entrenamientos de este 2011 con el mismo grupo de WRs del año pasado, lógicamente que la posibilidad de contratar los servicios de un agente libre siempre está abierta, pero el solo hecho de no haber realizado cambios en esta zona tan sensitiva de la ofensiva, demuestra mucha confianza de parte de Belichick en sus actuales  receptores abiertos.

Este deberá ser el año de Tate, quien después de una temporada completa y libre de lesione, deberá demostrar su real valía. Personalmente tengo mucha fe en las habilidades de Taylor Price, quien seguramente tendrá amplias oportunidades para demostrar por qué fue elegido durante la tercera ronda de los drafts del 2010. Aquí una entrevista que le hice a Price el pasado mes de diciembre
¿Podrán Tate y Price ser los receptores que agranden el campo?  Esperemos que sea así, de lo contrario, tal como lo observamos la pasada temporada, volveremos a limitar las posibilidades de éxito de la ofensiva de Brady.


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Tom Brady organiza entrenamientos

Written by Martin Morales on 23 junio 2011 – 6:50 AM -

Conforme transcurre el tiempo,  y el conflicto laboral no tiene aun solución, los jugadores se han visto en la necesidad de empezar sus entrenamientos con miras a la próxima temporada sin la participación ni consentimiento de sus respectivos equipos. Una situación que ha obligado a muchos jugadores de la NFL a entrenar de manera individual o en prácticas grupales organizadas  y realizadas lejos de los clubes y sin la presencia de los entrenadores, quienes, debido a este paro, no están supuestos a observar o participar de estas actividades.

Los jugadores del equipo de Nueva Inglaterra no podían ser ajenos a esta tendencia. A finales del pasado mes de mayo, el LB Jerod Mayo organizó una de las primeras prácticas grupales,  para las cuales reunio a poco más de una docena de jugadores. Según varios medios de prensa locales, entre los asistentes se encontraban: el anfitrión Jerod Mayo,  Rob Gronkowski, Brandon Tate, Patrick Chung y Brian Hoyer entre otros.

Pocos días después, aprovechando un evento de la organización, sin fines de lucro, Best Buddies o Mejores Amigos, Tom Brady, embajador y presidente honorario de dicha organización, realizó unas prácticas organizadas de 3 días de duración; estas se llevaron a cabo cerca de la ciudad de Boston, en el estadio de la universidad de Boston College.

Respondiendo al llamado de Tom Brady – quien dio muestras de su condición de líder–, estas prácticas atrajeron la presencia de más de 40 jugadores que se dieron cita durante los 3 días que duraron los entrenamientos.  Junto a Brady, la prensa local (que no tuvo acceso a estos entrenamientos) pudo observar a los jugadores  ofensivos, Wes Welker, Deion Branch, Brandon Tate, Taylor Price, Julian Edelman, Danny Woodhead, BenJarvus Green-Ellis, Kevin Faulk, Rob Gronkowski y Aaron Hernandez entre otros.  De la parte defensiva del equipo se observó la presencia de  Vince Wilfork, Ty Warren, Devin McCourty, Brandon Meriweather, Patrick Chung. También fueron observados por la prensa los novatos; Nate Solder (1ra ronda), Ras-I Dowling y Shane Vereen (2nda ronda) y Stevan Ridley Ryan Mallett (3ra ronda).

“Estuvimos corriendo alrededor y estamos haciendo algunas cosas  básicas, pero se siente bien porque estamos juntos… todos están pasándolo bien. Solo estamos a la espera de que toda  esta situación se termine y estaremos de vuelta, ojala sea pronto”, expresaba a los medios locales el linebacker Rob Ninkovich después de las sesiones.

Ninkovich considera de que estas prácticas son vitales para que una vez concluida esta huelga, los jugadores puedan retomar los entrenamientos sin que el tiempo de no practicar en grupo sea demasiado extenso. “Es algo grande para nosotros el poder juntarnos. Sea cuando sea  que este paro se termine, si no nos juntamos, serian meses de no estar con tus compañeros por lo que es bueno tener un comienzo anticipado en algunas cosas, especialmente para los más jóvenes a quienes les será de ayuda” añadió el LB.

Por su parte Tom Brady se dio un tiempo para hablar con los medios de prensa y dejar saber su actual estado físico. “Me siento lo suficientemente bien para estar corriendo aquí y pasarla bien” expresaba un animado Brady quien el pasado mes de enero fue operado de su pie derecho debido a una fractura de estrés persistente.

Brady también manifestó su gran placer de poder compartir estos días de entrenamientos con el grueso del equipo. “ Ha sido entretenido, ha sido entretenido el poder ver a muchos de estos muchachos. Creo que hubo bastante buen trabajo. Tu vez a varios de ellos que vinieron [desde lejos] para apoyar esto, como Wes [Welker], Julian [Edelman] y Nate Solder quien es un novato. Este es un gran evento.

En referencia a poder volver a las prácticas organizadas Brady expresó a PFW lo siguiente: “ Tengo la esperanza de que pronto. Ha habido muchas noticias positivas de ambos lados. Todos están trabajando arduamente para conseguir un gran resultado. Tengo la confianza de que [el trabajo] de muchas personas razonables obtendrá un acuerdo razonable”.

A pesar de que muchos acreditan el poder de liderazgo del QB estrella por la buena cantidad de jugadores presentes, Brady no quiere llevarse todos honores por tal logro. “Hubieron muchas personas que fueron instrumentales para tener a todos [aquí] reunidos. Tenemos  varios grandes lideres en este equipo. He estado aquí por un largo tiempo, por lo que, como veterano de este equipo y no solo como quarterback, [puedo decir] que hay varios compañeros que están trabajando arduamente. Eso es lo que necesitamos” concluyó Brady en sus comentarios a la prensa.

Otros de los jugadores que dejó saber sus opiniones fue el LB Jerod Mayo que de manera entusiasta expresó al Boston Herald: [Estas prácticas] excedieron a mi expectativa. Los muchachos estuvieron allí en el campo compitiendo, haciendo un gran trabajo. La mayoría se encuentra en buena condición física. Llegaron en buenas condiciones, están haciendo un gran trabajo”

Sin duda que estos entrenamientos  ofrecen algunos beneficios a los jugadores. El hecho de entrenar en grupo después de varios meses, y sobretodo en la época en que los equipos usualmente empiezan sus prácticas organizadas es de gran beneficio para la salud anímica y física del equipo. El hecho de que los novatos puedan confraternizar con los veteranos, rompiendo ese hielo inicial y poderse ver cara a cara  es de gran beneficio para los recién llegados.  Igualmente es una oportunidad para que estos nuevos jugadores empiecen a  aprender las terminologías usadas por el equipo.

Como es de esperarse, no hubo mayor contacto físico durante estas prácticas, situación lógica,  si consideramos que debido a que los equipos no se hacen responsables  por las lesiones que puedan recibir  durante esta época de huelga. Esta situación sumada a la ausencia de una asesoría  técnica y táctica del equipo minimiza en parte la importancia de estos entrenamientos, pero de todas maneras es una oportunidad para refrescar algunas jugadas y formaciones básicas.

De cualquier manera, una oportunidad para saborear un comienzo de las acciones que todos esperamos  estén pronto por empezar.  Por lo menos este tipo de prácticas  nos dejan con la sensación de que muchos de los jugadores ya se encuentran en los alrededores del Gillette esperando el momento en que puedan ingresar y empezar a practicar en el mismo estadio bajo la dirección de Belichick y su grupo de entrenadores.

Un momento que todos esperamos que ocurra lo más antes posible.


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