Brady probable, Mankins descartado

Written by Martin Morales on 30 diciembre 2011 – 9:13 PM -

Esta tarde se hizo pública la lista de participantes a las prácticas y estado de salud de los jugadores para el juego del domingo.

Como era de esperarse Tom Brady está catalogado como probable. Brady estuvo ausente de la práctica del día miércoles y tuvo limitada participación ayer jueves y hoy viernes.

En una nota relacionada a Brady, esta tarde Albert Breer de la NFL Network, citando fuentes con conocimiento de la situación del QB, informó en su cuenta de twitter que el jugador padece de un esguince en su hombro izquierdo. Esta misma fuente le indicó a Breer que de aquí en adelante, simplemente se tratará de “controlar el dolor” y que esta lesión no impedirá que Brady juegue.

Vale la pena aclarar que esta no es una noticia confirmada por los Patriots.

Continuando con la lista dada a conocer por el equipo, se hizo oficial la ausencia de Logan Mankins del juego de este domingo. Mankins no estuvo presente en ninguno de los 3 días de prácticas

Por último, aunque de manera limitada, Patrick Chung y Brandon Spikes participaron de los 3 entrenamientos. El estatus de estos dos jugadores para el domingo es 50/50. Lo más probable es que no jueguen este domingo, pero si llegan a ver  acción alguna, esta será restringida. Como recordamos, ambos jugadores jugaron por última vez a comienzo de noviembre en el partido frente a los Giants.

A continuación la lista completa:

Jugadores descartados para el domingo:
G, Logan Mankins (rodilla)
OT, Sebastian Vollmer (espalda, pie)

Probable o casi segura su disponibilidad para el juego:
QB, Tom Brady (hombro izquierdo)

Cuestionable o 50/50 de probabilidades:

CB, Kyle Arrington (pie)
WR, Deion Branch (ingle)
S, Patrick Chung pie)
C, Dan Connolly (ingle)
WR, Julian Edelman (espalda)
LB, Dane Fletcher (pulgar)
S, James Ihedigbo (hombro)
T, Matt Light (tobillo)
CB, Devin McCourty (hombro)
LB, Rob Ninkovich (cadera)
WR, Matthew Slater (hombro)
LB, Brandon Spikes (rodilla)
RB, Shane Vereen (tendón de la corva)
G, Brian Waters (tobillo)
WR, Wes Welker (rodilla)
LB, Tracy White (abdomen)


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La Previa: Patriots- Bills

Written by Martin Morales on 29 diciembre 2011 – 11:16 PM -

Este domingo los Patriots de New England cierran su temporada regular 2011 enfrentando a los Buffalo Bills. Será un encuentro de revancha después que en la tercera semana de campeonato, los Bill lograran una inesperada y ajustada victoria de 34 a 31 sobre el equipo de Belichick.

Después de un exitoso comienzo de temporada, comandando la División Este con un record de 5-2, ¬los Bills volvieron a reencontrase con su reciente pasado mediocre sucumbiendo en una racha de 7 derrotas consecutivas. Una serie de fracasos que lo llevaron del tope de la división, a un menos que discreto tercer lugar y sin posibilidades de participar en la post temporada.

Una desastrosa racha que llegó a su fin el pasado sábado cuando finalmente el equipo de Buffalo logró su primera victoria desde el pasado 30 de octubre. Una alentadora victoria de 40-14 frente a los Broncos de Tim Tebow que los trae al Gillette con los ánimos arriba y con la intención de irse de la temporada con un triunfo que complique la participación de los Patriots en los playoffs.

Por otro lado, este será un juego de suma importancia para los intereses del equipo local que viene de obtener su séptima victoria consecutiva, una victoria de 27-24 frente a Miami que les asegura descansar la primera semana de los playoffs. De conseguir otro triunfo este domingo los Patriots se coronarán campeones de la Conferencia Americana y por consiguiente garantizarán jugar en casa a lo largo de su participación en los playoffs.

Cuando los Patriots atacan
Como indica la lógica, el juego aéreo de Brady dependerá en gran parte de la buena actuación de su línea ofensiva. Una línea que debido a continuas lesiones, ha sufrido importantes cambios de personal. La repentina ausencia de Matt Light (tobillo) y la rápida salida de Logan Mankins (rodilla) en el último partido, fueron en cierta medida responsables de la desastrosa actuación de los Patriots durante la primera mitad frente a los Dolphins.

Es aún temprano para saber si veremos el retorno de alguno de estos dos hombres, pero por lo visto en la segunda mitad de aquel mismo partido, la línea ofensiva, con Nate Solder como tackle izquierdo, Donald Thomas como guardia izquierdo y con el novato Marcus Cannon como tackle derecho, logró encontrar cierta cohesión logrando contener con mucho más acierto el asedio de los pass rushers de Miami.

Para alivio de los Patriots, los Bills no son una fuerza en el juego de pass rushing. Su arma principal, el veterano OLB Shawne Merriman, quedó fuera de la temporada después de solo participar en los primeros 5 juegos de la temporada debido a una lesión en el talón de Aquiles. Desde entonces los Bills no cuentan con una real amenaza al momento de ejercer presión en los QBs. Su mejor arma en este departamento es su NT/DE Marcell Dareus con 6 sacks en lo que va del año.

Debido a esta deficiencia, la secundaria de los Bills tendrá que llevar el mayor peso del partido en el intento de contener el juego aéreo de Brady y compañía. Una complicada labor para una secundaria que no ha podido mostrar regularidad durante la temporada. Como es usual, Wes Welker –de buena actuación el pasado domingo, atraerá la atención y marca especial del mejor esquinero oponente.

Ante la ausencia de Terrence McGee (fuera de la temporada por lesión en su rodilla izquierda) y debido a la incompetencia de Leodis McKelvin (relegado a la posición de punt returner), el CB Aaron Williams deberá ser el encargado de cumplir tan difícil misión.

Como cada semana, los problemas para los rivales no acaban con Welker, los TEs Rob Gronkowski y Aaron Hernandez son una doble pesadilla que contener. Fornidos safeties, esquineros e inclusive ágiles linebackers, no han sido capaces de poner fin a la eficiencia de Gronkowski y últimamente a la de Hernandez.

Los Bills tendrán a su safety George Willson como el principal guardián que cubra los movimientos de los TEs de New England. El también safety Jarius Byrd y los linebackers tendrán que cooperar con Wilson en tal difícil misión. Una propuesta complicada para los Bills quienes en cierta medida tendrán que descuidar su defensa contra el juego terrestre para poder controlar el daño causado por este dúo de tight ends.

Para colmo de males, los Bills adolecen de una mediocre defensa contra el juego terrestre, la perdida del NT Kyle William (pie izquierdo) no ha hecho más que debilitar aún más la mediana resistencia que esta línea ofrecía al juego por tierra.

Una oportunidad propicia para que los Patriots pongan en marcha su ofensiva a ras del piso. Tal como lo dijimos la semana anterior, se hace necesario una mayor eficiencia en el juego terrestre. La semana pasada Belichick apostó por la potencia y poderío físico de Stevan Ridley. Esta semana se sumaría al grupo de corredores el recién contratado fullback Lousaka Polite, una nueva adquisición que ayudará a dar versatilidad y eficiencia al juego terrestre patriótico, en especial en situaciones de yardas cortas.

El equipo de New England debe encontrar el ritmo a ras del piso, especialmente en estos días de bajas temperaturas y estando a puertas de una participación en los playoffs. Si todo sale como planeado, el frío estadio Gillette será una parada obligada antes de arribar al Super Bowl.

Cuando los Patriots defienden
A pesar de contar con los mismos hombres que lograron 369 yardas y 2 TD por el aire, durante el partido de ida, los Bills han sufrido una gran caída en su producción aérea. El QB Ryan Fitzpatrick paso de ser un eficiente QB “con la inteligencia de un graduado de Harvard” a ser considerado un QB vulnerable, propenso a cometer errores e incapaz de hacer buen uso de sus peligrosas armas aéreas.

Como resultado de la ineficiencia de Fitzpatrick y de sus 19 intercepciones (primero en esta poco honrosa lista), los receptores Steve Johnson y David Nelson no han logrado poner muchos números llamativos en las estadísticas.. Ambos han sumado un total de 7 TDs desde la última vez que estos dos equipos se vieron las caras.

Los Patriots esperan explotar la irregularidad del QB de Buffalo ejerciendo un poco de presión en el errático Fitzpatrick, una propuesta algo complicada si consideramos lo eficiente que es la línea ofensiva de los Bills a la hora de proteger a su quaterback.

Además no debemos ignorar la presencia de una de las armas más efectivas de Buffalo, Scott Chandler. El TE estará atento para servir de auxilio cuando su QB se encuentre en aprietos.

Después que su corredor principal Fred Jackson vio el fin de su temporada tras sufrir una fractura en la fíbula derecha a finales de noviembre, el equipo de Buffalo vio el resurgimiento del corredor C.J. Spiller en el juego terrestre. El RB elegido en la primera ronda de los drafts del 2010, por fin está dando los frutos que se esperaba. Sus 91 yardas, 1 TD frente a Miami y sus 11 yardas , 1 TD frente a Denver son pruebas de un surgimiento poco esperado. La peligrosidad de Spiller como receptor tampoco se puede ignorar.

La línea defensiva de los Patriots tendrá una difícil labor controlando a Spiller. El RB seguramente formará parte de la estrategia inicial de los Bills. Controlar la posición del balón con un juego de carrera efectivo, que ayude a mantener fuera del campo, el mayor tiempo posible, a Brady y su peligrosa ofensiva.

Conclusión

Un juego que a simple vista no debe ser de mucho problema para los locales. Los Patriots parecen haber reencontrado su buen ritmo ofensivo después de una nefasta primera mitad frente a los Dolphins. Un inicio confuso e inesperado debido en parte a la abrupta ausencia de dos de sus jugadores anclas, Matt Light y Logan Mankins.

Esta semana, según explicaba Brady en su conferencia, con un poco de práctica y sabiendo de antemano la misión específica que cumplirá cada uno de los hombres de la línea ofensiva, la situación estará mucho mejor controlada.

Esperamos otra buena actuación de Welker, Gronkowski y Hernandez. Los Bills no parecen tener las armas necesarias para contrarrestar la eficiencia de estos hombres.

Será de suma importancia lograr un triunfo, pero será mejor aún si el triunfo se consigue con un buen rendimiento. Brady y sus receptores deberán poner el partido fuera del alcance de los Bills lo antes posible. La línea ofensiva, probablemente sin Logan Mankins, deberá ser lo suficientemente sólida para brindar una buena protección a Brady. Los corredores por su parte deberán implantar un creíble juego terrestre antes del inicio de los playoffs.

La defensa de los Patriots tiene que reencontrase con su buen nivel. Que mejor examen que frente a un buen juego de carrera como el que imponen los Bills para retomar la senda de las buenas actuaciones. A estas alturas no se puede pedir mucho de la secundaria. Quizás lo que más podemos pedir es que, junto a minimizar la paliza que puedan recibir, logren intercepciones que al final ayuden a contrarrestar los puntos que de hecho cederán.

Un último juego de temporada con todos los matices necesarios para ser un buen espectáculo. Una última prueba antes de emprender ese largo y algo esquivo camino al Super Bowl.


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Tom Brady volvió a las prácticas

Written by Martin Morales on 29 diciembre 2011 – 3:57 PM -

A pesar de las especulaciones que decían lo contrario, Tom Brady sí participó de las prácticas del día de hoy jueves.

El día de ayer miércoles, primer día de las prácticas con miras al juego del domingo frente a Buffalo, los Patriots reportaron que Brady no participó de los entrenamientos. Según el equipo, la ausencia de Brady se debió a motivos no relacionados con alguna lesión.

Esta mañana, reportes de Adam Schefter de ESPN, indicaban que Brady tampoco iba a participar de los entrenamientos del día de hoy jueves. La razón para esta ausencia, según esta fuente, es que el QB está padeciendo de una lesión en el hombro izquierdo. Una lesión que, según ESPN, no impedirá que Brady juegue el domingo frente a Buffalo.

Por su parte, Comcast Sportsnet indicó que Brady necesitó de X-rays al final del juego frente a Miami, placas que no encontraron nada anormal en el hombro del jugador.

Como indiqué al principio, Brady sí participó de las prácticas del día de hoy, una buena señal que indicaría su buen estado de salud. Por último, de existir esta presunta lesión, esta no sería de consideración. Brady es diestro por lo que el brazo “lesionado” no es el brazo que Brady usa para sus lanzamientos.


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Conferencia de prensa de Tom Brady 12-28-11

Written by Martin Morales on 28 diciembre 2011 – 9:44 PM -

Un extracto de la conferencia de prensa de Tom Brady del día de hoy.


Si el haber tenido 4 intercepciones en el primer juego frente a Buffalo sirvió de ayuda

Creo que como equipo hemos hecho un mejor trabajo y eso es importante para ganar juegos. Nuestra defensa ha logrado turnovers y nosotros no hemos cedido muchos. Cuando tu cometes cuatro turnovers en un partido es casi imposible ganar, realmente lo es, especialmente si tu no estás obteniendo [turnovers] del otro equipo. Cuando tu mismo te pones en un agujero como ese, jugando de visita, frente a un equipo que puede anotar puntos; vas a tener mucha dificultad para ganar. Lo descubrimos de la peor manera. Como quarterback, nunca vas a dejar de apretar el gatillo. Solo tienes que hacer buenas decisiones con el balón. Realmente a eso se reduce, a las intercepciones.


Si en sus años de escuela pensó que podría pasar la marca de 5,000 yardas en una temporada.

Tu no piensas mucho en eso. No piensas en touchdowns o en yardas. En lo que me gustaría pensar es en nuestra producción ofensiva y si estamos poniendo el balón en la zona de anotación. Si estamos ganando juegos, si estamos mejorando nuestro desempeño de una semana a otra, si estamos mejorando durante la temporada. Creo que esas son las cosas que están más en mi mente. Récords personales y cosas así, en un deporte de equipo no hay [que poner] énfasis [en logros personales]. Estamos tratando de ganar premios de equipo. A eso es a lo que te comprometes cuando te conviertes en miembro de un equipo.


Si hay preocupación debido a la posibilidad de no contar con Matt Light o con Logan Mankins este domingo.

En gran medida, honestamente, no me preocupo mucho de eso. Realmente no. No es una preocupación. Creo que la semana pasada fue diferente porque todo ocurrió muy rápido. Poco antes del juego nos dimos cuenta que Matt [Light] no jugaría, y luego obviamente, la lesión de Logan [Mankins]. Tampoco es que me haya preocupado cuando esto ocurrió pero si estuvimos tratando de descifrar quienes jugarían en las posiciones. Esta semana tenemos una mejor idea. Espero que no volvamos a tener una situación similar. Quieres estar preparado de la manera en que te has alistado para jugar y no estar tratando de descifrar en el último minuto quien juega en que posición. Espero que tengamos una buena semana de prácticas. Necesitamos tener una buena semana de prácticas. Espero que eso nos lleve a tener un buen desempeño este domingo.


La gran oportunidad que representa el lograr el primer lugar de la AFC con un triunfo.
No es algo de lo que hablamos. Creo que de lo que hemos estado hablando es de tratar de vencer a un equipo de Buffalo que vendrá aquí y que siempre nos juega duramente, y que nos ha ganado temprano [en la temporada]. No estamos pensando en nada más allá que este fin de semana. Es algo que siempre digo cada semana. Creo que ustedes piensan que yo estoy hablando tonterías, pero este es un equipo que se enfoca en el corto plazo. Tratamos de enfocarnos en el presente. Se trata de tener buenas prácticas y finalmente estar preparado para nuestro juego del domingo.


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Desde el vestuario, 12-28-11

Written by Martin Morales on 28 diciembre 2011 – 6:47 PM -

Una mañana bastante ocupada el día de hoy en el vestidor de los Patriots.
Además de las preguntas de rutina acerca del oponente de turno, la prensa intentó buscar las opiniones de aquellos jugadores seleccionados para representar a los Patriots y a la AFC en el próximo Pro Bowl.

Tres de los ocho elegidos, Brian Waters (G), Matthew Slater (equipos especiales) y Rob Gronkowski (TE) estuvieron disponibles para responder a las inquietudes de los medios.

Brian Waters

“El hecho que tus compañeros y los entrenadores se tomen el tiempo, [siendo ellos] la gente que mira y estudia este deporte, y que ellos digan que eres lo suficientemente bueno para representar la conferencia, es algo que realmente aprecias”, expresó Brian Waters a la prensa.

Para el veterano Waters, esta será su sexta aparición en tan prestigioso juego. A pesar de ello, Waters dijo que un jugador nunca está “muy viejo” para recibir tan prestigioso reconocimiento.

“Nunca eres muy viejo. Tu te trazas metas particulares, tu quieres jugar buen fútbol. Tu quieres sentir que estas haciendo un buen trabajo en tu posición , y debido a la naturaleza competitiva que tienes dentro de ti, siempre quieres ser considerado uno de los mejores” expresó.

El guardia derecho también hizo notar que este domingo, los Bills, quienes no han enviado a ningún jugador al Pro Bowl, tendrán suficientes motivos para dejarlo todo en el campo.

“Créanme que eso será suficiente motivación para ellos, estarán altamente motivados debido a eso y de otras cosas, como el hecho de que no van a estar en los playoffs, el hecho que nos ganaron temprano en la temporada, el hecho de que es un juego de la división. Créanme que el ser reconocido trae consigo un peso adicional, especialmente esta semana”.


Matthew Slater

El receptor y capitán de los equipos especiales tuvo palabras de agradecimiento y de humildad por haber sido merecedor de tan importante reconocimiento. “Agradezco a nuestro Señor Jesucristo. Este ha sido un larga travesía, él me ha traído diferentes maneras, adversidades, desde mi primer año hasta este punto. El me ha hecho crecer como hombre y como jugador. Ha sido una lección de humildad, un honor que tomo con humildad y agradezco por la oportunidad”.

Para Slater, el ser elegido al Pro Bowl es la realización de una meta, de un logro que quisieran alcanzar todos los jugadores de liga.

“Todos los que estamos aquí somos competidores. Esa es la razón por la que estamos aquí. Cada uno de los hombres que están en este vestuario, en algún momento, han sido los mejores en lo que hacen, es por eso que están aquí. Cuando llegué, sabia que tenia algunas metas personales, metas que quizás solo las discutí con mi padre. Pero disfruto competir y disfruto salir y hacer lo que hago cada domingo y obviamente quiero trabajar para ser el mejor en aquello”.

Slater dijo haberse enterado de su nombramiento de la misma boca de Belichick. “Anoche me llamó a su oficina y me lo dijo. Estuve un poco preocupado al principio porque tu quieres ser llamado a su oficina” expresó con una sonrisa.

Slater, dijo que ya es hora de concentrarse en los juegos que están por venir y dejar de lado por un momento los logros personales. “No nos importan los Pro Bowls, sabemos lo que queremos hacer aquí. El Pro Bowl esta bien y podremos disfrutar de el después de la temporada pero aún estamos enfocados en hacer nuestro trabajo y ganar partidos de futbol”.


Rob Gronkowski

EL tight end Rob Gronkowski (como es usual en las últimas semanas) fue el quien acaparó mayor atención de la prensa.

“Tu piensas en eso, es como un logro personal pero el éxito es del equipo. “Estando aquí con todos los entrenadores ayudando, estando aquí con Tom {Brady], estando aquí con todos los receptores veteranos. Sin ellos nada de esto estuviera ocurriendo. …. Es el resultado del gran trabajo y la dedicación” expresó el popular Gronk en referencia a su nuevo logro.

Gronkowski dijo que una vez enterado de la noticia la noche de ayer, no hubo tiempo para celebraciones.

“No, me fui directamente a la cama porque tenia que levantarme temprano debido a que tenemos un gran juego esta semana frente a los Bills. Comenzamos la preparación temprano esta mañana al igual que cualquier otra semana. Tenemos un juego importante esta semana. Es por eso que me fui a la cama temprano para estar listo para comenzar hoy”.

Gronkowski, como buen pupilo de Belichick, no quiso referirse más allá que del partido de este domingo.

“Primero tenemos que enfrentar a los Buffalo Bills esta semana y tenemos que encargarnos de eso esta semana. Estoy emocionado por jugar este juego, Obviamente es el último de la temporada y tu quieres construir “momentum”. Tenemos un gran juego, tenemos 3 días de prácticas esta semana, y eso es todo de lo que nos preocupamos ahora” afirmó el TE.


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Patriots envían ocho jugadores al Pro Bowl

Written by Martin Morales on 27 diciembre 2011 – 9:07 PM -

Por segundo año consecutivo, ocho miembros de los New England Patriots han sido seleccionados al Pro Bowl.

Estos jugadores han sido seleccionados para representar al equipo de New England y a la AFC en el Pro Bowl que se llevará a cabo el próximo 29 de Enero en el Aloha Stadium de Hawaii.

Los jugadores seleccionados son:

Tom Brady (QB)
Rob Gronkowski (TE)
Wes Welker (WR)
Logan Mankins (G)
Brian Waters (G)
Vince Wilfork DL)
Andre Carter (DE)
Matthew Slater (equipos especiales)

Los primeros 7 jugadores de posición han sido elegidos como titulares.


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Mankins sufrió un esguince

Written by Martin Morales on 27 diciembre 2011 – 3:24 PM -

Según reportó Ian Rapoport del Boston Herald, Logan Mankins sufrió un esguince en el MCL (ligamento colateral medio) de su rodilla izquierda. Lesión que según el reporte, lo dejará fuera de acción este domingo frente a los Bills pero que no le impedirá estar listo para los  playoffs.


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Galería de Fotos: Patriots 27 – Dolphins 24

Written by Martin Morales on 26 diciembre 2011 – 6:19 PM -

Para aquellos que no visitan nuestra pagina de Facebook, aquí algunas fotos del juego del último sábado.


Las cheerleaders compartieron su espíritu festivo luciendo sus trajes navideños. En la foto vemos a Cassie posando para nuestra cámara.



Una línea ofensiva emergente  fue la que tuvo Brady en el juego del domingo.Marcus Cannon (61) reemplazando a Nate Solder, Brian Waters (64), Dan Connolly (con su mano en el balón), Donald Thomas (64) quien reemplazaba al guardia Logan Mankins y Nate Solder (apenas visible en la foto).



Brady fue acosado constantemente por los defensores de Miami. El QB sufrió 4 sacks, 3 de los cuales ocurrieron durante la primea mitad del partido.




Los Dolphins no fueron los únicos que ejercieron presión. El QB de Miami, Matt Moore, fue víctima de 5 sacks en el partido. Aquí lo vemos intentando vanamente escapar del asedio del DL patriótico Brandon Deaderick.




Devin McCourty celebra eufóricamente su primera intercepción lograda en la temporada. A pesar de dar muestras de progreso, McCourty fue víctima de los WRs Brian Hartline (39 yardas) y Brandon Marshal (47 y 41 yardas). McCourty también fue castigado con 18 yardas debido a un “pass interference”.



El WR Wes Welker recibe uno de los 12 pases que logró atrapar a lo largo del juego. Welker fue el arma más efectiva de la ofensiva de Brady tal como lo demuestran sus 138 yardas logradas por el aire.



Esta vez fue el RB Stevan Ridley quien más aportó en el jugo terrestre. El novato corredor lideró el juego por el piso con 13 corridas y 64 yardas. A pesar de no ser números muy llamativos en las estadísticas, sus exitosas carreras llegaron en un buen momento.




Estando a una yarda de la zona de anotación, Tom Brady se encarga de cruzar la línea de gol y empata el partido en el tercer cuarto de juego. Este sería el primero de los 2 TDs logrados de la misma manera por Brady en el partido.


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Feliz Navidad y un Prospero Año Nuevo

Written by Martin Morales on 25 diciembre 2011 – 8:00 AM -

Un saludo de navidad y año nuevo para los lectores de Football Patriotico de parte de los jugadores de New England Patriots.


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New England 27 – Miami 24

Written by Martin Morales on 24 diciembre 2011 – 5:20 PM -

Tras un primer tiempo para el olvido, los Patriots de New England logran revertir  un desastroso comienzo y se imponen a los Dolphins de Miami 27-24 en el partido jugado esta fría tarde de sábado en el Gillette Stadium frente a 68,756 espectadores.

Una victoria que mejora el record de temporada a 13-2 y aún más  importante, asegura para los Patriots un descanso  durante la primera semana de los Playoffs.

Una primera mitad desconcertante mostró a  un equipo de Nueva Inglaterra irreconocible. El Qb Tom  Brady solo completó 7 de 19 pases para un total de 87 yardas en esta mitad. El QB jugó bajo constante presión de la línea defensiva de los Dolphins, en especial de sus pass rushers  quienes lograron infligir 3 sacks en el QB de los Patriots

La línea ofensiva de los Patriots empezó en desventaja después que Matt Light -quien estaba realizando precalentamientos antes del partido- no pudo ser de la partida debido a una lesión al tobillo.

Belichick envia al guardia izquierdo Logan Mankins a cubrir la delicada posición de Light, pero desafortunadamente Mankins se  lesiona en el primer cuarto de juego obligando al entrenador a enviar a Nate Solder  a cubrir el lugar dejado por Mankins.  Una nueva recomposición de la línea ofensiva que tardó hasta la segunda mitad para acomodarse a los nuevos ajustes.

Una descorazonador accionar de la ofensiva que no pudo cruzar la mitad del campo hasta la última marcha de la primera mitad. una estadistica increible viniendo de una ofensiva comandada por Brady.

Defensivamente , otra vez McCourty fue víctima de grandes jugadas, siendo las más notables un pase de 39 yardas en el primer cuarto de juego y otro de 47 yardas en el segundo cuarto, además de un costoso “pass interference” de 18 yardas.

Una primera mitad que preocupaba y que hacía pensar que los Patriots podrían perder el primer  lugar de la conferencia, sin embargo, el equipo local daría muestras de recuperación y de espiritu de lucha con una notable superación en la segunda mitad.

La ofensiva de los Patriots empieza el segundo tiempo  con el pie derecho. Brady orquesta una rápida marcha que termina con el pateador Stephen Gostkowski acortando distancias. Una marcha importante que a pesar de no acabar en touchdown, dejó constancia de  que el trabajo de la ofensiva había mejorado. Patriots 3, Dolphins 17.

Era el momento para que la defensa ponga su parte, un deseo que no se hizo esperar cuando después de solo 3 jugadas Vince Wilfork recupera un fumble del QB Matt Moore poniendo en optimas condiciones a su ofensiva  para seguir acortando distancias.

Empezando de la yarda 40 de Miami, Tom Brady, haciendo uso del “no huddle”,  logra mover el balón y después de 7 jugadas, lanza un pase de touchdown a su WR Deion Branch.  Otra buena marcha que tuvo a  Aaron Hernandez y Wes Welker como las principales armas. Pats 10, Miami 17.

En la siguiente marcha, la defensa de  los Patriots vuelve a salir al frente y frena los intentos de Miami obligándolos a devolver el balón después de solo  3 jugadas. McCourty empieza a revertir su débil actuación al realizar importantes jugadas.

Brady otra vez jugando  al “no huddle” orquesta una rápida y magistral marcha que acaba con el mismo QB anotando un touchdown desde la yarda uno.  Patriots 17- Dolphins 17.

Miami, con una buena actuación de su QB Matt Moore intenta retomar su buen accionar de la primera mitad con una solida marcha, pero  lastimosamente para sus pretensiones, esta acaba con  la  intercepción de la temporada del castigado esquinero Devin Mccourty.

Una vez más Brady logra mover el balón efectivamente pero al final, es  víctima de un sack que  obliga traer al pateador Gostkowski quien logra poner al equipo adelante en el marcador. Pats 20, Miami 17.

Miami  se ve incapaz de reaccionar  y es obligado otra vez a devolver rápidamente el balón.

Otra rápida marcha de Brady que tiene otra activa participación de Wes Welker y también del corredor Stevan Ridley y que termina con un TD de 1 yarda anotado por el propio Tom Brady,  extendiendo de esta manera,  la ventaja de los locales a 10 puntos. Patriots 27, Dolphins 17.

Con poco menos de tres minutos por jugar, Miami apresura las acciones y logra acortar distancias al anotar un TD tras avanzar 80 yardas en solo 68 segundos. Patriots 27, Miami 24.

Miami, aun con sus tres timeouts,  no intenta un “onside kick”, el pateador de Miami Dan Carpenter envía el balón hasta la zona de anotación de los Patriots con  la esperanza que con sus 3 timeouts y el buen accionar de su defensa pueda recuperar el balón y darle una oportunidad antes del final.

Lastimosamente para los  intereses  de Miami, Brady logra mover las cadenas negando así cualquier posibilidad de triunfo al equipo visitante.

Final: Patriots 27 – Miami 24:

Fue una gran recuperación del equipo de New England, una primera mitad que hacía pensar lo peor, fue revertida por el gran accionar de todo el equipo durante la parte complementaria.

“No fue nuestro mejor esfuerzo de la temporada pero hay que darle crédito a los jugadores por recuperarse en la segunda mitad estando abajo 17-0. Feliz de haber ganado”, dijo Belichick al iniciar su conferencia.

Por su parte el QB Tom Brady  tambien mostraba alivio y orgullo por la recuperacion lograda. “Creo que ejecutamos mejor en la segunda mitad…Obviamente no jugamos bien en la primera mitad. Creo que hicimos un gran compromiso  durante la mitad, de salir y dejar de preocuparnos por los demás. Salir y jugar bien, y así  lo hicimos”, expresó.

Es cierto, la ejecución de la segunda mitad fue de muy buen nivel. Tanto la ofensiva como la defensa logró superar el pobre nivel de la primera mitad.

Brady pudo realizar con más calma sus lanzamientos y encontrar a sus atacantes, en especial a Wes Welker (12 receciones, 138 yardas).

“Wes [Welker] y Tom [Brady] empezaron a “hacer clic” y cuando eso ocurre todos los demás empiezan a hacer clic. ellos iniciaron [la recuperación] y solo teníamos que seguir sus liderazgos. dijo el ala cerrada Aaron Hernandez.

También una  gran actuación de la defensa , desde la línea defensiva que logró poner presión en Moore (3 sacks en la segunda mitad) hasta la secundaria que limitó el ataque de los Dolphins  a solo 115 yardas aéreas y solo 32 yardas a ras del piso. Toda una proeza si consideramos  la presencia del corredor Reggie Bush (22 corridas, 113 yardas)en el equipo de Miami.

“Estar abajo 17-0 es dificultoso pero una vez más el equipo mostró su carácter. Parecía que todo lo que necesitábamos era hacer una buena jugada. Una vez que lo logramos, abrió [el buen accionar ] de la ofensiva, equipos especiales y la defensa. Fue una gran victoria para nosotros y todavía hay espacio para mejorar. Cada semana vamos a mejorar”, expresó Wilfork a la prensa.

Al final se logró lo que se buscaba, un triunfo que siga garantizando la posibilidad de acabar primero en la conferencia. Un triunfo que no deja de preocupar por lo ocurrido en  la primera mitad.  Un débil accionar colectivo que es inaceptable a estas alturas del campeonato. Más vale que este equipo empiece a rendir 60 minutos de solido football, de lo contrario nuestra participación en los juegos de playoffs pude ser más corta de lo esperado.


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