Un nuevo inicio para McCourty

Written by Martin Morales on 14 junio 2012 – 11:54 PM -

Para Devin McCourty este 2012 debe ser considerado un año de reivindicación. Después de un exitoso debut en el 2010, un año en que logró 82 tackles, 7 intercepciones y 17 pases defendidos (estadísticas que le valieron una invitación para el juego del Pro-Bowl), el joven CB cayó en la más profunda de las miserias al experimentar una débil el pasado año.

En el pasado 2011, McCourty sólo consiguió 87 tackles, 2 intercepciones y 13 pases defendidos. Los 87 tackles fueron una indicación de que el DB era el blanco del ataque de los QBs rivales. Sus tackles llegaban de manera tardía y en varias ocasiones, no sin antes de haber cedido una considerable cantidad de yardas.

Ahora, este 2012, McCourty se prepara para entrar a su tercer año como profesional. Contrario al año pasado, cuando las puertas de los equipos se mantuvieron cerradas debido a la huelga que duró hasta finales del mes de julio, esta vez con una temporada baja completa, McCourty considera que es una gran ventaja el poder hacer uso máximo de las facilidades que esto ofrece.

“Sí, lo es. Muchas de las cosas que hice durante esta temporada baja, las hacía por primera vez. Regresé [al Gillette] a mediados de abril. Al tener la oportunidad de hacerlo me decía continuamente a mi mismo: ‘Solo toma ventaja de tener la oportunidad de estar aquí con tus compañeros’, y tener a los entrenadores que te pueden ayudar a mejorar. Solo trato de sacar provecho de eso”, contaba el CB a la prensa esta mañana.

Toda esta preparación tempranera tiene como fin inicial, entrar a los campos de entrenamiento en la mejor de las formas, un paso importante para llegar a la temporada regular en la mejor de sus aptitudes con el fin de reivindicarse frente a su público así como recuperar el respeto perdido después de una pálida temporada 2011.

“Esperamos volver [a nuestro nivel], ya veremos. Creo que el enfoque correcto ahora para mí, es tratar de continuar con el proceso de seguir mejorando por mi cuenta. Así que saliendo de aquí, creo que cada uno de los jugadores tiene la mentalidad de que mejorará por su propia cuenta, que vamos a mejorar de manera individual y ser capaz de poner todas las piezas juntas una vez que regresemos al campo de entrenamiento”, explicó McCourty.


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¿Volveremos a tener la visita de los Saints?

Written by Martin Morales on 14 junio 2012 – 6:14 PM -

Tal como ocurrió en los campos de entrenamiento del 2010, existe la posibilidad de tener en el Gillette la visita del equipo de la ciudad de New Orleans. El entrenador interino de los Saints, Joe Vitt,  ya ha expresado su interés de visitar New England por unos días y hoy la prensa local quiso saber la impresión del técnico local.

“He hablado con Joe…Veremos como se desarrolla [la propuesta]”, dijo Belichick esta mañana durante su conferencia de prensa.

Belichick no quiso entrar en más detalles acerca de la posible visita de los Saints. El entrenador de New England prefirió concentrar su atención en el mini-camp, el cual llegó a su conclusión el día de hoy.

“Ahora estamos tratando de finalizar el día y obtener lo más que podamos; luego nos encargaremos de la logística del campo de entrenamiento y nuestro horario de enseñanzas y ese tipo de cosas. Nos encargaremos de eso en los próximos días o semanas, si es que ocurre”, comentó el entrenador.

Ante la insistencia de la prensa, si se consideraba como un hecho el compartir unos días de práctica con los Saints, el entrenador de New England, a su buen estilo, fue poco informativo en su respuesta.

“Ya veremos, quizás. Si lo creemos [necesario], lo haremos. Ellos jugarán en el partido del “Hall of Fame”, quizás su horario esté un poco ajustado, veremos como va”, expresó.

De cualquier manera, ambos equipos abrirán la pretemporada enfrentándose en el Gillette Stadium el próximo mes de agosto.


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Conferencia de Tom Brady

Written by Martin Morales on 14 junio 2012 – 6:14 PM -

Extracto de la conferencia de Tom brady del día de ayer jueves.

¿Sientes que con jugadores como Jabar Gaffney estas retomando el ritmo donde lo dejaste?

Sí, ha sido entretenido. Volver al campo y tener la oportunidad de trabajar con varios de los jugadores nuevos y con algunos con los que ya has trabajado antes. Hay mucha familiaridad con Donte’ [Stallworth] y Jabar [Gaffney], con las cosas que ellos ya conocen de la ofensiva, eso ha sido bueno. Hemos tenido 12 prácticas, tenemos una más mañana (jueves) y tenemos que terminar con fuerza.

¿Qué tan cómodo te sientes este año al tener los OTAs y el mini-camp, algo que no tuviste el año pasado?

Ha sido una temporada baja diferente a la del año pasado, pero varios de los jugadores se han adaptado y prácticamente tenemos a todos en el campo. Realmente puedes ver qué clase de equipo vas a ser, ver el nivel de competencia, el nivel de enfoque y el nivel de concentración; especialmente en días mojados y con lluvia. Nos transportamos de situación en situación, ha habido mucho trabajo en la “zona roja” (últimas 20 yardas) hasta trabajos de “tercer down”, “backed up siituations” [situaciones cercanas a la propia línea de gol], trabajos de más de 50 yardas; hemos tenido que enfocar nuestras mentes y estar listo para cambiar y adaptar durante el transcurso de la práctica tratando de simular lo que hacemos en un juego verdadero. Ha sido bastante lo que hemos hecho.

¿Qué mensaje tienes para los jugadores después de esta última práctica de mañana jueves?

Creo que [estas prácticas] dejan a todos conocer donde se encuentran y que necesitan hacer durante las próximas 5 semanas; si sientes que no estás cómodo con todo lo que estamos haciendo, entonces sabes que tienes que poner mucho tiempo [estudiando] el libro de jugadas; si sientes que tu acondicionamiento físico necesita mejorar, será eso lo que tendrás que hacer; si es tu fuerza, es en eso que debes prepararte; tu velocidad, eso necesitarás hacer. Te podrás sentir muy cómodo basado en como te ves [ahora] en el campo, pero nadie está listo para jugar un partido todavía. Te lo puedo asegurar, tenemos mucho trabajo por delante antes de estar listos para eso.


¿Existe algún temor que algunos jugadores no entiendan que estas cinco semanas no son realmente vacaciones?

Espero que no, no lo vemos de esa manera. Estamos en “modo de preparación completa” este es el momento cuando las cosas empiezan realmente a escalar. No hay descansos, ya tuvimos nuestras vacaciones, tuvimos mucho tiempo libre y ahora es el momento de realmente enfocarnos en lo que necesitamos hacer; porque en un abrir y cerrar de ojos el primer juego ya estará aquí. Tenemos 5 semanas y todos deben usar [ese tiempo] de manera inteligente. Mejorar la forma física, mejorar en lo futbolístico y tener un mejor entendimiento de lo que estamos haciendo; de esta manera, cuando el campo de entrenamiento empiece, uno puedas realmente tener un buen comienzo

¿Donde sientes que te encuentras?

Tengo un largo camino por recorrer. Nada cerca de donde quiero estar o donde debo de estar.

¿En qué te enfocas durante este periodo de 5 semanas?
En muchas actividades [relacionadas] al football y creo que en este punto, el acondicionamiento y fortaleza física están donde deben de estar. Para mi [ las 5 semanas] significan varias jugadas, varios lanzamientos, trabajar en mis movimientos de pie y ser mejor mecánicamente. Eso es todo en lo que realmente puedes trabajar cuando no tienes ninguna práctica [con el equipo]. Me gusta trabajar en mi técnica y en mis movimientos, por lo que [este semanas] me darán bastante tiempo para enfocarme en eso.

¿El WR Brandon Lloyd te recuerda a algún WR que hayas tenido antes?

Él tiene un conjunto único de habilidades por lo que va a tomar cierto tiempo acostumbrarse a las cosas que él hace realmente bien. No hemos tenido a nadie que se parezca a él. Es el entender donde le gusta que le coloquen el balón y cómo es que se desmarca en el campo. Es un muy buen jugador, tenemos mucho trabajo por delante en los campos de entrenamiento y vamos a tener que usar cada práctica y cada jugada de manera inteligente; porque el puede ser una parte importante de esta ofensiva si realmente nos podemos poner al día.

Hay la impresión que Lloyd puede hacer varias jugadas mientras el balón está en el aire
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Sí, lo hace. Tiene grandes habilidades con el balón y un gran control de su cuerpo. Si lo pones cerca de él, él la va a receptar. A veces no parece que esté desmarcado y de repente se libera [de su marcador] y está apto para ti. A veces tu piensas, ‘Oh, él está cubierto’, y alejas tu mirada de él; pero después ves los videos y te preguntas: “¿Cómo es que se desmarcó?” Él sabe que hacer para “confundir” y realizar sus movimientos. Tu tienes que confiar que él va a vencer a su marcador y es algo que logra hacer. Realmente se trata de no despegar la vista de lo que él está haciendo mientras completa su ruta, porque al final, él se va a desmarcar en algún momento.
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Mini-Camp: Hablan los jugadores

Written by Martin Morales on 12 junio 2012 – 10:56 PM -

Al final de las prácticas del primer día de mini-camp, varios jugadores estuvieron disponibles para la prensa.

Aaron Hernandez

¿Cómo se sintió el primer día de mini-camp

Se sintió bien. Es bueno retornar y compartir con toda la ofensiva.

Acerca de tu lesión y de las caras nuevas en la posición de tight end

Creo que estaremos bien. Obviamente sabemos que Gronkowski va a retornar con fuerza y él es una persona que trabaja arduamente y con sus excepcionales habilidades. Lo extrañamos pero obviamente él estará listo cuando regresemos.

Acerca de experimentar, como veterano,  tu primera temporada completa con OTAs, mini-camp y training camp.

En mi año de novato tuvimos una temporada completa, pero el año pasado ­–con la huelga– nos perjudicó. Obviamente, ahora es bueno el empezar temprano. No logré estar en esta forma prácticamente hasta el campo de entrenamiento del año pasado. Es bueno tener un comienzo temprano.

Stevan Ridley

¿Cuál es la mentalidad del grupo ahora con la presencia de Joseph Addai? ¿Cómo ves la competencia que se avecina en la posición?

BenJarvus Green-Ellis fue el corredor principal, ahora [la posición] está disponible. Pero lo que hacemos, al no ser los que decidiremos quién será [el corredor principal], es tratar de aprender el libro de jugadas. Eso es todo lo que hacemos. No nos enfocamos en pensar quién será ese jugador ni nada parecido. Solo estamos tratando de ayudarnos unos a otros y aprender juntos, porque si todos podemos aprender el libro de jugadas, entonces [los entrenadores] nos podrán colocar en cualquier parte del campo y podremos salir y tener éxito. Así es cuando lo hacemos mejor, como grupo. Una persona no va a poder hacerlo solo durante toda la temporada, eso lo sabemos, por lo que debemos depender el uno del otro.



Joseph Addai

Su proceso de asimilación en el equipo

Todos ayudan a todos. Es bueno tener a Tom [Brady] en el “huddle” porque él hace muchas cosas, él te habla acerca de varias cosas.  Es un QB muy experimentado y sabe todo lo que está ocurriendo por lo que él siempre puede ayudarme . Son pequeñas conversaciones; en el vestuario, en el cuarto de reuniones, en el cuarto de maquinas; conversaciones que ayudan a que estemos compaginados.


Rob Ninkovich

Impresión de este primer día?

Bien. Aún trabajando en ambos lados del equipo (defensa y ofensiva), tratando de mejorar y trabajar en ciertos aspectos del juego que podamos utilizar en los campos de entrenamiento.

¿Encuentras a Bill Belichick listo para la temporada regular?

Sí, él siempre esta en la plenitud de su forma. OTAs, mini-camp, campo de entrenamiento, semana 12, él siempre está bastante bien [preparado].

Tu impresión de este nuevo grupo defensivo

Me gusta. Creo que Dont’a Hightower es obviamente un gran jugador. Chandler Jones es un gran pass rusher. Mientras más jugadores podamos tener [disponibles] a la vez, jugadores que puedan ejercer presión en el QB y cubrir un poco, siempre va a ayudar al equipo.


Shane Vereen

Acerca de su cercanía con Stevan Ridley

Definitivamente existe. Ambos estamos experimentando las mismas dificultades, dentro y fuera del campo a la misma vez. Nuestras cabezas estuvieron rotando a 100 millas por hora el año pasado. Hay una buena conexión entre Stevan y yo.

¿Crees que tú y Ridley se complementan?

Creo que sí. Creo que ambos somos buenos corredores. Creo que podemos hacer muchas cosas en el campo, aunque aún nos queda por hacer muchas cosas.

¿Crees que llegó tu hora de sobresalir?

Creo que debemos ver el día a día. Creo que debemos dar un paso a la vez, un día a la vez, incluso un snap (saque) a la vez.


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Se inicia el “Mini-Camp” 2012

Written by Martin Morales on 12 junio 2012 – 8:14 PM -

Esta mañana en las instalaciones del Gillette se dio inicio al mini-camp 2012 de los New England Patriots. Una serie de actividades de teoría y  prácticas de 2 semanas de duración que anteceden a los campos de entrenamiento que se inician a finales  de julio.

Antes de salir a la práctica, Bill Belichick conversó con los miembros de prensa reunidos en el Gillette.

“Estamos de vuelta en el campo. Esto es realmente una continuación del programa OTA para nosotros. Siento como que estamos logrando progresos durante esta primavera. Obviamente queda aún mucho camino por delante, pero los jugadores están esforzándose. Creo que nos estamos dirigiendo en la dirección correcta”, expresaba Belichick en su discurso de apertura.

Entre otras cosas, el entrenador informó de la presencia de todos los jugadores el día de hoy, con excepción de uno, Brian Waters. El veterano guardia derecho aún no ha confirmado su regreso al equipo o si opta por el retiro.

“Todos los jugadores están aquí, con excepción de Brian Waters –dispensado por razones personales– Por supuesto que hay jugadores allá afuera que no estarán participando debido a que se encuentran en diferentes etapas de su recuperación. Estaremos evaluando a esos jugadores día a día como siempre lo hacemos”, añadió el entrenador.

Con respecto a la partida de Chad Ochocinco, Belichick no quiso  dar a conocer las razones que tuvo para tomar tan severa decisión.

“No lo sé. El punto es que eso está en el pasado…Realmente no he pensado mucho en eso”.

Referente al juego de carrera, Belichick dice no saber si tendrá un caballo de batalla que lleve el mayor peso del juego terrestre o si será un juego de carrera desarrollado en  grupo.

“Lo que sea  mejor para el equipo, lo que funcione mejor. Hay varias maneras de ser exitoso. No sé si hay alguna buena o mala manera. Lo intentaremos en estos campos de primavera, trataremos de dar una oportunidad a todos para aprender cuales son sus funciones; que hacer, cómo ejecutar las jugadas y luego [lo repetiremos] durante los campos de entrenamiento y la pre-temporada. Los pondremos en el campo y dejaremos que se desenvuelvan y veremos cómo lo hacen. Sus rendimientos determinarán su puesto entre el grupo de corredores. No tengo control sobre eso. Está en los jugadores, de cada posición, no solo para los corredores”.


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Gronkowski recibe extensión de contrato

Written by Martin Morales on 8 junio 2012 – 11:20 PM -

De acuerdo a Adam Shefter de ESPN, el TE estrella de los Patriots, Rob Gronkowski firmó una extensión de contrato que lo hará acreedor de 54 millones de dólares.

El TE quien recién ingresará a su tercer año como profesional, tenía un contrato de novato de 4 años firmado en el 2010, año que ingresó a la profesional. Este 2012 estaba supuesto a ganar $540,000 y $630,000 en el 2013.

Según la misma fuente, este será una extensión de 6 años a su existente contrato que expira en dos años, esto quiere decir que Gronkowski estará supuesto a formar parte del equipo hasta la temporada del  2019.

Gronkowski viene de tener una espectacular temporada en donde logró 90 recepciones, 1327 yardas y 17 TD por el aire, estas dos últimas cifras, récords de la NFL.


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Conversando con Jerod Mayo

Written by Martin Morales on 8 junio 2012 – 11:00 PM -

La tarde de ayer, después de la última sesión de OTA, el linebacker Jerod Mayo, tuvo una conversación con los medios de prensa en el campo del Gillette. Un encuentro con el linebacker quien a finales del año pasado firmó un contrato de 5 años y aproximadamente 48 millones que lo mantendrá  con  el equipo hasta el 2017.

Mayo, quien viene de tener una aceptable temporada (95 tackles en 14 juegos), tendrá a su cargo liderar una línea de linebackers que con la adquisición de Dont’a Hightower  promete ser una de las más intimidantes de la liga.

Durante su conversación con la prensa, Mayo expresó su complacencia con la llegada de los refuerzos  obtenidos durante el draft, varios de ellos con el potencial de ser titulares en esta temporada.

“Siempre es excitante cuando adquieres jugadores para nuestra defensa. Siempre me gusta ver nuevas caras, nuevos talentos. Es como el poder trabajar con diferentes herramientas, y ellos son buenos jugadores”

Acerca del novato Hightower, un jugador que estará bajo su tutela durante su proceso de aprendizaje al sistema defensivo de los Patriots, Mayo se mostró complacido con lo visto hasta ahora.

“Afortunadamente los jugadores que han llegado son jugadores que saben de football. Dont’a llegó y ya quería ver videos, miramos videos juntos. Entiende todo lo que lo que le quiero decir. Eso es lo bueno de traer jugadores que saben de football”


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Conversando con Jabar Gaffney

Written by Martin Morales on 8 junio 2012 – 11:00 PM -

Una de las gratas noticias para este 2012 será el regreso del carismático  Jabar Gaffney al equipo. Después de una ausencia de 4 años el WR retorna a los Patriots para ponerse a  las ordenes de Belichick, un entrenador que según el jugador, aprendió a valorar a la distancia.

“Vas a otros lugares y te das cuenta lo que tenias aquí, el entrenador Belichick es único en su clase, y al volver aquí, me lo ratificó rápidamente”, palabras de elogio para su entrenador que no se detuvieron allí. “Es la atención al detalle y como demanda la perfección, él quiere que salgas al campo y que hagas tu trabajo” añadió.

Gaffney también habló de la buena relación que mantiene con el QB Tom Brady. “Tenemos una buena relación dentro y fuera del campo. En el campo tenemos esa conección. Él sabe donde voy a estar y yo se donde la va a poner. Tengo toda la confianza en él  y él tiene toda la confianza en mi, y eso es una gran cosa”, expresó.

El veterano WR de 33 años espera que la experiencia obtenida en estos últimos años, cuando jugó por los  Denver Broncos y los Washington Redskins, sea puesta en uso para beneficio del equipo de New England.

“He crecido [como persona] y he aprendido mucho acerca de football. Mientras más juegas más aprendes y he traído lo aprendido en otros lugares y espero convertirlo en mucho éxito aquí”.

Gaffney  sabe que su puesto en la ofensiva no está asegurado, habrá una dura competencia por lograr quedarse en la lista final de receptores. Junto a él,  Wes Welker, Donte’ Stallworth, Deion Branch, Brandon Lloyd, Julian Edelman y Matthew Slater forman este grupo de excelentes WRs que lucharán por formar parte del equipo.

“Hay mucha competencia y eso hace que todos eleven su juego, esperando formar el mejor grupo de receptores  para poder ayudar al equipo a salir y lograr sus metas este año”, añadió.


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Chad Ochocinco no es más un Patriot

Written by Martin Morales on 7 junio 2012 – 6:25 PM -

Esta tarde se hizo oficial un rumor que corría como pólvora el día de hoy en el Gillette. El WR Chad Ochocinco no forma más parte del equipo de New England.

Un comunicado emitido por el equipo confirmaba que el jugador de 34 años no era más un miembro de los Patriots. Una decisión del equipo,  que aunque extraña,  no es del todo sorpresiva.

Esta mañana Ochocinco estuvo ausente de la práctica, y ante los rumores de una posible alejamiento de Ocho,  Adam Schefter de ESPN informaba que la ausencia de Ochocinco se debía a una visita al oculista.

La llegada de los WRs Brandon Lloyd, Jabar Gaffney y Donte’ Stallworth no dejaba espacio para Ochocinco, quien después de un año con el equipo, nunca pudo dominar el sistema táctico de la ofensiva, siendo relegado a jugadas elementales de manera esporádica.


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Se cierran los OTAs

Written by Martin Morales on 7 junio 2012 – 6:25 PM -

Esta mañana de hoy jueves, la prensa tuvo acceso a la última sesión de los OTAs (actividades organizadas del equipo) llevada a cabo en los campos auxiliares del estadio Gillette.

Como en todas las sesiones, la mayoría de los jugadores estuvieron presentes en estas prácticas, aunque como siempre, hubieron algunos ausentes destacando los nombres de Aaron Hernandez, Brian Waters y Chad Ochocinco, este último –según reporta ESPN– tuvo una cita con su oculista.

Igualmente otros jugadores que se recuperan de sus lesiones,  entre ellos, Logan Mankins, Sebastian Vollmer, Rob Gronkowski, Matthew Slater, trabajaban en su recuperación a un lado del campo bajo la supervisión de los preparadores físicos.

Al igual que en las sesiones anteriores, los jugadores no usaron números en sus jerseys mientras que los “drills” o ejercicios puestos en práctica, se asemejaban a lo visto en sesiones anteriores.  Después de un previo calentamiento, los jugadores se separaron en grupos según su posición, realizando ejercicios específicos.  Luego realizaron trabajos de 7 contra 7 y seguidamente 11 contra 11. Todas estas prácticas monitoreadas por los coordinadores –quienes en repetidas ocasiones detenían las acciones– y por el entrenador Bill Belichick.

Con esta sesión concluyen los OTAs,  dando inicio al minicamp que se realizará los días martes, miércoles y jueves de la próxima semana.

Luego de los entrenamientos; LB Jerod Mayo (LB), Jabar Gaffney (WR), Dan Connolly (OL), Zoltan Mesko (P), Gerard Warren (DL) y Eric Kettani (RB) estuvieron disponibles para la prensa.


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